CAPITOLUL 107

Ascunderea – Partea întâi

 

Strângând din dinți, Jin Guang Yao a lovit câteva puncte de acupunctură ale brațului său. În mijlocul amețelii care venea din cauza pierderii de sânge, l-a văzut brusc pe Nie Ming Jue mergând cu un pas spre el, cu ochii ațintiți asupra lui. A fost imediat pe jumătate mort de frică.

În lateral, Su She a mai tușit niște sânge, strigând cu gâtul răgușit: „Idioților! De ce mai stați acolo?! Opriți-l! Opriți chestia aia de la ușă!”

Cultivatorii Sectei Lanling Jin care se distanțaseră de ceva vreme și-au luat în sfârșit săbiile și s-au apropiat, deși primii doi au fost imediat trimiși în zbor de palma lui Nie Ming Jue. Cu mâna stângă, a presărat leac în locul unde avea mâna tăiată, dar praful a fost spălat imediat de sânge. Aproape sfâșiindu-se, și-a rupt tivul hainelor în speranța de a înceta curgerea sângelui prin bandajarea rănii, dar mâna stângă îi era arsă de fumul otrăvitor din interiorul sicriului și la fel și pieptul, fiind incapabil să își exercite forța. L-a smuls o bună bucată de timp, tremurând, dar tot nu a reușit să-l rupă, ceea ce nu făcea decât să-i sporească durerea. Su She s-a aruncat peste el și a smuls o bucată de țesătură albă din propriile haine pentru a-i bandaja rana.

În același timp, Lan Xi Chen l-a condus pe Nie Huai Sang către un loc sigur. Su She a căutat medicamente suplimentare pe el, dar fără succes, întorcându-se către Lan Xi Chen: „Lider de sectă Lan! Lider de sectă Lan, ai medicamente? Ajută-l – Liderul Sectei te-a tratat întotdeauna cu respect! Ia-o ca și cum i-ai face o favoare!”

Când Lan Xi Chen a văzut cât de îngrozitor arăta Jin Guang Yao, aproape leșinând, o ușoară ezitare i-a trecut prin ochi. În acest moment, câteva țipete au venit din partea cealaltă. Cu un pumn puternic, Nie Ming Jue a zdrobit trei dintre cultivatori într-o baltă de carne stacojie!

Wei Wuxian și Lan Wangji stăteau în fața lui Jiang Cheng și Jin Ling. Wei Wuxian: „Wen Ning! Cum de te-ai întâlnit cu el?!”

După ce Wen Ning și-a pus brațul la loc, s-a deplasat pentru a-și atașa piciorul rupt: „Tânăr maestru… Îmi pare rău… Mi-ai spus să mă întorc și să-l găsesc pe tânărul maestru Lan. Nu l-am putut găsi la han, așa că nu am putut decât să-l caut pe străzi. Înainte de a-l găsi pe tânărul maestru Lan, l-am văzut pe Chi Feng-Zun umblând în aer liber, ca și cum ar fi căutat ceva. Un grup de copii cerșetori l-au văzut și s-au dus să se prostească cu el. Nu știau ce era. Chi Feng-Zun era complet inconștient. Cu mâinile goale, aproape că… Nu am putut decât să continui să mă lupt cu el până aici…”

Era complet inutil ca Wei Wuxian să întrebe de ce nu-l găsise pe Lan Wangji la han. Nu putea să doarmă alături de Lan Wangji, așa că oare Lan Wangji ar fi putut dormi alături de el? Era firesc ca și el să fi ieșit și să fi umblat prin împrejurimi înainte de a o vedea pe Zâna care a fugit de la locul faptei, căutând ajutor. Furtuna bruscă trebuie să fi început după ce Wen Ning și Nie Ming Jue au început și ei să se lupte.

O creatură precum „cadavrul” atrăgea întunericul în primul rând, cu atât mai mult două dintre aceste cadavre feroce neobișnuite!

Deși cultivatorii din Secta Lanling Jin nu puteau concura deloc cu Nie Ming Jue, ei s-au repezit spree l continuu cu curaj. Cu toate acestea, când săbiile lor s-au întâlnit cu trupul lui Nie Ming Jue, era ca și cum s-ar fi întâlnit cu oțel fin, neputând să cioplească nici cea mai mică rană. Nie Huai Sang a tras cu atenție cu ochiul din spatele lui Lan Xi Chen, cu vocea sa deopotrivă speriată și nerăbdătoare: „Frate, eu…”

Ochii fără pupile ai lui Nie Ming Jue au privit fix, lărgindu-se, înainte de a ataca spre el. Lan Xi Chen și-a coborât ușor bărbia. Cu un sunet de Liebing, figura lui Nie Ming Jue a înghețat.

Lan Xi Chen, „Frate, el este Huai Sang!”

Nie Huai Sang, „Fratele nici măcar nu mă poate recunoaște…”

Wei Wuxian: „Nu numai că nu te poate recunoaște pe tine, dar nici măcar nu poate recunoaște cine este el însuși în acest moment!”

Nie Ming Jue devenise deja un cadavru controlat de energia grea a resentimentelor. Era feroce și violent, atacând fără discernământ. După ce s-a odihnit o vreme, Wen Ning a sărit din nou în luptă, dar energia resentimentară a lui Wen Ning nu era la fel de grea ca a lui, și nici fizicul său nu era la fel de înalt. În plus, flautul lui Wei Wuxian se rupsese, fiind incapabil să ofere vreun ajutor. Era oarecum în dezavantaj. În momentul în care Jin Guang Yao, care zăcea întins pe jos, a oprit în sfârșit sângerarea din rana sa, Su She l-a ridicat și l-a pus pe spate, dorind să fugă în mijlocul haosului. Mișcarea l-a făcut pe alertatul Nie Ming Jue să îi observe din nou. El l-a aruncat pe Wen Ning și a mers cu pași mari spre Jin Guang Yao.

Jin Ling a exclamat: „Unchiule! Fugi!”

Auzind că a îndrăznit chiar să spună ceva care să-i amintească dușmanului său, Jiang Cheng l-a plesnit peste ceafă, strigând furios: „Taci din gură!”

Jin Ling și-a dat seama abia după ce a încasat palma. Dar, la urma urmei, era vorba de unchiul său, cineva care îl văzuse crescând. În ultimul deceniu sau cam așa ceva, nu era vorba că Jin Guang Yao nu fusese amabil cu el. Când Jin Ling a văzut că era pe cale să moară în mâinile cadavrului fioros, nu s-a putut abține să nu exclame. Cu toate acestea, când Nie Ming Jue l-a auzit, s-a întors aproape ca și cum ar fi fost confuz.

Wei Wuxian a simțit cum i se strânge pieptul, coborând vocea: „O, nu!”

Acum, că Nie Ming Jue devenise un cadavru feroce, energia lui resentimentară era, bineînțeles, cea mai mare atunci când era îndreptată spre dușmanul său, Jin Guang Yao. Cu toate acestea, cadavrele feroce nu deosebeau oamenii prin ochii lor!

Jin Guang Yao era destul de apropiat de Jin Ling în ceea ce privește linia de sânge. Pentru creaturile întunericului, sângele și respirația celor doi oameni păreau oarecum familiare, iar celor aflați într-o stare de dezorientare le-ar fi fost și mai greu să îi deosebească pe cei doi. Chiar acum, sângele curgea din brațul pierdut al lui Jin Guang Yao. Cu respirații slabe, și el era aproape pe jumătate mort, în timp ce Jin Ling era încă în viață și sărea. Creierul mort și nepăsător al lui Nie Ming Jue avea, în mod natural, un interes mai mare pentru el.

Lan Wangji i-a poruncit lui Bichen să atace direct la pieptul lui Nie Ming Jue. Așa cum era de așteptat, lama s-a oprit imediat ce a aterizat. Când Nie Ming Jue s-a uitat în jos și a văzut sabia strălucitoare, a răcnit și a întins mâna spre ea. Lan Wangji a invocat imediat înapoi sabia Bichen, care a zburat în teaca sa cu un zgomot puternic. Nie Ming Jue s-a ales cu mâinile goale. Imediat după aceea, cu o întoarcere a mâinii stângi, Wangji a întors guqin-ul și l-a așezat în palmă. Fără nicio ezitare, a zdrăngănit un șir de note. Lan Xi Chen a readus și el din nou Liebing pe buzele sale. Cu o mișcare a mâinii, Wei Wuxian a trimis peste cincizeci de talismane care zburau spre Nie Ming Jue, dar înainte ca acestea să se apropie, au fost aprinse de energia lui resentimentară și s-au făcut scrum în aer!

Cu un răcnet, Nie Ming Jue l-a apucat pe Jin Ling. Atât Jiang Cheng, cât și Jin Ling se retrăseseră până la colțul zidului, neputând să se retragă mai departe. Jiang Cheng nu a putut decât să-l înghesuie pe Jin Ling în spatele său și să desfacă Sandu, care în acest moment nu putea folosi energia spirituală, forțându-se să respingă atacul. Deși atât guqin-ul, cât și xiao-ul sunaseră, aveau să ajungă prea târziu!

Pumnul greu al lui Nie Ming Jue a străpuns un corp.

Dar corpul nu era nici al lui Jiang Cheng, nici al lui Jin Ling.

Wen Ning s-a blocat în fața zidului, în fața celor doi. Cu ambele mâini, a apucat brațul de fier al lui Nie Ming Jue și l-a scos încet din pieptul său, lăsând în urmă o gaură mare și goală. Nu a existat nicio sângerare. Doar câteva firimituri de organe negre au căzut afară.

Wei Wuxian, „Wen Ning!!!”

În timp ce Jiang Cheng părea că și-ar putea pierde mințile chiar acolo. S-a bâlbâit: „Tu? Tu?!”

Pumnul a fost prea puternic. Nu numai că a străpuns pieptul lui Wen Ning, dar i-a distrus și o parte din laringe. Incapabil să spună un singur lucru, s-a prăbușit. Din poziția în care se afla, a căzut direct pe corpurile lui Jiang Cheng și Jin Ling. A fost momentan incapabil să se miște, dar ochii lui erau încă deschiși, privindu-i fără să clipească.

Inițial, Jin Ling îl detestase pe ucigaș, arma care a străpuns inima tatălui său. Încă de când era mic, a jurat de nenumărate ori că, dacă ar avea ocazia, ar tăia cu siguranță carnea din trupurile lui Wei Ying și Wen Ning, bucată cu bucată. Mai târziu, cum nu voia să-l urască pe Wei Wuxian, l-a urât pe Wen Ning cu energie dublă. Dar chiar acum, când îl privea pe criminal, arma avea inima străpunsă în același mod, nu putea nici măcar să-l împingă grosolan pe Wen Ning la distanță, ca să nu se aplece asupra lor.

Știa că era mort. Cu atât mai mult că avea o gaură în corp, chiar dacă ar fi fost rupt în două de la brâu, s-ar putea să nu se aleagă cu consecințe grave. Dar, dintr-un motiv oarecare, nu-și putea opri lacrimile să nu i se verse pe ochi.

După pumnul dat, mișcările lui Nie Ming Jue s-au oprit și ele.

Cu un duet al lui Lan Wangji și Lan Xi Chen, guqin-ul a fost ca un râu înghețat, în timp ce xiao-ul a fost ca un vânt puternic. Ambele sunete au stârnit ură în Nie Ming Jue, în timp ce duetul l-a durut și mai mult, stârnind o greutate în jurul lui, aproape ca și cum cineva l-ar fi legat cu o frânghie invizibilă. Pe măsură ce frânghia se strângea, furia lui a crescut și ea înainte de a exploda în cele din urmă, forțând ieșirea din constrângerea Sunetului de înfrângere în timp ce zbura spre persoana care cânta la guqin. Calm, Lan Wangji s-a învârtit pentru a se feri de atacul său. Melodia nu s-a oprit câtuși de puțin. Pumnul lui Nie Ming Jue a străpuns peretele, de data aceasta. Pe când era pe punctul de a se întoarce, a auzit deodată două ciripituri luminoase.

Și-a smuls pumnul din perete și a privit în direcția sunetului.

Wei Wuxian a mai fluierat de două ori, rânjind: „Bună, Chi Feng-Zun. Recunoști cine sunt eu?” Globii oculari albi și hidoși ai lui Nie Ming Jue erau lipiți de el. Wei Wuxian: „Este în regulă dacă nu, atâta timp cât recunoști fluierăturile.”

Lan Xi Chen a mutat Liebing ușor în lateral: „Tânăr maestru Wei!”

A vrut să-i amintească lui Wei Wuxian că trupul său actual îi aparținea lui Mo Xuan Yu, iar Mo Xuan Yu era de asemenea rudă de sânge cu Jin Guang Yao, cu o apropiere chiar mai mare decât Jin Ling. Dacă Nie Ming Jue își îndrepta energia resentimentară către el din această cauză, situația ar fi fost și mai dificilă. Dar, înainte de a continua, privirea lui Lan Wangji s-a mutat în altă parte. Calm și liniștit, și-a scuturat capul.

Lan Xi Chen a înțeles imediat ce îi spunea – nu era nevoie să se îngrijoreze.

Lan Wangji credea că Wei Wuxian va fi bine.

Fluierând, Wei Wuxian s-a plimbat în jur. Fluierăturile erau ușoare și relaxate, însă în acest Templu Guanyin, în mijlocul unei furtuni puternice, revărsat de cadavre, claritatea sunetului părea să fie anormal de sinistră. Când Wen Ning l-a auzit, încă întins la colț, deasupra lui Jiang Cheng și Jin Ling, a părut să aibă un impuls ciudat de puternic de a se ridica în picioare. Fie că l-a reținut, fie că nu-și recăpătase încă puterea de a se mișca, s-a zbătut o vreme și s-a prăbușit din nou. Fără să se gândească, Jiang Cheng și Jin Ling s-au dus să îl prindă la unison, dar după ce l-au prins, au afișat aceeași expresie ezitantă de a vrea să îl arunce jos chiar atunci.

Zâmbind larg, Wei Wuxian a fluierat melodia aproape jucăușă în timp ce se retrăgea calm, cu mâinile la spate. Nie Ming Jue a rămas pe loc. La primul pas pe care l-a făcut Wei Wuxian, reacția lui a fost rece; la al treilea pas, a rămas în continuare nemișcat; totuși, la al șaptelea pas, părea că în cele din urmă nu-și mai putea reține impulsul, făcând un pas spre direcția în care Wei Wuxian se retrăgea.

Iar direcția în care Wei Wuxian l-a controlat să meargă era tocmai sicriul gol aproape luxos din spatele Templului Guanyin. Atâta timp cât intra înăuntru, Wei Wuxian avea o modalitate de a-l sigila.

Fumul alb și otrăvitor se evaporase de mult. Era prea subțire pentru a reprezenta o amenințare. Cu fața întunecată, Nie Ming Jue a fost condus spre sicriul gol, chiar dacă instinctiv a simțit rezistență. Wei Wuxian a mers în cerc în jurul sicriului. Toată lumea și-a ținut respirația în timp ce privea scena, în special Lan Wangji. În timp ce Wei Wuxian fluiera fără grabă, și-a trimis privirea fără grabă acolo. De îndată ce privirile lor s-au întâlnit, a clipit cu ochiul stâng aproape cochet la Lan Wangji.

Ca și cum ar fi fost înțepat de un ac făcut din zahăr, un val imperceptibil s-a unduit în melodia interpretată de degetele lui Lan Wangji înainte de a dispărea rapid. Wei Wuxian s-a întors, oarecum mulțumit de el însuși și a mângâiat sicriul din fața lui Nie Ming Jue.

În cele din urmă, Nie Ming Jue s-a aplecat încet. Dar chiar când era pe punctul de a-și înclina partea superioară a corpului înăuntru, un țipăt a venit brusc din spatele lui Lan Xi Chen.

Mișcările lui Nie Ming Jue s-au oprit imediat. La fel ca toată lumea, s-a întors să se uite. Su She îl purta pe Jin Guang Yao pe jumătate conștient pe spate, cu o mână ținându-l de picior și cu alta ținând o sabie însângerată. Pe de altă parte, Nie Huai Sang zăcea la pământ, rostogolindu-se pe jos de durere în timp ce își strângea piciorul în brațe.

Cu aceasta, energia sabiei Shuoyue s-a izbit în mâna cu care Su She ținea sabia. Fața lui Su She era plină de șoc, în timp ce sabia i-a căzut din mână. Lama îl rănise deja pe Nie Huai Sang. Mirosul de sânge plutea în aer. Wei Wuxian a blestemat în tăcere: Cum se poate așa ceva – cum îndrăznește să strice lucrurile într-un moment atât de critic?

Nie Huai Sang și Nie Ming Jue erau frați vitregi cu același tată. Dacă Nie Ming Jue ar fi simțit mirosul sângelui său, nicio intenție de ucidere nu s-ar fi agitat în el, dar l-ar fi făcut extrem de curios. Și cu curiozitatea, atunci când atenția lui ar fi fost îndreptată într-acolo, l-ar fi observat cu siguranță pe Jin Guang Yao. După ce îl va ucide pe Jin Guang Yao, intenția sa ucigașă va deveni cu siguranță mai puternică și va fi mai greu de supus!

Așa cum era de așteptat, gâlgâieli au răsunat din interiorul gâtului lui Nie Ming Jue. Corpul său s-a îndepărtat și el de sicriul gol. Imediat, și-a dat seama cine era persoana care zăcea pe spatele lui Su She. Nici fluierăturile lui Wei Wuxian nu l-au mai putut opri. Ca o rafală de vânt, Nie Ming Jue s-a repezit, palma sa zburând spre capul lui Jin Guang Yao.

Su She s-a ferit în lateral cu putere. Cu vârful piciorului a luat sabia care căzuse la pământ și și-a conjurat toată energia spirituală într-o singură lovitură spre inima lui Nie Ming Jue. Poate din cauza situației disperate, atacul a fost anormal de rapid și nemilos. Debordând de energie spirituală, lama a strălucit puternic, învăluită de o strălucire turbionară. A fost mult mai bun decât toate atacurile anterioare aparent elegante, încât chiar și Wei Wuxian a vrut să-i laude excelența. Nie Ming Jue a fost forțat și el să facă un pas înapoi de explozia acelui atac. În timp ce lumina s-a diminuat oarecum, Nie Ming Jue a ieșit din nou în față, zgâriindu-l pe Jin Guang Yao fără oprire. Su She l-a aruncat pe Jin Guang Yao spre Lan Xi Chen cu mâna stângă, în timp ce cu dreapta a tăiat gâtul lui Nie Ming Jue.

Întregul corp al lui Nie Ming Jue era la fel de impenetrabil ca oțelul fin, dar nu și firul care îi coasea gâtul!

Loading