CAPITOLUL 30

Roua – Partea a treia

Într-o zi, liderul Clanului Yueyang a plecat la vânătoare de noapte cu câțiva membri ai familiei timp de aproximativ o jumătate de lună. În mijlocul nopții, fără niciun avertisment, au primit vești proaste și s-au grăbit imediat să se întoarcă. După doliu, au aflat doar că cineva a distrus intenționat matricea lor de protecție și a lăsat să intre un grup de spirite malefice puternice. În afară de asta, nu știau nimic altceva.

În cele mai multe cazuri, doar puțini oameni știau despre tragediile care se întâmplau în clanurile mai mici, dar circumstanțele de atunci erau diferite. Campania Sunshot s-a încheiat cu mult timp în urmă, în timp ce asediul de pe Dealul Luanzang abia acum s-a finalizat. La suprafață, situația părea destul de stabilă. Odată cu dezvăluirea bruscă a acestui eveniment, întreaga lume a cultivării a fost bulversată de discuții, unii chiar exagerând că era vorba de răzbunarea patriarhului Yiling reînviat, Wei Wuxian. Cu toate acestea, nu existau dovezi, așa că fusese imposibil de găsit criminalul. Bineînțeles, Xiao Xing Chen nu a stat cu mâinile în sân. S-a oferit voluntar să fie responsabil de această chestiune și să afle adevărul pentru Chang Ping. După o lună, ucigașul a fost în sfârșit descoperit.

Numele ucigașului era Xue Yang.

Xue Yang era chiar mai tânăr decât Xiao Xing Chen, nimic mai mult decât un simplu băiat. În ciuda acestui fapt, cu siguranță nu și-a atenuat cruzimea doar pentru că era tânăr. Încă de la vârsta de cincisprezece ani, fusese un delincvent în zona Kuizhou, cunoscut peste tot pentru zâmbetul său radiant, mijloacele inumane și personalitatea sa nemiloasă. Expresiile tuturor se schimbau ori de câte ori era adus în discuție. Când era un copil care locuia pe străzi, se spunea că a dezvoltat o ură care a durat ani de zile față de tatăl lui Chang Ping. A comis această crimă din răzbunare și din alte câteva motive.

După ce Xiao Xing Chen a aflat adevărul, a străbătut trei provincii, iar Xue Yang continua să se bată fericit cu alții. Profitând de Conferința de discuții care avea loc la Turnul Jinling din reședința Sectei Lanling Jin, când cele mai importante secte se întâlneau și discutau despre metodele de cultivare, Xiao Xing Chen l-a adus, i-a explicat situația și a cerut o pedeapsă severă.

Cu lista sa directă de dovezi, majoritatea sectelor nu au avut nicio obiecție, cu excepția uneia – Secta Lanling Jin.

Wei Wuxian: „A obiecta într-o astfel de situație ar însemna să se pună împotriva întregii lumi. S-ar putea ca Xue Yang să fi fost un favorit al lui Jin Guang Shan?”

Lan Wangji, „Un discipol invitat.”

Wei Wuxian, „Era un discipol străin? Pe atunci, Secta Lanling Jin era deja una dintre cele mai proeminente patru secte, nu-i așa? De ce ar fi invitat un delincvent să fie un discipol invitat?”

Lan Wangji: „Aceasta este a doua legătură.”

S-a uitat fix în ochii lui Wei Wuxian: „Din cauza Sigiliului Tigrul Stigian”.

Inima lui Wei Wuxian a tresărit imediat.

Fraza cu siguranță nu îi era străină. Dimpotrivă, nimeni nu era mai familiarizat cu acele trei cuvinte decât el.

Dintre toate armele spirituale pe care le făurise când era încă în viață, aceasta era cea mai înfricoșătoare și mai faimoasă.

Când Wei Wuxian l-a creat pentru prima dată, nu s-a gândit prea mult la asta. Controlând de unul singur cadavrele și spiritele, bineînțeles că din când în când obosea. Amintindu-și de o bucată rară de minereu de fier pe care se întâmplase să o vadă în stomacul unei fiare, a folosit-o pentru a crea un Sigiliu al Tigrului.

Dar, după ce a creat Sigiliul Tigrului, Wei Wuxian l-a folosit doar o singură dată înainte de a descoperi că făcea mai mult rău decât bine.

Puterile Sigiliului Tigrului Stigian erau considerabil mai mari decât își imaginase. Inițial a vrut să îl folosească pentru a-l ajuta, dar puterile sale aproape că îl depășeau pe el, creatorul său. Mai mult, nu s-a mulțumit cu un singur stăpân. Acest lucru însemna că, dacă cineva punea mâna pe el, indiferent cine era, indiferent dacă era bun sau rău, prieten sau dușman, era capabil să îl folosească.

După ce sigiliul a fost făurit, nu era vorba că Wei Wuxian nu s-a gândit niciodată să îl distrugă, dar din moment ce sigiliul a fost creat cu multă dificultate, ar fi fost extrem de greu de distrus, ceea ce l-ar fi costat atât timp cât și energie. Și, pe atunci, el deja înțelesese vag că nu se afla într-o situație bună și că va fi urât de toată lumea mai devreme sau mai târziu. Cu o armă atât de înspăimântătoare precum Sigiliul Tigrului Stigian, ceilalți nu îndrăzneau să acționeze pripit, așa că l-a păstrat temporar. A separat sigiliul în două jumătăți, făcând în așa fel încât acestea să fie de folos doar atunci când erau puse împreună și să nu fie folosite niciodată fără o atenție deosebită.

Îl mai folosise doar de două ori până atunci, și de ambele ori a provocat o mare vărsare de sânge. Prima dată a fost în timpul campaniei Sunshot. După ce l-a folosit a doua oară, a decis în cele din urmă să distrugă o jumătate din sigiliu. Înainte de a putea distruge complet cealaltă jumătate, a avut loc asediul de la Dealul Luanzang și, de atunci, a fost dincolo de capacitățile sale.

Față de propria sa creație, Wei Wuxian era încrezător să spună că, chiar dacă secta care a pus mâna pe el, i-a făcut un templu și i-a oferit tămâie în fiecare zi, jumătatea rămasă din Sigiliul Tigru era doar o bucată de fier vechi. Cu toate acestea, Lan Wangji i-a spus ceva șocant – se pare că Xue Yang putea reconstrui cealaltă jumătate a sigiliului!

Deși Xue Yang era tânăr, era și destul de isteț, un excentric bizar. Secta Lanling Jin a descoperit că el putea folosi jumătatea rămasă din sigiliu pentru a asambla aproximativ cealaltă jumătate. Chiar dacă versiunea recreată nu era la fel de puternică și nu putea fi folosită atât de mult timp, putea deja să provoace catastrofe teribile.

Wei Wuxian a înțeles: „Lanling Jin trebuia să îl păstreze pe Xue Yang pentru ca el să poată continua să restaureze Sigiliul Tigrului Stigian, așa că trebuiau să îl protejeze.”

Poate că faptul că Xue Yang a distrus Clanul Chang nu a fost în întregime pentru a răzbuna ceea ce aceștia i-au făcut când era tânăr. S-ar putea ca el să fi testat pe acest clan de oameni vii care era exact amploarea puterilor Sigiliului Tigrului Stigian restaurat!

Nu e de mirare că zvonurile au legat cazul de el. Wei Wuxian aproape că și-i putea imagina pe acei cultivatori strângând din dinți: „Acel Wei Wuxian! Dacă el nu ar fi făcut asta, lumea noastră nu s-ar fi confruntat cu atâtea dezastre!!!”

Revenind la firul inițial al conversației, au continuat să vorbească despre ceea ce s-a întâmplat la Turnul Jinling.

Deși Secta Lanling Jin era hotărâtă să-l protejeze pe Xue Yang, nici Xiao Xing Chen nu s-a clintit. Pe măsură ce impasul a continuat, în cele din urmă l-au surprins pe Chi Feng-Zun, Nie Ming Jue, care nu intenționa să participe la Conferința de discuții. El s-a grăbit spre Turnul Jinling de la distanță.

În ciuda faptului că Nie Ming Jue era mai tânăr decât Jin Guang Shan, el s-a comportat într-un mod strict și a refuzat să-l tolereze pe Xue Yang indiferent de situație. Cu o predică furioasă, Jin Guang Shan a rămas fără cuvinte și foarte stânjenit. Nie Ming Jue, ca o persoană iritabilă ce era, și-a dezvelit sabia pe loc cu intenția de a-l ucide pe Xue Yang. Chiar și atunci când fratele său mai mic Lian Fang-Zun, Jin Guang Yao, a încercat să ușureze situația, acesta i-a ordonat să plece. După o mustrare aspră, Jin Guang Yao s-a ascuns în spatele lui Lan Xi Chen, neîndrăznind să mai spună nimic. În cele din urmă, Secta Lanling Jin nu a putut decât să cedeze.

Încă de când Xue Yang fusese adus în Turnul Jinling de către Xiao Xing Chen, nu se temuse deloc. Chiar și atunci când sabia lui Nie Ming Jue a fost apăsată pe gâtul său, încă avea un zâmbet pe față. Înainte de a fi dus, i-a vorbit cu afecțiune lui Xiao Xing Chen: „Daozhang, nu mă vei uita, nu-i așa? Să așteptăm și să vedem”.

În acest moment, Wei Wuxian știa că „să așteptăm și să vedem” îl va face pe Xiao Xing Chen să plătească un preț chinuitor.

Secta Lanling Jin era într-adevăr secta cu cea mai groasă față. Deși, pe Turnul Jinling, a promis în fața tuturor sectelor că Xue Yang va fi executat, când a ieșit din vizorul lui Nie Ming Jue, l-a închis imediat pe Xue Yang în temniță și a schimbat decizia inițială cu o condamnare pe viață. Auzind despre această chestiune, Nie Ming Jue s-a înfuriat și iarăși a insistat asupra lor. Secta Lanling Jin a divagat, refuzând să i-l dea pe Xue Yang oricât de mult ar fi încercat. Toate celelalte secte i-au privit de pe margine, dar, la scurt timp după aceea, Nie Ming Jue a decedat din cauza devierii Qi.

El a cultivat cu o viteză mai mare decât orice alt lider trecut al Sectei Nie și, de asemenea, a murit mai repede decât oricare dintre ei.

Acum că persoana cu care era cel mai dificil de negociat dispăruse, Secta Lanling Jin a devenit din ce în ce mai nesăbuită și a început să se gândească la idei mai rele. Jin Guang Shan a început să încerce pe cât de mult putea să-l scoată pe Xue Yang din temniță pentru a putea continua să restaureze și să examineze Sigiliul Tigrului Stigian.

Cu toate acestea, acest lucru nu era tocmai ceva de care să fie mândru. Îi era imposibil să îl salveze din temnițe pe ucigașul unui întreg clan fără un motiv valabil.

Așa că și-au îndreptat atenția către Chang Ping.

De la constrângere la hărțuire, în cele din urmă, secta Lanling Jin l-a presat în cele din urmă pe Chang Ping să își corecteze cuvintele, invalidând toate discursurile sale din trecut. El a anunțat că anihilarea Clanului Chang nu a avut nimic de-a face cu Xue Yang.

Auzind vestea, Xiao Xing Chen l-a vizitat pentru a se interesa de această chestiune. Chang Ping a răspuns neputincios: „Ce pot să fac în afară de asta? Dacă nu-l tolerez, restul oamenilor din clanul nostru nu vor fi în siguranță pentru mult timp. Îți sunt foarte recunoscător, Daozhang, dar… te rog să nu mă mai ajuți. Acum, a mă ajuta ar însemna să-mi faci rău. Nu vreau ca Secta Yueyang Chang să sfârșească încă.”

Și astfel, tigrul fusese eliberat înapoi în munți.

Wei Wuxian a rămas tăcut.

Dacă ar fi fost Chang Ping, nu i-ar fi păsat cât de proeminentă sau de puternică era Secta Lanling Jin, sau câtă glorie îi oferea drumul pe care îl avea de parcurs, și nu ar fi permis să se lase păgubaș. În schimb, s-ar fi dus singur în temnițe, l-ar fi tranșat pe Xue Yang astfel încât să nu mai fie decât o baltă de carne pe jos și și și-ar fi invocat sufletul înapoi pentru a repeta procesul până la punctul în care ar fi regretat că s-a născut vreodată în această lume.

Dar nu toată lumea era ca el, preferând să piară împreună cu dușmanul său. Unii dintre oamenii clanului Chang erau încă în viață. Chang Ping era, de asemenea, încă tânăr, singur și fără copii, abia făcuse primii pași pe calea cultivării. Indiferent dacă era amenințat cu viețile celorlalți membri ai familiei sale sau cu propriul viitor și cultivare, trebuia să se gândească cu atenție.

Bineînțeles, el nu era Chang Ping însuși. Nu putea fi înfuriat sau îngrijorat în locul lui Chang Ping și nu putea suporta partea de chin mental și fizic a lui Chang Ping.

După ce Xue Yang a fost eliberat, a început să se răzbune din nou. Cu toate acestea, de data asta, răzbunarea nu a fost asupra lui Xiao Xing Chen însuși.

Xiao Xing Chen a plecat singur de pe munte și nu avea familie. Avea doar un prieten pe care l-a întâlnit după aceea, pe nume Song Lan. Song Lan era, de asemenea, un cultivator al vremii. Era o persoană integră, hotărâtă și avea o apreciere destul de mare. Amândoi doreau să construiască o sectă care să prețuiască idealurile comune în locul legăturilor de sânge, ceea ce i-a făcut să fie cei mai uniți și mai apropiați prieteni. Oamenii din acea vreme îi descriau astfel: Xiao Xing Chen luna strălucitoare și briza blândă; Song ZiChen zăpada îndepărtată și gerul rece.

Xue Yang s-a răzbunat în partea asta. Repetându-și tehnica din trecut, a distrus Templul Baixue, unde Song Lan a crescut și a studiat, și a folosit otrava pentru a-l orbi pe Song Lan.

De data aceasta, având în vedere experiența sa în distrugerea unei secte, s-a asigurat că nu va lăsa nicio dovadă. Deși toată lumea știa că el a fost cel care a făcut-o, la ce ar fi folosit asta? Nu exista nicio dovadă. Și, cu protecția deliberată a lui Jin Guang Shan și cu moartea violentului Chi Feng-Zun, nimeni nu putea face nimic împotriva lui.

Lui Wei Wuxian i s-a părut puțin ciudat. Deși Lan Wangji părea că nu-i păsa de nimic, din experiențele anterioare ale lui Wei Wuxian cu el, nu putea absolut deloc să suporte fărădelegile, poate chiar mai mult decât fratele lui Nie Huai Sang. Pe atunci, Secta Lanling Jin avea niște moduri necinstite de a face lucrurile, iar Lan Wangji nu s-a deranjat niciodată să fie subtil în privința lor. Chiar și până acum, el a refuzat întotdeauna să meargă la Conferințele de discuții ale sectei lor. Dacă ar fi avut loc două masacre crude, probabil că vestea s-ar fi răspândit în întreaga lume a cultivării și Lan Wangji cu siguranță nu ar fi închis ochii la ele. De ce nu s-a dus și nu i-a dat lui Xue Yang ceea ce merita?

Tocmai când era pe punctul de a întreba, și-a amintit de cicatricile pe care i le-a lăsat biciul de disciplină.

O singură lovitură de biciul disciplinei ar fi deja destul de severă. Dacă Lan Wangji a făcut vreo greșeală gravă și a primit atâtea lovituri de bici, probabil că fusese pedepsit pentru câțiva ani. Era probabil ca el fie să treacă prin pedeapsa sa, fie să aștepte ca rănile să se vindece în anii în care au avut loc incidentele. Nu era de mirare că spunea că doar „auzise” despre cele întâmplate.

Dintr-un motiv oarecare, în inima lui, Wei Wuxian se preocupa destul de mult de acele cicatrici. Cu toate acestea, era incomod pentru el să întrebe direct, așa că a trebuit să își rețină gândurile pentru moment: „Atunci, ce s-a întâmplat cu Daozhang Xiao Xing Chen după aceea?”

Ceea ce s-a întâmplat după aceea a fost cu siguranță un sfârșit tragic. Când a părăsit muntele și pe profesorul său, Xiao Xing Chen a jurat că nu se va mai întoarce niciodată. Era un om de cuvânt, dar din moment ce Song Lan nu era doar orb, ci și grav rănit, și-a încălcat jurământul și l-a dus pe Song Lan înapoi la reședința lui Baoshan Sanren, rugând-o să-i salveze prietenul.

De dragul faptului că au fost cândva profesor și elev, Baoshan Sanren a fost de acord. Astfel, Xiao Xing Chen a părăsit din nou muntele și nu a mai fost văzut niciodată.

Un an mai târziu, Song Lan a părăsit și el muntele. Spre surprinderea tuturor, ochii lui, care erau complet orbiți, au văzut din nou lumina. Cu toate acestea, nu faptul că abilitățile medicale ale lui Baoshan Santen au creat un miracol, ci faptul că Xiao Xing Chen… și-a extirpat proprii ochi și i-a dat lui Song Lan, care a fost implicat în această situație doar din cauza lui.

Song Lan a vrut inițial să se răzbune pe Xue Yang. La acel moment, Jin Guang Shan murise deja. Jin Guang Yao a preluat Secta Lanling Jin și poziția de lider al sectei. Pentru a arăta că lucrurile aveau să fie diferite, primul lucru pe care l-a făcut după ce a venit la putere a fost să scape de Xue Yang. În afară de faptul că nu a mai menționat niciodată Sigiliul Tigrului Stigian, a făcut, de asemenea, amendamente pentru a restabili reputația sectei, suprimând zvonurile. Song Lan s-a dus să cerceteze locul unde se afla fostul său prieten. La început, oamenii încă mai auzeau vorbe despre locul în care a călătorit. După un timp, a dispărut și el. În plus, Secta Yueyang Chang era un clan mic, de care în general nu se auzea nimic. Și, astfel, multe lucruri au dispărut treptat.

După ce a terminat de ascultat lunga poveste, Wei Wuxian a suspinat încet. Un sentiment de regret a răsărit în interiorul său. Să întâlnească un asemenea sfârșit din cauza a ceva care nu avea nicio legătură cu el, chiar era… Dacă Xiao Xing Chen s-ar fi născut cu câțiva ani mai devreme sau dacă aș fi murit câțiva ani mai târziu, lucrurile nu ar fi trebuit să fie așa. Dacă aș fi fost în viață, cum aș fi putut să nu iau parte la această chestiune? Cum aș fi putut să nu mă împrietenesc cu o astfel de persoană?

Imediat după aceea, a râs amarnic de el însuși. Aș fi făcut ceva? Ce aș fi putut să fac? Dacă aș fi fost încă în viață atunci, poate că nici nu ar fi fost nevoie să se investigheze cazul Sectei Yueyang Chang înainte ca toată lumea să decidă că eu sunt vinovat. Dacă Daozhangul Xiao Xing Chen se întâlnea cu mine pe stradă și eu stăteam de vorbă cu el, îl invitam să bem împreună, probabil că m-ar fi lovit cu biciul lui de coadă de cal, haha.

Trecuseră deja pe lângă reședința Chang, spre un cimitir din apropiere. Wei Wuxian a văzut caracterul roșu-închis al literei „Chang” pe peretele pailou și a întrebat: „Atunci, de ce a murit Chang Ping după aceea? Cine i-a ucis pe membrii rămași ai clanului său?”

Înainte ca Lan Wangji să poată răspunde, o serie de bubuituri s-au auzit din mijlocul amurgului cu tentă albastră.

Zgomotul semăna mult cu niște trânteli de uși, dar nu era așa. Pocnetele au fost executate cu forță și într-un ritm rapid, fără niciun moment de odihnă. Păreau oarecum înăbușite, ca și cum ar fi existat ceva care le separa de lumea exterioară.

Fețele lor s-au schimbat imediat.

Cei aproximativ cincizeci și ceva de oameni din Secta Yueyang Chang zăceau în prezent în sicriele lor, izbindu-se de capacul sicriului din interior. Era noapte, erau speriați de moarte – au trântit nebunește ușile, dar nu era nimeni care să le dea drumul.

Despre asta a fost vorba în cimitirul clanului Chang, despre care a vorbit chelnerul de la magazinul de băuturi!

Cu toate acestea, chelnerul a spus că bântuirea a avut loc cu zece ani în urmă și a încetat cu mult timp înainte. De ce ar fi început din nou să se trântească când au venit ei?

Fără să schimbe niciun cuvânt între ei, Wei Wuxian și Lan Wangji și-au domolit amândoi respirația, mișcându-se pe furiș fără să scoată niciun sunet.

Sprijinindu-se de stâlpii pailui, amândoi au văzut că, în centrul cimitirului, era o gaură printre pietrele funerare.

Era o groapă adâncă, creată recent, cu grămezi de pământ în jurul ei. Zgomote slabe veneau din interiorul gropii.

Cineva săpa un mormânt.

Cei doi și-au ținut respirația, așteptând cu atenție ca persoana din groapă să iasă singură.

Înainte de a trece o oră, două persoane au sărit din interiorul mormântului deschis.

Wei Wuxian și Lan Wangji și-au dat seama că erau două persoane doar pentru că aveau o vedere bună. Aceștia doi arătau ca și cum ar fi fost gemeni uniți. Unul purtându-l pe celălalt în spate, erau strâns legați unul de altul. Având în vedere că amândoi purtau haine în întregime negre, era extrem de greu să îi deosebești pe cei doi.

Persoana care a sărit în sus avea picioare lungi și brațe lungi, stând cu spatele la ei. Cel pe care îl purta în brațe părea lipsit de viață, cu capul și membrele atârnând în jos. Acest lucru era firesc. Din moment ce persoana fusese dezgropată dintr-un mormânt, atunci trebuie să fi fost moartă. Fără viață era ceea ce ar fi trebuit să se aștepte de la ea.

În timp ce se gândea, groparul s-a întors brusc și i-a văzut.

Era o masă de ceață neagră și groasă peste fața omului, făcând ca nimeni să nu poată vedea cum arătau chipul și trăsăturile lui!

Wei Wuxian știa că trebuie să fi aruncat un fel de vrajă ciudată pentru a-i bloca fața. Lan Wangji deja dezvelise Bichen, a sărit în cimitir și a început lupta. Reacția groparului a fost extrem de rapidă. Văzând atacul cu strălucirea albastră a sabiei Bichen, a făcut o pecete cu mâna și a invocat și el o strălucire de sabie. Strălucirea de sabie era la fel ca fața lui, înconjurată de o ceață densă, și a făcut în așa fel încât era imposibil să se vadă ce culoare și stil avea. Cu un cadavru în spate, groparul a luptat într-un mod ciudat. Cele două străluciri de sabie s-au ciocnit de câteva ori. Lan Wangji a chemat înapoi sabia Bichen și a ținut-o în mână, un strat de gheață escaladându-i fața.

Wei Wuxian știa de ce fața lui a devenit brusc rece. Era pentru că, în timpul luptei, chiar și un străin ca el își dădea seama că groparul era extrem de familiarizat cu mișcările de sabie ale lui Lan Wangji!

Lan Wangji nu a spus nimic. Atacurile lui Bichen erau din ce în ce mai adânci, atacând cu o forță extraordinară. Groparul a căzut înapoi de câteva ori. Ca și cum ar fi știut că, cu o persoană moartă în spate, nu ar fi putut să câștige împotriva lui Lan Wangji și, dacă ar fi continuat să lupte, ar fi fost capturat de viu, a scos brusc un talisman albastru-închis de la brâu.

Un talisman de transport!

Acest tip de talisman putea transporta instantaneu pe cineva la sute de kilometri depărtare, dar consuma și o cantitate mare de energie spirituală. Ar dura mult timp până când utilizatorul și-ar recăpăta energia. Cei cu energie spirituală care nu era suficient de puternică nu ar fi putut să le folosească. Astfel, deși erau de o calitate foarte înaltă, era rar ca cineva să le folosească. Văzând că era pe punctul de a scăpa, Wei Wuxian s-a grăbit să bată de două ori din palme, s-a pus în genunchi și și-a trântit pumnul pe pământ.

Forța pumnului său a trecut prin straturile de pământ, a ajuns până în adâncurile solului și a pătruns în capacele groase ale sicriului, provocând cadavrele prinse înăuntru. Cu zgomote crepitante, patru brațe însângerate au țâșnit din pământ, apucând ambele picioare ale groparului!

Groparul părea că nu-i pasă deloc. Și-a revărsat energia spirituală spre partea de jos a picioarelor, aruncând în aer cele patru mâini de cadavre. Wei Wuxian și-a scos flautul de bambus. O melodie stridentă și pătrunzătoare a sfâșiat cortina de întuneric care căzuse. Două capete umane au ieșit din pământ împreună cu trupurile lor, urcând în sus pe picioarele groparului și înfășurându-se în jurul corpului său ca niște șerpi. Deschizându-și gurile, se pregăteau să-i muște gâtul și brațele.

Groparul a pufnit cu dispreț, ca și cum ar fi spus „ce șmecherie meschină”, și și-a trimis energie spirituală în tot corpul. Totuși, de data aceasta, abia după ce și-a eliberat energia și-a dat seama că fusese păcălit.

A trimis în zbor și cadavrul pe care îl purta în spate!

Wei Wuxian a râs necontrolat în timp ce lovea piatra de mormânt, în timp ce Lan Wangji a prins cadavrul flasc cu o mână și a atacat cu Bichen folosind-o pe cealaltă. Văzând că ceea ce tocmai dezgropase îi fusese smuls, că nu putea câștiga nici măcar singur împotriva lui Lan Wangji, ca să nu mai vorbim de răutatea unei alte persoane, nu a îndrăznit să mai stea. A aruncat Talismanul de Transport pe jos. După un zgomot puternic, flăcări albastre au izbucnit spre cer. Silueta lui a dispărut în foc.

Wei Wuxian știa că groparul avea asupra lui un Talisman de Transport, ceea ce însemna că, chiar dacă îl prindeau, putea găsi o ocazie să scape. Cadavrul pe care l-a dezgropat era deja un indiciu, așa că nu avea niciun regret. S-a îndreptat spre Lan Wangji: „Să vedem pe cine a dezgropat”.

Când s-a uitat la el, a fost oarecum surprins. Capul cadavrului fusese deja despicat. Din interiorul tăieturii, nu se scurgea sânge sau creier, ci vată de bumbac înnegrit.

Wei Wuxian a smuls cu ușurință capul cadavrului. Cu capul de manechin lucrat cu delicatețe, el a bolborosit: „Ce ar trebui să însemne asta? Există un cadavru fals făcut din bumbac și cârpe îngropat în cimitirul Clanului Chang?”

După ce cântărise cadavrul în mâinile sale când l-a luat, Lan Wangji știa ce era în neregulă: „Nu este fals în întregime.”

Wei Wuxian a pipăit cadavrul din cap până în picioare și a descoperit că, în afară de membrele sale căzute, doar pieptul și abdomenul păreau ferme și reale. După ce a smuls hainele, așa cum se aștepta, a descoperit că doar trunchiul era real. Toate celelalte părți ale corpului erau false.

Capul și membrele din bumbac aveau rolul de a „păcăli” trunchiul, astfel încât acesta să creadă că este atașat de corpul proprietarului său. Văzând după nuanța pielii și partea în care a fost tăiat umărul stâng, acesta trebuie să fie trunchiul prietenului drag. Groparul a fost aici pentru asta.

Wei Wuxian s-a îndreptat: „Se pare că persoana care a ascuns cadavrul a observat deja că investigăm problema și a venit să mute trunchiul în altă parte, în caz că îl găsim. Să vii mai devreme nu este la fel de bine ca să vii la timp. S-a întâmplat să dăm peste el, haha. Dar”, cu o schimbare de ton, a continuat: „De ce era groparul cu fața în ceață atât de familiarizat cu stilul de sabie al sectei voastre?”

Era evident că Lan Wangji se gândea și el la această chestiune, răceala de pe chipul său încă nu se estompase. Wei Wuxian a vorbit din nou: „Cultivarea lui este destul de ridicată, suficientă pentru a susține energia folosită pentru un Talisman de Transport. Și-a aruncat vrăji atât pe față, cât și pe sabie. Este de înțeles că și-a aruncat o vrajă pe față – la urma urmei, nu ar fi vrut să fie văzut. Dar majoritatea cultivatorilor mai puțin cunoscuți nu ar fi avut nevoie să își facă o vrajă pe sabie pentru a o acoperi, cu excepția cazului în care, bineînțeles, era fie oarecum sau foarte faimos în lumea cultivării. Atunci ar fi trebuit să o acopere, pentru că, dacă toată lumea ar fi putut să-i recunoască strălucirea sabiei, identitatea sa ar fi fost dezvăluită imediat ce sabia sa ar fi fost dezvăluită.”

Wei Wuxian a întrebat sugestiv: „Han Guang-Jun, din lupta voastră de mai înainte, crezi că este cineva pe care îl cunoști foarte bine?”.

Ar fi fost incomod pentru el să fie mai specific, cum ar fi Lan Xi Chen sau Lan Qi Ren.

Lan Wangji a răspuns cu siguranță: „Nu.”

Wei Wuxian a fost destul de încrezător în răspunsul lui Lan Wangji. Pentru el, Lan Wangji nu era genul de persoană care să se ascundă sau să fugă de adevăr. Dacă nega, asta însemna că trebuie să fi greșit. Nici lui nu-i plăcea să mintă. În opinia lui Wei Wuxian, dacă cineva îi cerea lui Lan Wangji să mintă, mai degrabă ar fi tăcut și nu ar fi vorbit deloc. Astfel, Wei Wuxian a exclus imediat posibilitatea ca groparul să fie respectivii doi.

Lan Wangji a pus trunchiul într-un alt săculeţ Qiankun cu două straturi și a pus-o deoparte în mod corespunzător. Cei doi s-au plimbat o vreme și s-au întors pe strada magazinului de băuturi alcoolice.

Tânărul chelner s-a ținut de cuvânt. Cele mai multe dintre celelalte magazine de băuturi alcoolice de pe această stradă se închiseseră deja, dar bannerul lor era încă sus și luminile erau încă aprinse. Chelnerul era afară, mâncând dintr-un bol mare. Văzându-i, el a radiat: „V-ați întors! Ne-am ținut de cuvânt, nu-i așa? Ați văzut ceva?”

Wei Wuxian a râs în timp ce a răspuns. Împreună cu Lan Wangji, s-a întors la masa la care au stat în timpul zilei.

Cu borcanele de lichior îngrămădite pe masă și lângă picioarele lui, a vorbit: „Bun, despre ce vorbeam? Întrerupt brusc de gropar, încă nu știu cum a murit Chang Ping.”

Lan Wangji a continuat explicația cu cuvinte simple și directe.

Xue Yang, Xiao Xing Chen și Song Lan au plecat unul câte unul. Unii dispărând, alții trecând în neființă. La destul de mulți ani după ce a trecut incidentul, într-o zi, Chang Ping și restul membrilor clanului său au murit peste noapte din cauza lingchiului. Mai mult, lui Chang Ping i-au fost scoși ochii.

De data aceasta, nimeni nu a putut afla cine a fost criminalul. La urma urmei, toți cei care făceau parte din clan dispăruseră. Cu toate acestea, un singur lucru putea fi determinat.

Din răni, s-a putut verifica faptul că sabia care a fost folosită pentru lingchi a fost sabia lui Xiao Xing Chen, Shuanghua.

Bolul de lichior pe care Wei Wuxian îl ținea în mână s-a oprit în fața gurii sale. A fost șocat de această întorsătură a evenimentelor: „A fost lingchiat de sabia lui Xiao Xing Chen? Atunci el a fost cel care a făcut-o?”.

Lan Wangji: „Xiao Xing Chen a dispărut. Nu au existat dovezi concludente.”

Wei Wuxian: „Dacă nu a putut fi găsit în viață, atunci a încercat cineva să invoce sufletul?”

Lan Wangji, „Da, dar nu s-a găsit nimic.”

Nu s-a găsit nimic. Ori nu a murit, ori sufletul lui s-a dizolvat. Ca cineva specializat în acest domeniu, Wei Wuxian a trebuit să comenteze: „Lucruri precum invocarea sufletului, nu te poți baza prea mult pe ele. Timpul, locul și persoana, toate joacă un rol în asta, așa că, bineînțeles, uneori ar putea da greș. Bănuiesc că mulți oameni cred că a fost răzbunarea lui Xiao Xing Chen? Han Guang-Jun, dar tu? Tu ce crezi?

Lan Wangji a clătinat încet din cap: „Nu ar trebui să se comenteze fără să se înțeleagă întregul context.”

Wei Wuxian i-a admirat mult atitudinea și principiile. Zâmbind în timp ce mai bea o gură de lichior, l-a auzit pe Lan Wangji vorbind din nou: „Dar tu?”

Wei Wuxian: „Lingchi este un tip de tortură. Semnificația sa implică „pedeapsa”, oricum. Scoțând ochii, de asemenea, este destul de greu să nu o asociezi cu Xiao Xing Chen, care și-a scos și el ochii. Prin urmare, nu este nimic greșit ca acești oameni să presupună că a fost răzbunarea lui Xiao Xing Chen. Cu toate acestea„, s-a gândit cum să formuleze, „cred că, la început, Xiao Xing Chen nu i-a cerut niciodată recunoștința lui Chang Ping atunci când a intervenit pentru prima dată. Eu…”

Înainte să termine de a se gândi la ce ar trebui să urmeze după „eu”, chelnerul a adus grăbit două farfurii de alune. După ce a fost întrerupt, Wei Wuxian nu mai avea nevoie să continue. S-a uitat la Lan Wangji și a zâmbit: „Han Guang-Jun, de ce te uiți așa la mine? Eu nu spun nimic. La fel ca tine, nu înțeleg întreaga situație, așa că nici nu voi comenta. Ai dreptate. Înainte de a cunoaște toate întorsăturile și răsucirile, cauzele și efectele, nimeni nu ar trebui să presupună nimic despre nimic. Eu am comandat doar cinci borcane, dar tu ai mai cumpărat încă cinci borcane pentru mine, așa că mă tem că nu voi putea să le termin pe toate de unul singur. Ce-ai zice dacă ai bea cu mine? Aici nu suntem în Reculegerea Norilor, așa că nu încalcăm nici o regulă, nu-i așa?”

Se pregătise deja să fie refuzat fără menajamente, dar totuși Lan Wangji i-a răspuns: „Voi bea”.

Wei Wuxian a plescăit din limbă: „Han Guang-Jun, chiar te-ai schimbat. Înainte, am băut un borcan mic în fața ta și te-ai enervat atât de tare. Chiar m-ai aruncat de pe zid și m-ai lovit. Acum, însă, ascunzi borcane de Zâmbet de Împărat în camera ta și bei pe ascuns.”

Fixându-și gulerul, el a răspuns cu o voce calmă: „Nu m-am atins de niciun borcan de Zâmbet de Împărat„.

Wei Wuxian: „De ce le-ai ascuns dacă nu bei nimic? Le-ai păstrat pentru mine? Bine, bine. Nu te-ai atins de ele. O să te cred, bine? Hai să vorbim despre altceva. Vino. Chiar vreau să văd de câte pahare este nevoie pentru a îmbăta un discipol abstinent al Sectei Gusu Lan.”

A turnat un bol pentru Lan Wangji. Fără să stea pe gânduri, Lan Wangji l-a luat și a băut până la refuz. Wei Wuxian era neobișnuit de entuziasmat, uitându-se la fața lui pentru a vedea când se va înroși. Cu toate acestea, chiar și după ce s-a holbat o vreme, nici culoarea feței și nici expresia lui Lan Wangji nu s-au schimbat, privindu-l calm cu ochii de culoare deschisă. Nu a existat nicio schimbare deloc!

Wei Wuxian a fost extrem de dezamăgit. Pe când era pe punctul de a-l îndemna să ia un alt borcan, deodată, Lan Wangji s-a încruntat și s-a frecat ușor între sprâncene. După câteva momente, cu o mână sprijinindu-și fruntea, a închis ochii.

…A adormit?

…A adormit!

După ce au băut atât de multă băutură, majoritatea oamenilor ar trebui să se îmbete mai întâi și apoi să doarmă. Cum a putut Lan Wangji să sară peste pasul de a se îmbăta și să adoarmă imediat?!

„Beat” era partea pe care voia să o vadă!

Wei Wuxian i-a făcut semn cu mâna lui Lan Wangji, a cărui față rămăsese serioasă chiar și după ce adormise, apoi i-a bătut din palme lângă urechi. Nu a avut nicio reacție.

Lan Wangji era în mod surprinzător genul care se prăbușește după doar un bol.

Wei Wuxian nu se aștepta deloc să se întâmple o astfel de situație. Gândindu-se în timp ce-și scutura picioarele, a pus brațul drept al lui Lan Wangji pe lângă brațul său și l-a târât afară din magazinul de băuturi alcoolice.

Se familiarizase deja cu acțiunea de a fura lucruri de la Lan Wangji. După ce a scos punga cu bani, a căutat un han și a cerut două camere. L-a dus pe Lan Wangji într-una dintre camere, i-a scos cizmele, l-a băgat în pat și s-a strecurat în noapte.

Oprindu-se într-o zonă pustie, Wei Wuxian și-a scos flautul de la brâu, l-a pus lângă buze și a cântat o melodie. După asta, a așteptat în tăcere.

În aceste ultime zile, Wei Wuxian și Lan Wangji și-au petrecut zilele și nopțile împreună. Nu a avut timp să fie singur, așa că nu a putut să-l invoce pe Wen Ning. În afară de faptul că și-a ascuns identitatea de la început, mai era un alt motiv.

Wen Ning omorâse oamenii Sectei Gusu Lan înainte. Chiar dacă Lan Wangji îl trata bine pe Wei Wuxian, nu putea să-l invoce pe Wen Ning chiar în fața lui. Sau, poate, pentru că Lan Wangji îl trata bine, nu avea curajul să îl invoce pe Wen Ning în fața lui. Indiferent cât de groasă era fața lui, nu era momentul să aibă o obrazul gros.

Înainte ca el să realizeze, zgomotele stranii de zornăit au răsunat din nou.

Cu capul plecat, figura lui Wen Ning a apărut din umbra zidului orașului din față.

Era îmbrăcat în întregime în negru, topindu-se în întunericul care îl înconjura. Doar ochii săi fără pupile erau de un alb orbitor și hidos.

Wei Wuxian și-a pus mâinile la spate și s-a plimbat încet în jurul lui Wen Ning.

Wen Ning s-a mișcat, ca și cum ar fi vrut să-i urmeze pașii și să meargă și el în cerc. Wei Wuxian a poruncit: „Stai drept”.

El s-a conformat și s-a oprit din mișcare. Părea că trăsăturile sale delicate păreau și mai abătute.

Wei Wuxian, „Mâna”.

Wen Ning și-a întins brațul drept. Wei Wuxian i-a apucat încheietura mâinii și a ridicat-o, examinând îndeaproape cătușele de fier și lanțul blocat pe ele.

Acesta nu era un lanț obișnuit. Când Wen Ning a înnebunit, a devenit extrem de violent, capabil să răsucească fierul în nămol, așa că nu l-ar fi lăsat să se târască așa. Era probabil ca acesta să fi fost un set de lanțuri creat special pentru a-l reține pe Wen Ning.

Transformat în cenușă?

Încercând cât de mult puteau să restaureze o bucată deteriorată de Sigiliu al Tigrului Stigian, bineînțeles că unele secte au sporovăit și ele la Generalul Fantomă. Cum ar fi fost dispuse să îl transforme în cenușă?

Cu un râs amar, a stat lângă Wen Ning. După ce s-a gândit pentru o clipă, a început să-și apese degetele în părul lui Wen Ning.

Persoana care l-a ținut și l-a reținut pe Wen Ning trebuie să-l fi împiedicat să gândească de unul singur. Pentru a-l face să asculte ordinele altor oameni, trebuie să fi distrus sănătatea mintală a lui Wen Ning, ceea ce înseamnă că trebuie să fi plantat ceva în capul lui. Așa cum se așteptase, după ce a împins de câteva ori, Wei Wuxian a găsit un vârf dur pe un punct de acupunctură din partea dreaptă a capului său. Și-a pus cealaltă mână pe partea stângă a capului lui Wen Ning și a găsit același lucru, semănând cu capătul unui ac.

Wei Wuxian a ciupit ambele capete de ac în același timp și a scos treptat două cuie negre și lungi din interiorul craniului lui Wen Ning.

Cele două cuie îngropate adânc în interiorul lui Wen Ning aveau o lungime de aproximativ un centimetru și erau la fel de groase ca sforile roșii folosite pentru pandantivele de jad. De îndată ce cuiele i-au părăsit capul, trăsăturile lui Wen Ning au tremurat slab. Un strat de linii negre care semănau cu firele de sânge au urcat pe albul ochilor lui Wen Ning. Părea că se străduia din răsputeri să îndure durerea.

Cât de ciudat era faptul că, deși murise, încă mai putea experimenta sentimente de „durere”.

Judecând după liniile complexe și complicate sculptate pe cuie, trebuie să fi provenit dintr-o sursă unică. Creatorul lor era destul de priceput. Va dura ceva timp până când Wen Ning se va vindeca complet. Lăsându-le deoparte, Wei Wuxian s-a uitat la lanțurile de la încheieturile și gleznele lui Wen Ning, gândindu-se că ar fi puțin incomod ca acestea să atârne și să facă zgomot. Ar trebui să folosească o sabie de cultivare pentru a le tăia.

Prima la care s-a gândit a fost, bineînțeles, Bichen-ul lui Lan Wangji. Deși era oarecum nepotrivit să folosească sabia cuiva din Secta Lan pentru a tăia lanțurile lui Wen Ning, era cea mai bună sabie de cultivare pe care putea să pună mâna. Chiar nu putea să-l lase pe Wen Ning să tragă atâtea lucruri împovărătoare în urma lui.

Wei Wuxian s-a gândit în sinea lui: Bine, mă voi întoarce mai întâi la han. Dacă Lan Zhan este treaz, atunci nu voi face nimic. Dacă Lan Zhan încă doarme, voi împrumuta rapid Bichen pentru o vreme.

După ce a luat o decizie, s-a întors. Cu toate acestea, nu se aștepta însă ca Lan Wangji să fie chiar în spatele lui.

Loading