CAPITOLUL 27

Răutatea – Partea 5

Abia atunci Lan Wangji s-a întors din nou în față, cu privirea încă ușor absentă în lateral. Văzând acest lucru, Wei Wuxian a clipit din ochi, dorind să facă mișto de el dintr-un motiv oarecare. Tocmai când se pregătea să-l tachineze pe Lan Wangji, un sunet zdrobitor a venit brusc de lângă birou.

S-au ridicat amândoi în picioare să se uite. Ceștile și ceainicul s-au spart în bucăți pe jos. Un săculeţ Qiankun zăcea printre cioburile albe de porțelan și ceaiul care se vărsase. Suprafața săculeţului urca și cobora, ca și cum ceva era prins înăuntru, nerăbdător să iasă.

Cu toate că săculeţul Qiankun era doar de mărimea unui pumn, era făcut special pentru a depozita lucruri. Incantații complexe au fost, de asemenea, cusute atât pe interior, cât și pe exterior, adăugând câteva straturi suplimentare de sigilare. Lan Wangji a sigilat inițial brațul în interiorul săculețului și l-a pus sub o ceașcă de ceai de pe masă. Acum, văzându-i agitația, și-au amintit în sfârșit că era timpul să efectueze „Odihna”. Dacă nu ar fi fost scurtele duete nocturne pe care le executau pentru a-l calma, oricât de puternică ar fi fost puterea de suprimare a săculeţului Qiankun, nu ar fi putut să prindă mâna fantomă singură.

Wei Wuxian a căutat flautul de bambus pe care îl avea la brâu, dar nu a găsit nimic. Întorcându-se, a văzut că Lan Wangji avea deja flautul în mâini. Capul lui Lan Wangji s-a înclinat ușor în jos. El i-a înmânat flautul înapoi doar după ce a cioplit pe el o vreme, într-un mod dedicat. Luând flautul înapoi, Wei Wuxian a observat că, după ce fusese ajustat, chiar și detaliile grosiere, cum ar fi găurile pentru degete, erau mult mai fine.

Lan Wangji: „Cântă cum trebuie”.

Amintindu-și de duetul oribil pe care l-au cântat în Mingshi și care l-a înfuriat pe Lan Qi Ren până la punctul de a se trezi din comă și de a leșina din nou, Wei Wuxian a râs atât de tare încât aproape că a căzut pe jos, gândindu-se în sinea lui: Trebuie să fi fost greu pentru el în aceste câteva zile, să tolereze asta atât de mult timp. S-a oprit din a se mai prosti și, cu o expresie serioasă, a ridicat flautul la buze. Cu toate acestea, după ce a cântat doar câteva note, săculeţul Qiankun s-a mărit brusc în dimensiune și s-a îndreptat vertical pe podea!

O notă frântă cu un „tut”. Wei Wuxian a comentat: „S-a obișnuit prea mult cu interpretarea proastă? Pentru prima dată cânt cum trebuie și nici măcar nu-i place.”

Ca și cum i-ar fi răspuns, săculeţul Qiankun s-a năpustit asupra lui Wei Wuxian. Melodia lui Lan Wangji a luat o turnură bruscă. Cu un gest lin, cele șapte corzi au vibrat deodată, emițând un zgomot atât de puternic încât aproape că părea o avalanșă. După acest sunet, săculeţul Qiankun a căzut din nou pe spate la pământ. Ca și cum nimic nu s-ar fi întâmplat, Wei Wuxian a continuat să cânte. Încheietura mâinii lui Lan Wangji s-a înmuiat. Urmând melodia „Odihna, muzica guqin-ului a devenit din nou calmă și s-a amestecat treptat cu cea a flautului.

Cântecul s-a terminat, iar săculeţul Qiankun s-a micșorat în cele din urmă la dimensiunea pe care o avea, rămânând nemișcată. Wei Wuxian a lipit flautul înapoi de talia sa: „În aceste câteva zile, nu a mai arătat niciodată atât de nerăbdătoare ca acum. Se pare că a fost provocată de ceva.”

Lan Wangji a dat din cap și s-a întors spre el: „Și, era ceva de la tine.”

Wei Wuxian s-a uitat imediat în jos la el însuși. Astăzi, un singur lucru de pe el era diferit – semnul blestemului care îi fusese transferat de Jin Ling.

Semnul blestemat al lui Jin Ling fusese lăsat pe el când se afla la castelele de piatră de pe creasta Xinglu. Văzând cât de puternic a reacționat mâna fantomă la semnul blestemului, înseamnă că…

Wei Wuxian: „Vrei să spui că o altă parte a corpului său ar putea fi între zidurile Sălii Sabiei Sectei Nie?”.

A doua zi dimineață, cei doi au plecat din nou, îndreptându-se înapoi spre creasta Xinglu.

Ieri, Nie Huai Sang a fost prins și a mărturisit totul. În timpul nopții, a chemat toți discipolii de încredere ai sectei pentru a curăța mizeria creată de intruși. Când Wei Wuxian și Lan Wangji au mers acolo, bucata de zid din care Wei Wuxian l-a dezgropat pe Jin Ling tocmai fusese umplută și un nou cadavru fusese deja pus înăuntru. Văzând cărămizile albe stivuite frumos, și-a șters niște sudoare de pe sprâncene. Cu toate acestea, când s-a întors, picioarele aproape că i-au cedat. A schițat pe față un zâmbet crispat: „Han Guang-Jun… și tu…”

Wei Wuxian și-a fluturat mâinile în timp ce rânjea: ” Lider de sectă Nie, tu construiești zidurile?”.

Nie Huai Sang și-a șters sudoarea cu batista, frecând de atâtea ori încât aproape că a îndepărtat un strat de piele: „Da, da…”

Wei Wuxian a spus cu o voce plină de multă empatie și un strop de timiditate: „Îmi cer scuze. Îmi pare foarte rău pentru neplăcerile create, dar s-ar putea să fie nevoie să construiți din nou zidul după aceea.”

Nie HuaiSang: „Da, da… Ce?! Așteptați!”

Înainte de a-și putea termina propoziția, Bichen s-a dezgolit. Nie Huai Sang a rămas cu gura căscată în timp ce privea cum zidul de cărămidă, pe care îl reparase cu doar o clipă în urmă, era din nou spart.

Distrugerea a fost întotdeauna mai ușoară decât restaurarea. Viteza lui Wei Wuxian de a dărâma cărămizi era de nenumărate ori mai rapidă decât viteza lor de a stivui cărămizi. Nie Huai Sang tremura în timp ce își strângea strâns evantaiul, simțindu-se atât de nedreptățit încât era pe punctul de a izbucni în lacrimi. Cu toate acestea, din moment ce Han Guang-Jun stătea deoparte și nu comenta nimic, nici el nu a îndrăznit să spună ceva. După ce Lan Wangji i-a explicat situația într-un mod concis, a jurat imediat pe Cer și pe Pământ: „Prostii! Asta este o prostie totală! Cadavrele pe care le folosește Sala noastră de săbii sunt toate complete, cu fiecare membru atașat. Este imposibil să existe vreun cadavru de bărbat fără brațe. Dacă nu mă credeți, voi dărâma zidul împreună cu voi și îmi voi dovedi nevinovăția. Dar după aceea trebuie să le așezați la loc cât mai repede, fără nicio întârziere. La urma urmei, acesta este mormântul nostru ancestral…”

Câțiva discipoli ai Sectei Nie li s-au alăturat și ei. Acum că erau și alți oameni care făceau treaba, Wei Wuxian s-a retras și a stat pe margine, așteptând rezultatele. După o oră, cărămizile de piatră de pe zidul în care fusese îngropat Jin Ling au fost în mare parte date jos. Unii discipoli și-au pus măști pe față, în timp ce alții au înghițit pastile speciale de culoare roșie, pentru ca respirația și energia umană să nu provoace transformări de cadavre. Printre noroiul negru, câte o mână cenușie sau un picior cu vene ieșea uneori la iveală, pe lângă părul încâlcit și murdar lipit peste tot. Fiecare cadavru de bărbat a fost curățat în grabă și așezat rând pe rând pe podea.

Cadavrele erau de toate formele și mărimile – unele erau deja schelete, altele erau în proces de putrefacție, altele erau încă destul de proaspete. Cu toate acestea, fiecare dintre ele avea un corp complet. Nu au găsit niciun cadavru de sex masculin căruia să-i lipsească brațul stâng.

Nie Huai Sang a vorbit precaut: „Să dărâmi acest singur perete este suficient, nu-i așa? Mai trebuie dărâmat vreunul? Probabil că nu, nu-i așa?”

A fost într-adevăr suficient. Semnul de blestem de pe corpul lui Jin Ling avea o culoare extrem de întunecată, așa că ființa care l-a creat era cel mai probabil îngropată în apropiere de el, iar raza de acțiune cu siguranță nu ar fi depășit acest zid. Wei Wuxian s-a ghemuit lângă un rând de cadavre. După ce a meditat câteva clipe, s-a întors către Lan Wangji: ” Să scoatem săculeţul Qiankun?”.

Scoaterea mâinii stângi din săculeţul Qiankun pentru ca aceasta să identifice singură cadavrul nu ar fi o idee rea. Cu toate acestea, dacă ar fi fost prea aproape de celelalte membre ale cadavrului, ar fi fost greu să nu-l agite și să nu declanșeze situații mai rele. Și, din cauza abundenței de energie întunecată din această locație specială, nivelul de pericol era multiplicat. De aceea au ales cu grijă să vină în timpul zilei. Wei Wuxian a clătinat din cap și s-a gândit: Asta nu înseamnă că brațul nu aparține unui bărbat, nu-i așa? Nu, asta ar fi imposibil. Pot spune dacă o mână aparține unui bărbat sau unei femei la prima vedere… Atunci, ar însemna că proprietarul are trei brațe?!

Tocmai când era pe punctul de a râde de propriul gând, Lan Wangji a vorbit din nou: „Picioarele”.

Cu ajutorul reamintirii sale, Wei Wuxian și-a amintit în sfârșit. Trecuse cu vederea faptul că semnul blestemului nu se întindea mai departe de picioarele sale. A strigat rapid: Scoate-ți pantalonii! Scoate-ți pantalonii!”

Nie Huai Sang a fost șocat de moarte: „De ce ai spune un lucru atât de rușinos în fața lui Han Guang-Jun?”.

Wei Wuxian a răspuns: ” În ce fel este rușinos? Oricum, suntem cu toții bărbați. Ajută-mă să dau jos pantalonii tuturor cadavrelor. Numai cadavrele de sex masculin! Asta nu are nimic de-a face cu cele feminine”. În timp ce vorbea, a început să întindă mâna spre curelele de centură ale cadavrelor de pe jos. Era într-adevăr nefericit pentru Nie Huai Sang. Nu se aștepta deloc ca, după ce mărturisise totul ieri, astăzi, să fie nevoit să dea jos pantalonii cadavrelor chiar în interiorul Sălii de săbii a strămoșilor săi. În plus, erau cadavre de sex masculin. Cu fața plină de lacrimi, s-a gândit că, în mod sigur, după ce va muri, va fi plesnit o dată peste față de fiecare strămoș din Secta Qinghe Nie și va sfârși atât de grav rănit încât va fi invalid chiar și după ce se va reîncarna. Din fericire, gestul lui Wei Wuxian a fost oprit de Lan Wangji. Tocmai când Nie Huai Sang era pe punctul de a lăuda cât de demn de titlul său era Han Guang-Jun, l-a auzit vorbind: „O voi face eu”.

Wei Wuxian: „O vei face tu? Chiar ai de gând să faci așa ceva?”

Colțurile sprâncenelor lui Lan Wangji păreau să se crispeze ușor, ca și cum s-ar fi reținut. El a repetat: „Nu te mișca. O voi face eu.”

Acesta a fost cel mai rău dintre toate șocurile pe care Nie Huai Sang le-a trăit astăzi.

Bineînțeles, Lan Wangji nu și-ar fi folosit mâinile pentru a trage de pantalonii cadavrelor. Pur și simplu a folosit Bichen și a tăiat ușor hainele de pe cadavre, dezvăluind pielea din interior. Acest lucru nu a fost necesar pentru unele dintre cadavre, deoarece hainele erau deja destul de zdrențuite. Câteva momente mai târziu, a vorbit: ” L-am găsit.”

Toată lumea s-a uitat imediat către sol. Pe ambele coapse ale cadavrului, lângă cizmele albe ale lui Lan Wangji, se aflau două urme ușoare, circulare. Punctele firelor de culoarea cărnii erau cusute strâns de jur împrejur. Exista o diferență slabă între culoarea pielii de deasupra și cea de dedesubt a cusăturilor. În mod clar, picioarele și partea superioară a corpului cadavrului nu aparțineau aceleiași persoane.

Această pereche de picioare a fost cusută de cineva!

Nie Huai Sang era deja șocat fără cuvinte. Wei Wuxian a întrebat: „Cine alege cadavrele pe care Secta Nie le folosește pentru Sala Săbiilor?”.

Nie Huai Sang a răspuns cu o expresie sticloasă: „De obicei, liderii sectei din trecut le alegeau și le depozitau când erau încă în viață. Fratele meu a decedat la o vârstă mai fragedă. Nu avea destule, așa că l-am ajutat și eu să aleagă câteva… Am păstrat orice cadavre care erau complete, cu toate membrele. Nu știu nimic altceva în afară de asta…”

Ar fi fost imposibil să afle ceva de la el despre cine anume a strecurat cadavrul înăuntru. De la oamenii care au furnizat cadavrele până la discipolii Sectei Nie, existau nenumărați suspecți. Era probabil ca adevărul să fie dezvăluit doar dacă ar fi găsit toate părțile corpului și ar fi pus cap la cap cadavrul și sufletul.

În cele din urmă, după ce a reușit să separe perechea de picioare și cealaltă jumătate a cadavrului de sex masculin, Wei Wuxian le-a pus într-un nou săculeţ Qiankun în timp ce îi vorbea lui Lan Wangji: „Se pare că dragul nostru prieten a fost tăiat în bucăți. Și, nu numai atât, părțile au fost împrăștiate peste tot – o bucată aici, o bucată acolo. Cât de multă ură îi purta criminalul? Putem doar să sperăm că bucățile nu sunt prea mici.”

Deși Nie Huai Sang a spus „pe curând” atunci când au plecat, judecând după fața lui speriată, cel mai probabil nu voia să-i mai vadă niciodată pentru tot restul vieții sale. Cei doi au părăsit creasta Xinglu și s-au întors la han. Ajunși într-un loc relativ sigur, au scos cele trei membre și au început să le examineze. Așa cum se așteptau, perechea de picioare avea aceeași culoare ca și brațul tăiat. Și, dacă erau puse aproape una de alta, reacționau puternic, vibrând fără oprire ca și cum ar fi vrut să se unească. Dar eforturile erau inutile, deoarece între ele mai lipsea o parte a corpului. Era sigur că aparțineau aceleiași persoane.

În afară de faptul că acesta era un bărbat cu un fizic înalt, membre lungi, un corp musculos și un nivel ridicat de cultivare, nu știau nimic altceva despre cadavrul misterios. Din fericire, mâna fantomă a indicat în curând locul unde urma să aibă loc următorul pas – Sud-Vest.

Urmând direcția acesteia, Wei Wuxian și Lan Wangji s-au îndreptat spre Yueyang.