CAPITOLUL 16

Rafinamentul – Partea a șasea

Pentru a se apăra în cazul în care bătrânul ăla ar fi venit să-l scoată din pat în miez de noapte, Wei Wuxian dormea rezemat de sabia sa. Cu toate acestea, noaptea a decurs fără probleme. În a doua zi, Nie Huai Sang a venit la el cu o expresie de bucurie: „Wei-xiong, chiar ai dat lovitura. Bătrânul s-a dus aseară la Conferința de discuții a sectei noastre, așa că nu avem cursuri pentru câteva zile!”

Acum că bătrânul a plecat, cel tânăr poate fi ușor de controlat! Wei Wuxian s-a urcat repede, radiind în timp ce-și încălța cizmele: „O lovitură norocoasă, într-adevăr, aproape ca și cum Cerul m-ar binecuvânta cu norii săi.”

Jiang Cheng stătea pe margine, curățându-și cu grijă sabia, și a aruncat apă rece asupra acestei idei: „Când se va întoarce, tot îți vei primi pedeapsa.”

Wei Wuxian a răspuns: „De ce și-ar face griji o persoană în viață pentru ceea ce se întâmplă după ce moare? Voi trăi liber cât mai mult timp posibil. Să mergem. Refuz să cred că nu pot găsi niciun fazan pe acest munte al Sectei Lan.”

Cei trei au mers împreună, trecând prin sala de recepție a Reculegerii Norilor. Dintr-o dată, Wei Wuxian s-a oprit în loc și a exclamat: „Sunt doi micuți fițoși… Lan Zhan-s!”

Câteva persoane au ieșit din sală. Dintre cei doi tineri din față, amândoi arătau de parcă ar fi fost sculptați în gheață și jad, amândoi purtau aceleași veșminte albe ca zăpada și amândoi aveau ciucuri la sabie care se legănau în vânt, alături de panglici pe haine. Singurele diferențe erau reprezentate de ambianța și expresiile lor faciale. Wei Wuxian și-a dat seama imediat că, dacă cel cu fața severă era Lan Wangji, cel blând trebuie să fie celălalt jad al Sectei Lan-Ze Wu-Jun, Lan Xi Chen.

Când Lan Wangji l-a văzut pe Wei Wuxian, și-a încruntat sprâncenele, aruncându-i o privire aproape orbitoare. Ca și cum ar fi fost pângărit dacă ar fi privit o clipă mai mult, și-a mutat privirea și a privit în depărtare. Pe de altă parte, Lan Xi Chen a zâmbit: „Și tu ești…?”.

Jiang Cheng și-a arătat respectul cu un salut: „Jiang Wan Yin din Yunmeng.”

Wei Wuxian a urmat: „Wei Wuxian din Yunmeng”.

Lan Xi Chen a întors salutul. Nie Huai Sang a șoptit la un volum de țânțar: „Frate Xi Chen”.

Lan Xi Chen s-a întors spre el: „Huai Sang, cu ceva timp în urmă, când m-am întors din Qinghe, fratele tău m-a întrebat de studiile tale. Cum merge treaba? Anul acesta, vei reuși să treci?”.

Nie Huai Sang a răspuns: „În general, da…” Părea ca un castravete ofilit, privindu-l pe Wei Wuxian într-un mod neputincios. Wei Wuxian a zâmbit: „Ze Wu-Jun, de ce ieșiți voi doi?”.

Lan Xi Chen, ” Să exterminăm un spirit de apă. Eram în criză de ajutoare, așa că m-am întors să-l caut pe Wangji.”

Lan Wangji a vorbit cu răceală: „Frate, nu trebuie să ne angajăm în discuții mărunte. Această chestiune nu permite nicio amânare; este timpul să plecăm.”

Wei Wuxian s-a grăbit: „Așteaptă, așteaptă, așteaptă. Știu cum să prind spiritele de apă. ZeWu-Jun, de ce nu ne iei cu tine?”.

Lan Xi Chen a zâmbit fără cuvinte. Lan Wangji a declarat: „Este împotriva regulilor”.

Wei Wuxian: „Cum să fie împotriva regulilor? Obișnuiam să capturăm tot timpul spirite de apă în Yunmeng. În plus, oricum nu avem cursuri în aceste zile.”

Yunmeng era abundent în lacuri și apă, așa că era plin de spirite de apă. Era adevărat că oamenii din Secta Jiang erau experți în asta, iar Jiang Cheng a vrut de asemenea să recupereze reputația pe care Secta Jiang din Yunmeng a pierdut-o în timpul acestei șederi la Secta Lan: „Așa este. ZeWu-Jun, am fi cu siguranță de ajutor.”

„Nu este necesar. Secta GusuLan este de asemenea…” Înainte ca Lan Wangji să termine de vorbit, Lan Xi Chen a vorbit în timp ce zâmbea: „Sigur, atunci. Multe mulțumiri pentru ajutorul vostru. Faceți câteva pregătiri și putem pleca împreună. Huai Sang, vii și tu?”

Nie Huai Sang a vrut de asemenea să se alăture, dar își amintise de fratele său mai mare când l-a întâlnit pe Lan Xi Chen. Strâmbându-se în tăcere, nu a îndrăznit să se distreze: „Voi refuza și mă voi întoarce ca să pot revizui…” Cu acest gest, el spera ca Lan Xi Chen să pună câteva cuvinte bune pentru el în fața fratelui său. Wei Wuxian și Jiang Cheng s-au întors în camerele lor pentru a se pregăti.

Lan Wangji îi privea din spate, cu sprâncenele arcuite de confuzie: „Frate, de ce te-ai hotărât să îi aduci? Exterminarea spiritelor nu este un lucru potrivit pentru a se juca cu ele.”

Lan Xi Chen a răspuns: „Discipolul principal și unicul fiu al liderului de sectă Jiang sunt destul de cunoscuți în Yunmeng. Probabil că ei știu mai mult decât să se joace.”

Deși Lan Wangji nu și-a exprimat opinia, pe fața lui era scrisă expresia ” Nu sunt de acord”.

Lan Xi Chen a vorbit din nou: „Și, de asemenea, îți dorești și tu să vină și el, nu-i așa?”

Lan Wangji a fost uimit.

Lan Xi Chen: „Am fost de acord doar pentru că păreai că vrei ca discipolul șef al liderului de sectă Jiang să vină cu tine.”

O tăcere s-a așternut peste ei, de parcă aerul era înghețat.

Abia după un timp, Lan Wangji a răspuns în cele din urmă, vorbind cu mare dificultate: „Nu este vorba de așa ceva.”

A vrut să se apere în continuare, dar Wei Wuxian și Jiang Cheng își luaseră deja săbiile și se îndreptau spre el, așa că Lan Wangji a trebuit să tacă din gură. Grupul și-a încălecat săbiile și a pornit la drum. Locul în care bântuiau spiritele de apă se numea Orașul Caiyi, la aproximativ zece kilometri distanță de Reculegerea Norilor.

Orașul Caiyi era legat de căi de apă. Era fie o plasă de râuri care acoperea dens orașul, fie locuințe înghesuite de o parte și de alta a căilor de apă asemănătoare unei pânze. Casele aveau pereți albi și acoperișuri gri, iar râurile erau pline de bărci cu coșuri și oameni. Pe maluri, se vindeau flori, fructe, obiecte artizanale din bambus, produse de patiserie, ceai și mătase.

Gusu se afla în zona Jiangnan, iar toate vocile care se auzeau erau blânde și delicate. În timp ce două bărci se ciocneau una de cealaltă și câteva borcane de vin de orez se vărsau, chiar și certurile celor doi barcagii sunau ca niște ciripituri de oriole. Deși Yunmeng avea multe lacuri, nu existau multe orașe mici cu atât de multă apă. Lui Wei Wuxian i s-a părut destul de interesant. A cumpărat două borcane de vin de orez și i-a dat unul lui Jiang Cheng: „Oamenii din Gusu vorbesc într-un mod atât de dulceag. Cum se ceartă asta? Dacă ar vedea cum se ceartă oamenii din Yunmeng, s-ar putea să se sperie de moarte… De ce te uiți la mine, Lan Zhan? Nu e vorba că sunt prea zgârcit ca să-ți cumpăr ceva – nu le este interzis oamenilor din secta ta să bea alcool?”

După ce au stat doar pentru o perioadă scurtă de timp, grupul s-a îmbarcat în vreo zece bărci înguste și a vâslit spre locul unde se adunau spiritele de apă. Treptat, numărul caselor de pe maluri a scăzut, iar cursul râului a devenit și el mai liniștit. Wei Wuxian și Jiang Cheng aveau fiecare câte o barcă, concurând cine putea vâsli mai repede în timp ce ascultau evenimentele din zonă care vizau spiritele de apă.

Această cale de apă ducea la un lac mare în fața lor, numit Lacul Biling. Orașul Caiyi nu mai fusese bântuit de spirite de apă încă de acum zeci de ani, totuși, în ultimele câteva luni, oamenii începuseră să cadă pe această cărare și în Lacul Biling. Bărci care transportau mărfuri s-au scufundat și ele fără niciun motiv. Cu câteva zile în urmă, Lan Xi Chen a aruncat câteva plase peste această zonă. Se aștepta să prindă una sau două spirite de apă, dar în schimb a prins aproximativ o duzină. A curățat cadavrele și le-a transportat într-o parte apropiată a orașului, numai că a constatat că unele cadavre nu erau cunoscute de niciunul dintre localnici și au rămas nerevendicate. Ieri, a instalat din nou formațiunea de plasă și a prins din nou destul de multe.

Wei Wuxian a vorbit: „Nu pare că cadavrele s-au înecat în altă parte și au plutit aici. Spiritele de apă sunt pretențioase în privința zonei lor. De cele mai multe ori, singurul loc în care se stabilesc este locul în care s-au înecat și, de obicei, nu pleacă de acolo.”

Lan Xi Chen a dat din cap: „Așa este. De aceea m-am gândit că nu este o chestiune banală și l-am rugat pe Wangji să vină cu mine, în caz că se întâmplă ceva.”

Wei Wuxian a întrebat: „Ze Wu-Jun, spiritele de apă sunt foarte inteligente. Dacă folosim bărcile și nu ne grăbim așa, nu este posibil ca ei să se ascundă în apă și să nu mai iasă? Nu va trebui să continuăm să căutăm la nesfârșit? Și dacă nu le găsim?”

Lan Wangji a răspuns: „Vom aștepta până când le vom găsi. La urma urmei, facem ceea ce trebuie să facem.”

Wei Wuxian: „Doar folosind plase?”.

Lan Xi Chen: „Așa este. Secta Yunmeng Jiang are și alte metode?”.

Wei Wuxian a zâmbit, dar nu a răspuns. Bineînțeles, Secta Yunmeng Jiang folosea și ea plase. Dar, pentru că era un bun înotător, întotdeauna sărise în râu și trăgea afară spiritele de apă. Cu toate acestea, această metodă era prea periculoasă; cu siguranță nu putea să o facă în fața oamenilor Sectei Lan. Dacă ar fi ajuns la urechile lui Lan Qi Ren, cu siguranță s-ar fi confruntat cu o altă predică. A schimbat subiectul: „Ar fi grozav dacă ar exista ceva care să atragă spiritele de apă ca o momeală de pescuit. Sau ceva care să le indice direcțiile, ca o busolă”.

Jiang Cheng a vorbit: „Privește în jos la apă și concentrează-te să le găsești. Îți lași din nou imaginația să zburde”.

Wei Wuxian: „Cultivarea și încălecarea pe săbii obișnuiau să fie, de asemenea, doar imaginație!”

În timp ce se uita în jos, s-a întâmplat să poată vedea fundul bărcii pe care se afla Lan Wangji. O idee i-a trecut prin cap și a strigat: „Lan Zhan, uită-te la mine!”.

La momentul respectiv, Lan Wangji era cu ochii în patru. Când a auzit cuvintele, și-a ridicat privirea, doar ca să vadă vâsla de bambus a lui Wei Wuxian care a măturat un strop de apă și a aruncat-o spre el. Cu o bătaie din picior, Lan Wangji a sărit ușor pe o altă barcă, ferindu-se de stropi. A fost destul de furios, gândindu-se că, în mod sigur, Wei Wuxian era aici ca să se joace: „Patetic!”

Cu toate acestea, Wei Wuxian a lovit cu piciorul în partea laterală a bărcii pe care se afla și a răsturnat-o cu ajutorul vâslei de bambus. Pe fundul bărcii, se aflau trei spirite de apă cu fețele umflate și pielea cenușie, agățate strâns de scândurile de lemn!

Un discipol care se afla în apropiere le-a suprimat imediat pe cele trei. Lan Xi Chen a zâmbit: „Tânăr maestru Wei, de unde ai știut că se aflau sub bărci?”.

Wei Wuxian a bătut în partea laterală a bărcii: „Simplu! Repartizarea presiunii apei era greșită. El era singura persoană care stătea pe barcă, și totuși repartizarea era mai mare decât cea a bărcilor care transportau două persoane. Trebuie să fi fost ceva pe fund”.

Lan Xi Chen l-a lăudat: „Ai într-adevăr experiență.”

Vâsla lui Wei Wuxian a alunecat ușor prin apă, iar viteza bărcii s-a accelerat, astfel încât a ajuns chiar lângă barca lui Lan Wangji. A vorbit: „Lan Zhan, nu te-am stropit cu apă intenționat. Spiritele de apă sunt foarte inteligente. Dacă aș fi spus-o cu voce tare, ar fi auzit și ar fi fugit. Hei, nu mă ignora. De ce nu te uiți la mine, al doilea tânăr maestru Lan?”

Lan Wangji s-a înduplecat în cele din urmă și i-a aruncat o privire: „De ce ai venit?”.

Wei Wuxian a vorbit cu sinceritate: „Am venit să-mi cer scuze față de tine. Noaptea trecută a fost vina mea. Am greșit.”

Chipul lui Lan Wangji era ușor întunecat, cel mai probabil pentru că încă nu uitase cum Wei Wuxian i-a „cerut scuze”. Wei Wuxian a întrebat, deși știa răspunsul: „De ce ești atât de posomorât? Nu-ți face griji. Astăzi, chiar sunt aici pentru a ajuta”.

Jiang Cheng nu a mai putut privi scena: „Dacă vrei să ajuți, atunci nu mai trăncăni și vino aici!”

Un discipol a strigat: „Plasa s-a mișcat!”

Cu siguranță, corzile plasei au început să se clatine. Wei Wuxian a radiat: „Sunt aici, sunt aici!”.

Părul gros și lung forma voaluri de satin negru, surpând și umflându-se în jurul bărcilor. În mijlocul lor, perechi de mâini înfiorătoare se prindeau de borduri. Lan Wangji și-a scos din spate sabia, Bichen, și a retezat vreo zece-trei mâini de pe partea stângă a bărcii, lăsând doar palmele cu degetele înfipte adânc în lemn. Pe când se pregătea să le taie pe cele din dreapta, o lumină roșie a trecut fulgerător, iar sabia lui Wei Wuxian era deja înapoi în teacă.

Schimbările ciudate ale apei au încetat, iar plasa s-a liniștit și ea din nou. Deși, cu câteva momente în urmă, sabia lui Wei Wuxian atacase cu o viteză extrem de mare, Lan Wangji putea deja să-și dea seama că sabia pe care o purta era de o calitate foarte bună. A întrebat cu o față serioasă: „Cum se numește această sabie?”.

Wei Wuxian a răspuns: „Suibian.”

Lan Wangji s-a uitat fix la el. Wei Wuxian s-a gândit că nu a auzit bine, așa că a repetat din nou: „Suibian”.

Lan Wangji s-a încruntat și a refuzat: „Această sabie are un spirit. A o numi cum vrei este lipsit de respect.”

Wei Wuxian a lăsat să iasă un oftat: ” Gândește altfel, bine? Nu ți-am cerut să o numești cum vrei tu, dar numele sabiei mele se întâmplă să fie „Suibian”. Poftim, privește.” În timp ce vorbea, i-a dat sabia pentru ca Lan Wangji să vadă caracterele de pe ea. Înconjurate de linii și modele, două caractere antice erau sculptate pe teacă. Era „Suibian”, într-adevăr.

Pentru câteva momente, Lan Wangji a rămas fără cuvinte.

Wei Wuxian și-a arătat considerația: „Nu e nevoie să vorbești. Știu că vrei neapărat să mă întrebi de ce i se spune așa. Toată lumea întreabă dacă are vreo semnificație specială. De fapt, nu are nicio semnificație specială. Doar că, atunci când unchiul Jiang mi-a dat sabia și m-a întrebat cum vreau să o numesc, am propus mai mult de douăzeci de nume, dar nu am fost mulțumit de niciunul dintre ele. M-am gândit că aș putea să-l las pe unchiul Jiang să-i dea un nume, așa că am răspuns: „Cum vrei!”. Dar, cine ar fi știut că, după ce sabia a fost făurită și scoasă, aceste două caractere se aflau pe ea. Unchiul Jiang a spus: „Dacă așa stau lucrurile, atunci de ce să nu lăsăm această sabie să se numească Suibian?”. Ca să fiu sincer, nici acest nume nu este rău, nu-i așa?”

În cele din urmă, Lan Wangji a vorbit printre dinții încleștați: „… Ridicol!”

Wei Wuxian și-a pus sabia pe umăr: „Ești o persoană atât de plictisitoare. Nu vezi cât de amuzant este acest nume? Este deosebit de bun pentru a-i păcăli pe cei serioși ca tine și funcționează de fiecare dată. Haha!”

În același timp, din interiorul lacului viran, o umbră lungă a săgetat în jurul bărcii mici. După ce Jiang Cheng a terminat cu spiritele de apă din partea sa, încă era atent la cele pe care le ratase. Văzând umbra, a strigat imediat: „Vine din nou!”.