CAPITOLUL  23

Răutatea – Partea întâi

În acest moment, Jin Ling, care era inconștient, s-a ridicat brusc.

În fața celor doi, s-a ridicat stângaci în picioare cu ochii închiși. Wei Wuxian a vrut să vadă ce avea de gând să facă, așa că nu a făcut nimic în timp ce Jin Ling l-a ocolit încet, a făcut un pas și a intrat înapoi în zidul în care se afla cu puțin timp în urmă. Și-a așezat brațele plate pe lângă corp. Chiar și poziția era aceeași ca înainte.

Wei Wuxian l-a scos din nou din perete, simțind că situația era atât hilară, cât și ciudată. Pe când era pe cale să-i spună lui Lan Wangji că cel mai bine ar fi să nu rămână aici prea mult timp, a tresărit brusc de spaimă, auzind câteva lătrături care veneau de departe. De când au intrat, câinele spiritual cu blana neagră s-a comportat cum trebuie, dând din coadă în timp ce stătea în fața intrării. Îi aștepta să îl aducă înapoi pe stăpânul său într-un mod neliniștit, dar patetic, fără să mai latre. Cu toate acestea, chiar acum, lătratul său era mai fioros ca niciodată.

Lan Wangji a vorbit: „Ceva nu este în regulă în afara castelului”.

În timp ce s-a întins să-l ajute pe Jin Ling, Wei Wuxian i-a luat-o înainte și l-a urcat pe Jin Ling în spate: „Hai să ieșim să vedem!”

Cei doi s-au întors repede pe același drum pe care au venit. Aplecându-se pentru a ieși, au văzut câinele spiritual cu spatele la ei, mârâind cu partea inferioară a gâtului într-o anumită direcție. Deși Wei Wuxian a reușit să se apropie, chiar nu putea suporta acest tip de sunet și, involuntar, a făcut câțiva pași înapoi. Când câinele s-a întors și a văzut că îl avea pe Jin Ling în spate, s-a repezit instantaneu spre el, făcându-l pe Wei Wuxian să țipe. Lan Wangji s-a deplasat în fața lui chiar în momentul în care era pe punctul de a-l arunca pe Jin Ling jos.

Câinele spiritual s-a oprit imediat, cu coada între picioare din nou. Motivul pentru care nu a scos limba afară a fost că ținea ceva în gură. Lan Wangji s-a dus înainte, s-a aplecat, a scos o bucată de pânză dintre dinți și i-a dat-o lui Wei Wuxian. Părea să fie o parte dintr-o piesă de îmbrăcăminte. Înainte de asta, trebuie să fi fost cineva care fie hoinărea, fie spiona prin zonă, și trebuie să fi părut suspicios, altfel lătratul câinelui nu ar fi fost plin de ostilitate. Wei Wuxian a afirmat: „Încă nu au ajuns prea departe. Să mergem după ei!”

Cu toate acestea, Lan Wangji a răspuns: „Nu este necesar. Știu cine sunt”.

Wei Wuxian: „Și eu știu. Trebuie să fi fost același grup de oameni care au răspândit zvonuri despre creasta Xinglu, au dat drumul la cadavrele ambulante, au înființat rețeaua de labirint și au construit castelele de piatră. Și acele săbii. Dar, dacă nu-i prindem acum, va fi o bătaie de cap să-i găsim mai târziu.”

Lan Wangji, „Mă voi duce după ei. Dar tu și Jin Ling?”

Wei Wuxian, „Îl voi duce pe creasta Xinglu și ne vom instala undeva în Qinghe, în preajma locului unde l-am întâlnit pe șarlatanul ăla. Hai să ne întâlnim acolo”.

Ritmul conversației a fost extrem de rapid. Lan Wangji s-a oprit doar pentru o clipă, iar Wei Wuxian a adăugat: „Du-te. Puțin mai târziu și persoana respectivă ar fugi. Mă voi întoarce!”

Auzind „mă voi întoarce”, Lan Wangji a aruncat o privire adâncă asupra lui și a plecat fără să mai spună nimic. Câinele spiritual a vrut să se arunce din nou peste el. Wei Wuxian a strigat imediat: ” Așteaptă! Ia câinele de aici! Du-l!!!”

Lan Wangji a trebuit să se întoarcă din nou. S-a uitat în jos la câinele spiritual cu blană neagră. Prea speriat pentru a opune rezistență, acesta a lătrat în timp ce se plimba în urma lui Lan Wangji, întorcându-se din când în când să se uite la Jin Ling. Wei Wuxian și-a șters câteva picături de sudoare de pe frunte. După ce s-a uitat încă o dată la grupul de castele albe, l-a luat din nou pe Jin Ling și a coborât pe creasta Xinglu.

În acest moment, era deja aproape de amurg. Cu un băiat în spate și amândoi acoperiți de pământ, au primit o mulțime de atenție din partea trecătorilor. Wei Wuxian s-a întors pe strada pe care Jin Ling se folosise de câine ca să-l urmărească și a găsit un han. Folosind banii pe care i-a furat de la Lan Wangji, a cumpărat două ținute noi și a luat o cameră. Mai întâi a dat jos haina de sectă a lui Jin Ling, care fusese mototolită după ce fusese îngropat în pământ, apoi și-a scos cizmele. Dintr-o dată, mișcările sale s-au oprit.

Se părea că există o zonă de umbră pe piciorul inferior al lui Jin Ling. Ghemuindu-se și ridicând pantalonii băiatului, Wei Wuxian a descoperit că nu era o umbră, ci o vânătaie neagră. Și, nu era o vânătaie care provenea din faptul că fusese rănit, ci un semn de blestem.

Un semn de blestem era un semn făcut de o ființă malefică pe prada sa. Dacă apărea, însemna că persoana respectivă a ofensat ceva de o răutate extremă. Dacă a lăsat un semn, te va găsi indiferent de situație, eventual după mult timp și poate chiar la noapte. Consecințele variau de la a i se lua partea corpului cu marcajul sau pur și simplu moartea.

Întregul picior al lui Jin Ling se înnegrise, iar vânătaia încă se întindea în sus. Wei Wuxian nu mai văzuse niciodată un semn de blestem într-o nuanță atât de intensă de negru și care să acopere o suprafață atât de mare. Cu cât se uita mai mult la el, cu atât fața lui devenea mai aspră. A lăsat picioarele lui Jin Ling în jos și i-a desfăcut lenjeria intimă. S-a simțit ușurat doar după ce a văzut că zona pieptului și a stomacului erau toate curate, nefiind încă afectate de semnul blestemat.

În acest moment, Jin Ling a deschis ochii.

A fost confuz pentru o vreme. Cu trupul gol și cu frigul din jur, și-a revenit imediat. S-a ridicat de îndată și a răcnit cu fața înroșită: „Ce faci?!”.

Wei Wuxian a zâmbit: „Oh, hei, te-ai trezit!”.

Arătând ca și cum ar fi suferit un mare șoc, Jin Ling a închis partea din față a lenjeriei și s-a retras spre colțul patului: „Ce vrei?! Unde sunt hainele mele?! Unde este sabia mea?! Unde este câinele meu?!”

Wei Wuxian a intervenit: „Tocmai mă pregăteam să-ți pun hainele.”

Expresia și tonul lui erau la fel de amabile ca cele ale unei bunici care voia să-i pună o haină nepotului ei. Jin Ling s-a sprijinit de perete, cu părul răvășit: „Nu sunt o astfel de persoană!!!”.

Wei Wuxian a radiat: „Ce coincidență – eu sunt!!!”

Jin Ling a înșfăcat sabia care se afla lângă pat într-un mod atât de curajos încât părea că dacă Wei Wuxian mai făcea un pas înainte, îl va ucide și apoi se va sinucide pentru a-și dovedi nevinovăția. Wei Wuxian a reușit în cele din urmă să se oprească din râs: „De ce ești atât de speriat? A fost doar o glumă! Am depus atâta efort ca să te scot din zid și tu nici măcar nu-mi mulțumești.”

În mijlocul scandalului, Jin Ling și-a trecut mâna prin părul dezordonat, astfel încât să arate un pic mai decent, și a continuat să răcnească: „Dacă nu ar fi fost asta, faptul că ai îndrăznit să mă dezbraci te-ar fi făcut să fii ucis de mii de ori!”

Wei Wuxian: „Te rog, nu. Să mor o dată a fost deja destul de dureros. Așa, așa. Lasă sabia jos.”

Cu o privire confuză, Jin Ling a făcut cum i s-a spus și a pus sabia jos.

Când au cântat ” Ancheta”, deși sufletul lui Jin Ling i-a părăsit trupul și nu-și mai amintea multe lucruri, în mijlocul ceții, știa că persoana din fața lui a fost cea care l-a dezgropat și l-a dus în josul muntelui. O vreme, după ce fusese îngropat în perete, fusese conștient, frica și disperarea din inima sa fiind la cote maxime. Cu toate acestea, chiar nu se aștepta ca cel care l-a eliberat de frică și disperare să fie această persoană pe care o urâse încă de când se întâlniseră pentru prima dată. Culoarea feței sale a trecut de la alb la roșu. De asemenea, era și amețit și stânjenit, iar gândurile îi zburdau încă peste tot. Dintr-o dată, ochii i s-au îndreptat spre fereastră și a fost șocat să vadă că cerul era deja întunecat, cu câteva stele împrăștiate ici și colo. Întâmplător, Wei Wuxian s-a aplecat să ridice hainele noi care căzuseră pe jos. Jin Ling a sărit de pe pat, și-a pus cizmele, și-a luat geaca și a ieșit în sprint din cameră.

Wei Wuxian a crezut inițial că, după ce a trecut prin atâtea, probabil că va rămâne o vreme apatic. Cine ar fi știut că tinerii sunt atât de energici, în timp ce el a dispărut în depărtare ca o rafală de vânt. Amintindu-și de semnul de blestem de pe piciorul său, care nu era o chestiune banală, a strigat rapid: „De ce fugi?! Vino înapoi!”

Jin Ling a fugit în timp ce își îmbrăca haina de sectă murdară și zbârcită: „Nu mă urmări!” Avea picioarele ușoare și a ieșit din han în câteva pași lungi. După ce l-a urmărit timp de câteva străzi, Wei Wuxian l-a pierdut.

După ce a căutat o vreme, a venit amurgul, iar oamenii de pe străzi au dispărut și ei. Wei Wuxian era destul de supărat: „La naiba. Cum poate acest copil să facă așa ceva?!”

Pe când era pe punctul de a renunța, vocea furioasă a unui tânăr a venit din fața lui, din capătul celălalt al străzii: „Am spus doar câteva lucruri despre tine și ai dispărut în neant. Ești vreo tânără amantă? Temperamentul tău a devenit din ce în ce mai rău!”.

Jiang Cheng!

Wei Wuxian s-a strecurat imediat pe o alee. O secundă mai târziu, s-a auzit și vocea lui Jin Ling: „M-am întors deja fără să fie nimic în neregulă cu mine, nu-i așa? Nu mă mai cicăli!”

Se părea că Jin Ling nu a venit singur la Qinghe. Ei bine, nu e de mirare. Data trecută, la Muntele Dafan, Jiang Cheng fusese acolo pentru a-l ajuta, așa că de ce nu ar fi venit și de data aceasta? Cu toate acestea, privind acum, se pare că cei doi s-au certat în orașul Qinghe, motiv pentru care Jin Ling a urcat singur pe creasta Xinglu. Motivul pentru care s-a grăbit să fugă a fost probabil că Jiang Cheng l-a amenințat că îi va face ceva dacă nu se întoarce înainte de lăsarea întunericului sau ceva de genul acesta.

Jiang Cheng, „Nu s-a întâmplat nimic? Arăți de parcă tocmai te-ai rostogolit într-un șanț noroios și spui că nu e nimic în neregulă cu tine! Nu crezi că este o rușine să porți uniforma sectei tale? Grăbește-te să te schimbi în altceva! Vorbește. De ce ai dat azi?”

Jin Ling a răspuns nerăbdător: „Am spus deja că nu am dat peste nimic. M-am împiedicat și a fost o pierdere de timp. Au!” A strigat: „Nu mă trage așa! Nu am trei ani!”

Jiang Cheng a vorbit pe un ton aspru: „Crezi că nu mai pot să te disciplinez? Lasă-mă să-ți spun că, chiar dacă ai avea treizeci de ani, tot aș fi în stare să te trag de mânecă. Data viitoare, dacă mai îndrăznești să fugi fără să spui nimănui, biciul te așteaptă!”

Jin Ling: „M-am dus singur tocmai pentru că nu am vrut ca cineva să mă ajute sau să mă disciplineze.”

Wei Wuxian a reflectat: Nu știu nimic altceva, dar Jiang Cheng a avut dreptate când l-a mustrat pe Jin Ling că are temperamentul unei tinere amante.

Jiang Cheng: „Și acum, ce facem? Ce ai prins? Unde este câinele spiritual pe care ți l-a dat unchiul tău?”

Acesta a fost urmărit într-un colț oarecare de Lan Zhan. Tocmai când Wei Wuxian se gândea, două lătrături familiare au venit din cealaltă parte a aleii.

Comportamentul lui Wei Wuxian s-a schimbat imediat. Picioarele mișcându-se singure, s-a repezit afară ca și cum ar fi fost urmărit de săgeți otrăvitoare. Câinele spiritual cu blana neagră a țâșnit de la celălalt capăt, a trecut de Wei Wuxian și s-a aruncat spre picioarele lui Jin Ling, perindându-l afectuos cu coada.

Cu apariția câinelui aici, trebuie să fi însemnat că Lan Wangji îl prinsese deja pe cel care spiona în apropierea castelelor de piatră și a mers la punctul de întâlnire pe care îl stabiliseră mai devreme. Cu toate acestea, în acest moment, Wei Wuxian nu avea timp să se gândească la aceste lucruri.

În timp ce alerga, s-a întâmplat să ajungă chiar în fața lui Jiang Cheng, Jin Ling și a altor discipoli ai Sectei Jiang.

După ce ambele părți au rămas nemișcate pentru o clipă, Wei Wuxian s-a întors în tăcere și a fugit.

După ce reușise să parcurgă doar o distanță scurtă, a auzit un zgomot sfârâit, iar un curent electric purpuriu s-a înfășurat în jurul piciorului său ca și cum ar fi fost un șarpe. Amorțeala și durerea i-au străbătut corpul de jos în sus, iar el a căzut imediat, după o smucitură din spate. Apoi, cineva l-a ridicat de partea din spate a gulerului. Wei Wuxian a încercat imediat să găsească Sacul de blocare a spiritului, dar celălalt l-a apucat înaintea lui.

Jiang Cheng a mers câțiva pași în timp ce îl strângea ferm, a intrat în cel mai apropiat magazin și a deschis cu piciorul zăvorul de lemn care era deja pe jumătate încuiat.

Proprietarul se pregătea să închidă magazinul pentru seara asta. Dintr-o dată, văzând că un tânăr îmbrăcat elegant și cu fața închisă la culoare a deschis ușa cu piciorul și a intrat înăuntru cu cineva de mână, părând că are de gând să spintece victima chiar aici, proprietarul a fost atât de speriat încât nu a mai putut vorbi. Un discipol s-a apropiat și i-a șoptit câteva lucruri la ureche. Cu niște argint înfipt în mâini, a fugit repede în spatele sălii și nu a mai ieșit de acolo. Fără alte instrucțiuni, discipolii Sectei Jiang s-au împrăștiat instantaneu din interior spre exterior, făcând în așa fel încât nimic nu putea intra sau scăpa din acel loc.

Jin Ling stătea pe margine, părând că ar fi vrut să spună câteva lucruri, dar era prea șocat să o facă. Jiang Cheng l-a privit încruntat: „Voi avea grijă de tine mai târziu. Rămâi aici!”

De la începutul amintirilor sale și până acum, Jin Ling nu mai văzuse niciodată o astfel de privire pe fața lui Jiang Cheng. Acest unchi al său care conducea proeminenta Sectă Yunmeng Jiang încă de la o vârstă fragedă fusese întotdeauna rece și întunecat. Când vorbea, nu era dispus nici să arate milă, nici să facă bine. Cu toate acestea, chiar acum, deși se străduia din răsputeri să își reprime expresiile faciale nejustificate, ochii lui erau alarmant de intrigați.

Deși chipul său fusese întotdeauna întunecat, marcat de aroganță și sarcasm, părea că fiecare colțișor al său a prins viață. Era greu de determinat dacă era vorba de mânie răzbunătoare, de ură insondabilă sau de extaz dezlănțuit.