CAPITOLUL 20

Cuprinsul – Partea 2

Atunci când cultivatorii din clanurile proeminente ieșeau la vânătoare de noapte, existau de obicei mulțimi de oameni care se învârteau în jurul lor, având un aspect asemănător cu o paradă. Cu toate acestea, Lan Wangji a preferat întotdeauna să fie singur. Acest braț era destul de ciudat și ar fi putut, eventual, să le facă rău altor oameni dacă nu era manevrat cu precauție. Prin urmare, nu a adus niciun alt discipol al sectei sale și l-a luat doar pe Wei Wuxian, urmărindu-l cât de aproape a putut.

Wei Wuxian a vrut inițial să se furișeze în timpul expediției lor de pe munte. Cu toate acestea, chiar dacă a încercat să fugă de mai multe ori, totul s-a terminat întotdeauna cu Lan Wangji care îl ducea înapoi cu o mână ținându-l de spatele gulerului. Și-a schimbat strategia, lipindu-se de Lan Wangji cât de tare a putut. Noaptea, în special, se urca insistent în patul lui Lan Wangji, cu intenția ca Lan Wangji să fie dezgustat și să își folosească sabia pentru a-l alunga. În ciuda acestui fapt, oricât de mult s-ar fi dat peste cap, Lan Wangji a rămas constant pe poziție. Ori de câte ori Wei Wuxian se zvârcolea sub păturile lui, el folosea o palmă ușoară pentru a-i imobiliza corpul lui Wei Wuxian, apoi îl îndesa în celălalt set de pături într-o poziție corectă, unde rămânea până la ivirea zorilor. Wei Wuxian a suferit o mulțime de pierderi și s-a plâns de corpul său amorțit după ce s-a trezit. Nu s-a putut abține să nu se gândească: Acum că a crescut, a devenit și el mai puțin distractiv decât înainte. În trecut, devenea timid ori de câte ori era tachinat, ca să nu mai spunem că o făcea într-un mod destul de amuzant. Dar acum, nu numai că rămâne neclintit indiferent de situație, dar a învățat chiar să contraatace. Cum se poate așa ceva?!

Urmând direcția mâinii stângi, cei doi s-au îndreptat spre nord-vest. S-au duelat cu brațul în fiecare zi, pentru a-i calma temporar furia și intenția de ucidere. Pe măsură ce călătoreau în apropierea orașului Qinghe, postura pe care brațul o menținea pentru a le arăta drumul s-a schimbat brusc. Degetul său arătător s-a încovoiat înapoi și a format un pumn.

Acest lucru însemna că ceea ce arăta mâna era chiar în apropiere.

S-au interesat în timp ce călătoreau și au ajuns la un mic oraș din Qinghe. Era ziuă. Străzile erau pline de oameni care se grăbeau încoace și încolo. Wei Wuxian tropăia în spatele lui Lan Wangji când, deodată, a fost copleșit de un parfum înțepător de produse cosmetice.

După cum se obișnuise cu mirosul blând de lemn de santal de pe Lan Wangji, Wei Wuxian s-a strâmbat instantaneu la acest miros. A răbufnit: „Ce vinzi? Cum se face că miroase așa?”.

Parfumul venea de la un șarlatan, care purta hainele unui cultivator și avea cuvântul „înșelător” lipit pe toată fața. Purta un cufăr, vânzând câteva obiecte trecătorilor. Văzând că cineva îl întreabă, a radiat: „Vând de toate! Fardul și pudra de aici sunt atât ieftine, cât și fine. Tinere maestru, vrei să arunci o privire?”

Wei Wuxian: „Sigur, mă voi uita.”

Șarlatanul a vorbit: „Pentru soția ta?”.

Wei Wuxian i-a aruncat un zâmbet: „Pentru mine.”

„…” Zâmbetul șarlatanului a înghețat, gândindu-se: „Glumești pe seama mea?”.

Înainte de a-și pierde cumpătul, un alt tânăr se întoarse și veni spre el. A vorbit cu o față lipsită de emoții: „Nu-i deranja pe ceilalți dacă nu ai de gând să cumperi.”

Acest bărbat era extrem de chipeș, cu hainele și panglica de pe frunte mai albe decât zăpada. Ochii îi erau de culoare deschisă și avea o sabie lungă atârnată de talie. Cum șarlatanul era un cultivator fals, știa câteva lucruri despre lumea cultivării. După ce a recunoscut motivul sectei Sectei Lan, nu a îndrăznit să provoace probleme și a fugit ducându-și cufărul cu el. Wei Wuxian a strigat după el: „De ce fugi? Chiar voiam să cumpăr!”

Lan Wangji a intervenit: „Ai bani?”.

Wei Wuxian a răspuns: „Dacă nu, poți să-mi dai tu bani”. În timp ce vorbea, și-a întins mâna pentru a căuta. Nu se aștepta să găsească de fapt nimic, dar după câteva momente, a găsit o pungă delicată și grea cu bani în ea.

Nu părea deloc ceva ce Lan Wangji ar fi purtat cu el. Pe de altă parte, în aceste ultime zile, Lan Wangji a făcut o mulțime de lucruri pe care nu și le-ar fi putut imagina niciodată. Lui Wei Wuxian nici măcar nu i s-a mai părut ciudat și a luat imediat punga. Așa cum se așteptase, putea să ia orice de la Lan Wangji dacă dorea, fără ca celălalt să fie deloc nemulțumit. Dacă nu ar fi fost faptul că avea un pic de cunoștințe despre integritatea personală a lui Lan Wangji și despre cât de bună era reputația lui Han Guang-Jun, aproape că se îndoia că Lan Wangji și Mo Xuan Yu fuseseră implicați într-o relație haotică și lipsită de apărare.

Altfel, de ce ar fi putut Lan Wangji să îndure asta, după ce a făcut deja atâtea eforturi?!

După ce a mers pe jos pe o anumită distanță, Wei Wuxian s-a întors involuntar și s-a uitat. Lan Wangji se afla în spatele lui, tot în același loc, uitându-se în direcția lui.

Wei Wuxian nu s-a putut abține să nu-și încetinească pașii.

Nu știa de ce, dar simțea vag că poate nu ar trebui să meargă atât de repede, lăsându-l pe Lan Wangji în urmă în felul acesta.

În acest moment, cineva de pe margine a strigat: „Patriarhul Yiling, cinci monede pentru unul, zece monede pentru trei!”.

Wei Wuxian, „Cine?!”

S-a grăbit să se uite la cel care îl vindea, doar că a văzut că era cultivatorul fals. A împachetat fardul și pudra de slabă calitate, iar acum ținea în mână un teanc de hârtii pe care era desenat cineva cu un aspect și mai malițios decât zeul ușilor. El a trăncănit: „Cinci monede pentru una, zece monede pentru trei – un preț atât de mic nu te-ar costa nimic! Eu vă recomand trei. Una pentru ușă, una pentru hol, iar ultima o lipești pe peretele dormitorului tău. Cu energia malefică puternică și densă, folosește otravă pentru a vindeca otrava, asigurându-te că nicio ființă malefică nu se poate apropia de tine!”

Wei Wuxian a vorbit: „Ce lăudăroșenie nerușinată! Dacă ar fi fost atât de eficient, ai mai fi vândut unul cu cinci monede?!”

Șarlatanul a răspuns: ” Iarăși tu? Dacă vrei să cumperi, atunci cumpără; dacă nu vrei să cumperi, pleacă. Dacă vrei să cheltuiești cincizeci de monede pe fiecare dintre ele, mie îmi convine.”

Wei Wuxian a răsfoit teancul de „Portrete de suprimare a răului ale Patriarhului Yiling”. Chiar nu putea să accepte că bărbatul înfricoșător și chipeș era el însuși.

A încercat să argumenteze cu faptele: „Wei Wuxian era un om faimos pentru aspectul său frumos. Ce este ceea ce ai desenat?! Dacă nu ai văzut persoana reală, atunci nu desena nimic. Vei induce în eroare tânăra generație”.

În timp ce șarlatanul era pe punctul de a răspunde, Wei Wuxian a simțit brusc o rafală de vânt din spate. S-a ferit în lateral.

Deși a evitat atacul, șarlatanul a fost aruncat de pe loc, izbindu-se de un chioșc de pinteni de lângă stradă. Unii oameni l-au ajutat să se ridice, în timp ce alții strângeau obiectele căzute – scena era o harababură. Șarlatanul a vrut să înjure, dar când a văzut că persoana care l-a lovit era un tânăr maestru care strălucea peste tot, părând fie bogat, fie de viță nobilă, atitudinea sa impunătoare s-a diminuat imediat. Uitându-se din nou, a văzut că bujorul alb Scântei în mijlocul zăpezii era cusut în fața pieptului său, și s-a destins imediat. În ciuda acestui fapt, nu a putut suporta să primească o asemenea lovitură fără motiv, așa că a întrebat șovăitor: „De ce m-ai lovit?”.

Tânărul maestru se întâmpla să fie Jin Ling. Încrucișându-și brațele, el a vorbit cu răceală: „De ce te-am lovit? Oricine îndrăznește să menționeze cuvintele „Wei Wuxian” în fața mea ar trebui să îngenuncheze în semn de recunoștință dacă nu-l omor. Și totuși, tu țipi chiar în mijlocul străzii. Vrei să mori?!”

Wei Wuxian nu se aștepta deloc ca Jin Ling să apară aici, cu atât mai puțin cum se comporta arogant, gândindu-se în sinea lui: „Mă întreb cum de s-a transformat personalitatea acestui copil în așa ceva, cu un temperament slab și o ostilitate puternică. A învățat toate defectele unchiului și tatălui său, dar niciunul dintre punctele forte ale mamei sale. Dacă nu fac ceva pentru a-l îndrepta, cu siguranță va suferi mari pierderi în viitor. Văzând că Jin Ling părea să fie încă înfuriat și mai făcea câțiva pași spre bărbatul de la pământ, Wei Wuxian l-a întrerupt: „Jin Ling!”.

Șarlatanul nu a îndrăznit să scoată un sunet, dar ochii lui erau plini de apreciere. Jin Ling s-a întors spre Wei Wuxian, cuvintele sale debordau de dispreț: „Încă nu ai fugit? Ei bine, ai putea la fel de bine să rămâi”.

Wei Wuxian a râs: „Huh. Cine a fost cel care a fost forțat să cadă la pământ, fără să se poată ridica?”

Jin Ling a rânjit și a scos un fluierat scurt. Wei Wuxian nu a înțeles motivul din spatele acestuia, dar, după un timp, pufnetele grele ale unui fel de bestie s-au auzit din depărtare.

În timp ce s-a întors să se uite, un câine spiritual cu blana neagră, înalt până la brâu, a ieșit dintr-un colț și s-a năpustit direct asupra lui. Strigătele de frică de pe stradă se auzeau din ce în ce mai aproape, din ce în ce mai tare: „Un câine turbat e în libertate!”.

Cu o schimbare imediată pe chip, Wei Wuxian a fugit cât de repede a putut. Întotdeauna îi fusese greu să aducă vorba despre asta, dar, deși Patriarhul Yiling era cunoscut ca fiind mereu invincibil, devenise un laș ori de câte ori se confrunta cu un câine. Totuși, acest lucru nu putea fi ameliorat. Când era încă foarte mic, înainte ca Jiang Feng Mian să îl aducă acasă, crescuse pe străzi, fiind nevoit adesea să se lupte pentru mâncare cu câini vicioși. După mai multe mușcături și urmăriri, a devenit treptat extrem de speriat de toți câinii, indiferent de mărimea lor. Jiang Cheng a râs de el din această cauză de destul de multe ori. Dacă le-ar fi spus și altora acest lucru, nu numai că ar fi fost rușinos, dar ar fi fost și crezut doar de câteva persoane, motiv pentru care practic nimeni nu știa de asta. Wei Wuxian aproape că a murit de spaimă. Când a văzut o siluetă înaltă și albă, a strigat repede din toți plămânii: „Lan Zhan, salvează-mă!”.

Regăsindu-l pe Lan Wangji după ce l-a urmărit atât de departe, Jin Ling a fost șocat: „De ce ar apărea din nou acest nebun alături de el?!”. Lan Wangji avea o personalitate serioasă și nu trăncănea sau glumea niciodată. Chiar și câțiva discipoli din aceeași generație cu el se simțeau neliniștiți când îl vedeau, cu atât mai puțin acești juniori. Nivelul său de intimidare era chiar mai rău decât al lui Lan Qi Ren, în acele zile. Câinele a fost supus unui antrenament dur. Fiind diferit de un câine obișnuit, era destul de inteligent. Ca și cum ar fi știut și el că nu se poate comporta nepoliticos în fața acestei persoane, a huruit de câteva ori, apoi s-a ascuns în spatele lui Jin Ling cu coada între picioare.

Acest câine spiritual cu blana neagră era o specie rară dăruită lui Jin Ling de către Jin Guang Yao. Când majoritatea oamenilor au auzit că era un cadou de la Lian Fang-Zun, nu au îndrăznit să îl jignească. Cu toate acestea, Lan Wangji era diferit de majoritatea oamenilor. Nu-i păsa cine îl dăruise sau cine îl deținea, disciplinându-i pe toți în același mod strict. În timp ce Jin Ling își folosea câinele pentru a-l urmări pe Wei Wuxian pe străzi și s-a întâmplat să fie prins de Lan Wangji, inima lui s-a înecat: S-a terminat. Cu siguranță va ucide câinele spiritual pe care m-am chinuit atât de mult să-l dresez, iar apoi îmi va da o bătaie cruntă!

Cu toate acestea, Wei Wuxian s-a ferit sub brațul lui Lan Wangji și a trecut în spatele lui, părând că vrea să se cațere ca și cum s-ar fi cățărat pe un stâlp. Simțind că o pereche de brațe se strângeau în jurul lui, Lan Wangji a înghețat pentru o clipă. Profitând de această ocazie, Jin Ling a mai tras două fluierături și a fugit cu câinele său spiritual cu blana neagră.

Șarlatanul de pe margine se ridică cu greu, încă în stare de șoc: „Degenerarea morală a lumii se înrăutățește pe zi ce trece. Cât de înspăimântători sunt discipolii din clanurile proeminente în zilele noastre! Cât de terifianți!”

Când Wei Wuxian a auzit lătrăturile îndepărtându-se treptat, a ieșit în cele din urmă din spatele lui Lan Wangji. Și-a pus mâinile la spate și a fost de acord ca și cum nimic nu s-ar fi întâmplat: „Așa este, se înrăutățește pe zi ce trece. Bărbații nu mai sunt ceea ce erau în trecut”.

Șarlatanul s-a uitat la el de parcă îl privea pe salvatorul său și a aruncat în grabă teancul de „Portrete de suprimare a răului ale Patriarhului Yiling” în mâinile lui Wei Wuxian ca pe un cartof fierbinte: „Frate, îți mulțumesc foarte mult pentru ce a fost mai devreme! Acesta este un cadou pentru tine. Dacă ai reduce prețul și ai vinde unul cu trei monede, tot ai ajunge să câștigi cel puțin trei sute.”

Lan Wangji a aruncat o privire la frumușelul cu fața înfricoșătoare din portret și nu a comentat. Wei Wuxian, văzând că prețul său devenea din ce în ce mai mic, nu știa dacă să se încrunte sau să râdă: „Asta ca să-mi mulțumești? Dacă chiar vrei să-mi mulțumești, poți să-l desenezi într-un mod mai frumos! … Oprește-te, nu pleca încă. Vreau să te întreb ceva. Lucrând aici, ai auzit vreodată de vreo întâmplare ciudată? Sau ai văzut lucruri ciudate?”

Șarlatanul a răspuns: „Evenimente ciudate? Bine că m-ai întrebat. Stau aici aproape tot anul, fiind cunoscut ca fiind atotștiutorul din Qinghe. Ce fel de evenimente ciudate cauți?”.

Wei Wuxian: „De exemplu, spirite rele care bântuie prin preajmă, cazuri de cadavre dezmembrate, incidente în care clanuri întregi au fost distruse…”.

Șarlatanul: „Aici nu există, dar dacă mergeți puțin mai departe, la mai puțin de trei kilometri, există o creastă muntoasă numită Creasta Xinglu. Vă sugerez să nu mergeți acolo”.

Wei Wuxian a întrebat: „De ce?”.

Șarlatanul: „Creasta Xinglu se mai numește și Creasta Mâncătorilor de Oameni. De ce crezi că este așa?”