CAPITOLUL 39

Ierburi – Partea a șaptea

 

A-Qing părea că a făcut o scurtă pauză înainte de a răspunde: “Da.”

Xiao Xing Chen: “Atunci mergi puțin mai încet. Nu fi atât de rapidă. Nu ai vrea să te lovești din nou de cineva, nu-i așa?”

Nu a menționat deloc că nici el însuși nu putea vedea. Ținând-o de mână pe A-Qing, a condus-o spre marginea drumului: “Mergi pe aici. Sunt mai puțini oameni.”

Atât cuvintele, cât și acțiunile sale erau blânde, dar atente. A-Qing a întins mâna cu ezitare, dar, în cele din urmă, a smuls totuși săculeţul cu bani care atârna de talia lui: “Frate, A-Qing îți este foarte recunoscătoare!”

Xiao Xing Chen, “Nu frate. Sunt Daozhang.”

A-Qing a clipit: “Dar tu ești atât Daozhang, cât și frate.”

Xiao Xing Chen a zâmbit: “Atunci, din moment ce îmi spui frate, de ce nu-mi dai înapoi săculeţul?”

Oricât de rapidă ar fi fost o hoață de stradă ca A-Qing, nu ar fi putut păcăli simțurile unui cultivator. Speriată, și-a luat prăjina și a sprintat cât de repede a putut. Cu toate acestea, fără să fi alergat prea mult, Xiao Xing Chen a apucat-o de spatele gulerului cu o mână și a adus-o înapoi: “După cum am mai spus, nu ar trebui să alergi atât de repede. Ce se întâmplă dacă te lovești din nou de cineva?”

A-Qing s-a zbătut să scape din strânsoarea lui. Cu o tresărire a buzelor, dinții de sus i-au mușcat buza inferioară. Wei Wuxian a înțeles imediat: “O, nu, o să strige “molestator“!” Deodată, un bărbat de vârstă mijlocie a ieșit în grabă dintr-un colț de stradă. Când a văzut-o pe A-Qing, ochii i s-au luminat imediat. S-a năpustit asupra ei în timp ce înjura: “Târfă mică. În sfârșit te-am prins. Dă-mi înapoi banii!”

Simpla înjurătură nu a fost suficientă pentru a-i alina furia. Cu o mișcare a brațului, mâna lui s-a îndreptat spre fața ei. A-Qing s-a uitat imediat în jos și a închis ochii. Cu toate acestea, înainte ca palma să aterizeze pe obrazul ei, aceasta s-a oprit la jumătatea drumului.

Xiao Xing Chen: “Domnule, vă rog să vă calmați pentru o clipă. Este un mod destul de nepoliticos de a trata o tânără domnișoară, nu credeți?”

A-Qing a tras cu ochiul în secret din spatele pleoapelor ei. Bărbatul de vârstă mijlocie folosea în mod clar o mare forță, însă mâna lui era ținută de cea a lui Xiao Xing Chen într-un mod aparent ușor, neputând să se miște nici măcar un centimetru. Deși era nervos, a acuzat cu încăpățânare: “Ce caută un orb ca tine aici? Salvezi domnișoara în primejdie? Așadar, târfulița este iubita ta? Știai că este o hoață? Ea mi-a furat banii! Dacă o protejezi, atunci ești și tu un hoț!”

Cu el într-o mână și A-Qing în cealaltă, Xiao Xing Chen s-a întors: “Dă-i omului banii înapoi.”

A-Qing a scotocit puținii bani și i-a dat. Xiao Xing Chen i-a dat drumul bărbatului, care a numărat banii. Totul era încă acolo. Aruncând din nou o privire la cultivatorul orb, omul știa că va fi dificil să aibă de-a face cu el, așa că s-a îndepărtat stânjenit.

Xiao Xing Chen: “Chiar ești prea obraznică. Cum îndrăznești să furi lucruri chiar și când ești oarbă?”

A-Qing a sărit în sus cinci centimetri: “M-a pipăit! M-a ciupit de fund și m-a durut foarte tare, așa că ce e rău dacă îi iau o parte din bani? Sunt doar atât de puțini în interiorul unui săculeț atât de mare, iar el se comportă ca un bătăuș în legătură cu asta. O să moară falit!”

Wei Wuxian nu a fost de acord: E clar că ai avut intenții de furt și ai dat peste el tu prima dată, dar acum spui asta ca și cum el ți-ar fi greșit primul. Ce argument fraudulos.

Xiao Xing Chen a scuturat din cap: “Așa stând lucrurile, ar fi trebuit să știi mai bine să nu-l provoci. Astăzi, dacă nu ar fi fost nimeni aici, problema nu s-ar fi rezolvat cu o simplă palmă. Domnișoară, ai grijă.”

După ce a terminat, s-a întors în direcția opusă și a plecat. Wei Wuxian a observat: Nu i-a cerut punga cu bani înapoi. Acest shishu al meu este blând și cu femeile.

Ținând în mână săculețul cu bani pe care îl furase, A-Qing stătea și privea în gol pentru câteva secunde. Dintr-o dată, a îndesat-o în traistă, a alergat cu prăjina și s-a izbit direct de spatele lui Xiao Xing Chen. Xiao Xing Chen nu a putut decât să o ajute să se stabilizeze din nou: “Mai este ceva?”

A-Qing, “Încă mai am săculețul tău cu bani!”

Xiao Xing Chen, “Este al tău acum. Oricum, nu sunt prea mulți bani înăuntru. Înainte de a-i cheltui pe toți, asigură-te că nu mai furi nimic.”

A-Qing, “L-am auzit pe omul murdar înjurând. Deci și tu ești orb?”

Auzind a doua propoziție, expresia lui Xiao Xing Chen s-a schimbat imediat. Zâmbetul său a dispărut și el.

Observațiile îndrăznețe și inocente ale copiilor erau adesea cele mai crude. Copiii nu știau nimic. Tocmai pentru că nu știau nimic, răneau sentimentele oamenilor în modul cel mai direct.

Sub bandajele înfășurate în jurul ochilor lui Xiao Xing Chen, o pată de roșu devenea din ce în ce mai întunecată, aproape că se infiltra prin pânză. Și-a ridicat mâna pentru ca aceasta să îi planeze peste ochi, în timp ce brațul îi tremura ușor. Durerea și rănile care veneau odată cu scoaterea ochilor nu erau atât de ușor de vindecat. Cu toate acestea, A-Qing s-a gândit pur și simplu că se simțea amețit. Ea a radiat: “Atunci lasă-mă să te urmez!”

Xiao Xing Chen a reușit să zâmbească: “De ce ai vrea să mă urmezi? Pentru a deveni cultivator?”

A-Qing: “Tu ești înalt și orb, iar eu sunt scundă și oarbă. Dacă vom călători împreună, putem avea grijă unul de celălalt. Părinții mei sunt plecați și nu am unde să stau. Voi urma pe oricine oriunde.” Fiind atât de inteligentă cum era, se temea că Xiao Xing Chen o va refuza, așa că a profitat de natura lui agreabilă și a amenințat: “Cheltuiesc banii foarte repede. Dacă refuzi să mă iei cu tine, banii vor dispărea imediat, iar eu va trebui să mă duc din nou să fur și să păcălesc oameni. Și atunci cineva mă va plesni tare și voi cădea și nu voi mai fi în stare nici măcar să găsesc drumul. Săraca de mine!”

Xiao Xing Chen a râs: “Cineva atât de inteligent ca tine ar trebui să fie capabil să-i păcălească pe alții astfel încât să nu-și găsească drumul. Cine din lume poate face același lucru ca tine?”

După ce s-a uitat o vreme, Wei Wuxian a descoperit ceva interesant.

Acum că îl văzuse pe Xiao Xing Chen în persoană, a descoperit că, în comparație cu cel real, imitația lui Xue Yang era cu adevărat precisă! În afară de fața sa, toate detaliile erau fidele adevăratului Xiao Xing Chen. Dacă cineva i-ar fi spus acest lucru, ar fi putut chiar să creadă că Xiao Xing Chen a posedat corpul lui Xue Yang.

Implorând, sâcâind și prefăcându-se că este demnă de milă, A-Qing s-a agățat de Xiao Xing Chen pe tot parcursul drumului. Xiao Xing Chen a avertizat-o de câteva ori că ar fi periculos dacă l-ar urma, dar A-Qing nu l-a ascultat niciodată. Nu s-a speriat nici măcar după ce Xiao Xing Chen a exorcizat o vită bătrână de care luase cunoștință când au trecut printr-un anumit sat. Ea a continuat să-i spună “Daozhang” și s-a lipit de el ca de sirop, fără să se îndepărteze mai mult de trei metri de el. Pe măsură ce îl urmărea, hotărând probabil că A-Qing era isteață, curajoasă și că nu era niciodată un obstacol, în tot acest timp fiind o tânără fecioară oarbă care nu avea unde să se ducă, Xiao Xing Chen i-a dat în cele din urmă permisiunea tacită ca ea să rămână cu el.

Wei Wuxian a crezut inițial că Xiao Xing Chen trebuie să fi avut o destinație. Cu toate acestea, pe măsură ce treceau câteva bucăți de memorie, judecând după climă și dialecte, locurile în care au mers nu puteau deloc să formeze un traseu distinct. Nu părea că merge nicăieri, ci mai degrabă că vâna noaptea din întâmplare. Mergea acolo unde oamenii menționau că se întâmplau lucruri ciudate. Wei Wuxian a ghicit, poate că cazul Clanului Yueyang Chang a avut o lovitură prea mare asupra lui. Nu mai voia să se afle printre clanuri și secte, dar nu putea renunța la aspirațiile sale, așa că a ales să vâneze noaptea în timp ce se plimba pe aici, rezolvând cât mai multe probleme.

În acest moment, Xiao Xing Chen și A-Qing mergeau pe un drum lung și plat, pe ambele părți al cărui drum creșteau buruieni și ierburi de înălțimea taliei. Dintr-o dată, A-Qing a strigat cu un ah. Xiao Xing Chen a întrebat imediat: “Ce s-a întâmplat?”

A-Qing, “Nimic. Mi-am răsucit glezna.”

Wei Wuxian a putut vedea clar că nu era din cauză că glezna ei s-a răsucit. Mergea la fel de bine ca întotdeauna. Dacă nu ar fi fost faptul că se prefăcea că este oarbă în fața lui Xiao Xing Chen pentru ca acesta să nu poată găsi motive să o alunge, ar fi putut sări până la ceruri în timp ce mergea. Exclamația lui A-Qing s-a datorat faptului că, în timp ce se uita în jur, a văzut deodată o siluetă neagră întinsă printre tufișurile de buruieni.

Deși nu știa dacă era viu sau mort, gândindu-se cel mai probabil că ar fi fost o pacoste în orice caz, era evident că nu voia ca Xiao Xing Chen să găsească persoana respectivă. Ea l-a îndemnat: “Să mergem, să mergem. Să ne odihnim puțin în ce oraș care este în față. Sunt atât de obosită!”

Xiao Xing Chen, “Nu ți-ai sucit glezna? Vrei să te car eu?”

A-Qing era extaziată, bătând cu putere în pământ cu prăjina ei de bambus: “Da, da, da, da!”. Zâmbind, Xiao Xing Chen s-a întors cu spatele la ea și a îngenuncheat într-un picior. Tocmai când A-Qing era pe punctul de a se urca, Xiao Xing Chen a oprit-o brusc. Cu o expresie serioasă, s-a ridicat în picioare: “Ceva miroase a sânge.”

A-Qing a simțit și ea un ușor miros de sânge. În mijlocul vântului de noapte, era într-adevăr perceptibil uneori. Ea a blufat: “Serios? De ce nu-l pot mirosi? Sunt familii din zonă care ucid animale?”

Tocmai când a terminat de vorbit, ca și cum Cerul ar fi vrut să meargă împotriva dorinței ei, persoana din tufișuri a tușit.

Chiar dacă sunetul era aproape imperceptibil, nu a putut scăpa urechilor lui Xiao Xing Chen. A găsit imediat direcția, a pășit în tufișuri și s-a ghemuit lângă persoana respectivă.

Pentru că Xiao Xing Chen a descoperit oricum persoana, A-Qing a călcat pe jos, apoi s-a prefăcut că găsește drumul spre ea: “Ce s-a întâmplat?”

Xiao Xing Chen îi simțea pulsul persoanei: “Cineva zace aici.”

A-Qing: “Deci de aceea mirosul de sânge este atât de puternic. Este mort? Să facem un șanț și să-l îngropăm?”

Desigur, o persoană moartă era mai puțin deranjantă decât una vie, așa că A-Qing nu putea aștepta ca persoana să moară. Cu toate acestea, Xiao Xing Chen a răspuns: “Nu încă. Este doar grav rănit.”

După ce s-a gândit puțin, a cărat ușor persoana pe spate.

Văzând că un om murdar și pătat de sânge a ocupat locul în care ar fi fost ea și că Xiao Xing Chen nu va mai putea să o ducă în oraș, A-Qing a pufnit și a făcut câteva găuri adânci în pământ cu prăjina. Cu toate acestea, ea știa că Xiao Xing Chen nu nu se putea abţine să nu ajute persoana respectivă, așa că a se plânge nu ar fi funcționat oricum. S-au întors pe drum și au continuat să meargă. Cu cât mergeau mai mult, cu atât sentimentul de familiaritate al lui Wei Wuxian devenea mai puternic. Și-a amintit brusc: Nu este acesta drumul pe care eu și Lan Zhan l-am folosit pentru a ajunge în Orașul Yi?

Cu siguranță, oraşul Yi putea fi văzut la capătul drumului.

De această dată, porțile orașului nu mai erau la fel de degradate. Turnul era încă în stare bună și nu existau mâzgălituri pe pereți. La intrarea în oraș, ceața era ceva mai densă, dar, în comparație cu densitatea nefirească din vremurile de mai târziu, nu era deloc un obstacol. Pe marginea drumului, lumini și chiar conversații umane se scurgeau de la ușile și ferestrele caselor. Deși era un loc obscur, avea o oarecare vivacitate.

Carând în spate o persoană cu răni grave și îmbibată în sânge, Xiao Xing Chen știa cu siguranță că niciun magazin nu ar lăsa pe cineva ca el să intre. Astfel, nu a căutat locuri de odihnă, ci a întrebat direct un paznic de noapte care trecea pe acolo dacă există case de coșciuge inactive în oraș. Paznicul i-a spus: “Este una acolo. Tipul care o păzea a murit luna trecută. În prezent nu este nimeni acolo”. Văzând că Xiao Xing Chen era orb și ar putea avea dificultăți în a găsi drumul, a decis să-i conducă acolo.

Aceasta era tocmai casa de sicrie în care fusese pus cadavrul lui Xiao Xing Chen după ce acesta murise.

I-au mulțumit paznicului, iar Xiao Xing Chen a dus persoana rănită în camera din dreapta. Camera nu era mare, dar nici prea mică. Având inclusiv un pat jos lângă perete, camera avea toate cele necesare. A așezat cu grijă persoana pe pat. Luând un elixir din săculeţul său qiankun, l-a împins printre dinții încleștați ai persoanei. A-Qing a pipăit în cameră o vreme înainte de a radia: “Sunt atât de multe lucruri aici! Este şi un lighean!”

Xiao Xing Chen, “Există o sobă?”

“Există!”

Xiao Xing Chen, “A-Qing, de ce nu încerci să fierbi niște apă? Ai grijă și nu te răni.”

A-Qing s-a mai bosumflat puțin și s-a apucat de treabă. Xiao Xing Chen a atins fruntea persoanei, apoi a scos un alt elixir și i l-a dat. Wei Wuxian chiar voia să se uite bine la fața persoanei, dar era clar că A-Qing nu era interesată de el. Era destul de supărată și a refuzat să-i cruțe o singură privire. După ce apa a fost fiartă, Xiao Xing Chen și-a șters încet sângele de pe față. Din curiozitate, A-Qing i-a aruncat o privire și a făcut un huh fără sunet.

Acum, după ce fața persoanei fusese curățată, a putut vedea că avea un aspect destul de decent.

Când Wei Wuxian i-a văzut chipul, inima i-a tresărit imediat.

Așa cum se așteptase, era Xue Yang.

A suspinat în tăcere: Dușmanii chiar nu se pot evita, nu-i așa? Xiao Xing Chen, chiar ești… un ghinionist fără speranță.

În acest moment, cu un farmec copilăresc, Xue Yang nu părea nimic mai mult decât un băiat. Cu toate acestea, cine ar fi putut ști că un băiat ca el, căruia i se vedeau caninii atunci când zâmbea, era un maniac care a distrus clanuri întregi?

Numărând anii, aceasta a fost probabil după ce Jin Guang Yao a devenit Cultivator Șef. Într-o situație atât de dificilă, Xue Yang tocmai scăpase, probabil, de “eliminarea” lui Jin Guang Yao. Din moment ce nu putea să-l ucidă, Jin Guang Yao, în mod natural, nu a vrut să lase nimic să iasă la iveală. Sau, poate pentru că a crezut că nu va mai putea trăi, a spus publicului că Xue Yang fusese deja eliminat. Cu toate acestea, răufăcătorii au avut întotdeauna tendința de a supraviețui eroilor. Pe punctul de a muri, a fost salvat de vechiul său rival Xing Chen. A fost păcat că Xiao Xing Chen nu a fost precaut până la punctul de a pipăi și examina fața lui. Din greșeală, își salvase dușmanul – cel care îi făcuse viața în acest fel. Cu toate că A-Qing putea să vadă, întrucât nu era cultivatoare, nu știa de Xue Yang, cu atât mai puțin de ura imensă dintre ei doi. Nici măcar nu știa cum îl chema pe Xiao Xing Chen…

Wei Wuxian a suspinat din nou. Xiao Xing Chen nu putea fi mai ghinionist. Era ca și cum toată energia amenințătoare din această lume îl pătase.

Dintr-o dată, Xue Yang s-a încruntat. Xiao Xing Chen se afla în mijlocul inspectării și bandajării rănilor sale. Simțind că Xue Yang era pe cale să se trezească, a vorbit: “Nu te mișca.”

Cineva ca Xue Yang, care făcuse nenumărate fapte rele în viața sa, ar fi fost în mod natural mai alert decât oamenii obișnuiți. Auzind această voce, ochii i s-au deschis brusc și s-a așezat imediat. Rostogolindu-se în colțul încăperii, s-a uitat la Xiao Xing Chen cu o expresie feroce și o postură atentă. Ochii lui semănau cu cei ai unei fiare care fusese prinsă în capcană, fără să ascundă deloc răutatea și cruzimea din ei. Urmărind scena, scalpul lui A-Qing a furnicat. Senzația s-a transmis și în capul lui Wei Wuxian, care a strigat în tăcere: Vorbește! Xiao Xing Chen cu siguranță nu ar fi uitat vocea lui Xue Yang.

Xue Yang, “Ce…”

De îndată ce a vorbit, Wei Wuxian a știut că nu mai exista nicio speranță. Chiar și după ce ar fi vorbit, Xiao Xing Chen nu ar fi putut să descopere cine era.

Gâtul lui Xue Yang a fost și el rănit. După ce a tușit o cantitate mare de sânge, vocea lui era atât de răgușită încât nimeni nu putea spune că era aceeași persoană!

Așezat pe marginea patului, Xiao Xing Chen l-a asigurat: “Ți-am spus să nu te miști. Rănile tale se vor deschide. Nu îţi face griji. Din moment ce te-am salvat, bineînțeles că nu-ți voi face rău.”

Xue Yang s-a adaptat rapid la schimbările bruște de situație. A dedus imediat că Xiao Xing Chen cel mai probabil nu l-a recunoscut. Cu o rotire a ochilor, a tușit: “Cine ești tu?”

A-Qing l-a întrerupt: “Dacă ai ochi, nu poți să vezi singur? Este un cultivator hoinar. S-a străduit atât de mult să te aducă aici, te-a salvat și chiar ți-a dat elixiruri magice, dar tu ești atât de rău!”

Xue Yang s-a întors imediat spre ea. A vorbit cu o voce rece: “Ești oarbă?”

Wei Wuxian s-a alarmat.

Micul delincvent era atât viclean, cât și vigilent. Chiar dacă A-Qing avea o pereche de ochi albi, nu a lăsat garda jos. Fără să treacă vreun punct de suspiciune, a prins imediat scăparea lui A-Qing. Xue Yang rostise doar patru cuvinte. Cu doar aceste patru cuvinte, era imposibil de determinat dacă era răutăcios sau nu, cu excepția cazului în care A-Qing îi văzuse expresia.

Partea bună a fost că A-Qing a crescut mințind. Ea a răspuns pe loc: “Îi discriminezi pe nevăzători? Ei bine, o persoană oarbă te-a salvat. Altfel, nimănui nu i-ar fi păsat chiar dacă ai fi putrezit pe marginea drumului! Primele cuvinte pe care le-ai spus nu au fost nici măcar pentru a-i mulțumi lui Daozhang. Ce nepoliticos! Și mi-ai spus oarbă pe un asemenea ton. Hmph… Ce e rău în a fi orb…”

Ea a reușit să schimbe cu succes subiectul și punctul de vedere al conversației. În timp ce A-Qing mormăia fără oprire într-un mod neînduplecat, dar abătut, Xiao Xing Chen s-a dus imediat să o consoleze. În colț, Xue Yang și-a dat ochii peste cap. Xiao Xing Chen s-a întors din nou spre el: “Nu sta lângă perete. Nu ți-am bandajat încă rana de la picior. Vino aici.”

Cu o expresie indiferentă, Xue Yang a continuat să se gândească. Xiao Xing Chen a adăugat: “Dacă nu este tratată curând, s-ar putea să sfârșești schilodit.”

Auzind acest lucru, Xue Yang a ales în mod decisiv.

Wei Wuxian a putut specula la ce se gândea. Cu un corp acoperit de răni grave, nu putea merge nicăieri dacă nimeni nu îl ajuta să se trateze. Din moment ce Xiao Xing Chen era atât de idiot încât se punea singur la dispoziția lui, de ce să nu accepte ajutorul?

Astfel, el și-a schimbat imediat expresia. Cu o voce plină de recunoștință, a răspuns: “Atunci, mulțumesc, Daozhang”.

După ce a văzut abilitatea lui Xue Yang de a trece de la nemilos la afectuos în câteva fracțiuni de secundă, Wei Wuxian a fost cu adevărat îngrijorat pentru cei doi orbi, atât cei adevărați, cât și cei falși, din cameră, dar mai ales pentru A-Qing. Ea putea vedea totul. Dacă Xue Yang ar fi descoperit asta, pentru a împiedica scurgerea secretului, ea ar fi murit cu siguranță. Deși știa că, în cele din urmă, A-Qing probabil că oricum ar fi murit în mâinile lui Xue Yang, Wei Wuxian se simțea totuși neliniștit, întrucât ar fi trecut prin aceeași experiență.

Dintr-o dată, a observat că Xue Yang îl împiedicase discret pe Xiao Xing Chen să îi atingă mâna stângă. Aruncând o privire mai atentă, a constatat că degetul mic al mâinii stângi a lui Xue Yang era tăiat. Din locul în care fusese tăiat, se putea vedea că nu era o rană nouă. Pe atunci, Xiao Xing Chen știa cu siguranță că Xue Yang avea doar nouă degete. Așa că acesta era motivul pentru care Xue Yang purta o mănușă neagră la mâna stângă atunci când își făcea numărul.

Xiao Xing Chen era mai degrabă dedicat să-l ajute. După ce i-a aplicat medicamente pe rană, a bandajat-o într-un mod remarcabil de îngrijit: “Este gata, dar este mai bine dacă nu te miști, altfel oasele tale se vor disloca din nou.”

Xue Yang constatase deja că Xiao Xing Chen era atât de naiv încât nu-l recunoscuse. Deși era acoperit de sânge și înconjurat de alte mizerii, zâmbetul leneș i-a apărut din nou pe față: “Daozhang, deci nu ai de gând să mă întrebi cine sunt şi de ce am fost rănit atât de grav?”

Dacă altcineva ar fi fost în locul lui, ar fi evitat cu grijă subiectul, pentru a nu scăpa detalii care i-ar fi dezvăluit identitatea. El, pe de altă parte, a făcut în mod deliberat exact opusul. Întorcându-se să curețe trusa medicală și bandajele, Xiao Xing Chen a răspuns cu blândețe: “Dacă nu vrei să spui, atunci de ce să te întreb? Pur și simplu s-a întâmplat să te fi văzut și am decis să dau o mână de ajutor. Oricum, nu este nimic dificil pentru mine. După ce ți se vindecă rănile, vom merge pe drumuri separate. Dacă aș fi în locul tău, ar fi multe lucruri despre care nu vreau să mă întrebe alții.”

Wei Wuxian a comentat: Chiar dacă Xiao Xing Chen ar fi întrebat, micul delincvent ar fi inventat probabil o explicație fără cusur și l-ar fi păcălit. Era firesc ca oamenii să aibă un trecut complicat. Xiao Xing Chen a evitat doar să se intereseze prea mult din respect. Cu toate acestea, i-a făcut convenabil lui Xue Yang să se folosească de respectul său. Wei Wuxian era sigur că nu numai că avea să-l facă pe Xiao Xing Chen să-și vindece toate rănile, dar, după ce se va recupera, cu siguranță nu-i va lăsa nici pe ei să “meargă pe drumuri separate”.

Xue Yang s-a odihnit în dormitorul paznicului casei de sicrie, în timp ce Xiao Xing Chen s-a dus în sala principală. Deschizând un sicriu nou, a luat câteva paie de pe jos și le-a împrăștiat în strat gros pe fundul sicriului. S-a întors către A-Qing: “Persoana dinăuntru este rănită, așa că hai să îi lăsăm lui patul. Poţi să te mulțumești cu asta? Am pus paie pe fund, așa că nu ar trebui să fie prea rece.”

A-Qing umbla pe străzi încă de când era tânără. După ce a trăit alături de vânt și de foame, nu exista niciun loc în care să nu fi dormit. Ea a răspuns cu nonșalanță: “Deloc. Este destul de bine că am unde să dorm. Nu va fi frig. Să nu-ți mai scoți haina pentru mine.”

Xiao Xing Chen i-a mângâiat vârful capului. Cu sabia și biciul de coada-calului în spate, a ieșit din nou afară. Pentru a-și asigura siguranța, Xiao Xing Chen nu o lăsa niciodată să o urmeze atunci când era la vânătoare de noapte. După ce s-a târât în sicriu și a stat întinsă o vreme, l-a auzit pe Xue Yang chemând-o din cealaltă cameră: “Micuță Oarbă, vino aici.”

A-Qing a scos capul afară: “Ce?”

Xue Yang, “Vrei bomboane?”

Capătul limbii lui A-Qing se simțea acru, de parcă își dorea cu adevărat o bomboană. În ciuda acestui fapt, ea tot a refuzat: “Nu mănânc. Nu mă duc acolo.”

Xue Yang a amenințat dulce: “Ești sigură că nu vrei să mănânci? Ți-e prea frică să vii? Dar, credeai că eu chiar nu mă pot mișca? Că, dacă nu vii, nu mă voi duce să te găsesc?”

Auzind tonul ciudat al cuvintelor sale, A-Qing a tresărit. Și-a imaginat rânjetul malițios apărut brusc deasupra sicriului și a simțit că era și mai înfiorător. Cu o oarecare ezitare, ea a luat în cele din urmă bastonul și a bătut încet drumul spre ușa camerei. Înainte de a putea vorbi, un obiect mic a zburat direct spre ea.

Wei Wuxian a vrut instinctiv să se eschiveze, îngrijorat că era un fel de armă. Bineînțeles, el nu putea controla acest corp. Imediat după aceea, și-a dat seama în cele din urmă: Este o capcană!

Xue Yang o testa pe A-Qing – dacă ar fi fost cu adevărat oarbă, nu ar fi putut să evite!

Fiind atât o persoană cu minte rapidă, cineva care s-a prefăcut că este oarbă pe tot parcursul anului, A-Qing nu s-a ferit deloc. Nici măcar nu a clipit când a văzut obiectul care se apropia de ea. În schimb, l-a lăsat să îi lovească pieptul, apoi a sărit înapoi și a bombănit: “Hei! Ce ai aruncat în mine?”

Cum A-Qing trecuse testul, Xue Yang a răspuns: “Sunt bomboane, pentru tine. Am uitat că ești oarbă și nu poți prinde. A aterizat lângă picioarele tale.”

A-Qing s-a lăsat în jos și s-a ghemuit. Căutând în jur ca și cum ar fi fost cu adevărat oarbă, a găsit o bomboană. Nu mai mâncase niciodată așa ceva. A luat-o, a șters-o, apoi a băgat-o în gură, ronțăind-o bucuroasă cu dinții. Xue Yang s-a întins pe o parte, cu o mână ținându-și bărbia, și a întrebat: “Este bună, Micuță Oarbă?”

A-Qing, “Am un nume. Nu mă numesc Micuța Oarbă.”

Xue Yang, “Nu mi-ai spus numele tău, așa că nu pot să-ți spun decât așa.”

A-Qing își spusese întotdeauna numele doar oamenilor care se purtau frumos cu ea, dar nu i-a plăcut felul în care l-a spus Xue Yang, așa că i-a spus: “Ascultă. Numele meu este A-Qing. Nu continua să-mi spui Micuța Oarbă!” După ce a spus asta, a simțit că vocea ei era oarecum aspră. De teamă că va înfuria persoana respectivă, a început imediat un alt subiect: “Ești o persoană atât de ciudată. Ești plin de sânge și atât de rănit, dar ai bomboane la tine.”

Xue Yang a rânjit: “Când eram tânăr, îmi plăceau foarte mult bomboanele, dar nu puteam să fac rost de ele oricum și nu puteam decât să privesc oamenii cum mănâncă. Așa că întotdeauna m-am gândit că, dacă într-o zi voi deveni mai bogat, voi purta cu mine o cantitate infinită de bomboane.”

A-Qing tocmai terminase bomboanele pe care i le dăduse. Lingându-și buzele, a vrut mai mult. Dorința ei de bomboane a depășit frica de persoana din fața ei: “Atunci mai ai?”

Xue Yang a râs: “Bineînțeles că da. Îți voi da mai multe dacă vii aici.”

A-Qing s-a ridicat în picioare și, cu prăjina de bambus, s-a îndreptat spre el. Totuși, când era la jumătatea drumului, Xue Yang a început să o privească într-un mod straniu, cu zâmbetul neschimbat. Fără să scoată niciun sunet, a scos din mânecă o sabie cu muchie ascuțită.

Era Jiangzai.

A îndreptat vârful sabiei spre A-Qing. Dacă mai făcea doar câțiva pași înainte, ar fi fost trasă în țeapă de sabie. Cu toate acestea, dacă A-Qing ar fi ezitat pentru cea mai mică clipă, faptul că nu era de fapt oarbă ar fi ieșit la iveală!

Împărtășind aceleași simțuri ca și A-Qing, Wei Wuxian a simțit și el acele și înțepăturile care îi înțepeniseră scalpul. În ciuda acestui fapt, tânăra domnișoară și-a căutat cu curaj drumul înainte într-un mod calm și obișnuit. Când vârful sabiei era la o jumătate de centimetru de stomacul ei, Xue Yang a luat-o și a pus-o înapoi în mânecă. Schimbând-o cu două bucăți de bomboane, i-a dat una lui A-Qing și a aruncat-o pe cealaltă în propria gură.

El a întrebat: “A-Qing, unde s-a dus daozhang-ul tău în mijlocul nopții?”

A-Qing a lins și a ronțăit bomboana: “Cred că a plecat la vânătoare.”

Xue Yang a chicotit: “Vânătoare? Mai degrabă vânătoare de noapte.”

A-Qing, “Oh, chiar așa? Cele două sunt cam la fel. Care este diferența? Doar ajuți alți oameni să lupte cu fantomele și bestiile fără să primești niciun ban.”

Wei Wuxian a fost cu adevărat uimit de cât de isteață era.

Nu era vorba că A-Qing nu-și putea aminti ce i-a spus Xiao Xing Chen. De fapt, ea își amintea mai bine decât oricine. A spus “vânătoare de noapte” greșit intenționat. Din moment ce Xue Yang a corectat-o, într-un fel, a confirmat că și el era un cultivator. Testul lui Xue Yang a eșuat și în schimb a fost testat de ea. Fecioara era atât de tânără, dar avea deja asemenea tactici.

Deși Xue Yang părea disprețuitor, vocea lui părea confuză: “Este deja orb. Cum poate să vâneze noaptea?”

A-Qing s-a înfuriat: “Iar ai început. Ce e rău în a fi orb? Chiar dacă Daozhang e orb, tot e grozav. Sabia lui e ca și cum ar fi whoosh, whoosh, whoosh, whoosh. Un singur cuvânt: rapid.”

În timp ce făcea salturi, Xue Yang a întrebat brusc: “Nu poți vedea, deci de unde știi că sabia lui este rapidă?”

Adversarul era rapid, dar apărarea ei era mai rapidă. A-Qing a răspuns cu o voce revoltată: “Este rapidă pentru că așa spun eu. Sabia lui Daozhang trebuie să fie rapidă! Este adevărat că nu pot vedea, dar nu pot să ascult? Ce anume încerci să spui? Îi discriminezi pe cei orbi ca noi?” S-a comportat exact ca o fată naivă care se lăuda cu persoana pe care o admira. Părea cât se poate de naturală.

Acum că trecuse toate cele trei teste, expresia lui Xue Yang s-a relaxat în sfârșit. Probabil că în sfârșit credea că A-Qing era într-adevăr oarbă.

Cu toate acestea, A-Qing, pe de altă parte, a devenit extrem de precaută față de Xue Yang. A doua zi, Xiao Xing Chen a găsit niște lemn, paie și țigle pentru repararea acoperișului. De îndată ce a intrat înăuntru, A-Qing l-a tras din nou afară în secret, șoptindu-i despre faptul că această persoană era suspectă și că, cu siguranță, nu era o persoană bună, judecând după cum ascundea secrete, deși amândoi erau cultivatori. Din nefericire, ea a crezut că degetul mic rupt era o chestiune banală, așa că nu a menționat cea mai fatală caracteristică. Xiao Xing Chen s-a apucat să o consoleze: “I-ai mâncat deja bomboana, așa că ar trebui să nu-l mai alunge. Bineînțeles că va pleca după ce i se vor vindeca rănile. Nimeni nu ar fi dispus să stea cu noi în interiorul acestei case de sicrie.”

Acesta era într-adevăr adevărul. În interiorul unei astfel de barăci nu exista decât un singur pat. Era un noroc pentru ei că nu era vânt sau ploaie, altfel acoperișul ar fi creat o mare problemă. Nimeni nu ar fi vrut să locuiască aici. Tocmai când A-Qing era pe punctul de a-și continua plângerea împotriva lui Xue Yang, vocea cuiva s-a auzit din spatele lor: “Vorbești despre mine?”

Surprinsă, A-Qing s-a ridicat repede de pe pat. Cu toate acestea, nu se temea deloc să fie descoperită: “Vorbim despre tine? Nu te flata singur!” Luându-și paloșul de bambus, a intrat înăuntru, s-a furișat în spatele ferestrei și a continuat să tragă cu urechea.

În afara casei de sicrie, Xiao Xing Chen s-a întors către Xue Yang: “Rănile tale nu s-au vindecat încă și deja umbli. Ești sigur că te vei face bine?”

Xue Yang, “Se va vindeca mai repede dacă umblu. Și nu e vorba că am ambele picioare rupte sau ceva de genul ăsta. Sunt obișnuit cu astfel de răni. Am crescut bătut de alții.”

Xiao Xing Chen părea că nu știe ce să răspundă, dacă să îl consoleze sau să o ia ca pe o glumă. După o pauză, a răspuns: “Oh…”

Xue Yang a continuat: “Daozhang, lucrurile pe care le-ai adus aici sunt pentru repararea acoperișului?”

Xiao Xing Chen: “Da. Cel mai probabil voi rămâne aici pentru o perioadă temporară. Acoperișul spart nu e benefic pentru A-Qing sau pentru rănile tale.”

Xue Yang, “Să te ajut?”

Xiao Xing Chen i-a mulțumit: “Mă descurc eu cumva.”

Xue Yang, “Daozhang, știi cum să faci asta?”

Xiao Xing Chen a râs și a dat din cap: “Îmi pare rău, dar chiar nu am mai încercat să fac așa ceva până acum.”

Astfel, cei doi au început să repare acoperișul împreună. Unul dintre ei lucra, celălalt dădea indicații. Xue Yang era destul de elocvent cu cuvintele și se pricepea în special la remarci ingenioase. Umorul său era însoțit de un ton prezumțios, obișnuit în piețele stradale. În trecut, Xiao Xing Chen a avut cel mai probabil foarte rar contact cu acest tip de oameni. Ușor amuzat, începea să râdă după doar câteva propoziții. Auzind cât de vesele erau conversațiile lor, A-Qing și-a mișcat buzele în tăcere. După o examinare atentă, părea să fi sunat ca “lasă-mă să te omor, nenorocitule“.

Wei Wuxian a simțit același lucru ca și A-Qing.

Rănile grave ale lui Xue Yang, care aproape îi luaseră viața, se datorau în parte lui Xiao Xing Chen. Cei doi aveau o relație de ură absolută. În inima sa, probabil că spera ca Xiao Xing Chen să moară în cel mai groaznic mod posibil, dar totuși putea să converseze cu el într-o manieră atât de veselă. Dacă cel care se ascundea în spatele ferestrei chiar acum ar fi fost Wei Wuxian însuși, l-ar fi ucis pe Xue Yang indiferent de consecințe pentru a evita problemele ulterioare. Cu toate acestea, nu era vorba de propriul său corp. Și, chiar dacă A-Qing ar fi vrut, nu era capabilă să îl ucidă.

După aproximativ o lună, sub îngrijirea meticuloasă a lui Xiao Xing Chen, rănile lui Xue Yang s-au vindecat în mare parte. În afară de faptul că șchiopăta ușor atunci când umbla, nimic altceva nu reprezenta vreun inconvenient. În ciuda acestui fapt, tot nu menționase nimic despre plecare. A continuat să trăiască în această casă înghesuită de sicrie alături de ceilalți doi. Wei Wuxian nu avea nicio idee despre ceea ce plănuia să pună la cale.

Astăzi, după ce A-Qing a adormit, Xiao Xing Chen era pe cale să plece și să vâneze din nou noaptea, când vocea lui Xue Yang a venit brusc: “Daozhang, de ce nu mă iei cu tine în seara asta?”

Și rana de la gât ar fi trebuit să se vindece deja. Cu toate acestea, a evitat în mod intenționat să-și folosească vocea originală și a deghizat-o într-un alt ton. Xiao Xing Chen a râs: “Bineînțeles că nu. Dacă tu vorbești, eu încep să râd, iar dacă râd, sabia mea nu va mai fi stabilă.”

Xue Yang a răspuns într-un mod jalnic: “Atunci nu voi vorbi. Îți voi duce eu sabia și te voi ajuta. Te rog să nu mă lași baltă.”

Întotdeauna fusese un maestru în a se comporta ca și cum ar fi fost un copil răsfățat. Când vorbea cu oameni mai în vârstă decât el, părea ca un frate mai mic. Și, din moment ce Xiao Xing Chen avusese probabil grijă de shidi și shimei când era discipol al lui Baoshan Sanren, în mod natural îl vedea pe Xue Yang ca fiind mai mic decât el. Xue Yang era și el un cultivator, așa că Xiao Xing Chen a fost de acord cu plăcere cu solicitarea. Wei Wuxian s-a gândit, Xue Yang cu siguranță nu va fi atât de amabil încât să vrea să îl ajute pe Xiao Xing Chen să vâneze noaptea. Dacă A-Qing nu merge, va pierde ceva important cu siguranță.

A-Qing a fost într-adevăr inteligentă. Și-a dat seama, de asemenea, că Xue Yang probabil că nu avea intenții bune. După ce cei doi au plecat, a sărit din sicriu și i-a urmărit de la distanță. Distanța dintre ei era un pic prea mare, deoarece îi era teamă că va fi descoperită, și a sfârșit prin a-i pierde din vedere. Din fericire, când Xiao Xing Chen spăla legumele mai devreme, a menționat că un mic sat din apropiere era afectat de cadavre ambulante și le-a spus celor doi să se abțină să nu mai alerge pe acolo. A-Qing încă își putea aminti locul. Grăbindu-se, a ajuns la scurt timp după aceea. S-a strecurat printr-o gaură de câine din partea de jos a gardului satului, s-a ascuns în spatele uneia dintre case și a tras cu ochiul pe furiș.

Wei Wuxian nu era sigur că A-Qing înțelegea ce se întâmpla, dar a simțit un fior brusc în inima lui.

Cu mâinile încrucișate în fața lui, Xue Yang stătea pe marginea drumului, zâmbind cu capul înclinat. Xiao Xing Chen stătea pe partea opusă. Desfăcându-și cu calm sabia, Shuanghua și-a fulgerat strălucirea de argint a sabiei înainte de a străpunge inima unui sătean.

Săteanul era încă în viață.

 81 total views,  1 views today