CAPITOLUL 29

Roua – Partea a doua

Chelnerul: „Ia-o ușor. Tocmai voiam să vă spun asta. Toată lumea a murit. Deși am spus că a supraviețuit, a fost doar pentru puțin timp. După câțiva ani, șeful clanului, Chang Ping, a murit și el. De data aceasta, moartea a fost și mai înfiorătoare. A fost ucis de lingchi cu o sabie! Nu e nevoie să vă spun ce este lingchi, nu-i așa? Este atunci când carnea de pe corpul cuiva este tăiată bucată cu bucată cu o spadă sau o sabie de trei mii șase sute de ori, până când toată carnea dispare și rămâne doar un schelet…”

Bineînțeles, era imposibil ca Wei Wuxian să nu știe ce era lingchi. Dacă cineva ar fi vrut o carte intitulată „O mie de moduri de a muri agonizând”, el ar fi fost persoana cea mai calificată să o scrie. A ridicat o mână: „Înțeleg. Atunci, știi de ce a fost anihilat Clanul Chang?”

Chelnerul: „Am auzit că a fost planificat de o altă sectă de cultivare. Asta e sigur, nu-i așa? Altfel, de ce nu au reușit să scape o grămadă de oameni care puteau cultiva? Cu siguranță au fost prinși înăuntru de ceva sau cineva”.

În cazul în care conversația nu mergea bine, proprietarul localului a adus chiar și două garnituri de alune și semințe de floarea-soarelui. Wei Wuxian a dat din cap în semn de recunoștință și a continuat în timp ce mânca semințe de floarea-soarelui: „A aflat cineva ce anume era acel ceva sau cineva?”

Chelnerul a râs: „Tinere maestru, acum glumești. Cum am putea noi, oamenii obișnuiți care încercăm doar să trecem prin viață, să știm ceva despre cei care zboară în ceruri? În mod logic, voi ar trebui să știți mai multe decât mine, din moment ce toți cultivați. Am auzit doar niște vorbe vagi despre cum au jignit pe cineva pe care nu ar fi trebuit să o facă! Oricum, după aceea, nimeni nu a mai fost responsabil de ființele malefice din jurul Yueyang-ului.”

Wei Wuxian s-a gândit: „Cineva pe care nu ar fi trebuit să-l jignească?”

„Așa este.” Chelnerul a mâncat două alune: „Aceste secte sau ce-o fi, într-adevăr, le poartă ranchiună celorlalți. Mă gândesc că Clanul Chang trebuie să fi fost ținta celorlalți cultivatori. Uciderea oamenilor de dragul comorilor nu este ceva obișnuit sau așa ceva? Toate acele cărți menționau așa ceva. Și poveștile și legendele, de asemenea. Deși nu știu cine a făcut-o cu exactitate, se pare că are legătură cu un răufăcător foarte faimos.”

Wei Wuxian a zâmbit în timp ce a ridicat bolul de lichior la buze, uitându-se în lateral la el: „Lasă-mă să ghicesc. O să spui că nu știi cine a fost răufăcătorul?”

Chelnerul s-a amuzat: „Ghicește din nou. Pe acesta îl știu cu siguranță. I se spunea ceva de genul „neobișnuit”… Corect, „patriarh”. Patriarhul Yiling!”

Wei Wuxian s-a înecat, lăsând să iasă o serie de bule în bolul de lichior stropind: „Ce?”

Iar el?!

Chelnerul a confirmat: „Da, așa este! Numele lui de familie era Wei. Îl cheamă Wei Wuqian, cred. Oamenii par atât plini de ură, cât și speriați când îl pomenesc.”

“…”

Wei Wuxian s-a gândit la asta și a stabilit două lucruri: unu: nu mai fusese niciodată în Yueyang, și doi: Dintre toți oamenii pe care îi omorâse, niciunul nu murise de lingchi. I s-a părut puțin absurd și s-a uitat la Lan Wangji, ca și cum ar fi vrut o explicație. Lan Wangji aștepta această privire de ceva vreme. El a răspuns: „Plecăm”.

Wei Wuxian a înțeles imediat. Lan Wangji avea ceva să-i spună și nu putea fi spus în magazinul de băuturi alcoolice, sub nasul tuturor. S-a ridicat în picioare: „Atunci să plecăm. Cât de mult… Corect, a fost plătit deja. Las băutura aici deocamdată. Voi continua să beau după ce terminăm” a adăugat, pe jumătate în glumă: „Asigură-te că e încă aici când mă întorc.”

După ce terminase deja mai mult de jumătate din farfuria de alune, chelnerul a răspuns: „Bineînțeles! Magazinul nostru este cinstit cu toată lumea, de la bătrâni la tineri. Lasă-le aici și nu-ți face griji. Aștept să vă întoarceți pentru a închide magazinul nostru. Hei, tineri maeștri, mergeți la reședința Chang chiar acum? Uau, asta e destul de tare – sunt din zonă și nici măcar nu am fost acolo! Am îndrăznit doar să mă uit pe furiș la ea de la distanță. Voi doi intrați înăuntru? Ce aveți de gând să faceți?”

Wei Wuxian: „Și noi vom arunca câteva priviri pe furiș, de la distanță.”

Tânărul chelner avea o personalitate extrovertită, împrietenindu-se cu străinii un pic prea repede. Deși au stat de vorbă doar puțin timp, deja îl trata pe Wei Wuxian ca și cum ar fi fost prieteni. S-a apropiat pentru a-și pune brațul în jurul umărului lui Wei Wuxian: „Este grea munca pe care o faceți voi doi? Câștigați mulți bani? Probabil o tonă, nu-i așa? Ce slujbă respectabilă. Lăsați-mă să vă întreb ceva – este dificil să începeți? Eu…”

În timp ce bălmăjea, și-a închis brusc gura, uitându-se neliniștit în lateral. A șoptit: „Tinere maestru, de ce cel de lângă tine… se uită la mine?”.

Wei Wuxian i-a urmărit privirea doar ca să-l vadă pe Lan Wangji întorcându-se, ridicându-se și ieșind în afara magazinului de băuturi alcoolice: „Oh, el. Acest prieten al meu a fost educat cu strictețe. Urăște cu desăvârșire când alți oameni se simt prea confortabil în fața lui. Nu-i așa că e ciudat?”

Chelnerul și-a luat stângaci brațul, răspunzând cu voce scăzută: „Ciudat, într-adevăr. După cum s-a uitat, ai fi crezut că îmi pun brațul în jurul soției lui…”

Cu capacitatea de auz a lui Lan Wangji, era imposibil ca acesta să nu priceapă ceva doar pentru că a fost cu voce scăzută. Imaginându-și cum s-ar fi simțit acum, Wei Wuxian s-a străduit atât de mult să nu râdă încât l-a durut stomacul. I-a spus repede chelnerului: „Am terminat un borcan”.

Ospătarul: „Poftim?”

Wei Wuxian a arătat spre el însuși: „Sunt în picioare”.

Amintindu-și în cele din urmă de „dacă mai poți sta în picioare după ce termini asta, îți voi adopta numele de familie” pe care îl spusese mai devreme, a rostit: „Oh… Ohhh! Uhm… Wow! Nu glumesc, dar e prima dată când văd pe cineva care încă mai poate sta în picioare și vorbi cum trebuie după ce a dat pe gât un borcan. Tinere maestru, care este numele tău de familie?”

Wei Wuxian, „Numele meu de familie…” Amintindu-și brusc de „Wei Wuqian” pe care l-a menționat chelnerul, colțurile buzelor i-au tresărit. A făcut o tranziție lină: „Este Lan”.

Chelnerul era și el o persoană cu obrazul gros, anunțând fără nicio schimbare de expresie: „Da. Începând de astăzi, numele meu de familie va fi Lan!”

Sub bannerele de un roșu aprins ale magazinului de băuturi alcoolice, a părut că, pentru o secundă, figura lui Lan Wangji s-a clătinat foarte ușor. Cu un zâmbet răutăcios pe față, Wei Wuxian s-a apropiat cu mâinile la spate și l-a bătut pe umăr: „Han Guang-Jun, ca să-ți mulțumesc că ai plătit nota de plată, l-am pus să adopte numele tău de familie.”

După ce au ieșit din oraș, cei doi au mers în direcția spre care a arătat chelnerul. Numărul oamenilor a scăzut treptat, în timp ce numărul copacilor a crescut. Wei Wuxian a întrebat: „Atunci, de ce nu m-ai lăsat să continui să-l întreb?”.

Lan Wangji: „Mi-am amintit brusc că am auzit despre ceea ce s-a întâmplat în Yueyang. Nu era nevoie să continui să-l întrebi”.

Wei Wuxian: „Înainte de a-mi spune, lasă-mă să te întreb ceva. Confirmă-mi că… nimicirea Clanului Chang nu a fost făcută de mine, nu-i așa?”

În afară de faptul că murise cu zece ani în urmă și că sufletul său fusese destul de stabil, era imposibil să fi ucis un întreg clan și să nu-și amintească nimic!

Lan Wangji, „Nu.”

Wei Wuxian, „Oh.”

Era ca și cum s-ar fi întors în acele zile, înainte de a muri, în care era chiar mai rău decât un șobolan de canalizare, disprețuit de toată lumea. Avea un rol în toate, era de vină pentru toate. Chiar dacă nepotul vecinului cuiva nu mânca cum trebuie și slăbea cinci kilograme, era din cauză că acel copil era speriat de poveștile despre Patriarhul Yiling care îi poruncea generalului fantomă să ucidă oameni.

Cu toate acestea, Lan Wangji a vorbit din nou: „Crima nu a fost făcută de tine, dar are legătură cu tine”.

Wei Wuxian: „Care este legătura?”

Lan Wangji, „Există două legături. În primul rând, una dintre persoanele care au fost implicate a avut un trecut comun cu mama ta.”

Wei Wuxian s-a oprit în loc.

Nu știa ce simțea în acel moment și nici cum arăta fața lui. Făcând o pauză pentru o clipă, a vorbit: „… Mama mea?”

Wei Wuxian era fiul lui Wei Chang Ze, o slujitoare a Sectei Yunmeng Jiang, și al lui Zang Se SanRen, un cultivator necinstit. Atât Jiang Feng Mian, cât și soția sa, Yu Zi Yuan, erau destul de familiarizați cu părinții lui Wei Wuxian. În ciuda acestui fapt, Jiang Feng Mian nu amintea niciodată de vechiul său prieten în fața lui Wei Wuxian și, mai mult, Yu Zi Yuan nu vorbea deloc în mod corespunzător cu Wei Wuxian. Era norocos dacă nu-i dădea câteva lovituri de bici și nu-l trimitea să îngenuncheze în sala strămoșilor pentru ca acesta să păstreze distanța față de Jiang Cheng. Alții i-au povestit majoritatea lucrurilor pe care le știa despre părinții săi. El chiar nu știa mai mult decât ceea ce știau toți ceilalți.

Lan Wangji s-a oprit și el, întorcându-se să se uite la el: ” Ai auzit de numele „Xiao Xing Chen”?”

Wei Wuxian a scotocit prin amintirile sale: „Nu.”

Lan Wangji, „‘Nu’ este corect. Era foarte cunoscut când a părăsit muntele în urmă cu doisprezece ani. Acum, nimeni nu-l mai pomenește.”

În urmă cu doisprezece ani se întâmpla să fie la un an după asediul de pe Dealul Luan Zang din Yiling, ceea ce însemna că abia îl ratase. Wei Wuxian a întrebat: „Care este muntele? Cine l-a învățat?”

Lan Wangji: „Nu știu ce munte a fost. A fost învățat de un cultivator. Xiao Xing Chen a fost elevul lui Baoshan Sanren.”

Wei Wuxian a înțeles în sfârșit de ce Lan Wangji a spus că această persoană avea un trecut comun cu mama sa: „Deci, asta înseamnă că Xiao Xing Chen este shishu al meu.”

Zangse Sanren a fost, de asemenea, un elev al lui Baoshan Sanren.

Baoshan Sanren era o cultivatoare care trăia izolată de restul lumii, despre care se zvonea că ar fi din aceeași generație cu Wen Mao și Lan An. Majoritatea eroilor din acea generație se întorseseră deja în țărână, însă se spunea că Baoshan Sanren a rămas nepieritoare. Dacă era într-adevăr așa, atunci ea trebuie să aibă sute de ani și un nivel de cultivare destul de ridicat. Pe atunci, sub conducerea lui Wen Mao, lumea cultivării s-a concentrat pe ascensiunea clanurilor în locul sectelor, iar forțele de cultivare conectate prin legături de sânge au crescut ca niște lăstari de bambus după o ploaie de primăvară. Fără excepție, fiecare cultivator care era puțin faimos a ales să fondeze o sectă. Cu toate acestea, această cultivatoare a decis să se retragă în singurătate, trăind într-un munte sub numele de cultivator Baoshan Sanren. Nimeni nu știe, însă, care era muntele. Apropo, se numea retragere în singurătate doar pentru că nimeni nu știa. Dacă după ce cineva se retrage în singurătate, ar putea fi găsit cu ușurință, nu s-ar mai numi retragere în singurătate.

Ea trăia într-un munte celest necunoscut și adesea lua în secret copii abandonați pe munte pentru a fi elevii ei. Cu toate acestea, toți elevii trebuiau să jure că își vor dedica întreaga viață cultivării, fără să părăsească niciodată muntele sau să intre în societatea umană. În caz contrar, indiferent de motiv, nu aveau să se mai întoarcă niciodată. Ar trebui să depindă de ei înșiși pentru a supraviețui în lumea muritorilor, tăind orice legătură cu profesorul lor.

Toată lumea a vorbit cu respect despre Baoshan Sanren pentru că a fost prevăzătoare în stabilirea acestei reguli. Asta pentru că, de-a lungul celor câteva sute de ani, doar trei dintre elevii ei au părăsit muntele – Yanling Daoren, Zangse Sanren și Xiao Xing Chen. Dintre acești trei elevi, niciunul nu a avut o moarte liniștită.

Wei Wuxian cunoștea destinele primului și celui de-al doilea elev încă de când era tânăr, așa că nu mai era nevoie de alte explicații. Astfel, Lan Wangji i-a spus poveștile ultimului elev, shishu al său.

Când Xiao Xing Chen a părăsit muntele, avea doar șaptesprezece ani. Lan Wangji nu îl întâlnise niciodată în persoană, dar auzise de talentul lui Xiao XingChen de la alții.

La acea vreme, Campania Sunshot se încheiase abia cu câțiva ani în urmă, iar asediul de pe Dealul Luanzang din Yiling tocmai se sfârșise. Toate sectele proeminente recrutau cultivatori calificați din toate părțile pentru a face parte din ele. Xiao Xing Chen a părăsit muntele în speranța de a salva lumea. Cu talentul său excelent și cu un maestru capabil, în timpul primei sale vânători de noapte, a ținut un bici de coada-calului într-o mână și o sabie lungă în cealaltă, intrând singur pe munte și revendicând primul loc – a devenit faimos peste noapte.

Cum sectele au văzut un cultivator atât de strălucitor și talentat la o vârstă atât de fragedă, toate l-au invitat la ele. Cu toate acestea, Xiao Xing Chen a refuzat toate ofertele. A spus că nu voia să depindă de nicio sectă, ci voia să construiască o nouă sectă cu un prieten apropiat care nu prețuia liniile de sânge.

Avea o personalitate blândă, dar o inimă fermă, blând la exterior, dar hotărât în interior. Ori de câte ori cineva avea o problemă dificilă, primul lucru la care se gândea era să îl caute pe el pentru ajutor. Fiind o persoană integră din punct de vedere moral, nici el nu refuza niciodată, motiv pentru care oamenii vorbeau adesea despre el cu apreciere.

Asta a fost cam atunci când a avut loc exterminarea Clanului Yueyang.