CAPITOLUL 32

Un parfum plăcut pătrunde

Apa din lighean, în care înmuiase uniforma a lui Gu Hai înainte de a pleca la școală, se îngălbenise când s-a întors după-amiază. A ridicat-o și a aruncat o privire mai atentă, observând încă în mijloc o pată mare gălbuie care s-a încăpățânat să se curețe. Nu va fi ușor să îndepărtez acea pată, se gândi el.
Bai Luoyin a spălat rar rufe. De cele mai multe ori, tatăl lui era cel care le spăla. Doar uneori, când Bai Hanqi nu era acasă, Bai Luoyin își spăla hainele și poate și câteva din hainele bunicilor săi. Dar era foarte probabil să nu le poată spăla suficient de bine.
Pentru a îndepărta reziduurile persistente, Bai Luoyin a luat un scaun mic și scurt de lemn, s-a așezat și a început să spele. Având în vedere că înălțimea lui era de peste 180 de centimetri, scaunul era pur și simplu cam mic, astfel era foarte greu să își întindă cum trebuie picioarele. Cu toate acestea, se aștepta ca sarcina să dureze mai mult timp și, prin urmare, a decis să suporte poziția incomodă în care se afla.
În cele din urmă, Bai Luoyin a greșit.
Îndepărtarea petelor persistente nu a fost o problemă care ar putea fi rezolvată într-un timp scurt. Indiferent de detergentul pe care l-a folosit, fie că era detergentul pudră sau săpunul cu sulf al mătușii Zou, pata a dispărut doar puțin, dar nu s-a spălat niciodată complet. Bai Luoyin era deja obosit, deși tocmai începuse să spele. Acest tip de epuizare era complet diferită de oboseala resimțită în urma exercițiilor fizice. În ciuda faptului că exercițiile fizice intense pot lăsa corpul dureros și epuizat, starea mentală se menține calmă și relaxată. Cu toate acestea, această sarcină plictisitoare și obositoare te poate epuiza. Nu numai că drenează corpul, dar îți și distruge liniștea mentală. Pe cât de tânăr și hotărât fusese Bai Luoyin, a fost la un pas de a arunca uniforma.
Adevărul fiind spus, a existat un scurt moment în care chiar se gândise să înlocuiască uniforma cu una nouă. Dar gândul de a cheltui 40 de yuani i-a îndepărtat rapid ideea.
“Lao Bai, Lao Bai.”[1] Vocea suavă și blândă a Mătușii Zu i-a ajuns la urechi.
[1] Lao Bai – porecla tatălui lui Bai Luoyin. Exact ca Da Hai. Literar inseamnă Bătrânul Bai.

Bai Luoyin s-a ridicat și și-a folosit brațul pentru a șterge transpirația strălucitoare care i se scurgea pe frunte, în timp ce se întorcea și zâmbea în direcția mătușii Zou.
“Mătușă, ești aici.”
„Da, sunt!” Mătușa Zou purta un șorț mare. Părul ei lung era rulat într-un coc, formând un nod slăbit în ceafă, iar pe fața ei netedă, rotundă de copil, s-a așezat un zâmbet cald.
“Tocmai am făcut o mulțime de găluște, așa că m-am gândit să vă aduc și vouă băieți. Umplutura este carne de porc tocată, condimentată cu anason stelat.”
Bai Luoyin și-a șters mâna cu o bucată de pânză care atârna pe frânghie. Nu s-a putut abține să nu îi scape o laudă în timp ce îi lua cu satisfacție farfuria din mână. “Miroase foarte bine!!”
“Ei, nu fi ridicol!”, a spus mătușa Zou pe un ton plin de umor. “Ești deja obișnuit cu gătitul tatălui tău, desigur că mâncarea tuturor celorlalți ți s-ar părea delicioasă.”
Bai Hanqi tocmai ieșea atunci din bucătărie. Când a văzut-o pe mătușa Zou și farfuria din mâna lui Bai Luoyin, fața lui s-a înroșit imediat. Încordat, reprimându-și expresia stânjenită de bucurie, dar jenată, el a forțat un zâmbet stingher și i s-a adresat într-un mod nefiresc de curtenitor.
“Ah… ce coincidență!! Tocmai mă gândeam să te invit la noi la cină. Și iată-te, atât de amabilă, mergând atât de departe încât ne aduci acest fel delicios de mâncare.”
Bai Luoyin și-a mijit ochii către Bai Hanqi, el nu i-a dat nicio șansă să scape.
“Tată, nu-mi spune că o să-i servești mătușii Zou mâncarea aia hidoasă?”
“De ce nu? N-au fost bune vinetele prăjite pe care ți l-am făcut ultima oară? ”
Unele incidente mai bine rămâneau nespuse. De îndată ce Bai Hanqi a menționat tragedia vinetelor, Bai Luoyin aproape a explodat. Este de la sine înțeles că lui Bai Luoyin îi plăcea cu adevărat să mănânce vinete. Mâncarea de vinete prăjite pe care o făcea bunica Bai era deosebit de delicioasă. În acea zi, Bai Hanqi insistase să ajute tăind el însuși vinetele. Din păcate a uitat să înmoaie în prealabil legumele feliate în apă sărată. Drept urmare, când vinetele au fost prăjite, toate au devenit negre și semănau mai mult cu murăturile decât cu un fel de mâncare. Acesta a fost doar vârful aisbergului. Ceea ce l-a dat cu adevărat pe Bai Luoyin peste cap a fost când a mâncat și a descoperit că nu numai că Ban Haiqi a dublat cantitatea de sare, dar a adăugat din greșeală și sos de soia închis la culoare. După ce Bai Luoyin a terminat îngrozitoarele vinete, nu a scos niciun cuvânt.
Mătușa Zou a zărit hainele din interiorul căzii de spălat. Din moment ce Bai Hanqi a fost în bucătărie până în urmă cu ceva timp, din curiozitate, ea a întrebat: “Cine spală hainele?”
“Oh, eu.” a răspuns Bai Luoyin.
Mătușa Zou a devenit ușor îngrijorată. “Cum poate tatăl tău să te lase să faci sarcini atât de laborioase?”
“De ce nu?” a râs Bai Luoyin din toată inima.
Fără să mai stea pe gânduri, mătușa Zou s-a îndreptat spre cada de spălat, s-a așezat și a început să spele hainele.
“Treaba ta este să studiezi, în timp ce acest tip de lucruri sunt ale noastre.”