CAPITOLUL 46

Guile – Partea întâi

 

Ca și cum cineva i-ar fi aruncat o găleată de apă rece peste cap, curbura zâmbetului lui Wei Wuxian a înghețat imediat.

Stând sub copacul mort, silueta înaltă îl privea pe Wei Wuxian. Dacă în vârful gâtului său s-ar fi așezat un cap, cu siguranță s-ar fi holbat în tăcere la Wei Wuxian.

Lângă focul de tabără, juniorii din Secta Lan au văzut și ei umbra. Fiecare dintre ei a simțit că i se ridică părul pe cap. Cu ochii măriți, s-au îndreptat imediat spre săbiile lor. Wei Wuxian și-a pus degetul arătător în fața buzelor și le-a făcut semn să tacă.

A scuturat din cap, apoi s-a uitat la ei cu ochii care spuneau „nu”. Văzând acest lucru, Lan Si Zhui a împins fără zgomot înapoi sabia pe jumătate desfăşurată.

Bărbatul fără cap a întins mâna spre trunchiul de copac de lângă el și l-a pipăit o vreme, ca și cum s-ar fi gândit sau ar fi încercat să-și dea seama ce era.

A făcut un pas mic înainte. Wei Wuxian a putut în sfârșit să-i vadă cea mai mare parte a corpului.

Peste bărbat atârna o haină de înmormântare, oarecum zdrențuită. Era, într-adevăr, cea pe care o purta trunchiul îngropat în cimitirul clanului Chang.

Și, lângă picioarele bărbatului, o grămadă de zdrențe zăcea împrăștiată pe jos. Wei Wuxian și-a dat seama că erau câţiva săculeţi Qiankun sfâșiaţi.

Wei Wuxian, Greșeala mea. Se pare că dragul nostru prieten s-a refăcut singur!

Acum, când se gândea la asta, după ce el și Lan Wangji au intrat în orașul Yi, s-au întâmplat atât de multe lucruri încât nu au mai cântat ‘Odihna’ timp de aproape mai bine de două zile. În timpul în care au călătorit, abia au reușit să reprime din nou părțile. Cu toate acestea, din moment ce toate membrele cadavrului fuseseră deja colectate, atracția dintre fiecare parte s-a înmulțit. Poate că simțiseră energia resentimentară a celuilalt și dorința lor de a fi recompuse a crescut, acum că Lan Wangji era plecat în patrulare, s-au rostogolit în grabă într-o parte, au dat buzna din săculeţii Qiankun care le legaseră și au făcut din bucăți singure un cadavru.

Din păcate, însă, cadavrului îi lipsea încă o parte. O parte foarte importantă.

Bărbatul fără cap își duse o mână la gât, simțind tăietura curată, purpurie, de la gât. După ce se chinuise o bună bucată de vreme și tot nu găsea obiectul care trebuia să se afle acolo, parcă înfuriat de un asemenea fapt, a izbit brusc cu palma în copacul de lângă el!

Cu o pocnitură, trunchiul s-a rupt imediat. Wei Wuxian a comentat în tăcere: Ce temperament!

Lan Jing Yi și-a ținut sabia orizontal în fața corpului și s-a bâlbâit: „C-ce fel de monstru este acesta?”

Wei Wuxian: „Nu ai revăzut elementele de bază, nu-i așa? Ce este un monstru? Acesta este în mod evident un cadavru, clasificat ca fiind de tip ghoul. Cum poate fi un monstru?”

Lan Si Zhui a șoptit: „Seniorule, tu… vorbești atât de tare. Ce se întâmplă dacă te aude?”

Wei Wuxian: „Este în regulă. Mi-am dat seama brusc că este în regulă indiferent cât de tare am vorbi. Pentru că nu are cap, nu are ochi sau urechi, ceea ce înseamnă că nu poate vedea sau auzi nimic. Dacă nu mă crezi, strigă-l.”

Lan Jing Yi era curios: „Serios? Lasă-mă să încerc.”

După ce a vorbit, a strigat într-adevăr de câteva ori. De îndată ce a terminat, omul fără cap s-a învârtit și a mers în direcția juniorilor Sectei Lan.

Băieții aproape că-și simțeau sufletele ieşind din trupurile lor. Lan Jing Yi s-a plâns: „Dar ai spus că va fi în regulă!”

Wei Wuxian și-a pus mâinile la gură și a ridicat vocea: „Chiar este în regulă, uite! Vorbesc cu o voce atât de tare și nu vine, nu-i așa? Dar pe partea voastră nu e vorba de a fi gălăgios sau nu. E din cauză că acolo e lumina focului! E cald! Sunt o mulțime de oameni vii și toți sunt bărbați! Energia yang este prea grea! Nu poate vedea sau auzi, dar poate merge în direcția în care simte că este cea mai aglomerată. De ce nu stingi focul? Și împrăștiați-vă în jur!”

Cu o mișcare a mâinii lui Lan Si Zhui, o rafală de vânt a stins focul. Băieții s-au împrăștiat imediat în jurul grădinii pustii.

Așa cum a spus Wei Wuxian, după ce focul de tabără s-a stins și oamenii s-au împrăștiat, omul fără cap și-a pierdut direcția.

A stat nemișcat câteva clipe. Tocmai când grupul era pe cale să suspine ușurat, a început brusc să se miște din nou. Și, fără nicio ezitare, a mers direct spre unul dintre băieți!

Lan Jing Yi a început să se tânguiască din nou: „Dar ai spus că vom fi bine atâta timp cât focul este stins și noi suntem împrăștiați!”

Wei Wuxian nu a găsit timp să îi răspundă. A strigat la celălalt băiat: „Nu te mișca!”

A luat o pietricică de lângă picioarele sale. Cu o mișcare a încheieturii mâinii, a aruncat pietricica spre omul fără cap. Pietricica a aterizat în centrul spatelui bărbatului. Acesta s-a oprit în loc și s-a întors. După ce a meditat o clipă, ca și cum ar fi decis că această parte era mai suspectă, a început să meargă spre Wei Wuxian.

Încet, Wei Wuxian s-a deplasat cu doi pași în lateral, ratând de puțin cadavrul târșâit. A continuat: „V-am spus să vă împrăștiați, nu să alergați. Nu fugiți prea repede. Ghoul are un nivel de cultivare destul de ridicat. Dacă vă mișcați prea repede și cărați aerul cu voi, va observa și el.”

Lan Si Zhui: „Se pare că este în căutarea a ceva… Poate că… capul lui?”

Wei Wuxian: „Așa este. Își caută capul. Sunt destul de multe capete aici, așa că, din moment ce nu știe care este al lui, va scoate capul fiecărei persoane și îl va pune deasupra propriului său gât pentru a vedea dacă se potrivește sau nu. Dacă se potrivește, îl va folosi pentru o perioadă de timp, iar dacă nu, îl va arunca, așa că trebuie să mergeţi încet. Nu trebuie să vă lăsaţi prinşi de el”.

Imaginându-și capetele smulse de către cadavrul fără cap și atașate în mod macabru de propriul gât, băieții au tremurat de groază. Ridicându-și mâinile deasupra capului la unison, au început să „fugă” încet prin grădină. Era ca și cum ar fi jucat o rundă perfidă de v-ați ascunselea cu ghoul-ul. Oricine ar fi fost prins de ghoul ar fi trebuit să predea capul. De îndată ce se prindea de prezența unui băiat, Wei Wuxian arunca o pietricică și îi atrăgea atenția asupra sa.

Cu mâinile la spate, Wei Wuxian se mișca încet, mergând în timp ce examina acțiunile cadavrului: Postura dragului nostru prieten pare puțin ciudată, nu-i așa? Continuă să dea din braț cu mâna în pumnul desfăcut. Acest tip de mișcare…

În timp ce se gândea, Lan Jing Yi nu a mai putut suporta: „O să continuăm să mergem așa? Cât timp va trebui să continuăm să umblăm!?”

Wei Wuxian a meditat o clipă înainte de a răspunde: „Bineînțeles că nu.”

Chiar când a terminat, a început să strige: „Han Guang-Jun! Oh, Han Guang-Jun! Han Guang-Jun, te-ai întors? Ajută-ne!”

Văzând acest lucru, ceilalți s-au alăturat și ei. Cum cadavrul nu avea cap și nu putea auzi nimic, fiecare strigăt răsuna mai pasional, mai mizerabil decât precedentul. Câteva momente mai târziu, nota moale și curgătoare a unui xiao a răsunat în mijlocul nopții. Urmându-l îndeaproape era reverberația limpede a unei coarde.

Auzind xiao și guqin-ul, juniorii au fost atât de extaziați încât aproape că au lăcrimat: „Han Guang-Jun! Ze Wu-Jun!”

Două siluete zvelte au trecut prin fața ușilor uzate ale grădinii. Aveau aceeași postură de jad, aceeași nuanță de zăpadă. Unul ținând în mână un xiao, iar celălalt un guqin, cei doi mergeau umăr lângă umăr. Când au văzut umbra fără cap, amândoi au făcut o scurtă pauză.

Expresia lui Lan Xi Chen a fost deosebit de surprinsă, aproape până la șoc. Liebing a încetat să mai sune, însă Bichen era deja desfăcută. Simțind că o privire rece și puternică de sabie venea spre el, bărbatul fără cap și-a ridicat brațul și a făcut din nou semn cu mâna. Wei Wuxian a exclamat în tăcere: Este din nou acea mișcare!

Bărbatul era, de asemenea, destul de agil. Evitând cu un salt strălucirea lui Bichen, s-a întors cu spatele. Cu aceasta, a reușit să apuce mânerul sabiei Bichen!

Ţinea Bichen în mână și o ridica în sus, ca și cum ar fi încercat să examineze lucrul pe care tocmai pusese mâna, deși nu avea ochi. După ce juniorii au văzut că bărbatul a oprit cumva Bichen în aer, toate fețele lor au pălit. Lan Wangji, însă, părea la fel de calm ca întotdeauna. Scoțându-și guqin-ul, a privit în jos și și-a curbat degetul, ciupind o coardă. Ca și cum ar fi fost o săgeată fără formă, sunetul a fluierat în timp ce se îndrepta spre cadavru. Cadavrul fără cap a tăiat cu sabia și a fracturat nota în bucăți. Lan Wangji a zdrăngănit. Toate cele șapte corzi au vibrat, cântând cu o putere și mai mare. În același timp, Wei Wuxian și-a scos flautul de bambus și a acompaniat cu o intonație anormal de stridentă. Era ca și cum lame ascuțite de săbii ar fi plouat din cer!

Cadavrul fără cap s-a năpustit din nou. Lan Xi Chen și-a revenit în sfârșit la simțuri. Ridicând Liebing la buze, a început și el să cânte. Wei Wuxian nu știa dacă era doar imaginația lui, dar de îndată ce a apărut tonul moale și senin al xiao, mișcarea cadavrului s-a oprit. Pentru o clipă, părea că a stat nemișcat și a ascultat, apoi s-a întors, ca și cum ar fi vrut să vadă cine era cel care cânta muzica. Cu toate acestea, fără ochi sau cap, nu putea vedea absolut nimic. Tot sub atacurile energice ale flautului și guqinului, părea că și-a pierdut în cele din urmă toată energia, cedând în fața celor trei instrumente. Cu o clătinare, a căzut la pământ.

Mai exact, nu a căzut, ci s-a destrămat. Brațele, picioarele și trunchiul erau rupte și împrăștiate pe covorul de frunze uscate.

Lan Wangji și-a pus guqin-ul deoparte și și-a chemat sabia înapoi. Împreună cu Wei Wuxian, s-a îndreptat spre membre, a privit în jos și a scos cinci noi săculeţi Qiankun. Juniorii i-au înconjurat, încă în panică. Mai întâi, l-au salutat pe Ze Wu-Jun, dar înainte de a avea ocazia să înceapă să ciripească și să vorbească, Lan Wangji a declarat: „Mergeți să vă odihniți.”

Lan Jing Yi a fost confuz: „Dar Han Guang-Jun, nu este încă ora nouă.”

Lan Si Zhui, pe de altă parte, l-a tras de mânecă și a răspuns respectuos: „Da.”

Cu asta, nu a mai întrebat nimic altceva. În fruntea celorlalți juniori, s-a dus într-o altă zonă a grădinii, pregătindu-se să repornească focul și să doarmă.

Doar trei oameni au rămas lângă mormanul de bucăți de cadavre. Wei Wuxian a dat din cap către Lan Xi Chen în semn de respect. S-a ghemuit și a început să sigileze din nou părțile din interiorul săculeţilor Qiankun. Tocmai când era în mijlocul îndesării mâinii stângi într-un săculeţ, Lan Xi Chen a vorbit: „Te rog să aștepți un moment.”

Atunci, când Wei Wuxian a văzut expresia lui Lan Xi Chen, a știut că ceva nu era în regulă. Cu siguranță, tenul lui Lan Xi Chen era cenușiu în timp ce își repeta cuvintele: „Te rog… așteaptă un moment. Lasă-mă să văd cadavrul.”

Wei Wuxian s-a oprit: „Ze Wu-Jun, știi cine este această persoană?”

Înainte ca Lan Xi Chen să poată răspunde, Lan Wangji a dat deja din cap încet.

Wei Wuxian: „Ei bine, atunci știu și eu cine este.”

Și-a coborât vocea: „El este Chi Feng-Zun, nu-i așa?”

În timp ce se „jucau de-a v-ați ascunselea”, cadavrul fără cap repeta mereu aceeași mișcare – cu pumnul închis, își flutura brațul și tăia aerul. Părea că ar fi făurit un fel de armă.

La prima idee de armă, Wei Wuxian s-a gândit la o sabie. Dar, fiind el însuși un om care folosea sabia și care se duelase cu alți spadasini, nu văzuse niciodată vreun expert în sabie folosindu-și sabia într-un asemenea mod. Sabia era „gentlemanul tuturor armelor”. Oricine care folosea sabia acorda atenție unui aer de grație sau demnitate. Chiar și sabia unui asasin ar trebui să aibă o oarecare agilitate în mijlocul cruzimii. În arta mânuirii sabiei, existau mai mult „fandare” și „înjunghiere” și mai puțin „atac” și „feliere”. Cu toate acestea, mișcările omului fără cap erau prea grele. Exista o abundență în răutate, iar tăieturile de braț erau lipsite de eleganță.

Dar, dacă nu ținea o sabie, ci o spadă – și o spadă puternică, cu o puternică intenție ucigașă – atunci totul ar fi avut sens.

Sabia și spada erau diferite atât în ceea ce privește utilizarea, cât și în ceea ce privește temperamentul. Arma pe care bărbatul o folosise înainte de a muri era probabil o spadă. Oricât de feroce ar fi fost spada, acesta prețuia mai degrabă puterea decât stilul. Când își căuta capul, își căuta și arma. De aceea a continuat să repete mișcările de mânuire a spadei și chiar a apucat Bichen, folosindu-o ca și cum ar fi fost arma lui.

În plus, acest cadavru nu avea niciun semn special, cum ar fi un semn din naștere. Iar acum, după ce fusese tăiat în bucăți, era imposibil să se afle cine era. Era firesc ca Nie Huai Sang să nu-l poată recunoaște în Sala Săbiilor. De fapt, nici măcar Wei Wuxian nu putea garanta că, dacă și-ar fi tăiat propriul picior și l-ar fi aruncat peste tot, ar fi fost capabil să recunoască al cui era. Abia după ce trunchiul și membrele au fost reconstituite temporar într-un cadavru capabil să se miște de către energia resentimentară, Lan Xi Chen și Lan Wangji l-au recunoscut în sfârșit.

Wei Wuxian: „Ze Wu-Jun, Han Guang-Jun ți-a povestit despre ce am văzut în timpul călătoriei, nu-i așa? Satul Mo, săpătorul de morminte, orașul Yi și toate astea.”

Lan Xi Chen a dat din cap. Wei Wuxian a continuat: „Atunci Han Guang-Jun probabil că ți-a spus deja acest lucru. Bărbatul cu fața de ceață care a încercat să ia cadavrul din cimitirul Clanului Chang cunoștea mișcările de sabie ale Sectei Lan ca în palmă. Nu pot exista decât două posibilități. Una, este din Secta Lan și a exersat mișcările Sectei Lan încă de la o vârstă fragedă; a doua, nu este din Secta Lan, dar este foarte familiarizat cu mișcările sectei tale. Fie s-a duelat adesea cu oamenii Sectei Lan, fie este atât de inteligent încât își poate aminti mișcările de când le-a văzut.”

Lan Xi Chen a rămas tăcut. Wei Wuxian a adăugat: „S-a zbătut pentru cadavru pentru că nu voia ca ceilalți să-și dea seama că Chi Feng-Zun fusese tranșat. Dacă cadavrul lui Chi Feng-Zun este reconstituit, situația ar fi foarte dificilă pentru el. Acesta este cineva care cunoaște secretele din spatele Sălii Săbiilor Sectei Nie. Cineva care este foarte apropiat de Secta Gusu Lan. Cineva care are o istorie destul de complicată… cu Chi Feng-Zun.”

Fără să fie nevoie să spună cine era cel mai probabil această persoană, toată lumea a înțeles.

Deși expresia lui Lan Xi Chen era solemnă, el a răspuns rapid: „Nu ar fi făcut așa ceva.”

Wei Wuxian, „Ze Wu-Jun?”

Lan Xi Chen: „Incidentele tale de investigare a părților de cadavru și întâlnirea cu Groparul s-au petrecut toate în această lună. În timpul acestei luni, el a discutat cu mine în fiecare seară. Plănuiam Conferința de discuții care va avea loc luna viitoare la Secta Lanling Jin cu doar câteva zile în urmă. Nu ar fi putut fi în altă parte. Groparul nu putea fi el.”

Wei Wuxian: „Și dacă a folosit un talisman de transport?”

Lan Xi Chen a clătinat din cap. Tonul său era blând, dar hotărât: „Trebuie să se cultive tehnica de transport pentru a putea folosi talismanul de transport. Este destul de dificil de cultivat. El nu a dat niciodată semne că o cultivă. De asemenea, trebuie să se cheltuiască cantități mari de puteri spirituale pentru a folosi această tehnică, dar am vânat noaptea împreună cu doar câteva zile în urmă. Performanța lui a fost excelentă. Sunt sigur că nu a folosit niciodată talismanul de transport.”

Lan Wangji, „Nu trebuia să meargă el însuși.”

Lan Xi Chen a clătinat încă din cap. Wei Wuxian a continuat: „Lider de sectă Lan, știi cine este cea mai suspectă persoană. Doar că refuzi să recunoști acest lucru.”

Lumina focului de tabără arunca umbre mereu schimbătoare peste cele trei fețe. Totul era liniștit în grădina abandonată.

După o vreme de tăcere, Lan Xi Chen a răspuns: „Înțeleg că, din anumite motive, lumea are câteva concepții greșite despre el. Dar… am încredere în ceea ce am văzut de-a lungul acestor ani. Am încredere că el nu este genul acesta de persoană.”

Nu era greu de înțeles de ce Lan Xi Chen a luat apărarea acestei persoane. Sincer, nici Wei Wuxian însuși nu avea o părere groaznică despre persoana pe care o suspectau. Poate din cauza trecutului său, îi tratase întotdeauna pe ceilalți cu bunătate și umilință. Era genul de persoană care nu jignea niciodată pe nimeni, genul care îi putea face pe toți cei din jurul său să se simtă confortabil vorbind cu el, ca să nu mai vorbim de Ze Wu-Jun, care era prieten cu el de ani de zile.

Perioada de dinaintea morții lui Nie Ming Jue a fost exact vârful avansării Sectei Qinghe Nie către Secta Lanling Jin. Cine ar fi beneficiat cel mai mult de moartea lui Nie Ming Jue?

Moartea prin deviere de qi sub ochii publicului… Părea un regret atât de rezonabil, inevitabil, dar oare adevărul era chiar atât de simplu?

Loading