KINNPORSCHE ROMANUL

CAPITOLUL 44: ULTIMA POVESTE, PARTEA 1

 

–– PORSCHE ––

 

„Ce este cu Vegas?” am întrebat privindu-l fix în ochi. „De unde să știu, dacă nu mi-ai spus niciodată nimic?”

Am accentuat fiecare cuvânt în mod clar în timp ce îmi afirmam nemulțumirea față de el. Am încercat să ridic capul pentru a mă uita la Kinn, dar lacrimile care cădeau îmi încețoșau vederea.

„Vrei să știi? Chiar vrei să știi, nu-i așa?”

Kinn s-a îndreptat spre mine ca un prădător spre prada sa și s-a oprit în fața mea, ochii lui arzând de furie.

„Spune-mi!!!” am strigat la fel de tare.

Am încercat să-mi reprim neliniștea crescândă. Această versiune a lui Kinn este cea de care mă tem cel mai mult. Versiunea plină de furie și nebunie. Vreau ca el să vorbească, să mi-o spună în față, indiferent cât de mult mă doare adevărul. Dar m-am predat. M-am predat lui Kinn.

„Nu ți-am spus pentru că sunt îngrijorat pentru sentimentele tale, Porsche. Nu știu dacă ai putea suporta sau nu. Nu știu dacă asta îți va readuce durerea… Dar tu nu mă asculți nici când te-am avertizat. Acum îți voi spune adevărul. Vegas este tipul care te-a drogat la hotel. El este cel care ți-a dat drogurile. E un nemernic! La naiba!!!”

Am rămas fără cuvinte. Dacă ceea ce susținea el era adevărat, înseamnă că ziua în care am avut prima mea aventură cu Kinn, a fost opera lui Vegas. Atunci de ce nu mi-a spus în trecut? De ce m-a lăsat să par un prost?

„De ce nu mi-ai spus mai devreme?”

M-am înecat de durere. Amintirile din zilele rele mi-au revenit în minte. Acum îl iubesc cu adevărat, dar povestea primei mele întâlniri cu el este diferită. Pe atunci, a fost atât de dureros încât nu numai că mi-a rănit inima, dar m-a făcut să-mi pun la îndoială existența, sănătatea mea mintală și mi-a luat mult timp să uit de asta.

„Sufeream atât de mult atunci, Porsche. Te iubesc atât de mult. Sunt atât de rănit că Vegas ți-a făcut asta. O să am grijă de el eu însămi. Dar cum ai putut să-ți pui încrederea în el așa, pur și simplu? Aceeași încredere pe care te rog să mi-o acorzi mie. De câte ori ți-am cerut să ai încredere în mine, Porsche? Nu ai văzut încă ce este capabil să facă?”

Kinn a rămas nemișcat și mi-a zis cu voce tare. Mânia și durerea se amestecau în ochii lui și eram în parte vinovat de ceea ce spunea.

„Nu am avut niciodată încredere în el, dar nu am de ales!”

Am făcut un pas înapoi pentru a mă îndepărta de Kinn și m-am agățat de masa înaltă de la perete. Simțeam cum îmi slăbesc genunchii și durerea copleșitoare părea de nesuportat. Partea cea mai dureroasă nu este adevărul pe care tocmai îl auzisem, ci starea lui Kinn care nu era deloc aceeași. E foarte furios pe mine, știu. Disprețuiesc să-l văd cum se comportă așa.

„Deci, spune-mi. Ce ai făcut?! Unde te-ai dus cu el?!”

Kinn a făcut din nou un pas spre mine. Dar am îndepărtat toate lucrurile care erau așezate pe masă, inclusiv Rang Nok (supă de cuib de pasăre) pe care tatăl său m-a încurajat să o mănânc. Aceasta s-a împrăștiat pe podea.

„Ce naiba de joc faci?!” am strigat cu voce tare până când Kinn s-a oprit și s-a uitat la cana spartă de pe jos.

Ochii care străluceau ca ai diavolului cu o clipă în urmă au început să pâlpâie ușor. Uitându-se la mine, și-a dat seama cât de mult încerc să mă controlez ca să nu mă prăbușesc chiar acum.

„Despre ce vorbești, Porsche? Și nu te mișca. Cioburile ar putea să te taie.”

Kinn și-a coborât vocea și a ridicat mâna ca să mă oprească. A suspinat greu, ca și cum ar fi încercat să-și înăbușe neliniștea și a început să-și dea seama că ar trebui să fie îngrijorat și de sentimentele mele.

„Ce naiba de joc face familia principală cu mine? Tatăl tău… Tatăl tău este implicat în moartea părinților mei, nu-i așa?”

Mi-am scos portofelul din buzunarul de la pantaloni. Apoi am scos poza pe care mi-a dat-o Athi. O poză cu Khun Korn care mă ținea în brațe când eram copil și pe care i-am aruncat-o violent în față lui Kinn.

Kinn a luat-o și s-a încruntat confuz.

„Ce este asta?”

„Eu ar trebui să te întreb pe tine. Familia principală vrea ca eu să fiu garda ta de corp?! La naiba! Din ce cauză? Nu pentru că sunt bun la asta și aș putea să te protejez. Ci din cauza părinților mei, nu-i așa?”

M-am scufundat încet la podea.

„Mai e ceva ce trebuie să știu? Mai e ceva, Kinn?!”

„Porsche, tu ești puștiul ăsta?”

„Ce naiba se joacă familia ta cu a mea? De câte ori v-ați bătut joc de părinții mei, de fratele meu și de mine? Nu mă atinge!”

M-am îndepărtat brusc când l-am văzut pe Kinn întinzându-se și încercând să mă țină de braț.

„Porsche, nu înțeleg. Nu știu nimic despre asta.”

Tonul mai moale al lui Kinn nu m-a liniștit câtuși de puțin.

„Ce vă jucați cu mine și cu fratele meu?”

„Porsche, nu știu. Ce vrei să spui?”

Nu mai auzeam nimic. Nu mai puteam înțelege. M-am întors și am deschis violent ușa, ieșind în trombă din cameră și m-am dus direct la Kim. În timp ce băteam în ușa camerei fratelui său mai mic, mi-am șters lacrimile din ochi.

Bang! Bang!

„Porsche, ce ai de gând să faci?”

Kinn m-a urmărit afară, dar nu mi-a păsat.

„Nu știi cum să bați la ușă? Ce naiba?!”

Kim a deschis ușa cu frustrare, dar s-a oprit când mi-a văzut fața și ochii lui au trecut pe lângă Kinn în spatele meu.

„Unde este fratele meu?”

„Ce s-a întâmplat?”

Che’ s-a strecurat între ușă și Kim. Mă privea neliniștit din cap până în picioare în timp ce îmi examina corpul slăbit.

„Vino cu mine.”

L-am apucat de încheietura mâinii pe Che, pregătindu-mă să ies din această casă.

„Hei…” Vocea lui Kinn l-a strigat pe fratele meu mai mic ca și cum ar fi cerut ajutor.

„Piciorul tău sângerează. Lasă-mă să-ți pansez mai întâi rana.” Che’ m-a ținut de mână.

„Sunt bine. Trebuie să vii cu mine.” Încă nu am renunțat să încerc să trag de Che’.

„Ce se întâmplă aici, Kinn?” a întrebat Kim, întorcându-se spre fratele său.

„Porsche, chiar nu știu nimic. Nu fugi când ești furios. Nu ieși, așa cum am convenit.”

Kinn stătea în spatele meu ca și cum ar fi vrut să ridice mâna să mă îmbrățișeze, dar l-am evitat.

„Nu mă atinge. Che’, trebuie să vii cu mine.”

Chipul lui Che părea acum extrem de tulburat. Se uita alternativ la mine și la Kinn.

„Cu siguranță merg cu tine. Voi merge cu tine oriunde. Dar pot să-ți pansez mai întâi rana?” Porsche’ m-a ținut strâns de mână.

„Intră mai întâi în cameră. Kim, poți să te duci în camera lui Kinn deocamdată? Vreau să stau cu fratele meu.”

Che’ m-a tras de mână în cameră și l-a împins pe Kim afară. Mi-am mușcat buza când am văzut fața fratelui meu plină de îngrijorare și de neliniște reprimată.

„De ce vrei să pleci de lângă Kinn? Vino mai întâi aici.”

Și, în timp ce întreaga cameră era cuprinsă de tăcere, Che’ m-a tras spre piciorul patului.

„Te doare tare?”

Che’ s-a așezat pe podea și mi-a atins ușor picioarele. Cioburile paharului spart probabil că mi-au tăiat piciorul fără ca eu să îmi dau seama. Nu am simțit durerea.

„Îmi pare rău, Porsche’.”

M-am uitat la fratele meu mai mic cu lacrimi curgându-mi din nou din ochi. Mi-am jurat că voi fi puternic. Voi fi un model bun pentru fratele meu mai mic, pe care să se bazeze. Că voi fi tot ceea ce are nevoie în această lume. Că voi fi alături de el indiferent de situație, că nu voi da dovadă de slăbiciune și că nu-l voi face niciodată să se simtă singur.

Dar astăzi, nu pot. Chiar nu am putut. Mi-am arătat partea mea incontrolabilă de slăbiciune în fața persoanei căreia am jurat să fiu cel mai puternic. Porsche’ trebuie să se fi simțit speriat. Trebuie să se fi simțit nesigur de vreme ce eu, persoana care a promis să fiu fortăreața lui, plângeam acum în fața lui.

Dar asta e numai vina mea. De când am o relație cu Kinn, puterile mele au fost reduse la jumătate. Știu asta pentru că uneori îl iubesc mult mai mult decât mă iubesc pe mine. Sunt așa de slab pentru că îl iubesc.

Îmi pare rău, Porsche’. Fratele tău este prost.

„Îți voi curăța rana.”

Che’ a folosit un tampon de vată umezit cu Povidonă iodată pentru a curăța ușor rana pentru mine.

„Che’, ești dezamăgit de mine?”

Am încercat să-mi înghit nodul din gât pentru a nu-mi tremura vocea.

„De ce să fiu dezamăgit?” Che’ s-a uitat la mine și a continuat să-mi îngrijească rana.

„Pentru că mă vezi așa.”

„Asta e tot?”

A tresărit ca și cum ar fi fost rănit de întrebarea mea.

„Tu ești fratele pe care îl iubesc cel mai mult. Ai fost cel mai bun frate pe care l-aș fi putut avea vreodată și ești mereu idolul meu.”

Și-a ridicat privirea și mi-a zâmbit.

„Alege un plasture care îți place.”

Che’ mi-a arătat plasturi galbeni și albaștri și i-am mângâiat părul cu afecțiune.

„Hai să optăm pentru albastru.” Nu puteam decât să mă uit la el după toate acele replici adorabile care mi-au atins inima. Încă mă gândesc la ce ar trebui să fac după asta.

„Îl iubești atât de mult pe Kim?”

„Hmm.”

Porsche’ a terminat de pus plasturele, a împachetat totul și s-a așezat lângă mine.

„Îl iubești atât de mult pe Kim?” am repetat întrebarea, deoarece nu a răspuns clar.

„Dacă spun prea mult, mă vei lovi?” a răspuns Che’ zâmbind.

Răspunsul lui e clar. Che’ s-a atașat de Kim încă de când am rămas aici. Nu e cu nimic diferit de mine. Nu există o cale ușoară de ieșire din această situație.

„Dacă vreodată… Adică, să spunem că familia principală…”

Mi-am strâns buzele, știind că trebuie să vorbesc cu fratele meu despre această problemă, chiar dacă adevărul l-ar răni.

„Dacă familia principală ar fi implicată în moartea părinților noștri, ce ai face?” Am inspirat brusc după ce am spus asta.

„Ce vrei să spui?” Porsche’ s-a uitat fix la mine cu privirea pierdută.

„Ei bine, încă nu sunt sigur, dar este o posibilitate.”

„Dacă așa stau lucrurile, cum au fost implicați? Ne-au ucis părinții sau au fost martori la uciderea lor?”

Che’ pare surprinzător de calm, chiar gândind mai rațional decât mine.

„Nu știu.”

Chiar nu știu nimic din acest moment.

„O să întreb cum au fost implicați. Din ce motiv și cine din familia principală este implicat. Doar atunci voi ști ce trebuie să fac în continuare.”

„Nu te vei înfuria deloc pe Kim?”

„De ce m-aș înfuria? Dacă ne uităm înapoi la acea perioadă a morții părinților noștri, Kim era probabil doar un copil. Dormea, își sugea degetele de la picioare și se juca. Sunt problemele adulților, de ce i-am include pe cei mici?”

„Chiar îl iubești, nu-i așa?”

„Nu-i voi ierta niciodată pe cei care le-au făcut asta părinților noștri. Dar voi avea grijă să văd mai întâi imaginea de ansamblu a poveștii.”

„Ești sigur că Kim nu știe nimic?”

„Cred că el nu știe și nici Khun Kinn. Dar dacă aflu că a știut tot timpul despre asta și totuși mi-a ascuns-o, nu știu în cine să mai am încredere în această casă.”

„…”

„Dar dacă întreaga familie ne-a ucis cu adevărat părinții, nu aș mai putea rămâne aici.”

„Și după asta, vei putea să tai legăturile cu Kim?”

„Hiaa, mama și tata reprezintă cele mai bune persoane din viața noastră și dacă într-o zi va trebui să aleg, nu voi alege pe nimeni altcineva.”

Che’ mi-a oferit un zâmbet ușor în timp ce mă ținea strâns de mână.

„Și eu. Oricât de mult aș iubi pe cineva, dacă ajunge să-i facă rău fratelui meu sau dacă s-a întâmplat ceva în legătură cu părinții noștri care ne-a împiedicat să fim împreună mai mult timp, nu aș putea să-i iert.”

„Eu sunt mereu alături de el. Chiar și în acest moment, știu ce a pus la cale. Nu am idee cât de dificilă este această situație, dar nu uita că sunt gata să întorc spatele lumii pentru a fi alături de tine.”

Porsche’ și-a sprijinit ușor capul pe umărul meu, iar eu am plâns ușurat. Știu că fratele meu mă iubește, dar abia în acest moment mi-am dat seama de profunzimea acestei iubiri. L-am ținut strâns de mână în timp ce lacrimi grele cădeau din ochii noștri.

„Atunci hai să aflăm adevărul despre moartea părinților noștri, da?”

„Hiaa, știi ceva?”

Che’ s-a uitat la mine, așa că am decis să-i spun tot ce am aflat. Pentru că și Che’ face parte acum din familia principală, trebuie să știe cât de multă greutate va suporta relația sa cu cel mai tânăr fiu al mafiei.

 

DIMINEAȚA URMĂTOARE

 

„Dar hiaa, promiți să asculți motivele lui Khun Kinn și Kim după asta?”

Che’ m-a apucat de mână înainte ca noi doi să ieșim din cameră. Din fericire, cheile de la motocicletă sunt încă la mine. Am făcut o baie rapidă și m-am pregătit să plec cu fratele meu.

„Hmm…” Am dat din cap, apoi l-am ținut strâns de mână și am mers spre parterul casei.

„Porsche, Che’, unde mergeți?”

Am tresărit și am aruncat o privire la ceasul care indica cinci și jumătate. Mi-am petrecut noaptea în camera lui Kim împreună cu fratele meu, am hotărât să facem ceva împreună și am plănuit să plecăm mai devreme ca să nu ne vadă nimeni.

„Te-ai trezit devreme?” l-am întrebat pe Pete care se îndrepta spre noi. Era îmbrăcat în hainele lui de antrenament, arătând ca și cum ar fi ieșit la o alergare, ceea ce făcea întotdeauna în fiecare dimineață.

„Aceasta este ora normală la care mă trezesc în fiecare zi. Unde mergeți?” Pete m-a privit cu suspiciune.

„Nenorocitul ăsta e flămând, așa că mă duc să iau ceva de mâncare.” am mințit arătând spre Che’.

„Atunci lasă-mă să merg cu voi. Restaurantul de tofu de pe aleea din față este super delicios.”

„Lasă-mă să-ți cumpăr eu. Te duci la sală? Du-te înainte.” l-am alungat.

„Dar eu…”

„Poți să ieși acum? Nu-ți mai este frică?”

M-am folosit de slăbiciunea lui pentru a negocia. Vreau să dispară din calea mea înainte ca Kinn sau Kim să se trezească.

„Am uitat.” și-a amintit Pete. „Dar mi-e foame, așa că grăbește-te și cumpără. Ia două pungi de tofu.”

„Uhh.”

Am fost de acord și mă pregăteam să mă întorc și să ies pe ușă când m-a strigat din nou.

„Porsche, cui îi aparține curry-ul de sud din sala de mese?”

La naiba! Ieri, Vegas m-a rugat să îi dau lui Pete, dar apoi m-am dus la Khun Korn, așa că am uitat complet de asta.

„Eu l-am cumpărat.” M-am scărpinat în partea laterală a feței.

„Atunci de ce nu l-ai pus în interiorul frigiderului? Văd că curry-ul a făcut deja bule.” a murmurat Pete și s-a încruntat.

„Am uitat. Atunci reîncălzește-l și este al tău.”

„Ce? S-a stricat deja. Dacă l-aș fi văzut mai devreme, aș fi putut să iau o îmbucătură. Ce risipă.” a spus Pete cu tristețe, dar deocamdată, asta era ultima mea prioritate.

I-am făcut cu mâna lui Pete, apoi l-am luat pe Che de braț. Mă simțeam vinovat pentru efortul lui Vegas, dar deocamdată nu-mi păsa.

„Nu uita de sosul meu extra.” a strigat Pete după noi.

Ne-am îndreptat spre garaj și am împins motocicleta afară din casă. Celelalte gărzi s-au uitat la noi o vreme înainte de a deschide poarta.

„De ce nu luăm mașina? E un drum lung.” Che’ s-a urcat în spatele meu în timp ce îi fixam o cască pe cap.

„De obicei mergeam așa, îți amintești? Mereu a fost așa înainte, așa că de ce să schimbăm acum?”

Am pus o jachetă rezistentă la vânt peste Porsche’ și am pornit imediat motorul.

Am întins mâna și i-am pus brațul fratelui meu în jurul taliei mele pentru a mă asigura că este în siguranță. Răcoarea brizei de dimineață l-a făcut să își ghemuiască fața pe spatele meu. S-ar putea să fie una dintre cele mai dureroase perioade pe care le-a suferit fratele meu, dar vreau ca acest lucru să se termine cât mai repede posibil.

Mai rezistă puțin. Putem decide ce vom face după aceea.

M-am oprit mai întâi la piața de dimineață, când cerul a început să se lumineze. I-am ordonat lui Che’ să se ducă să cumpere niște lucruri, în timp ce eu am retras niște bani.

„Hai să mâncăm mai întâi chifle.” Che’ mi-a pus o chiflă mică în gură și mi-a dat să beau apă îmbuteliată.

„Ai cumpărat tot ce trebuia?”

„Um.” A dat din cap și mi-a ridicat punga în față.

„Atunci hai să ne grăbim. Încă nu suntem nici măcar la jumătatea drumului.”

Che’ s-a îndreptat spre gunoiul din apropiere, apoi a sărit în spatele meu. Am continuat să călătorim de-a lungul drumului când am ieșit din oraș și am intrat într-o zonă împădurită. Aerul este proaspăt, dar liniștea împrejurimilor verzi și luxuriante nu m-a făcut să zâmbesc câtuși de puțin.

Am condus cu prudență până la deal. Nici măcar nu e abrupt, dar îmi fac griji că nenorocitul din spatele meu ar putea cădea. M-am simțit puțin amețit din cauza lipsei de somn de azi-noapte, așa că știu că atunci când briza rece îmi va atinge pielea, s-ar putea să mă simt somnoros. Așa că am parcat din nou motocicleta pe marginea drumului și m-am stropit cu apă pe față.

„Hiaa, sună Kim.”

Che’ mi-a întins telefonul ca să văd zece apeluri pierdute de la iubitul său.

„Mi-am închis telefonul înainte de a pleca de acasă. Dacă vrei să răspunzi la telefon și să vorbești cu Kim, nu mă deranjează.”

M-am oprit pe marginea drumului în timp ce scoteam o țigară și am început să fumez.

„Nu voi răspunde. Au trecut doar cinci ore de când am plecat. Lucrurile nu stau chiar atât de rău, nu?”

S-a așezat pe marginea drumului în timp ce mânca o chiflă rece și fără gust.

„Și dacă lucrurile merg în rău, nu ar fi prima dată. Până la urmă, viața este plină de dificultăți și suntem conștienți de asta. Mintea umană este cea mai terifiantă. Noi doi am putea părea slabi în această lume.” am spus uitându-mă în depărtare cât de departe puteam vedea ochii.

Ceea ce trăim acum pare a fi o iluzie. Este frumos, alții ar putea fi invidioși, deoarece pare prea frumos pentru a fi adevărat. Dar ceea ce credem că era sigur ar putea fi de fapt cel mai periculos.

„Știi că Kim îmi spune mereu că sunt o persoană foarte optimistă. Cineva ca mine este ușor de păcălit în afaceri. Kim a spus că sunt foarte ușor de citit. Nu aș putea păstra un secret. Sunt prea optimist pentru ca concurenții să mă ia în serios.” Che’ a râs cu poftă.

„A îndrăznit să te privească de sus? Să vedem cum îi voi scoate sânge din gura lui murdară.”

„Dar ceea ce a spus el este de fapt adevărat. Noi doi suntem slabi în această lume, așa cum ai spus. Știi că Kim se purta ca un dezastru în fiecare zi, ca și cum nu i-ar fi păsat de nimic, dar adevărul este că știe totul despre afacere. Știe care sunt punctele forte și punctele slabe ale concurenților. El este complet exclus din peisaj, dar oamenii ca el sunt inteligenți și știu cum să joace acest joc. S-ar putea să fie prea deștept pentru a muri ușor. De fapt, chiar dacă chestiunea legată de părinții noștri este adevărată, nu cred că eu sunt demn de Kim.”

L-am privit pe fratele meu mai mic cu simpatie. Trebuie să fie foarte stresat de această problemă, iar faptul că spune toate aceste lucruri nu face decât să arate că își pregătește inima pentru consecințe.

„Nu vreau să vă stric relația.”

„Știu. În cele din urmă, este adevărul pe care trebuie să-l acceptăm. În legătură cu Kim, mă pregătesc de ceva vreme, cred și eu că nu-l merit. În ceea ce privește problema cu părinții noștri, este prea devreme să spun că m-am hotărât, dar chiar și așa, nu vreau să regret nimic. Aș putea la fel de bine să-i întorc spatele lui Kim fără să mai am niciun sentiment.” A suspinat și a băgat chifla în sacul de gunoi.

„Te-ai maturizat foarte mult.”

„Îți spun adevărul. Încă de la început, știam că nu sunt demn de Kim. Așa că nu trebuie să te simți vinovat chiar dacă vom afla adevărul.”

Nu am putut să răspund la asta. Mi-a fost milă de fratele meu. În ultima vreme, nu i-am acordat prea multă atenție, fiindcă eram mereu ocupat cu afacerile lui Kinn. Nu sunt sigur dacă este chiar fericit sau suferă.

„Eu sunt un Kittisawat. Trebuie să fiu puternic ca tine!”

Che’ s-a ridicat și a ținut pumnul deasupra capului. Mi-a zâmbit până când ochii i-au dispărut și au devenit semilune.

„Idiotule. Voi avea eu grijă de tine, bineînțeles.”

Am aruncat chiștocul de țigară și m-am apropiat pentru a-i mângâia afectuos capul lui Porsche. Suntem frați și ne vom ține de mână indiferent de situație.

Ne-a luat ceva timp să parcurgem restul distanței până la dealul de sus. Locul unde noi doi veneam în fiecare an. Aici este liniște și pace, pustiu și departe de haosul orașului. Este locul perfect pentru a ne odihni de fiecare dată.

„Anul acesta este generos, tată, așa că mâncarea este un pic mai luxoasă.” a spus Che’ zâmbind și a pus rața pe care a cumpărat-o din piață pe o farfurie, alături de multe alte mâncăruri.

„Unde este cârpa?”

Mi-a întins cârpa și am așternut-o pentru a acoperi fața pagodei cu două borcane de cenușă.

„Mamă, anul acesta am cumpărat o ghirlandă frumoasă pentru tine.”

Che’ a pus ghirlanda lângă poza mamei și a tatei. A șters tabloul cu o cârpă curată în timp ce am aprins tămâia.

„Suntem bine. Ce mai faceți, mamă și tată? Arăt un pic mai bătrân anul acesta? Nenorocitul ăsta de aici a spus că arăt mai în vârstă și că acum arăt mai mult ca un adult. Mama și tata nu trebuie să-și facă griji chiar dacă arăt mai bătrân decât vârsta mea, voi avea grijă de el și de mine. Vom avea grijă unul de celălalt, nu-i așa?”

Am scuturat ușor din cap înainte de a mă uita la poza cu tatăl și mama noastră. Chiar dacă culoarea s-a estompat un pic, frumusețea lor era încă evidentă în inima mea.

Tată, sunt obosit acum. Vreau să vă văd pe amândoi chiar și pentru ultima oară. Nu știu ce ar trebui să fac în continuare. Sunt foarte firav, nu-i așa? Sunt slab și vedeți că nu sunt un frate bun. Știu că ar trebui să fiu mai puternic, ar trebui să fiu capabil să-l protejez. Îl voi ajuta pe fratele meu mai mic să treacă peste asta, nu? Mamă, tată, vă rog să mă încurajați și voi.

Am deschis ochii pentru a pune tămâia în cădelniță în timp ce mă uitam la poza părinților mei. Degetele atingeau ușor ambele plăcuțe cu numele lor.

Pongpat Kittisawat și Sai Nam Phueng Kittisawat. Aș vrea să îi mai văd pe amândoi încă o dată. Chiar și doar o singură dată, dar e imposibil. Che’ și cu mine am venit aici o dată pe an. În primii ani, veneam la data exactă a aniversării morții părinților noștri. Dar, după o vreme, am devenit ocupat cu studiile și cu slujbele cu jumătate de normă, așa că veneam aici doar în momentul cel mai potrivit pentru noi, deoarece locul era puțin mai departe de oraș. Am păstrat cenușa părinților noștri aici, dar o parte din ea a fost lăsată acasă pentru a o păstra aproape de noi.

Locul era o zonă de deal pe care părinții mei au cumpărat-o. Plănuiam să construiesc aici o casă de vacanță, dar s-a întâmplat ceva neașteptat după ce Athi a vândut totul și nu am avut de ales decât să îl rog pe noul proprietar, care a fost destul de amabil să îmi vândă înapoi o parte din teren pentru ca eu să pot oferi un adăpost pentru cenușa părinților mei. A fost chiar de acord să o plătesc în rate.

„Îți amintești de acest lucru bine?” Che’ mi-a făcut semn să mă duc în spatele pagodei.

„Hmm.” Am dat din cap.

„Anul trecut era secată, anul acesta are apă în ea. Spuneai mai devreme că, atunci când erai copil, obișnuiai să mă aduci să arunc o monedă aici?”

„Păi da, aceeași fântână sfântă în care te-am păcălit să arunci o monedă în ea. Un satir va veni și te va întreba: ‘Care monedă este a ta?’ am spus zâmbind.

Când mă gândesc la zilele în care mi-am urmat părinții pentru a vedea pământul de atunci, Che era încă un copil, abia putea să se plimbe și era prea naiv, așa că l-am păcălit să arunce o mulțime de monede în apă. I-a cerut tatei niște bani, dar tatăl nostru nu i-a dat, așa că Che a scos portofelul tatei și l-a aruncat în fântână. A fost bătut crunt de tatăl nostru, în timp ce eu zâmbeam răutăcios, iar când nu am mai putut suporta și am început să râd, tata m-a bătut și pe mine.

„Te-am crezut. Despre satir și tăietorul de lemne, nu-i așa?”

„Ei bine, când erai mic mă credeai pe cuvânt.”

„Serios? Eu cel din tinerețe eram atât de prost. Au!”

I-am dat o palmă peste ceafă.

„E ca și cum am fi mers împotriva timpului acum. De fiecare dată când îmi amintesc de tine când erai copil, mi te imaginez ca pe cineva prea atașat de mine. Nu mai poți pleca de lângă mine.”

Am respirat adânc și m-am întors să îl privesc.

„Și acum?”

„Ești mai atașat de Kim.” am spus repede.

El a râs și a dat ușor din cap înainte de a lua ceva din geanta lui.

„Ah…” Che’ mi-a întins o monedă.

„Ce e asta?” am întrebat, luând moneda.

„Aveam de gând să-ți spun, hiaa. Această fântână este o fântână sfântă. Dacă îți pui o dorință și arunci o monedă, vei primi ceea ce îți dorești.”

Porsche’ a luat o altă monedă și a ținut-o strâns.

„Ce naiba joci? Nu sunt un copil.”

„Crede-mă, hiaa. De când eram mai mic și până acum, încă te mai cred.” Che’ m-a împins cu umărul.

„Ce legătură are cu mine?”

„Ți-am dorit să fii cel mai fericit.” a spus Che’ cu voce tare și a aruncat moneda în apă, apoi s-a întors cu fața la mine. M-am uitat în jos la moneda din mâna mea.

„Îmi amintesc că anul trecut mi-ai spus că, atunci când eram copil, mi-am dorit mereu să fiu la fel de grozav ca tine, nu-i așa?”

„Uhm.”

„Obișnuiam să cred că vreau să fiu pe jumătate la fel de bun ca tine. Și acum, crezi că sunt la fel de tare ca tine?” Mi-a aruncat un zâmbet larg.

„Ești mai puternic decât am crezut, Che’.”

„Dacă tu gândești așa, înseamnă că atunci când mi-am dorit asta când eram copil, s-a împlinit.”

„Așa se pare.”

M-am uitat în tăcere la moneda din mână înainte de a mă hotărî să o arunc.

„Îmi doresc ca totul să fie doar o neînțelegere. Îmi doresc să crești așa pentru totdeauna. Și îmi doresc… ca Kinn să fie cel mai fericit.”

Am aruncat moneda în fântână înainte de a respira adânc.

„Ți-ai dorit din inimă? Atunci dorința ta se va împlini.”

Che’ a pocnit din degete și s-a uitat la perete.

„Crezi că monedele pe care le aruncăm în fântână în fiecare an sunt încă acolo?” am întrebat privind în continuare în gol la apă.

„Trebuie să fie acolo. Nu tot ceea ce nu putem vedea înseamnă că nu există. Cum ar fi credințele noastre, dorințele noastre și trecutul.”

M-am întors să mă uit la fratele meu cu uimire. Acest frate al meu a crescut foarte bine.

„Această fântână este ca și cum ar fi o contabilitate a poveștii noastre, a speranțelor noastre și a trecutului. Dar moneda aruncată reprezintă trecutul. O lăsăm aici și mergem mai departe. Nu e nevoie să extragem aceste monede. Nici măcar nu trebuie să știm în ce culoare s-au transformat acele monede acum. Trebuie doar să știm că lăsăm totul baltă și avem încredere că vom avea un viitor fericit.”

Mi-am mușcat buzele cu putere gândindu-mă cât de mult mi-a depășit Porsche’ așteptările. Am crescut fără părinții noștri, desigur, ne-a modelat în oameni diferiți care pot sta pe cont propriu și am văzut cât de bun se dovedește a fi fratele meu.

„Ai mâncat o carte de filozofie?” am spus zâmbind.

„Sunt grozav, nu-i așa?”

I-am ciufulit părul cu afecțiune.

„Crezi că portofelul lui tati mai este acolo?”

Am râs și m-am uitat în fântână.

„Uită de asta.”

„Ce scenă fericită avem aici. Ce mai faceți, nepoții mei?”

O voce familiară s-a auzit în spatele nostru. Porsche’ și cu mine ne-am oprit o clipă înainte de a ne întoarce spre noul venit, ca și cum ar fi cunoscut prea bine locul.

„Wow, mâncarea de anul acesta este foarte bună. Adică, dacă ești garda de corp a celui de-al doilea fiu al familiei principale, e de așteptat să fie așa.”

„Taci din gură!”

M-am uitat la el. Furia pe care o simțeam față de unchiul meu era atât de adânc înrădăcinată, pentru că acum nu mai puteam avea încredere în nimeni din jurul meu din cauza tuturor cuvintelor lui viclene.

„Dacă se termină tămâia asta, pot să iau toate astea înapoi și să le mănânc?”, a spus el calm.

„Locuiești în cazinou? Miroși dezgustător.” a spus Che’ strâmbând din nas.

„Ce pot să fac? Nu pot să am mâncare bună și să mănânc la fel de mult ca tine. Nu vrei să mă primești în casă?”, mi-a rânjit el.

 „Hai să mergem să vorbim acolo.” Am indicat cu capul în cealaltă direcție, dar Porsche’ mă ținea de braț.

„De ce nu vorbim aici? Ce rost avea să-mi spui totul aseară?”

El s-a îmbufnat în timp ce eu am oftat obosit. Aseară i-am promis că nu-i voi mai ascunde nimic. Che’ a mai spus că, acum că este adult, vrea să împărtășească toate greutățile și fericirea împreună cu mine. Mi-a cerut să nu-l privesc ca pe un copil care are nevoie doar de protecție. Vrea să-mi arate că și el este puternic.

În seara precedentă, l-am sunat pe Athi și am stabilit o întâlnire cu el aici, loc pe care îl cunoaște foarte bine. Când nu era încă posedat de jocurile de noroc, i-a ajutat pe părinții mei în multe aspecte. Dar acum, este departe de acel Athi pe care îl cunoscusem eu.

Sincer, de când a apărut problema cu casa noastră, am uitat că mai este ruda mea. Vreau doar să știu ce s-a întâmplat cu părinții mei, pentru că nu am altă soluție, chiar dacă nu am încredere în el sau în Vegas.

„Poza pe care mi-ai dat-o…”

„Cât de mulți bani ai?”, a întrebat el grăbit.

„Cincizeci de mii.” am spus cu voce joasă.

„Nu cred că, în poziția ta, asta e tot ce ai.”

A făcut o față plictisită și și-a încrucișat brațele la piept. Ne-a ocolit pe mine și pe Che’ înainte de a se opri în dreptul fântânii, stând pe jumătate pe margine și privindu-ne viclean.

„Orice vrei să spui, spune.” Am strâns din dinți când am văzut expresia lui egoistă. Eram foarte curios dacă mă văzuse vreodată ca fiind nepotul lui.

„Două sute de mii.” a spus Athi.

„Am doar o sută.”

Am negociat și m-am gândit să nu accept cu ușurință solicitarea unchiului meu, pentru că dacă poate scăpa cu asta, cel mai probabil se va întoarce pentru mai mult.

„Asta este tot ce am. Îi vrei sau nu?” M-am uitat intens la el, ca și cum aș fi vrut să-i amintesc că nu am mințit niciodată.

S-a gândit o vreme uitându-se la mine înainte de a da drumul unui oftat de resemnare.

„Ei bine, din moment ce sunteți nepoții mei.” A spus-o ca și cum nu i-ar păsa de bani.

„Atunci spune-mi acum.”

Am fluturat plicul cu bani în fața lui Athi. Am închis ochii și m-am calmat înainte de a-i înmâna banii pe care tocmai îi retrăsesem de la bancă.

„Să vedem.” A deschis plicul și a verificat banii.

„Sunt toți! Nu te voi păcăli așa cum ai făcut tu cu noi.” Devin nerăbdător cu fiecare minut.

„Ce s-a întâmplat?” Athi a băgat repede plicul alb în buzunar.

„Dacă știi ceva, spune tot.”

„Păi… Ai Korn se joacă cu mine. Banii pe care i-a promis nu au ajuns la mine. Acum lasă-l să guste din propriul medicament.” a spus Athi zâmbind satisfăcut în timp ce eu mi-am încruntat sprâncenele și am încercat să pun cap la cap toate informațiile.

„Ce vrei să spui?”

„Ascultă-mă acum. Nepoții mei, vă iubesc pe amândoi. Datoria de cinci milioane este reală. De fapt, din cauza companiei concurente m-a îndemnat să încerc noul cazinou. Ce pot să fac? A spus că mă va finanța.”, a continuat să trăncănească fără sens.

„Și ce s-a întâmplat apoi?”

„Mi-a împrumutat foarte mult. Am crezut că a fost de dragul vremurilor trecute și pentru că sunt rudă cu ei.”

Che’ și cu mine ne-am uitat unul la altul, confuzi. Athi a zâmbit și a continuat să vorbească de parcă ar fi vorbit doar despre vreme.

„Rude? Spune totul deodată.”

Am început să mă simt relativ confuz și nervos.

„Cu cât joc mai mult, cu atât pierd mai mulți bani. M-am dus să negociez cu el, dar mi-a promis că îmi va acorda mai mult timp dacă ofer casa ca ipotecă. Dar, din fericire, mi-a promis că îmi plătește datoria dacă îl ajut să facă o escrocherie și să te aducă sub aripa lui.”

 

[AMINTIRE DIN TRECUT]

 

„Ești bine?”, îl întrebă un individ uriaș pe bărbatul de vârstă mijlocie în stare de distorsiune. Gărzile de corp au fost invitate într-o cameră secretă din cazinou.

„Tu.”

O voce răgușită a spus cu teamă, ochii au sclipit de groază la vederea bărbatului puternic care stătea pe canapeaua din mijlocul camerei.

„Credeam că nu ne vom mai vedea niciodată.”, a spus el cu nonșalanță înainte de a lua țigara și de a trage din ea fără să se uite măcar la interlocutor.

„Ai spus că nu te vei lega de mine.”

„Dar ai ajuns să-mi rămâi dator.” a intervenit celălalt prompt pe un ton ferm până când Athi a început să se panicheze de neliniște.

„…”

„Tot acest timp ai încercat să mă eviți. Ai fugit de mine în tot acest timp și de ce ești aici? Ca să mori?”

„Îți voi plăti înapoi!”

„Cum pot fi sigur că poți plăti în starea ta?” Buzele lui s-au ridicat într-un zâmbet.

„Deci, ce vrei să fac?”

„Am o ofertă pentru tine.”

„…”

Athi avea o expresie serioasă pe față.

„Dă-mi-i pe Porsche și Porche’.”

Athi a rămas uimit și a răspuns.

„Dar ai promis să nu te mai atingi de copii. Îți amintești că a fost o promisiune pe care ai făcut-o cuiva?”

Athi și-a mușcat buzele de frică.

„Întotdeauna mi-am respectat promisiunile. Întotdeauna am făcut-o pentru oamenii pe care îi iubesc.”

S-a îndreptat de spate aprinzându-şi încă un trabuc, ca și cum și-ar fi amintit de cineva din trecut.

„Deci nu te mai atingi de Porsche și fratele lui, nu?”

„Văd că nu poți avea grijă de ei. Am pus să fi urmărit mai devreme. Îi voi lua înapoi prin orice mijloace. Îi voi crește așa cum era dreptul meu.”

„Dar asta a fost ultima rugăminte a lui …Honey.”

Athi și-a lăsat capul în jos când s-a gândit la chipul cumnatei sale din ultimele zile.

[HONEY: Sai Nam Phueng Kittisawat. Mama lui Porsche și Che]

„Dar tu nu poți avea grijă de nepoții mei!”

 

[FINALUL AMINTIRII]

 

Am rămas uimit, ca și cum un șaman m-ar fi blestemat din cap până în picioare. Acum, ce a spus Athi?

„Mama mea…”

„Mama ta este sora lui.”

Picioarele mi-au slăbit și aproape că am căzut la pământ. Pieptul îmi bătea cu putere, iar creierul meu s-a golit ca și cum nu aș fi putut procesa informațiile pe care le-a spus.

„Nu poate fi adevărat.”

Mi-am mușcat buzele cu putere. Mâna mi s-a răcit în timp ce corpul meu a început să tremure de tensiune. Che’ s-a prăbușit încet la podea.

 

Loading