CAPITOLUL 0

 

– VEGAS –

 

„Mulțumesc”, a spus vocea. Tocmai terminasem de a-l plimba cu motocicleta în jurul universității astăzi. A fost o ocazie pentru mine să mă apropii de el și nu mă așteptam ca această ocazie să vină atât de repede.

„Dacă într-o zi vei mai avea nevoie de un alt șofer, poți să mă suni oricând,” i-am zâmbit larg persoanei din fața mea. Acest om, Porsche, arăta întotdeauna bine în ochii mei. Fie că era vorba de corpul sau de înfățișarea lui, sau chiar de personalitatea lui încăpățânată, era foarte provocator, dar plăcut pentru mine.

„Dacă îți place, atunci cumpăr-o”, a spus el fără să stea pe gânduri. Chiar și expresia pe care a făcut-o era enervantă. Dar, din punctul meu de vedere, fiecare mișcare a lui făcea ca aproape să nu-mi pot dezlipi ochii de la persoana din fața mea.

„Și dacă o cumpăr, vei călători în spatele meu ca acum?” am spus, zâmbind în timp ce îi aruncam o privire jucăușă pentru a arăta un indiciu clar al scopului meu real de a-l aborda. Trebuie să acționez repede acum că am șansa de a marca.

„Ar trebui să pleci. Mulțumesc încă o dată”, s-a grăbit Porsche să pună capăt conversației, dar nu am considerat că a fost o lipsă de respect. Probabil pentru că îl înțelegeam bine. Din exterior, avea o personalitate încăpățânată și părea foarte puternic din punct de vedere fizic, dar în interior, îmi dădeam seama că încerca să-și ascundă vulnerabilitatea. Pentru că atunci când îl vedeam, era ca și cum mă priveam în oglindă. Deși, era puțin diferit de mine…

Era o persoană simplă, necomplicată. Era genul de persoană care spunea și exprima exact ceea ce gândea.

Dar eu nu eram așa. Îmi puteam ascunde gândurile și personalitatea reală mult mai bine decât el. Cel mai probabil pentru că viețile pe care le-am trăit erau diferite.

Porsche Pachara a acceptat cererea ta de prietenie.

În momentul în care am deschis Facebook-ul, m-am uitat cu satisfacție la ecranul telefonului. Am răspuns mai întâi înainte de a-l închide din nou. Zâmbetul larg a dispărut încet de pe fața mea când am intrat în sfârșit în mașină. Mi-am masat ușor linia maxilarului cu mâna și mi-am privit fața prin oglinda retrovizoare. M-am privit adânc în ochi și, cu cât mă uitam mai mult, cu atât mai mult reușeam să văd lucrul de care mă temeam cel mai mult în mine.

Recunosc că aveam personalități diferite în funcție de situație și că stările mele de spirit nu erau foarte stabile. I-am arătat lui Porsche latura mea prietenoasă pentru că voiam să mă apropii de el. La început, am vrut să-l cuceresc doar din cauza lui Kinn. Dar acum, începusem să fiu serios atras de Porsche.

Și dacă într-o zi, va ajunge să mă vadă așa cum sunt cu adevărat… Ar fi capabil să mă accepte? Și cum s-ar simți dacă ar afla că toate lucrurile pe care i le-am arătat înainte despre mine au fost doar o iluzie?

Am ajustat luneta și am pornit mașina pentru a mă pregăti să plec acasă. Dar atenția mi-a fost atrasă când m-am întors și am văzut o mașină cunoscută parcată lângă colțul clădirii. Asta m-a făcut să zâmbesc încă o dată.

„Asta trebuie să fie o investiție. Nu este suficient ca un câine să mă urmărească. A venit de unul singur?” Mi-am luat din nou telefonul înainte de a tasta pentru a posta ceva, ca o modalitate de a-l provoca pe Kinn. Acum că mă gândeam la asta, cel mai bine era să îl mai rețin puțin pe Porsche. Ar fi fost distractiv.

Vegas: Poți să rămâi? Să nu mă lași niciodată să plec. Știi că toată inima mea este a ta acum 🙂

Am pus telefonul jos după ce am pornit muzica pentru a asculta pe drum în timp ce conduceam. Am ales din playlistul meu preferat cu melodii întunecate și grele. Cu cât pătrundeam mai mult în muzică și îmi imaginam chipul lui Kinn, cu atât mă simțeam mai satisfăcut. În ceea ce-l privește pe Kinn, aș fi mulțumit în orice fel aș fi putut să-l supăr.

Acel Kinn, al doilea fiu mai mare al clanului principal, era considerat perfect după înfățișare, educație și statut social. Era greu să-l compari cu alți oameni. Dar nu voiam să cred că aș fi pierdut împotriva lui când era vorba de oameni obișnuiți ca Porsche. Nenorocitul ăla s-a culcat cu diferite persoane, dar acum a încetat să o mai facă. Aș putea spune cu sinceritate că am înghițit și am îndurat mult timp. Acea persoană, Porsche, ar fi putut părea că era doar un alt om oarecare pentru Kinn, dar din tot ce am putut observa, cred că Kinn nu se mai juca nepăsător ca înainte. Se pare că îl plăcea cu adevărat. Și față de cineva ca Porsche, Kinn era cu siguranță îndrăgostit de el. Dar eu tot îl doream pe Porsche.

Era o persoană care avea un sex appeal foarte mare. Îl voi urmări chiar dacă Kinn îl dorea. Când va veni ziua în care îl voi avea în sfârșit pe Porsche, Kinn va muri probabil înnebunit. Ne vom juca un joc despre cine va putea să-și exprime mai clar sentimentele până la punctul în care nu va mai fi complet ascuns. Și chiar mai mult acum, părea că oamenii sunt pe cale să moară. Dar asta nu era deloc rău, jocul va fi mai distractiv.

Mărturisesc că înainte nu voiam să-l urăsc doar pe Kinn. Îl uram pe liderul întregii familii. De ce era așa? Pentru că cuvântul clan minor s-a lipit de mine încă de la început. Cuvintele inferior, secundar și familie minoră îmi fuseseră întipărite în minte încă din copilărie. Indiferent ce făceam, întotdeauna aș fi fost văzut ca fiind al doilea în familie, la școală sau chiar în companie. Casa noastră era inferioară casei lor, așa cum sugera și numele. Dar motivul pentru care îl uram pe Kinn mai mult decât pe oricine altcineva în loc de Khun era pentru că…

„Uită-te la Kinn ca la un exemplu. El a învățat să devină măreț.”

„Kinn s-a născut perfect. Dar tu, Vegas, nu ai fost niciodată așa.”

„Bineînțeles, asta contează! Ai făcut o altă greșeală. Sunt teribil de invidios pe clanul principal pentru că au pe cineva ca Kinn.”

„Ești doar o parte din familia secundară, nu trebuie să fii bun la asta.”

„Ar fi bine dacă Vegas ar putea deveni măcar pe jumătate ca şi Kinn.”

Așa este. Încă îmi amintesc fiecare cuvânt pe care mi l-a spus tatăl meu, oamenii din companie sau chiar profesorii de la școală. Mai ales tatăl meu, mă compară mereu cu Kinn. Voia ca excelența lui Kinn să mă ambiționeze. Voia ca eu să fac totul pentru a fi egal cu el. Am excelat în multe lucruri, dar când venea vorba de companie sau de alte evenimente sociale, persoana pe care o admirau cel mai mult era tot „Kinn”.

Și din cauza lui Kinn, a trebuit să suport toată presiunea asupra mea și așteptările din partea tatălui meu. Întotdeauna au sperat și s-au așteptat ca eu să fiu într-un anumit fel. Și, cel mai important, să fiu mai presus de marele clan pe care îl conducea Kinn.

Totul era despre Kinn. Khun era practic nebun, iar Kim era un idiot. Cei doi vor fi ușor de eliminat ca și concurenți. Dar Kinn conducea perfect familia. Dacă îl puteam ucide doar pe Kinn, familia mea ar fi obținut în sfârșit tot ce își dorea. Și asta a fost și intenția mamei mele înainte de a muri. Voia să mă vadă crescând și conducând întreaga afacere a familiei.

Povestea mamei mele era un alt motiv pentru care am devenit așa. Mama mea era contabila șefă a companiei tatălui meu și în scurt timp a devenit nora adjunctă a familiei, în timp ce lucra încă în companie. Dar apoi, mama mea s-a sinucis. A făcut-o după ce a fost acuzată de corupție în ceea ce privește veniturile companiei. La acea vreme, eu eram încă foarte mic, iar tatăl meu a acuzat întotdeauna clanul principal că a calomniat-o pe mama mea până la punctul în care și-a pus capăt zilelor. Și de aceea am început să mă gândesc să înfrâng clanul principal și să le distrug puterea pentru a compensa ceea ce pierdusem…

Tot ceea ce făceam era pentru a-i putea învinge.

„Șefule Vegas, tatăl tău și șeful Macao se ceartă din nou.” Imediat ce am parcat mașina, gărzile noastre de corp au alergat la mine cu expresii alarmante și mi-au spus despre situație.

„Tată! Ce faci?!” am mers pe jumătate la pas, pe jumătate alergând în direcția în care se auzeau țipetele fraților mei.

„Cum îndrăznești să-mi vorbești așa?!” Când am intrat în sufragerie, i-am văzut pe tata și pe Macao unul în fața celuilalt, certându-se cu înverșunare.

„Ce s-a întâmplat?” M-am grăbit să mă îndrept spre Macao.

„Ești aici…” Macao s-a întors și m-a îmbrățișat. I-am mângâiat rapid spatele cu mâna pentru a-l liniști.

„A venit modelul de urmat! Deci voi doi făceați asta împreună!” Vocea tatei a continuat să crească din ce în ce mai tare.

„Despre ce este vorba?!” am ridicat vocea cu asprime, strigând la persoana din fața mea.

„M-am bucurat că Kinn a dat-o în bară încercând să facă dintr-un bărbat soția lui. Pentru mine a fost suficient pentru a-l face de râs pe Korn. Dar apoi am aflat că și cei doi fii ai mei mă fac de rușine. Învățați să vă gândiți la imaginea noastră ori de câte ori faceți ceva!” a spus tata.

Am strâns din dinți și mi-am strâns pumnii. Tata și cu mine nu am știut niciodată cum să ne iubim sau măcar să ne înțelegem unul cu celălalt. Niciodată! M-am certat cu tata aproape în fiecare zi după ce a aflat despre orientarea mea sexuală. El știa deja de ceva vreme că îmi plac bărbații. În ziua în care a aflat, casa a fost aproape distrusă. În timpul evenimentelor sociale sau al întâlnirilor cu bunicii noștri, mă prefăceam că îmi pasă de amândoi. Dar asta era doar o fațadă. După ce mama mea a murit, Macao și cu mine eram singura familie rămasă pe lume.

„Nu înțeleg de ce te deranjează așa ceva! Ți-a păsat vreodată de imaginea mamei noastre moarte?! Nu! Nici măcar nu te-ai gândit vreodată la noi doi!” am spus cu furie. Tonul și expresia mea generală erau furioase din cauza celor spuse de tatăl meu.

„Du-te naibii, Vegas! Tu ești motivul pentru care fratele tău mai mic este așa. Pentru că ți-a călcat pe urmele tale nenorocite!”

„Dragule, ce se întâmplă cu copiii?” am auzit vocea clară a unei femei apropiată de vârsta mea care stătea în spatele meu. S-a apropiat și l-a apucat de braț pe tata în timp ce îl striga. Văzând asta m-a înfuriat și mai tare.

„Să nu îndrăznești să te amesteci! Nu ești mama mea!” am arătat spre femeia care a devenit imediat palidă.

„Vegas, ticălosule! Devii mai obraznic pe zi ce trece!” Tata era pe punctul de a se apropia de mine, dar a fost reținut de femeia lui.

„M-am întrebat înainte dacă mama s-a sinucis din cauza companiei sau pentru că nu suporta să-și vadă soțul cu hoarda de amante. Acum încep să cred că a fost din cauza celui din urmă. Încă de când eram copil, nu am putut suporta toate acțiunile tale.”

Smack! Tata s-a repezit spre mine și mi-a dat o palmă atât de tare încât m-am clătinat în spate.

„Ce faci?! Ce faci, tată?!” Macao a intervenit și l-a împins pe tata cu toată forța în timp ce striga.

Nu a fost prima dată când am fost lovit în felul ăsta. Am fost lovit de nenumărate ori deja. Mă durea atât de tare înainte, până când mă obișnuisem și devenisem complet amorțit.

„Atunci nu vă mai comportați ca niște perverși dezgustători! Ar trebui să știți ce e bine și ce e rău. Folosiți-vă capul și educați-vă singuri!”

„Atunci, tată, fă-ți o favoare. Lasă-mă să mă uit la tine ca la un exemplu, da? Deoarece acesta a fost motivul principal. Pentru că aceste femei sunt doar înfometate de bani. Macao și cu mine suntem atât de dezgustați de ele, motiv pentru care preferăm bărbații!” am încercat să mă echilibrez, întorcându-mă cu fața la el.

„Fir-ar al naibii, Vegas!” Tata a întins mâna să mă plesnească din nou peste față, dar Macao a intervenit și m-a tras în grabă de braț afară din cameră.

„Ajunge! Să mergem, hei, să mergem!”

„Vă credeți atât de deștepți. Lăudăroșilor. Plecați și nu vă mai întoarceți niciodată! Să vedem cum vă veți descurca fără mine. Nu veți putea continua să vă trăiți viața fără mine!” a răsunat vocea tatei în casă. Macao și cu mine nu i-am dat atenție în timp ce urcam scările spre etajul doi, în dormitor.

„La naiba!” Macau a lovit cu furie raftul cu piciorul în biblioteca din camera lui. Mi-am atins ușor obrazul cu mâna. Nici măcar nu am simțit vreo durere sau altceva. Nici măcar cuvintele lui nu mă mai dureau.

Pe vremea când mama mea trăia, i-am văzut pe părinții mei certându-se în legătură cu femeile lui tata. Dar după ce mama a murit, tata a devenit mai serios decât înainte, aducând diferite femei în casă. Unele veneau pentru o zi și plecau. Altele stăteau mult timp și își asumau un rol în casă, preluând puterea și dând ordine personalului casnic, ceea ce face ca întreaga casă să fie confuză. De multe ori le-am alungat sau chiar le-am amenințat cu moartea.

De atunci, tatăl meu și cu mine nu ne-am mai înțeles niciodată unul cu celălalt. Nu am luat niciodată cina cu el în casă. Niciodată nu l-am salutat corespunzător, cu excepția muncii în afara casei. De la moartea mamei mele a devenit dependent de muncă și nu i-a mai păsat de copiii lui. Acum era altfel. Mă vedea doar ca pe o marionetă care trebuia doar să urmeze ordinele. S-a făcut pe sine însuși centrul universului, iar toți cei din casă trebuiau să-l asculte și să-l urmeze doar pe el.

Ca să fie și mai rău, a aflat din greșeală despre adevărata mea sexualitate. Iar asta a creat mai multă dezbinarea în familia noastră, mai mult ca niciodată.

„Ce ai făcut? Care a fost motivul pentru care s-a enervat atât de tare?”

M-am așezat pe canapeaua din camera lui Macao și am încercat să-mi reprim emoțiile. Mi-am împins furia, ura, oboseala și multe alte lucruri în adâncul inimii mele, pentru ca nimeni să nu-mi poată vedea partea mea slabă, nici măcar propriul meu frate.

„Astăzi, Top a venit în fața casei. Apoi l-am rugat să vină să mă ia și mâine. L-ai auzit cum l-a insultat pe Top? Aproape că îmi venea să-i trântesc fața la pământ, argh”, a spus Macao cu duritate.

„P’Top… Este doctorul care este tutorele tău?” am întrebat doar ca să fiu sigur.

Aflasem deja înainte că și lui Macau îi plăceau bărbații. De fapt, motivul pentru care era atât de hotărât să intre la facultatea de medicină era pentru că a întâlnit un doctor la spital, un bărbat foarte chipeș. Așa că l-am rugat să-l mediteze pe Macao pentru examen. La început părea copilăresc, dar el chiar s-a îndrăgostit. A fost totuși un fel de păcat că întreaga familie părea acum blestemată. Aproape că nu mai existau bărbați adevărați, cu excepția lui Khun. Și nici măcar nu sunt sigur în privința lui.

„Așa este. Top este prima mea iubire, frate! De ce a trebuit să facă tata asta?!” a spus Macao. Părea să-i pese mai mult de sentimentele lui Top, dar am înțeles asta. Eram amândoi obișnuiți să fim certați de tata.

„Nu trebuie să-ți faci griji pentru asta. Deci, cum rămâne cu Top al tău? Te place?” am încercat să schimb ușor subiectul. Trebuia să mă comport din nou normal.

Chiar acum, în viața mea, cel mai mult îmi păsa de Macao. Era încă tânăr și nu avea un tată adevărat pe care să se sprijine. Mi-era teamă că va fi stresat și îngrijorat de ceea ce simțeam eu. Acesta era și motivul pentru care puteam spune că mă asemăn cu Porsche, pentru că și el, în viața lui, a rămas cu un singur frate și își iubește foarte mult fratele mai mic. De aceea am fost foarte interesat de el.

„P’Top trebuie să se fi îndrăgostit de drăgălășenia mea!” a spus Macau cu încredere. Dar pentru o clipă, fața lui s-a blocat brusc. „Dar m-am dus la spital zilele trecute ca să-l aștept pe Top. Ghici pe cine am văzut!” a spus Macau cu o expresie nemulțumită.

„Pe cine?”

„Pe nenorocitul ăla afurisit! Tankhun. A fost și el pacientul lui Top!” Macau a pufnit sarcastic.

„Ei bine, toată familia merge la spitalul ăla dacă se rănește sau se îmbolnăvește, sau chiar când moare. De ce este ciudat?”

„Nu știu, dar nu-mi place! Dacă a văzut frumusețea lui P’Top și s-a îndrăgostit, ce mă voi face atunci? Doamne!”

„Ești doar prea gânditor! De ce s-ar fi îndrăgostit Khun de el? Știi că tipul ăla are șuruburi slăbite, nu va fi în stare să facă așa ceva”, am spus râzând în hohote. Atmosfera se mai domolise după presiunea pe care o produseseră emoțiile tatei cu puțin timp în urmă.

„Nu știu! P’Top trebuie să fie numai al meu! Frate Top, te iubesc!” a strigat Macao, întinzând mâinile în față ca și cum o persoană pe nume Top ar fi stat în fața lui. Acum arăta ca un om înflăcărat și era pe punctul de a înnebuni.

„Acum vreau să văd cum arată fața acestui Top.” Am vorbit cu el o vreme înainte de a mă scuza din camera fratelui meu și de a mă întoarce în propriul meu dormitor.

Nu i-am interzis lui Macao să iubească pe cineva. Era propria lui viață și nu era nimic rău în a iubi bărbații. Dar aveam bănuieli despre cum s-a întâmplat. Încă din copilărie, l-am văzut pe tatăl nostru cu diferitele lui femei. Prin urmare, a existat o schimbare în Macao și probabil că a vrut să găsească un loc în care să se integreze. Sau poate că a vrut să găsească pe cineva care să-l asculte și să-l înțeleagă cu adevărat. Nu am fost singurul care a fost presat sau comparat în mod constant cu clanul principal. Și Macau a fost lovit, dar nu la fel de des ca mine. Eu am fost cel mai afectat pentru că tatăl meu avea așteptări mari de la mine ca fiul cel mare.

„Șefule Vegas, am adus lista cu ordinele informale.” Subordonatul meu ținea un dosar și l-a pus pe masă.

Era pentru produsele noastre ilegale. Informale însemna că nu aveau legătură cu principalele companii ale familiei, ci erau produse de contrabandă în secret din depozitul companiei. Lucruri precum arme barbare cu care făceam contrabandă. În ceea ce privește narcoticele, tatăl meu era cel care se ocupa de asta, deoarece clanul principal nu s-ar fi amestecat în acest tip de activitate ilegală. Tot ceea ce făceam nu intra în banii clanului principal sau ai companiei, ci direct în veniturile familiei mele.

„Din nou? L-am sunat pe Big și mi-a spus despre asta. Au pregătit un număr mare de produse pentru noi.” Eu eram cel care se ocupa de întreaga operațiune, cu tatăl meu dând ordine și distrugând mereu dovezile.

M-am dus pe balconul camerei mele cu țigara și bricheta. Poate că acum eram epuizat de toată presiunea. Oamenii ca mine au fost învățați să nu fie slabi în fața nimănui, pentru că am părea niște ratați. Erau momente în care îmi venea să plâng din cauza modului în care mă trata tatăl meu sau vroiam doar să stau și să mănânc, să stau sau să mă joc cu prietenii, dar nu puteam. Trebuia doar să fiu ambițios, trebuia doar să fiu grozav și superior celeilalte familii. Toate acestea s-au adunat în gândurile mele până când m-am prăbușit.

Uneori, mă gândeam că cineva de acolo va înțelege cine sunt cu adevărat. Dar aveam prea multe fețe, iar adevăratul meu sine era atât de complicat…

„Nu e încă aici, nu-i așa?”

M-am uitat în sus de la etajul doi. Am văzut o berlină neagră în întuneric, parcată la vedere pe partea cealaltă a casei. Chiar dacă părea că mașina parcată nemișcată pe trotuar era lipsită de importanță, știam ce era. Nu eram un prost și știam cât de mult le-a ordonat Kinn oamenilor lui să mă urmărească în ultima vreme.

„Da, șefule Vegas, n-ar trebui să te duci în suburbii zilele astea. Trebuie să fii atent. Cred că Kinn începe să aibă suspiciuni în privința ta.”

Probabil că era mai gelos ca niciodată. În momentul de față, se părea că Kinn și Porsche se ceartă pentru că Kinn se poate să fie îngrijorat de comportamentul meu, temându-se că voi câștiga acest joc și voi putea să îl iau pe Porsche pentru mine. Chiar și astăzi, am reușit să stau cu Porsche și am mâncat împreună cu el. Oare va continua așa? Totul devenea din ce în ce mai distractiv.

„Hei. În legătură cu Pete… Cum este el?” l-am întrebat pe subalternul meu în timp ce-mi îngustam ochii la mașina parcată.

„Este priceput. Este șeful gărzilor de corp ale lui Tankhun. El este motivul pentru care Tankhun nu a mai fost arestat în ultima vreme,” a spus subordonatul meu care a lucrat în trecut la casa lui Kinn.

„Asta se întâmplă de câteva zile… O să fie dificil”, am spus eu în liniște, ieșindu-mi fum din gură.

„Sunt de acord, șefule Vegas. Mă lași să mă ocup eu de el?”

„Nu te grăbi. Jocul abia a început.” Mi-am aprins o a doua țigară, gândindu-mă la Pete și la ceea ce avea să-i raporteze șefului său pentru ziua respectivă.

Încă nu voiam să mă ocup de el acum, pentru că voiam să îl enervez mai întâi pe Kinn. Îl cunoșteam bine pe Pete. Ne întâlneam adesea când mergeam la casa clanului principal. L-aș omorî pentru asta, dar va trebui să-i dau o șansă de a implora pentru viața lui.

„Bine, domnule. Dar lasă-mă să acționez atunci când este necesar.”

Am aruncat mucul de țigară în coșul de gunoi de lângă balcon înainte de a închide ușa de sticlă. Am făcut asta fără să-mi iau ochii de la mașina de afară.

„Huh, se întoarce acasă?” am întrebat după ce am intrat înăuntru. Mașina a pornit și a plecat imediat.

„Hmm… Probabil că nu. În acest moment, ar trebui să se ducă la Seven-Eleven din fața aleii. De obicei se duce acasă în jurul orei 2 dimineața”. Subordonatul meu s-a uitat la ceas și a calculat timpul, spunându-mi despre rutina lui Pete. Nu numai Kinn era cu ochii pe mine. De partea mea, îl urmăreau în secret și oamenii mei.

„Unde te duci, Vegas?” M-am dus să-mi iau cheile de la mașină și portofelul. Mă pregăteam să plec după ce mă gândeam să fac ceva distractiv.

„Undeva în apropiere.”

„Lasă-mă să te însoțesc.”

„Nu e nevoie.” Am ieșit din cameră și am mers imediat direct la mașina mea.

Să tachinăm puțin câinele pentru a face lucrurile mai animate. Oricât de mult ar mușca, nu-l voi lăsa să scape ușor. Trebuia să fiu atent, în cazul în care ar putea să ajute și chiar avea ceva de raportat șefului său. Erau informații periculoase.

 

7-ELEVEN

 

Am parcat mașina în față înainte de a intra direct în magazinul din fața aleii din apropierea casei noastre. De îndată ce am intrat, am văzut cum a apărut fața posomorâtă a lui Pete. Stătea lângă casierul de la tejghea, cu o cafea și băuturi energizante în fața lui. Era prea ocupat să aleagă ce gumă de mestecat să cumpere pentru a mai fi atent la ce-l înconjura.

Am văzut tot ceea ce a cumpărat și m-am gândit că lipsea ceva. Așa că m-am dus și am luat acel lucru, pentru că știam că este o necesitate pentru cei care trebuie să trăiască în întuneric și să acționeze pe furiș. Înainte mi-a fost teamă că Kinn va putea obține informațiile de care avea nevoie. Dar dacă câinele pe care îl folosea ar fi fost luat de val, mâncat de țânțari și ar fi murit, nu ar fi fost amuzant?

Thud! Pete a tresărit de îndată ce a auzit zgomotul. Am așezat flaconul de repelent de țânțari pe același tejghea din fața lui și m-am așezat lângă el. A rămas complet nemișcat, iar fiecare parte a corpului i s-a încordat. S-a uitat cu uimire spre mine, iar surpriza era evidentă în reacția sa.

„Asta e tot?”, a spus angajatul de la Seven-Eleven.

Am aruncat o privire la cutiile colorate de prezervative aliniate și expuse lângă tejghea. Am luat o cutie pe măsura mea și am pus-o jos împreună cu lucrurile lui Pete.

„Cred că da”, am spus, buzele mele curbându-se într-un zâmbet. Am făcut-o fără să mă întorc să mă uit la Pete pentru a vedea cât de palid sau cât de aproape era de moarte. El a rămas țeapăn, fără să spună nimic.

Am înmânat o bancnotă de 1000 de baht personalului de la Seven-Eleven înainte de a-mi micșora ochii pentru a-l privi pe Pete care încă nu și-a revenit.

„Sunt o mulțime de țânțari pe aici. Nu uita să aplici asta”, am apropiat sticla de repelent de țânțari de Pete. În sinea mea, râdeam la vederea expresiei sale îngrozite și a transpirației care i se vedea pe părțile laterale ale feței.

„Veți avea nevoie de o sacoșă? Dacă da, costă doi baht”, a spus angajatul de la Seven-Eleven.

„Ți-ai adus propria sacoșă? O să iau doar asta.” Am luat cutia de prezervative aurii.

Angajații din fața noastră i-au făcut semn din mâini înainte și înapoi lui Pete, care era încă șocat. Părea că încă își aranja în creier cuvintele pe care voia să le spună.

„Am plătit deja pentru asta. Voi pleca acum;” am spus, ieșind cu cutia de prezervative și conducând direct acasă.

Am rânjit pe tot drumul. Oare Kinn chiar credea că se poate juca cu cineva ca mine? Oh, Kinn, trebuie să te gândești mai bine decât atât.

Sincer, m-am săturat deja să mă joc cu oameni proști…

Loading