CAPITOLUL 103 – Verhovensky XIII

Xia Xiaonan fusese salvată, dar legătura ei cu straniul caz al uciderii lui Feng Bin rămăsese ascunsă într-o ceață densă.
Ce pusese la cale misteriosul jandarm? De ce voise să intre în locul pitoresc al Turnului Tobei și de ce îi urmărise pe Luo Wenzhou și Fei Du? Și acest lucru sfida înțelegerea.
Luna și stelele fuseseră frumoase, și poate că Lacul Jasper4** fusese înghețat și toți nemuritorii care iernau veniseră să înconjoare Oglinda Îndrăgostiților. La început, ei voiau doar să urmărească o curtare în acest cadru romantic, fără să se aștepte că această Oglindă a îndrăgostiților fusese cu adevărat fabricată prost; la jumătatea drumului, canalele se încurcaseră și fusese introdus un thriller polițist sumbru și sângeros.
Mulțimea de nemuritori își găsise la unison pofta de mâncare dispărută și smulsese fără compromisuri un pumn dublu de nori negri, acoperind cerul înstelat și strălucitor, lăsându-l la fel de tulbure și întunecat ca fundul unei oale, fiecare împrăștiindu-se.
În momentul în care Luo Wenzhou și Fei Du s-au întors acasă după ce au rezolvat problema femeii care a sărit de pe clădire și după ce au aranjat-o pe Xia Xiaonan, în lumea muritorilor, chiar și decorurile romantice din intervalul orar opt erau pe cale să-și cânte ultimele note.
Luo Wenzhou era atât de înfometat încât simțea că până și aerul se rarefiase puțin. De îndată ce a deschis ușa, a fost dat peste cap de constatarea că, în timp ce burta lui era goală, bolul de mâncare al lui Luo Yiguo conținea atât mâncare uscată, cât și o cutie de mâncare pentru pisici. Pisica bătrână și împietrită mâncase și băuse pe săturate, se linsese lucios și se întinsese pe patul ei de pisică. Auzind zgomotul ușii, urechile sale ascuțite s-au întors în semicercuri, dar nu i-a dat atenție, nici nu a ieșit să o salute.
Luo Wenzhou a dobândit o înțelegere mai profundă a poziției sale în gospodărie – s-a dovedit că ceea ce maestrul Luo primea în fiecare zi era un tichet de masă ambulant. În ceea ce-l privește pe inutilul îngrijitor de litieră cu două picioare, acesta nu avea niciun interes pentru el. Atâta timp cât avea ceva de mâncare, nu-i păsa unde se ducea sau dacă trăia sau murea.
Alte ființe vii nu ar fi avut nimic împotrivă să le lipsească o masă; Luo Wenzhou era îngrijorat doar de faptul că pacientul ar fi rămas flămând.
Când abia o aduseseră pe Xia Xiaonan jos, voise să-i spună pacientului să plece, dar Fei Du nu fusese de acord.
Văzând că era deja atât de târziu, Luo Wenzhou ar fi vrut să se oprească undeva pentru a cumpăra mâncare la pachet pe drum. Fei Du nu spusese ce voia să mănânce, ci doar făcuse comentarii picate despre fiecare restaurant de pe drum, subînțelesul fiind că nu era la fel de dispus.
„Trebuia doar să vii acasă să mănânci. Ce e de mâncat acasă? Congee și legume sărate se vor potrivi gusturilor tale? Ești o problemă mai mare chiar și decât Luo Yiguo.”
În timp ce se plângea, Luo Wenzhou a pus în grabă un castron de orez spălat în congelator pentru a se răci, apoi a început să taie carnea și oul conservat, pregătind în grabă oala sub presiune. L-a certat iritat pe Fei Du, care stătea degeaba:
„Și tu ești la fel de mult în cale ca Luo Yiguo!”
Fei Du, care ținea în mâini aparatul de joc și se plimba fără țintă, și Luo Yiguo, care la un moment dat venise să observe gătitul omului, unul în picioare și altul ghemuit, și-au îndreptat privirile spre el în același timp.
Luo Wenzhou s-a uitat înapoi la cei doi. În mai puțin de jumătate de minut, a fost complet pus în derută. După ce a fost învins, s-a apucat de treabă fără să crâcnească.
Fei Du putea să se întreacă cu motociclete pe o furtună cu o mulțime de puști bogați fără scop, putea să petreacă cu amicii săi de pahar până la miezul nopții, putea să cheltuiască banii ca apa, putea să debiteze o gură de vorbă ușoară; în mod clar, ar fi trebuit să fie extravagant până la refuz, dar în același timp era excesiv de controlat și rezervat. Fie că râdea sau se supăra, cea mai mare parte era scoasă la iveală pentru spectacol. Orice emoție reală era ca o urmă de element de care aveai nevoie de un instrument special pentru a avea o idee.
Luo Wenzhou și-a transformat ochii goi în microscoape, discernând slab ceva care ar fi putut fi propria lui greșeală; Luo Wenzhou a simțit că Fei Du se „lipea” puțin de el – doar puțin, cam cât vâscozitatea orezului fiert moale.
Poate că, după ce se încrucișase cu Xia Xiaonan, care îi tot spusese: „Mă ura„, pe plan intern nu era nici pe departe atât de neatins și de inatacabil pe cât părea
La indicațiile lui Luo Wenzhou, Fei Du a luat o mică planșetă de tăiat și s-a apucat să „amestece legumele sărate”. Legumele sărate erau frunze de muștar cumpărate de la magazin, care trebuiau să fie tăiate mărunt, apoi amestecate cu coriandru și ardei iute, după care să li se adauge ulei de susan și alte condimente de acest fel, o versiune personală a felului de mâncare din nord-est „Salata de legume tigrate”.
Indiferent de ceea ce îl puneai să facă, Fei Du învăța foarte repede, amintindu-și când îi spuneai doar o singură dată și reușind în curând să facă bine… doar lucrul cu cuțitul îi lipsea puțin. Trebuia să se oprească mereu să se uite în jur pentru a găsi unghiul potrivit pentru cuțit. Cuțitul de legume se lovea de placa de tăiat de fiecare dată, sunetul aproape că purta un ecou, neobișnuit de hipnotic. Când Luo Wenzhou folosise oala sub presiune pentru a găti o oală cu propria sa versiune de congee cu ouă conservate și carne slabă și gătise la aburi niște chifle congelate, Fei Du tocmai terminase de tăiat o cantitate mică de frunze de muștar.
Luo Yiguo, care privea de deasupra cuptorului, se uita curios la Fei Du, observând ce făcea, dar fără să îndrăznească să facă necazuri necugetate în fața lui.
Cu brațele încrucișate la piept, Luo Wenzhou îi privea pe Maestrul Fei și pe Maestrul Pisică. Inima sa, rămasă în urmă pe acoperișul înghețat al clădirii administrative, părea în sfârșit să se întoarcă în corpul său, scufundându-se încet în piept, producând o floare, al cărei nume științific era „calm”.
În timp ce Fei Du se învârtea pe lângă un ardei iute cu cuțitul de legume, Luo Wenzhou a vorbit brusc, părând dezinvolt.
„Hei, vrei să… rămâi aici cu mine după asta?”
Mâna lui Fei Du a alunecat, iar cuțitul a căzut, tăind ardeiul iute în două pe planșetă.
Ardeiul iute, care murise neîmplinit, a pulverizat o jale înțepătoare până la ceruri, ca o armă biologică, atrăgând în același timp o rundă de strănuturi din partea lui Fei Du și a lui Luo Yiguo, ochii lor lăcrimând din cauza condimentului.
Luo Wenzhou fusese pregătit, ferindu-se la un metru depărtare, râzând ca un câine – apoi a profitat de ocazia de a-și acoperi întrebarea de adineauri, râzând vesel în timp ce îi dădea lui Fei Du o cutie de șervețele.
Fei Du și-a întors capul și și-a fixat ochii înroșiți și curgând pe figura oarecum agitată a lui Luo Wenzhou, având un impuls de a răspunde: „Bine!” Dar, de îndată ce a deschis gura, nu s-a putut abține să nu-și întoarcă fața pentru a strănuta din nou. Impulsul de moment, ca o flacără slabă într-o lanternă de furtună, s-a stins invizibil după ce a răsărit în tăcere.
A doua zi dimineață, la prima oră, Luo Wenzhou a fost chemat la departamentul de medicină legală. Ieșiseră rezultatele analizei sângelui de pe rucsacul lui Xia Xiaonan; sângele era într-adevăr al lui Feng Bin, iar pe interiorul curelei rucsacului era ascunsă și o amprentă însângerată pe interiorul curelei rucsacului, care se potrivea perfect cu amprentele lui Lu Guosheng, așa cum erau înregistrate în sistem.
„Deci, când Lu Guosheng a terminat de ucis pe Feng Bin, a scos-o pe Xia Xiaonan din coșul de gunoi, i-a căutat în geantă, i-a luat banii și telefonul mobil, apoi i-a dat geanta înapoi.”
În timp ce Tao Ran vorbea, el ajuta la blocarea lui Lang Qiao – în timp ce Majestatea Sa nu era atent, nenorocita de prințesă mai mare făcea mizerabil schimb de chifle în jur.
„Dar tot nu cred că Xia Xiaonan ar putea fi un complice. Gândiți-vă doar la asta. Nu credeți că ar fi terifiant? Nu contează o fetiță, dacă nu aș fi fost ofițer de poliție, cu siguranță nu aș fi îndrăznit să am de-a face cu o persoană vicioasă ca Lu Guosheng.”
„Și mai este și polițistul suspicios.”
După ce s-a despărțit de ultima chiflă umplută cu coriandru, Lang Qiao a scos capul și a pus un cuvânt.
„La început am crezut că face parte din grupul lui Lu Guosheng și că pretinde că este un jandarm pentru a veni să curețe sângele de la locul crimei, dar acum m-am gândit mai bine și ce rost ar avea să curețe sângele? Lu Guosheng a ajuns față în față cu Xia Xiaonan. Ajunsesem la această concluzie imediat ce am făcut o analiză. Nici măcar nu s-a deranjat să poarte mănuși pentru a comite o crimă, de ce i-ar păsa de un pic de sânge la locul crimei?”
Luo Wenzhou s-a uitat la ea, iar Lang Qiao și-a tras repede capul înapoi, neîndrăznind să intre din nou în raza lui vizuală. Își storcea creierii de o veșnicie și chiar nu se putea gândi la ce făcuse ca să-l jignească pe șeful lor. Simțea pur și simplu că inima acestui homosexual era ca un ac pe fundul mării, cu totul imposibil de găsit în orice condiții meteorologice.
Lang Qiao a simțit pentru o vreme că viitorul ei era lipsit de lumină și de perspective și și-a dorit să schimbe un șef gay cu altul; de exemplu, acel director general dominator Fei era în regulă.
„Ce mai face Xia Xiaonan?”
„O să încerc să am o discuție cu ea peste puțin timp”, a spus Tao Ran.
„A, da, tocmai am luat legătura cu profesorul de la Yufen și cu acei studenți. Profesorul nu a spus nimic și a fost de acord să vină după ore, dar niciunul dintre părinții elevilor nu este foarte dispus. S-ar putea să fie nevoie să vorbim din nou cu ei.”
Atunci când copilul altcuiva a fost rănit, un părinte ar avea în mod natural o anumită teamă după faptă, dar dacă, din această cauză, un birou de securitate publică ar începe să-și convoace propriul copil pentru interogatoriu zi de zi, ar fi cu adevărat neplăcut.
„Am înțeles.”
Luo Wenzhou a suspinat.
„Dacă într-adevăr nu sunt dispuși să vină, vom merge să facem vizite la domiciliu unul câte unul – mai întâi, să mergem să o interogăm pe Xia Xiaonan.”
Xia Xiaonan stătea acolo liniștită, ca un felinar cu o imagine a unei fete pe el, desenată cu linii fine, vie și realistă, dar totuși doar hârtie; dacă nu erai atent o clipă, putea fi făcută scrum de flacără.
I-a privit pe Tao Ran și pe Luo Wenzhou, fără să scoată un sunet, apoi și-a coborât din nou capul, părul dezordonat, tuns în freză, căzându-i de pe tâmple și căzându-i pe umeri.
Luo Wenzhou era mai degrabă expert în a se ocupa de tipul complet malefic, dar, văzând-o pe Xia Xiaonan, a simțit că i se umflă capul și, prin urmare, i-a cedat curtea lui Tao Ran.
„Xia Xiaonan, nu-i așa?”
Ca un profesor electiv bine spus, Tao Ran s-a așezat în fața ei, cu o privire amabilă, arătându-și legitimația de serviciu.
„Mă numesc Tao Ran. Lucrez în echipa de investigații criminale. Aș vrea să clarific câteva aspecte cu tine.”
Xia Xiaonan nu și-a ridicat privirea, ca și cum nu ar fi auzit, concentrându-și întreaga atenție asupra scobitului unghiilor.
O oră mai târziu, Tao Ran a ieșit din sala de interogatoriu, complet neputincios.
Era ca și cum Xia Xiaonan ar fi avut o cochilie de melc pe spate. Dacă erau semne de probleme afară, ea se retrăgea înăuntru, tremurând de frică. Dacă foloseai cuvinte blânde pentru a încerca să o convingi, ea nu scotea niciun sunet. Dacă te-ai fi exprimat mai energic, ar fi plâns. Plânsul ei era sfâșietor; la un moment dat, aproape că a intrat în stare de șoc. Tao Ran nu mai știa ce să facă. Fusese nevoit să-l trimită pe Luo Wenzhou, făcând pe polițistul rău, în camera de observație la jumătatea drumului.
Dintr-un anumit punct de vedere, ea putea fi numită de nezdruncinat, fie prin forță, fie prin persuasiune.
De la început și până la sfârșit, ea a dat din cap doar de trei ori.
Prima dată a fost când Tao Ran a întrebat: „Ai fost acolo când Feng Bin a fost ucis?„.
A doua oară a fost când Luo Wenzhou și-a pierdut răbdarea cu evazivitatea ei și a întrebat: „Ai fost de acord cu criminalul înainte de vreme? Altfel, cum ar fi reușit să vă prindă în capcana acelor străduțe complicate?„.
A treia oară, a fost când Tao Ran a întrebat-o: „Știi cine a vrut să-i facă rău lui Feng Bin?„.
De data aceasta, Xia Xiaonan a dat un răspuns clar. Ea a spus:
„Eu am fost.”
De îndată ce cuvintele „Eu am fost” au ieșit din gura ei, s-a prăbușit, cu nervii ei subțiri ca un fir de praf, ca un computer vechi care era pe cale să fie casat și care se bloca imediat ce încercai să joci Spider Solitaire și nu se mai pornea după aceea. Cât despre motivul pentru care ar fi vrut să-i facă rău lui Feng Bin, despre cum îl cunoștea pe Lu Guosheng, despre locul unde se dusese infractorul căutat după ce-și făcuse afacerile, nu reușiseră să scoată nimic de la ea.
Oamenii care se implicau în acest gen de infracțiuni vicioase, cu condiția să nu fie psihopați dement, deseori dezmințeau implicarea; chiar dacă nu reușeau să se dezică, se descriau în subconștient ca fiind victime neajutorate – invocarea nevinovăției și transferarea responsabilității erau reacții umane obișnuite. Foarte rar recunoșteau lucrurile atât de deschis, nefiind dispuși nici măcar să inventeze un motiv.
Bunicul lui Xia Xiaonan aștepta pe coridor. După ce nepoata sa fusese adusă la biroul de securitate publică, bătrânul observase în sfârșit că ceva nu era în regulă. Întrebase peste tot și reușise să pună cap la cap o parte din circumstanțe; era speriat și copleșit. Văzându-i pe Tao Ran și pe Luo Wenzhou mergând spre el, s-a ridicat imediat în picioare, nedumerit, ca un elev care ar fi făcut ceva greșit.
Tao Ran l-a împins pe Luo Wenzhou cu cotul.
„Du-te și vorbește cu el”.
Auzind asta, Luo Wenzhou s-a întors cu coada între picioare și a fugit.
„Director Li! Hei, director Li, te-am căutat toată ziua. Ați găsit materialele pe care le-am cerut ieri? Am nevoie de ele în grabă!”
Tao Ran:
„…”
Ticălosule.
Pentru că Xia Xiaonan nu era dispusă să coopereze, întregul caz ajunsese într-un alt impas.
Spre seară, echipa de investigare criminalistică, după ce a venit cu mâinile goale după o zi întreagă de agitație, și-a pus capetele laolaltă în sala de conferințe.
„Fetița nu vrea să spună nimic în afară de a recunoaște iar și iar că ea a fost cea care a provocat moartea lui Feng Bin.”
Când starea de spirit a lui Xia Xiaonan s-a stabilizat, Lang Qiao s-a dus și el să vorbească cu ea.
„De asemenea, luând-o pe ocolite, am aflat că ea habar nu are că Lu Guosheng este un infractor căutat care a fugit în urmă cu cincisprezece ani. Când l-am pomenit, a început să tremure, nu a reacționat nici măcar când și-a dezlipit unghia. Era o frică reală, nu simulată.”
„Profesoara lor de acasă tocmai a venit să vorbească cu mine.”
Tao Ran a intrat cu un caiet sub braț.
„Spune că, din moment ce notele lui Xia Xiaonan sunt bune, dispoziția ei este liniștită și blândă și este drăguță, sunt destui băieți din clasă care o plac, dar nu a văzut-o niciodată apropiindu-se de nimeni – nici de fete. Atmosfera din clasa lor este foarte bună, toată lumea este foarte prietenoasă, petrecând tot timpul la școală, ca o mare familie fericită. Nu există hărțuire.”
Lang Qiao a spus:
„Totuși, un profesor nu ar ști neapărat dacă la școală se practică hărțuirea?”
„Nu.”
Xiao Haiyang și-a împins ochelarii.
„O profesoară s-ar putea să nu știe despre banalități precum bătăile individuale și atacurile țintite, dar dacă ar exista hărțuire colectivă pe termen lung în curtea școlii, cu siguranță ar ști ce se întâmplă, cu excepția cazului în care este o profesoară tânără care tocmai a absolvit și nu are deloc experiență. Ori hărțuirea din curtea școlii este într-adevăr inexistentă, ori profesorul minte.”
Examenul politic al lui Xiao Haiyang era așezat pe biroul lui Luo Wenzhou. Acesta nu avusese încă ocazia să îl deschidă. Auzind acest lucru, Luo Wenzhou s-a uitat la el.
„Nu v-am trimis eu să vorbiți cu elevii?”
„Am vorbit.”
Xiao Haiyang și-a întins caietul.
„În total, au fost șase studenți care au fugit. Sunt patru copii în afară de Feng Bin și Xia Xiaonan, trei băieți și o fată. Se presupune că fata are febră din cauza spaimei și a șocului și nu a vrut să ne vadă, dar noi i-am văzut pe ceilalți trei băieți. Dar niciunul dintre ei nu ne-a dat vreun răspuns. Era ca și cum și-ar fi stabilit în prealabil replicile. Au afirmat categoric că au fugit ca să se distreze. Când a avut loc crima, toți așteptau la hotel. Nu știau că Feng Bin și Xia Xiaonan erau împreună și nu știau pentru ce ieșiseră cei doi.”
Luo Wenzhou s-a gândit la asta.
„Îmi amintesc că era un băiețel gras pe nume Zhang Yifan. Se bâlbâia când vorbea cu străinii. Nici el nu a spus nimic?”
Xiao Haiyang a clătinat din cap.
Luo Wenzhou a spus:
„Ce zici de unghiul de atracție turistică? Există vreun indiciu despre falsul polițist? În noaptea crimei, Lu Guosheng și-a terminat crima și a plecat de la locul faptei. Există vreo cameră de luat vederi care ar fi putut surprinde unde s-a dus după?”
Câțiva ofițeri de poliție criminală purtând uniforme de călătorie au clătinat din cap în același timp.
Luo Wenzhou s-a încruntat și s-a ridicat brusc în picioare, punându-și geaca și pregătindu-se să plece. Lang Qiao a spus repede:
„Este aproape timpul să ieșim de la serviciu, șefu’. Unde vă duceți? Cu siguranță că poate aștepta până mâine.”
„Mă duc să vorbesc din nou cu acei studenți”.
Luo Wenzhou a băut ceaiul de pe masă dintr-o înghițitură. Știa că, atunci când va ieși de la serviciu astăzi, nu-l va vedea pe Fei Du în parcarea de peste drum, așa că nu avea nicio așteptare față de cuvintele „ieși de la serviciu”. Mai mult mort decât viu, a spus:
„Când voi termina de vorbit cu ei, voi merge acasă cu mașina.”
Lang Qiao s-a uitat la ceas.
„Dar Yan Security Uni a spus că persoana lor de contact va veni în curând. Dacă tu nu ești aici, cine îi va semna ordinele de transfer?”
Luo Wenzhou a dat din mână iritat.
„Oricine. Cine este el să mă facă să aștept respectuos ca să-l primesc? Nu am eu o slujbă? Crede că toată lumea este la fel de leneșă ca acei studenți nenorociți? Spune-i să vină din nou mâine.”
Înainte de a termina, a auzit o voce la ușă spunând:
„Programul tău este deja plin astăzi?”
––
Note ale traducătorului din chineză în engleză:

4** – Casa mitologică a Reginei-Mamă a Vestului.

Loading