CAPITOLUL 49

Guile – Partea a patra

 

Wei Wuxian a putut fi în sfârșit sigur de scena la care se uita.

Pe vremuri, când Nie Ming Jue a primit informația, a început un atac surpriză la Yangquan.

Atacurile lui Nie Ming Jue au avut aproape întotdeauna succes. Cu toate acestea, fie din cauza unei greșeli în informații, fie din pură întâmplare, nimeni nu se așteptase ca atacul să îi ducă direct la liderul sectei Qishan Wen, Wen Ruo Han.

Din cauza calculului greșit al forțelor lor, Secta Qishan Wen a renunțat la pasivitate. I-a capturat pe toți cultivatorii care au venit și i-a dus în Orașul Fără Noapte.

Meng Yao a îngenuncheat pe jumătate lângă Nie Ming Jue: “Nu m-aș fi așteptat niciodată să te afli într-o situație atât de teribilă.”

Nie Ming Jue a rostit doar un cuvânt: “Dispari.”

Râsul lui Meng Yao a avut un sentiment de milă: “Încă te mai crezi regele din Hejian? Uită-te cu atenție – acesta este Palatul Soarelui.”

Unul dintre cultivatorii de pe margine a scuipat: “Palatul Soarelui? Este doar bârlogul câinilor Wen!”

Expresia lui Meng Yao s-a schimbat și și-a dezvelit sabia.

O linie de sânge a zburat instantaneu din gâtul cultivatorului. A murit fără să scoată un sunet. Cei din secta lui au gemut, țipând în timp ce se aruncau peste el. Nie Ming Jue era furios: “Tu!”

Un alt cultivator a răcnit: “Tu, câine Wen! Dacă ești atât de încrezător, de ce nu mă omori și pe mine?”

Meng Yao nici măcar nu și-a mișcat sprâncenele. Cu o altă lovitură prin spate, sângele a înflorit din gâtul cultivatorului. Meng Yao a zâmbit: “Sigur.”

Cu sabia în mână, stătea în mijlocul unei bălți de sânge, cu cadavrele a doi cultivatori albicioși la picioarele sale. A întrebat, încă zâmbind: “Mai vrea cineva să ia cuvântul?”

Nie Ming Jue a răspuns cu răceală: “Câine Wen.”

Știa că doar moartea îl aștepta acum că se afla în mâinile lui Wen Ruo Han, motiv pentru care nu se temea de nimic. Dacă Wei Wuxian ar fi fost cel aflat într-o astfel de situație, ar fi blestemat și el cât de îngrozitor ar fi vrut înainte de a face orice altceva – ar fi murit indiferent de situație. În ciuda acestui fapt, Meng Yao doar a zâmbit, deloc înfuriat. Cu o pocnitură din degete, unul dintre cultivatorii Sectei Wen a venit în genunchi. Cu ambele mâini deasupra capului, a poziționat o cutie lungă în fața mâinilor lui Meng Yao.

Meng Yao a deschis cutia și a scos un anumit obiect: “Lider de sectă Nie, de ce nu te uiți la ce este asta?”

Era sabia lui Nie Ming Jue, Baxia!

Nie Ming Jue a fost înfuriat: “Dispari, acum!”

Cu toate acestea, Meng Yao scosese deja Baxia și o ținea în mână: “Lider de sectă Nie, Baxia a fost în mâinile mele de câteva ori în trecut. Nu crezi că este deja prea târziu pentru tine să te superi acum?”

Nie Ming Jue a rostit câte un cuvânt: “Ia-ți mâna de pe ea!”

Ca și cum ar fi încercat intenționat să-l înfurie, Meng Yao a cântărit sabia din mâna lui și a comentat: “Lider de sectă Nie, sabia ta, aș spune că poate trece drept o armă spirituală de nivel superior. Acestea fiind spuse, în comparație cu sabia tatălui tău, fostul Lider de Sectă Nie, este încă oarecum inferioară. De ce nu ghicești de câte ori trebuie să o izbească Liderul de Sectă Wen pentru ca de data aceasta să se rupă?”

Într-o fracțiune de secundă, tot sângele din corpul lui Nie Ming Jue s-a grăbit să i se urce la cap. Scalpul lui Wei Wuxian a fost de asemenea amorțit de furia bruscă. A comentat în tăcere: Pur și simplu brutal.

Lucrul din viața lui Nie Ming Jue pe care îl detesta și îl regreta cel mai mult era moartea tatălui său.

Pe atunci, când Nie Ming Jue era doar un adolescent, iar liderul Sectei Qinghe Nie era tatăl său, cineva i-a dăruit lui Wen Ruo Han o sabie rară. Wen Ruo Han a fost mulțumit timp de câteva zile. Îi întrebase pe cultivatorii invitați Ce părere aveți despre această sabie a mea?

Întotdeauna fusese imprevizibil, râzând într-o secundă și apoi ostil în următoarea. Bineînțeles, toată lumea îl flata așa cum îi plăcea, lăudând cum nicio sabie din toată istoria nu se putea compara cu aceasta. Din nefericire, însă, unul dintre invitați fie îi purta amărăciune fostului lider de sectă Nie, fie voia să răspundă cu un răspuns unic și să câștige atenție. El spusese – bineînțeles că sabia ta este de neegalat. Dar, vezi tu, mă tem că o anumită persoană nu va fi de acord.

Și, astfel, Wen Ruo Han nu a mai fost mulțumit. A întrebat cine era acea persoană. Oaspetele a răspuns – este, firește, liderul Sectei Qinghe Nie, o sectă cunoscută pentru cultivarea sabiei; este îngrozitor de arogant, lăudându-se mereu cu faptul că prețioasa sa sabie este absolut inegalabilă și că nici măcar într-o sută de ani nicio sabie nu s-a putut compara cu a sa. Indiferent cât de bună a fost sabia cuiva, cu siguranță nu ar recunoaște acest lucru și chiar dacă ar recunoaște cu voce tare, nu va recunoaște în inima sa.

Wen Ruo Han a râs după ce a auzit – Ești sigur de asta? Ei bine, vreau să văd.

Așa că l-a chemat imediat pe fostul lider de sectă Nie din Qinghe. Ținând sabia în mână, Wen Ruo Han s-a uitat la ea pentru o vreme, apoi a răspuns cu o singură frază – Da, este într-adevăr o sabie bună.

A lovit sabia de câteva ori și i-a spus liderului de sectă Nie să o ia înapoi.

Pe atunci, nimic nu părea deplasat. Fostul lider de sectă Nie era și el confuz. Era doar enervat de atitudinea poruncitoare. Cu toate acestea, în timpul unei vânători de noapte, la câteva zile după ce s-a întors, când s-a luptat cu o fiară, sabia lui s-a rupt brusc în bucăți. Apoi a fost grav rănit de cornul fiarei.

Nie Ming Jue, care vâna noaptea împreună cu tatăl său, a văzut scena cu ochii lui.

După ce liderul de sectă Nie a fost adus înapoi, nu a putut să se împace cu un astfel de eveniment, indiferent de situație, și nici rănile sale nu s-au vindecat. După ce a fost bolnav timp de o jumătate de an, a părăsit în cele din urmă lumea, fie din cauza furiei, fie din cauza bolii. Motivul pentru care Nie Ming Jue, împreună cu întreaga Sectă Qinghe Nie, detesta Secta Qishan Wen cu atâta intensitate era din această cauză.

Acum, chiar în fața lui Wen Ruo Han, Meng Yao i-a ținut sabia în mână și a menționat încă o dată cum atât tatăl său, cât și sabia tatălui său fuseseră distruse. A fost cât se poate de crud!

Cu o lovitură a mâinii lui Nie Ming Jue, Meng Yao s-a clătinat înapoi și a tușit o gură plină de sânge. Văzând acest lucru, figura de pe scaunul de jad s-a mișcat înainte, ca și cum ar fi vrut să se miște. Meng Yao s-a ridicat imediat și a lovit cu piciorul spre pieptul lui Nie Ming Jue. Atacul anterior al lui Nie Ming Jue era deja dincolo de ceea ce putea suporta. A căzut greu pe pământ. În cele din urmă, nu a mai putut să rețină sângele clocotitor care îi circula în piept.

Wei Wuxian, pe de altă parte, a rămas șocat fără cuvinte.

Existau atâtea versiuni ale zvonurilor, dar nu se gândise niciodată că exista detaliul minunat al lui Lian Fang-Zun lovindu-l pe Chi Feng-Zun!

Cu mare forță, Meng Yao a călcat pe pieptul lui Nie Ming Jue: “Cum îndrăznești să te comporți în acest fel în fața ochilor liderului de sectă Wen?”

În timp ce vorbea, a înjunghiat în jos cu sabia. Nie Ming Jue a lovit sabia lui Meng Yao cu palma, făcând-o să se spargă în bucăți. Meng Yao căzuse și el în urma atacului. În momentul în care Nie Ming Jue se pregătea să lovească coroana capului lui Meng Yao, a simțit că trupul său a fost târât spre o altă direcție de o forță neobișnuită.

Această direcție era cea în care se afla scaunul lui Wen Ruo Han. Cu mare viteză, corpul lui Nie Ming Jue a târât o dâră de sânge de treizeci de metri de-a lungul plăcilor de piatră cu jet. Dâra era încă în creștere în lungime.

Nie Ming Jue a ajuns la unul dintre discipolii îngenuncheați ai Sectei Wen și l-a aruncat spre scaunul de jad. Cu o explozie, sânge purpuriu a explodat în aer ca și cum un pepene verde ar fi zburat în bucăți și pulpa s-ar fi împrăștiat pe tot pământul. Wen Ruo Han îi spărsese capul discipolului cu o lovitură din aer. Cu toate acestea, acest lucru încă mai câștigase timp pentru Nie Ming Jue. Furia îi permisese o creștere bruscă a forței sale. Cu un salt, a format un sigiliu de mână, iar Baxia a zburat imediat spre el.

Meng Yao a strigat: “Liderule de sectă, ai grijă!”

O voce a râs nebunește: “Lasă-l să fie!”

Era o voce tinerească. Wei Wuxian nu a fost câtuși de puțin surprins. Nivelul de cultivare al lui Wen Ruo Han era extrem de ridicat, așa că, bineînțeles, corpul său era și el perfect menținut în floarea vârstei. De îndată ce mâna lui Nie Ming Jue a apucat mânerul Baxiei, a tăiat în față. Zecile de cultivatori ai Sectei Wen care au venit să-l încercuiască au fost tăiați în două!

Nenumărate cadavre deformate zăceau în dezordine pe dalele de culoarea cărbunelui.

Dintr-o dată, Wei Wuxian a simțit un fior pe șira spinării.

Într-o clipită, o siluetă a apărut în spatele lui. Nie Ming Jue a tăiat cu ferocitate, puterea sa spirituală spulberând o parte din pământ în fragmente, dar nu a lovit nimic. Cu toate acestea, pieptul său se simțea ca și cum ar fi primit o lovitură puternică. S-a izbit de unul dintre stâlpii de aur din palat, tușind sânge cald. Sângele i se scursese, de asemenea, pe frunte, continuând să-i încețoșeze vederea. Simțind că se apropie cineva, și-a fluturat brațul pentru un alt atac. De data aceasta, un pumn se izbise în centrul pieptului său. Întregul său corp s-a scufundat cu câteva grade în solul de gresie!

Simțurile lui Wei Wuxian au fost conectate cu cele ale lui Nie Ming Jue. În timp ce era bătut, a fost șocat în secret.

Abilitățile lui Wen Ruo Han erau într-adevăr copleșitor de formidabile!

Wei Wuxian nu se duelase niciodată direct cu Nie Ming Jue, așa că nu știa cine va câștiga sau va pierde. Cu toate acestea, din observațiile sale, nivelul de cultivare al lui Nie Ming Jue ar putea fi clasat pe locul trei în topul celor pe care îi văzuse. Cu toate acestea, în ciuda acestui fapt, el era încă absolut lipsit de apărare în fața lui Wen Ruo Han! Și, chiar dacă el însuși ar fi fost aici, nu ar fi îndrăznit să spună că rănile pe care le-ar fi primit ar fi fost mai mici decât cele ale lui Nie Ming Jue…

Wen Ruo Han a pășit pe pieptul lui Nie Ming Jue. Vederea lui Wei Wuxian începuse să se întunece. Gustul de sânge continua să îi urce în gât.

Vocea lui Meng Yao se apropia: “Subordonatul tău este inutil să fi avut nevoie de prezența ta, Lider de Sectă.”

Wen Ruo Han a râs: “Nu ești bun de nimic.”

Meng Yao a râs și el. Wen Ruo Han a întrebat: “El este cel care l-a ucis pe Wen Xu?”

Meng Yao: “Așa este. El a fost. Liderule de sectă, o să-ți ucizi inamicul chiar acum sau îl vei târî la Palatul de Foc? Sugestia mea personală este să îl duci la Palatul de Foc.”

“Palatul de Foc” era locul de joacă al lui Wen Ruo Han. Era locul în care acesta colecționa mii de dispozitive de tortură pentru a chinui oamenii. Acest lucru însemna că Meng Yao nu era dispus să îi ofere lui Nie Ming Jue o moarte simplă. Meng Yao a vrut să-l ducă la terenul de tortură al lui Wen Ruo Han și să-l forjeze prin dispozitivele pe care el însuși le făcuse, până când va muri în cele din urmă.

Auzindu-i pe cei doi glumind, vorbind despre cum să se ocupe de el, Nie Ming Jue a simțit flăcări furioase încălzind sângele clocotitor din pieptul său. Wen Ruo Han a replicat: “De ce să dai cu mopul în jurul cuiva care este deja pe jumătate mort?”

Meng Yao: “Acum, nu așa trebuie să procedăm. Cu trupul robust al liderului de sectă Nie, ar putea redeveni tot mare și puternic după doar câteva zile de odihnă.”

Wen Ruo Han, “Fă cum vrei.”

Meng Yao, “Da.”

Totuși, în timp ce răspundea, o lumină rece, mai subțire decât subțire, a tăiat și a traversat.

Wen Ruo Han a devenit brusc tăcut.

Picături calde de sânge s-au împrăștiat pe fața lui Nie Ming Jue. Părea că a simțit ceva, încercând să se uite în sus și să vadă ce se întâmplă. Cu toate acestea, cu rănile sale grele, capul său s-a scufundat în pământ. În cele din urmă și-a închis ochii.

Wei Wuxian nu știa cât timp trecuse până când, în sfârșit, a simțit o dungă de lumină în fața ochilor săi. Nie Ming Jue și-a deschis încet ochii.

De îndată ce s-a trezit, a constatat că unul dintre brațele sale era purtat pe umărul lui Meng Yao. Meng Yao s-a descurcat înainte, jumătate purtându-l, jumătate târându-l.

Meng Yao, “Lider de sectă Nie?”

Nie Ming Jue, “Wen Ruo Han a murit?”

Lui Meng Yao părea că i-a alunecat piciorul. A răspuns cu o voce tremurândă: “Probabil că a… murit.”

De asemenea, avea ceva în mână.

Nie Ming Jue a vorbit pe un ton scăzut: “Dă-mi sabia.”

Wei Wuxian nu a putut vedea expresia lui Meng Yao. Putea doar să audă zâmbetul întristat din vocea lui: “Liderule de sectă Nie, într-un asemenea moment, te rog doar să nu te tot gândești să mă tai cu sabia ta…”

Nie Ming Jue a rămas tăcut pentru o clipă. După ce și-a reconcentrat forțele, a smuls sabia. Chiar dacă Meng Yao era agil, puterea pură putea supune orice îndemânare. După ce a luat sabia, a sărit imediat într-o parte: “Lider de sectă Nie, ești încă rănit.”

Cu sabia în mână, Nie Ming Jue a vorbit cu răceală: “Tu i-ai ucis.”

Se referea la cultivatorii care au fost ținuți prizonieri alături de Nie Ming Jue.

Meng Yao: “Lider de sectă Nie, ar trebui să înțelegi. În acest fel de situație… nu am avut de ales.”

Ceea ce Nie Ming Jue ura cel mai mult erau astfel de cuvinte iresponsabile. Fumegând, s-a năpustit cu sabia sa: “Nu ai avut de ales? Depindea de tine dacă să o faci sau nu, la fel și dacă să îi omori sau nu!”

Meng Yao s-a eschivat, protestând: “Chiar a depins de mine? Lider de sectă Nie, dacă ne gândim din perspectiva celuilalt…”

Nie Ming Jue știa ce voia să spună. El l-a întrerupt: “Noi nu am face asta!”

Meng Yao părea și el că nu mai avea energie. A încercat să evite atacurile, însă picioarele aproape că îi alunecaseră, dezvăluind cât de dificilă era situația în care se afla. După ce a avut nevoie de un timp pentru a-și trage răsuflarea, a fost ca și cum ar fi explodat în cele din urmă. A strigat brusc: “Chi Feng-Zun!!! Nu înțelegi că, dacă nu-i omoram eu, tu ai fi fost cel care ar fi murit atunci?!!!”

Acest lucru era de fapt același lucru cu a spune: “Eu sunt cel care ți-a salvat viața, așa că nu mă poți ucide, altfel ar fi imoral“. Cu toate acestea, Jin Guang Yao era într-adevăr demn de reputația sa. Același înțeles, dar o formulare diferită, iar el a reușit să creeze un sentiment de frustrare continuă și un sentiment rezervat de tristețe. Așa cum se aștepta, mișcarea lui Nie Ming Jue s-a oprit. Venele au ieșit în evidență pe fruntea lui.

După ce a făcut o pauză, a strâns mânerul sabiei sale și a strigat: “Foarte bine! Mă voi sinucide după ce te voi ucide pe tine!”

Meng Yao s-a prăbuşit imediat după izbucnirea sa anterioară. Văzându Baxia tăind spre el, a țâșnit deodată, speriat de moarte. Dintre cei doi, unul a lovit cu nebunie, iar celălalt a fugit cu nebunie. Amândoi s-au clătinat, încă îmbibați în sânge. În astfel de circumstanțe amuzante, în timp ce Wei Wuxian îl tăia pe viitorul Cultivator Șef, în sinea lui se spărge de râs. S-a gândit că dacă nu ar fi fost modul în care Nie Ming Jue avea răni grele și nu avea putere spirituală, Meng Yao ar fi fost probabil deja mort.

În mijlocul întregii acțiuni, o voce surprinsă a strigat brusc: “Ming Jue-xiong!”

O siluetă îmbrăcată în veșminte albe și curate a sărit din pădure. Meng Yao părea că tocmai văzuse un zeu din Ceruri. S-a repezit repede și s-a ascuns în spatele persoanei: “Ze Wu-Jun!!!!! Ze Wu-Jun!!!”

Nie Ming Jue era în mijlocul furiei sale. Nici măcar nu a avut șansa să întrebe de ce Lan Xi Chen era acolo că a strigat: “Xi Chen, dă-te la o parte!”

Loviturile lui Baxia au fost atât de amenințătoare încât Shuoyue a trebuit să se desfacă. Lan Xi Chen l-a oprit, jumătate pentru a-i susține figura și jumătate pentru a-i bloca atacurile: “Ming Jue-xiong, calmează-te! De ce să te deranjezi?”

Nie Ming Jue, “De ce nu-l întrebi ce a făcut?!”

Lan Xi Chen s-a întors să se uite la Meng Yao, fața lui era plină de teroare. Se bâlbâia de parcă nu îndrăznea să vorbească. Nie Ming Jue: “Pe vremuri, după ce ai fugit din Langya, mă întrebam de ce nu te-am putut găsi, indiferent de situație! Deci ai devenit subalternul câinilor Wen și ai trecut de partea tiranului din Orașul Fără Noapte!”

Lan Xi Chen, “Ming Jue-xiong.”

Rareori îi întrerupea pe ceilalți. Nie Ming Jue a ezitat. Lan Xi Chen a continuat: “Știi cine a fost cel care ți-a dat hărțile de formație tactică ale Sectei Qishan Wen de câteva ori?”

Nie Ming Jue, “Tu.”

Lan Xi Chen: “Eu doar le-am livrat. Știi cine a fost sursa tuturor acestor informații?”

În aceste condiții, nu era greu de înțeles ce voia să spună. Nie Ming Jue s-a uitat la Meng Yao, care stătea în spatele lui, cu capul plecat. Sprâncenele sale s-au crispat incontrolabil, ca și cum nu-i venea să creadă ce se întâmpla.

Lan Xi Chen: “Nu este nevoie să te îndoieşti. Și astăzi, de asemenea, am venit aici pentru a te ajuta doar după ce m-a contactat el. Altfel, cum s-ar fi întâmplat să apar eu aici?”

Nie Ming Jue nu a putut să spună nimic.

Lan Xi Chen a adăugat: “După incidentul din Langya, A-Yao a simțit remușcări, dar se temea că s-ar putea întâlni cu tine. Nu a putut decât să se strecoare în Secta Qishan Wen și să se apropie de Wen Ruo Han, apoi să-mi scrie scrisori în secret. La început, nici eu nu am știut cine era persoana care trimitea scrisorile. Mi-am dat seama cine era abia după ce am descoperit câteva indicii dintr-o coincidență sau două.”

S-a întors spre Meng Yao, apoi și-a coborât vocea: “Nu i-ai spus lui Ming Juexiong despre toate astea?”

“…”

Ținându-și rana de pe braț, Meng Yao a reușit să zâmbească: “Ze Wu-Jun, ai văzut și tu. Chiar dacă aș fi spus, liderul de sectă Nie nu m-ar fi crezut.”

Nie Ming Jue a rămas tăcut, în timp ce Baxia și Shuoyue au continuat. Meng Yao a aruncat o privire la strălucirile din ciocnirile săbiilor, privirea lui fiind plină de teamă. După o vreme, totuși, a făcut un pas înainte. A îngenuncheat în fața lui Nie Ming Jue.

Lan Xi Chen, “Meng Yao?”

Meng Yao a șoptit: “Lider de sectă Nie, în Palatul Soarelui, deși a fost pentru a câștiga încrederea lui Wen Ruo Han, ţi-am făcut într-adevăr rău și am spus lucruri nepotrivite. Ți-am înțepat intenționat cicatricea, știind că liderul anterior al Sectei Nie te-a rănit profund… Deși nu am avut altă opțiune, îmi pare totuși cu adevărat rău.”

Nie Ming Jue, “Cel în fața căruia ar trebui să îngenunchezi nu sunt eu, ci cultivatorii pe care i-ai ucis cu propriile tale mâini.”

Meng Yao: “Wen Ruo Han avea un caracter crud. Ori de câte ori exista vreo nesupunere, se purta ca și cum ar fi fost nebun. Din moment ce mă prefăceam a fi cineva în care putea avea încredere, cum puteam să stau deoparte când alții îl umileau? Așa că…”

Nie Ming Jue, “Bine. Se pare că faci aceste lucruri de ceva vreme.”

Meng Yao a suspinat: “Am fost în Qishan.”

Lan Xi Chen a suspinat și el, atacurile sale persistând: “Ming Jue-xiong, el era sub acoperire în Qishan și uneori se întâmplau unele lucruri care… nu puteau fi evitate. Când făcea aceste lucruri, în inima lui era și el…”.

În inima lui, Wei Wuxian a clătinat din cap: Ze Wu-Jun, este încă… prea bun, prea pur.

Totuși, după o a doua gândire, a ajuns la concluzia că era atât de prudent față de Jin Guang Yao doar pentru că știa deja despre diferitele suspiciuni, în timp ce Meng Yao din fața lui Lan Xi Chen era cineva care se ascunsese fără să aibă de ales, îndurând singur umilința. Cei doi aveau puncte de vedere diferite, deci cum puteau fi comparate sentimentele lor?

O clipă mai târziu, Nie Ming Jue și-a ridicat încă sabia. Lan Xi Chen, “Ming Juexiong!”

Meng Yao și-a închis ochii. Lan Xi Chen și-a strâns și el mâna pe pe Shuoyue: “Te rog să mă ierţi…”

Înainte de a-și putea termina fraza, lumina argintie a lamei a tăiat violent pe un bolovan din lateral.

Meng Yao a tresărit la zgomotul tunetului bolovanului care se spărgea în două. Uitându-se, a văzut că fusese tăiat în două jumătăți, de sus până jos.

În cele din urmă, sabia nu a putut să cadă pe el. Baxia s-a acoperit. Nie Ming Jue s-a îndepărtat și nu s-a mai întors.

Acum că Wen Ruo Han murise, chiar dacă rămăseseră încă rămășițe ale Sectei Qishan Wen, acestea erau deja fără speranță – înfrângerea lor era consfințită.

Iar sacrificiul lui Meng Yao, care fusese sub acoperire în Orașul Fără Noapte timp de ani de zile, a devenit faimos imediat după bătălie.

Lui Wei Wuxian i se păruse și lui cândva ciudat. De când Meng Yao trădase Secta Qinghe Nie, relația dintre Nie Ming Jue și el nu mai fusese la fel ca înainte. Atunci de ce au devenit mai târziu frați de jurământ? Din observațiile sale, în afară de modul în care Lan Xi Chen a adus vorba, sperând întotdeauna că cei doi se vor împăca, cel mai important factor a fost probabil recunoștința de a-i salva viața și de a scrie scrisorile. Mai exact, în bătăliile sale din trecut, el depindea mai mult sau mai puțin de informațiile pe care Meng Yao i le trimitea prin intermediul lui Lan Xi Chen. Încă mai credea că Jin Guang Yao era o persoană talentată, pe care rar o întâlneai, și intenționa să îl conducă înapoi pe calea cea bună. Cu toate acestea, Jin Guang Yao nu mai era subordonatul său. Doar după ce vor deveni frați de jurământ, va avea statutul și poziția de a-l îndemna pe Jin Guang Yao, așa cum l-a disciplinat pe fratele său mai mic, Nie Huai Sang.

După ce campania Sunshot s-a încheiat, secta Lanling Jin a organizat un banchet de flori care a durat zile întregi, invitând nenumărați cultivatori, nenumărate secte să vină și să sărbătorească împreună.

La Turnul Koi, oamenii veneau și plecau. În fața punctului de vedere înalt al lui Nie Ming Jue, mulțimea s-a despărțit din nou și din nou, ambele părți dând din cap în semn de respect, numindu-l “Chi Feng-Zun”. Wei Wuxian s-a gândit: Un asemenea spectacol de extravaganță va ajunge chiar și în ceruri. Toți acești oameni se tem și îl respectă în același timp pe Nie Ming Jue. Sunt destul de mulți oameni care se tem de mine, deși nu sunt mulți cei care mă respectă.

Jin Guang Yao se afla chiar lângă baza palatului. Acum că devenise frate de jurământ cu Nie Ming Jue și Lan Xi Chen și fusese acceptat în clanul său, își pictase deja între sprâncene semnul de vermilion și îmbrăcase haina albă, cu margini de aur, Scântei în mijlocul zăpezii. Purtând o pălărie de tifon, era aproape de nerecunoscut. La fel de chipeș ca întotdeauna, istețimea lui era aceeași, însă aerul lui era mai calm decât fusese vreodată.

Alături de el, Wei Wuxian a fost surprins să găsească o figură cunoscută.

Xue Yang.

În acest moment, Xue Yang era încă destul de tânăr. Deși trăsăturile sale erau încă copilărești, era deja destul de înalt. Purta, de asemenea, o haină Scântei în mijlocul zăpezii. Stând alături de Jin Guang Yao, era ca și cum o briză de primăvară ar fi suflat peste sălcii – era plin de talent tineresc. Păreau să vorbească despre ceva amuzant. Jin Guang Yao a zâmbit, făcând un gest cu mâna. Cei doi au făcut un schimb de priviri, iar Xue Yang a izbucnit în râs. Cu nonșalanță, a aruncat o privire la cultivatorii care se plimbau în jur. Ochii lui erau plini de un dispreț dezinvolt, ca și cum toți erau niște gunoaie ambulante. Când l-a văzut pe Nie Ming Jue, nu a avut niciuna dintre fricile pe care le aveau ceilalți. În schimb, a zâmbit, arătându-și caninii. Jin Guang Shan a observat că expresia lui Nie Ming Jue nu era prea entuziastă. Cu repeziciune, și-a reprimat zâmbetul și i-a șoptit ceva lui Xue Yang. Xue Yang a dat din mâini, apoi a mers spre o altă zonă.

Jin Guang Yao s-a apropiat și a vorbit pe un ton de respect: “Frate.”

Nie Ming Jue, “Cine era acela?”

După o clipă de ezitare, Jin Guang Yao a răspuns cu grijă: “Xue Yang.”

Nie Ming Jue s-a încruntat: “Xue Yang din Kuizhou?”

Jin Guang Yao a aprobat din cap. Xue Yang fusese infamat încă de când era tânăr. Wei Wuxian a simțit în mod clar că sprâncenele lui Nie Ming Jue s-au încordat și mai tare.

El a vorbit: “De ce îți pierzi timpul cu o astfel de persoană?”

Jin Guang Yao, “Secta Lanling Jin l-a recrutat.”

Nu a îndrăznit să mai protesteze. Cu scuza că trebuia să se ocupe de oaspeți, s-a repezit în partea cealaltă. Nie Ming Jue a clătinat din cap și s-a întors. Odată cu întoarcerea, Wei Wuxian a simțit imediat că i se aprind ochii. Avea impresia că zăpada a început să cadă din cer, plutind în derivă spre o sală luminată de lumina lunii. Unul lângă altul, Lan Xi Chen și Lan Wangji s-au îndreptat spre el.

Cele două jade ale Clanului Lan stăteau împreună, unul purtând xiao, celălalt purtând guqin-ul; unul cald și blând, celălalt rece și auster. Cu toate acestea, erau la fel de uimitori, la fel de echilibraţi, cu adevărat de aceeași culoare, dar cu două aere diferite. Nu e de mirare că ceilalți se holbau și exclamau mereu la o asemenea priveliște.

Actualul Lan Wangji mai avea încă ceva naivitate, dar expresia rece care îi ținea pe toți la distanță era aceeași. Privirea lui Wei Wuxian s-a lipit imediat de fața lui, neputând fi îndepărtată indiferent de situație. Fără să țină cont dacă îl putea auzi sau nu, Wei Wuxian a strigat fericit: “Lan Zhan! Mi-e atât de dor de tine! Hahahahahahahahaha!”

Dintr-o dată, o voce a vorbit: “Lider de sectă Nie, lider de sectă Lan.”

Auzind vocea familiară, inima lui Wei Wuxian a tresărit. Nie Ming Jue s-a întors din nou. Jiang Cheng a venit, îmbrăcat în mov, cu mâna pe sabie. Iar persoana care stătea alături de Jiang Cheng nu era nimeni altul decât Wei Wuxian însuși.

S-a văzut mergând cu mâinile la spate, îmbrăcat în negru. Un flaut în nuanța cernelii i s-a lipit de talie, atârnând în jos cu ciucuri de culoare purpurie. Stând umăr lângă umăr cu Jiang Cheng, a dat din cap în această direcție pentru a-și arăta respectul. Cu o atitudine ușor arogantă, a căpătat o înfățișare profundă și disprețuitoare. Când Wei Wuxian a văzut poziția celui mai tânăr, rădăcina dinților săi chiar a tresărit de durere. Simțea că într-adevăr era pretențios și îi venea să-l bată pur și simplu.

Lan Wangji l-a văzut și el pe Wei Wuxian, care stătea lângă Jiang Cheng. Vârful sprâncenelor sale s-a crispat foarte ușor. La scurt timp după aceea, ochii săi de culoare deschisă s-au întors acolo unde era, privind în continuare înainte în acel mod compus. Jiang Cheng și Nie Ming Jue au dat din cap unul către celălalt cu fețe grave. Niciunul dintre ei nu avea nimic inutil de spus. După un salut grăbit, cei doi au mers pe drumuri separate. Wei Wuxian s-a văzut pe sinele său îmbrăcat în negru aruncând o privire în jur când în sfârșit l-a văzut pe Lan Wangji. Părea că este pe punctul de a vorbi înainte ca Jiang Cheng să vină și să se așeze lângă el. Cu capetele în jos, fiecare dintre ei a spus ceva, purtând expresii serioase pe chipuri. Wei Wuxian a râs cu voce tare. Mergând în continuare alături de Jiang Cheng, s-a îndreptat spre o altă zonă. Oamenii din jurul lor s-au mișcat și ei pentru a le face destul de mult loc.

Wei Wuxian s-a gândit cu atenție – despre ce anume vorbeau ei? Inițial, nu-și putea aminti, indiferent de situație. Și-a amintit doar după ce a scrutat forma gurii lor prin privirea lui Nie Ming Jue. Pe atunci, ceea ce a spus a fost: “Jiang Cheng, Chi Feng-Zun este mult mai înalt decât tine, haha.”

Iar ceea ce a spus Jiang Cheng a fost: “Dispari. Vrei să mori?”

Privirea lui Nie Ming Jue s-a întors din nou: “De ce nu are Wei Ying sabia la el?”

A purta sabia era ca și cum ai purta o ținută oficială. În astfel de întâlniri, era un indiciu deloc neglijabil de etichetă. Cei din sectele proeminente o considerau deosebit de importantă. Lan Wangji a răspuns pe un ton cald: “Probabil că a uitat.”

Ning Ming Jue a ridicat o sprânceană: “Chiar poate să uite așa ceva?”

Lang Wangji, “Nu este nimic ieșit din comun.”

Wei Wuxian, Bine, bine, mă vorbești de rău pe la spate. Acum te-am prins.

Lan Xi Chen a zâmbit: “Tânărul maestru Wei a spus înainte că nu vrea să se intereseze de niciuna dintre formalitățile redundante. Ca să nu mai vorbim de faptul că își poartă sabia, chiar dacă nu-și poartă hainele, ce pot face ceilalți în privința lui? Cu adevărat tineresc.”

Auzind din gura altei persoane cuvintele arogante pe care le spusese cândva, a provocat într-adevăr un sentiment de nedescris. Wei Wuxian s-a simțit un pic rușinat, dar nici el nu putea face cu adevărat nimic. Dintr-o dată, l-a auzit pe Lan Wangji murmurând în sinea lui: “Cât de frivol.”

Vocea lui era extrem de blândă, de parcă i se adresa doar lui. Cele două cuvinte au sunat în urechile lui Wei Wuxian, făcându-i cumva și inima să tresară.

Lan Xi Chen s-a uitat la el: “Hmm? De ce ești încă aici?”

Lan Wangji a fost puțin confuz. Cu o față serioasă, a răspuns: “Fratele este aici, așa că, desigur, sunt și eu aici.”

Lan Xi Chen: “De ce nu te-ai dus încă să conversezi cu el? În curând vor pleca.”

Lui Wei Wuxian i s-a părut destul de ciudat: De ce a adus Ze Wu-Jun vorba despre asta? Poate că Lan Zhan avea ceva să-mi spună?

Înainte de a putea vedea cum reacționa Lan Wangji, o serie de strigăte au venit brusc din celălalt capăt al bazei. Wei Wuxian și-a auzit propriul strigăt furibund: “Jin Zi Xuan! Nu uiți ce lucruri ai spus și ce lucruri ai făcut? Ce vrei să spui cu asta acum?!”

Wei Wuxian și-a amintit. Așa a fost atunci!

De cealaltă parte, Jin Zi Xuan a răbufnit și el: “Îl întrebam pe liderul de sectă Jiang, nu pe tine! Cea despre care întrebam era domnişoara Jiang. Ce legătură are asta cu tine?!”

Wei Wuxian, “Bine spus! Ce legătură are shijie a mea cu tine? Pe vremuri, cine era cel căruia îi creșteau ochii în ceafă?”

Jin Zi Xuan, “Lider de sectă Jiang – acesta este banchetul de flori al sectei noastre, iar aceasta este persoana sectei tale! O să ai grijă de el sau nu?!”

Lan Xi Chen: “De ce au început să se certe din nou?”

Lan Wangji s-a uitat acolo, dar picioarele lui erau încă lipite de pământ. Un moment mai târziu, ca și cum ar fi fost în sfârșit hotărât să facă ceva, a făcut un pas înainte. Era pe punctul de a se îndrepta spre el, când a auzit vocea lui Jiang Cheng: “Wei Wuxian, poți să-ți închizi gura? Tânăr maestru Jin, îmi pare rău. Sora mea este destul de bine. Mulțumesc pentru grija ta. Putem vorbi despre asta data viitoare.”

Wei Wuxian a râs cu răceală: “Data viitoare? Nu există o dată viitoare! Dacă este bine sau nu, nu este treaba lui! Cine se crede el?”

S-a întors să plece. Jiang Cheng a strigat: “Întoarce-te aici! Unde te duci?”

Wei Wuxian a făcut semn cu mâna: “Oriunde este bine! Numai să nu mă lași să-i văd fața aia a lui. Oricum, nu am vrut niciodată să vin. Poți să te descurci singur cu tot ce e aici.”

După ce a fost abandonat de Wei Wuxian, fața lui Jiang Cheng s-a întunecat imediat. Jin Guang Yao se ocupase cu tot felul de lucruri înăuntru și în afara localului. Îi întâmpina pe toți oaspeții cu zâmbete, toate problemele cu acțiune. Văzând că ceva nu a mers bine aici, a intervenit din nou: “Tânăr maestru Wei, te rog să aștepți!”

Cu mâinile la spate, Wei Wuxian mergea în pas rapid. Fața îi era întunecată și nu dădea atenție nimănui. Lan Wangji a făcut un pas spre el, dar înainte de a avea ocazia să vorbească, cei doi și-au atins umerii și s-au despărțit.

Jin Guang Yao nu a putut să-l ajungă din urmă pe Wei Wuxian. A lovit cu piciorul de pământ și a suspinat: “Și iată-l că pleacă. Lider de sectă Jiang, doar… doar ce ar trebui să fac?”

Jiang Cheng și-a ascuns norii de pe față: “Nu-l băga în seamă. Uite cât de nepoliticos este. Este obișnuit cu un astfel de comportament nepoliticos acasă.”

Apoi a început să converseze cu Jin Zi Xuan.

Privindu-i pe cei doi, Wei Wuxian a lăsat să iasă un oftat lung în tăcere. Partea bună era că Nie Ming Jue nu era prea interesat de ceea ce se întâmpla aici. S-a uitat repede în altă parte, iar Wei Wuxian nu a mai putut să-i vadă.

~ Reședința Sectei Qinghe Nie, Tărâmul Necuratului ~

Nie Ming Jue stătea pe un scaun de paie. Un guqin stătea orizontal în fața lui Lan Xi Chen, în timp ce acesta își trecea degetele peste corzi. Când cântecul s-a terminat, Jin Guang Yao a râs: “Ei bine, acum că am auzit abilitățile de guqin ale fratelui, aș putea la fel de bine să-mi sparg guqinul în momentul în care ajung acasă.”

Lan Xi Chen: “Abilitățile tale sunt considerate destul de bune și în afara Gusu. Le-ai învățat de la mama ta?”

Jin Guang Yao: “Nu. Am învățat singur, privindu-i pe alții. Ea nu m-a învățat niciodată astfel de lucruri. M-a învățat doar să citesc și să scriu și mi-a cumpărat multe săbii scumpe și ghiduri de cultivare pentru a mă antrena.”

Lan Xi Chen părea surprins: “Săbii și ghiduri de cultivare?”

Jin Guang Yao: “Frate, nu ai mai văzut până acum, nu-i așa? Acele mici broșuri vândute de oamenii de rând. Mai întâi schițe amestecate de figuri umane, apoi legende deliberat mistificate.”

Lan Xi Chen a clătinat din cap, zâmbind. Jin Guang Yao a scuturat și el din cap: “Toate sunt escrocherii, mai ales pentru a păcăli femei ca mama mea și copii ignoranți. Nu vei pierde nimic dacă le practici, dar cu siguranță nici nu vei câștiga.”

A suspinat cu părere de rău: “Dar de unde să fi știut mama mea asta? Le-a cumpărat, indiferent cât de scumpe erau, spunând că, dacă mă întorceam să îmi văd tatăl în viitor, trebuia să îl văd cu cât mai multă competență, ca să nu rămân în urmă. Toți banii au fost cheltuiți pentru asta.”

Lan Xi Chen a zdrăngănit corzile guqinului: “Ești foarte talentat, ai realizat atât de multe doar privindu-i pe alții. Dacă un maestru ți-ar putea oferi sfaturi, ai progresa rapid.”

Jin Guang Yao a zâmbit: “Maestrul este chiar în fața ochilor mei, dar nu aș îndrăzni niciodată să-l deranjez.”

Lan Xi Chen, “De ce nu? Tinere maestru, ia loc, vă rog.”

Iar Jin Guang Yao s-a așezat în fața lui, cu spatele drept și nemișcat. S-a prefăcut că este un elev care ascultă cu umilință un sfat: “Profesore Lan, ce îmi vei preda?”

Lan Xi Chen, “Ce zici de ‘Sunetul Luciditații’?”

Ochii lui Jin Guang Yao s-au luminat, dar înainte de a putea vorbi, Nie Ming Jue s-a uitat în sus: “Sunetul Luciditații este una dintre învățăturile exclusive ale Sectei Gusu Lan. Nu ar trebui să fie divulgată.”

Lan Xi Chen, însă, nu părea să se supere. El a zâmbit: “Sunetul Luciditații este diferit de Sunetul Înfrângerii prin faptul că utilizarea sa este pentru a limpezi mintea cuiva. Cât de egoist trebuie să fiu ca să rețin o astfel de tehnică terapeutică? În plus, de ce ar fi considerată o scurgere de informații predarea ei fratelui nostru al treilea?”

Văzând că inima lui era hotărâtă, Nie Ming Jue nu a mai spus nimic.

Într-o zi, în momentul în care s-a întors în sala principală a Tărâmului Necurat, a văzut aproximativ o duzină de evantaie pliabile, toate căptușite cu aur, așezate una lângă alta în fața lui Nie Huai Sang, care le atingea cu tandrețe, mormăind în timp ce compara inscripțiile scrise pe fiecare dintre ele. Imediat, venele au apărut pe fruntea lui Nie Ming Jue: “Nie Huai Sang!”

Nie Huai Sang a căzut imediat.

Chiar a căzut în genunchi de spaimă. S-a ridicat abia după ce a terminat de îngenuncheat: “F-f-f-frate.”

Nie Ming Jue, “Unde este sabia ta?”

Nie Huai Sang s-a speriat: “În… în camera mea. Nu, în incinta școlii. Nu, lasă-mă… să mă gândesc…”

Wei Wuxian putea simți că Nie Ming Jue aproape că voia să-l taie până la moarte chiar acolo: “Aduci o duzină de evantaie cu tine oriunde te duci, dar nu știi nici măcar unde este propria sabie?!”

Nie Huai Sang s-a grăbit: “Mă duc să o caut chiar acum!”

Nie Ming Jue, “Nu este nevoie! Chiar dacă o găsești, nu vei obține nimic din asta. Du-te și arde toate astea!”

Toată culoarea s-a scurs de pe fața lui Nie Huai Sang. S-a grăbit să cuprindă toate evantaiele în brațe, implorând: “Nu, frate! Toate acestea mi-au fost date mie!”

Nie Ming Jue și-a trântit palma pe o masă, făcând-o să se crape: “Cine ţi le-a dat? Spune-le să se grăbească aici chiar acum!”

Cineva a vorbit: “Eu I le-am dat.”

Jin Guang Yao a intrat din afara sălii. Nie Huai Sang s-a uitat de parcă ar fi văzut un cavaler în armură strălucitoare, radiind: “Frate, ești aici!”

În realitate, nu era vorba de faptul că Jin Guang Yao putea să calmeze furia lui Nie Ming Jue, ci că, de când a venit Jin Guang Yao, toată furia lui Nie Ming Jue va fi îndreptată doar spre el, neavând timp să îi certe pe ceilalți. Astfel, nu era nimic greșit să spunem că el era cavalerul în armură strălucitoare al lui Nie Huai Sang. Nie Huai Sang a fost absolut încântat. L-a salutat din nou și din nou pe Jin Guang Yao în timp ce apuca în grabă evantaiele. Văzând cum a reacționat fratele său mai mic, Nie Ming Jue a fost atât de revoltat încât aproape că i s-a părut amuzant. S-a întors spre Jin Guang Yao: “Nu-i trimite acele lucruri inutile!”

În grabă, Nie Huai Sang a aruncat câteva evantaie pe jos. Jin Guang Yao le-a ridicat pentru el și i le-a pus în brațe: “Hobby-urile lui Huai Sang sunt destul de elegante. Se dedică artei și caligrafiei și nu are înclinații spre răutăți. Cum poți spune că sunt inutile?”

Nie Huai Sang a confirmat din cap cât de repede a putut: “Da, fratele are dreptate!”

Nie Ming Jue: “Dar liderii de sectă nu au nevoie de astfel de lucruri.”

Nie Huai Sang: “Totuși, nu voi fi lider de sectă. Poți fi tu, frate. Eu nu vreau să fiu!”

Când privirea fratelui său a trecut peste el, și-a închis imediat gura. Nie Ming Jue s-a întors spre Jin Guang Yao: “De ce ai venit aici?”

Jin Guang Yao: “Al doilea frate al nostru a spus că ți-a dat un guqin.”

Guqin-ul a fost dat atunci când Lan Xi Chen a fost aici pentru a cânta Sunetul Luciditații pentru Nie Ming Jue, pentru a-l ajuta să-și calmeze temperamentul. Jin Guang Yao a continuat: “Frate, în ultimele zile, Secta Gusu Lan se află într-un punct critic în restabilirea Recunoașterii Norilor și tu refuzi să îl lași să vină, motiv pentru care m-a învățat Sunetul Luciditații. Presupun că, chiar dacă nu sunt la fel de priceput ca al doilea frate al nostru, aș putea să te ajut să te calmezi într-o anumită măsură.”

Nie Ming Jue, “Ocupă-te de lucrurile tale.”

Nie Huai Sang, însă, era mai degrabă interesat: “Frate, ce cântec? Pot să ascult și eu? Lasă-mă să-ți spun. Ediția limitată pe care mi-ai dat-o data trecută…”

Nie Ming Jue a strigat: “Du-te înapoi în camera ta!”

Nie Huai Sang a fugit imediat, însă nu în camera lui, ci în sufragerie, pentru cadourile pe care i le adusese Jin Guang Yao. Cu câteva întreruperi, furia lui Nie Ming Jue se stinsese în mare parte. S-a întors să se uite la Jin Guang Yao, a cărei față părea destul de obosită, cu hainele din Scântei în mijlocul zăpezii acoperite de praf. Probabil că a venit aici direct de la Turnul Carp. După o pauză, Nie Ming Jue a vorbit: “Stai jos.”

Jin Guang Yao a dat ușor din cap și s-a așezat așa cum i se spusese: “Frate, dacă ești îngrijorat pentru Huai Sang, niște cuvinte mai blânde nu ar face rău. De ce faci asta?”

Nie Ming Jue: “Chiar și atunci când are o lamă la gât, tot așa este. Se pare că va fi mereu un bun de nimic.”

Jin Guang Yao, “Nu este vorba că Huai Sang nu este bun de nimic, ci inima lui se află în altă parte.”

Nie Ming Jue, “Ei bine, chiar ai discernut unde se află inima lui, nu-i așa?”

Jin Guang Yao a zâmbit: “Bineînțeles. Nu la asta mă pricep cel mai bine? Singura persoană pe care nu o pot discerne ești tu, frate.”

Cunoștea gusturile și antipatiile oamenilor, astfel încât putea găsi soluții adecvate; îi plăcea să facă comisioane și putea face de două ori mai multe cu jumătate din efort. Astfel, se putea spune că Jin Guang Yao era destul de talentat în a analiza interesele celorlalți. Nie Ming Jue a fost singura persoană despre care Jin Guang Yao nu a putut găsi nicio informație utilă. Wei Wuxian a văzut deja acest lucru, pe vremea când Meng Yao lucra sub conducerea lui Nie Ming Jue. Femei, băutură, bogății – nu se atingea de niciuna; artă, caligrafie, antichități – o grămadă de cerneală și noroi; cele mai bune frunze de ceai verde și drojdia de la o tarabă de pe marginea drumului – nu exista nicio diferență. Meng Yao a încercat tot ce i-a trecut prin cap, dar tot nu a reușit să afle dacă era interesat de altceva în afară de a-și antrena sabia și de a ucide câini Wen. El chiar era un zid de fier, impenetrabil chiar și de cele mai ascuțite lame. Auzind că tonul său era unul de autoironie, Nie Ming Jue nu a fost atât de dezgustat pe cât ar fi trebuit: “Nu-l ajuta să construiască un astfel de comportament.”

Jin Guang Yao a zâmbit ușor, apoi a întrebat: “Frate, unde este guqin-ul celui de-al doilea frate al nostru?”

Nie Ming Jue i-a indicat o direcție.

De atunci, Jin Guang Yao călătorea de la Lanling la Qinghe la fiecare câteva zile, cântând Sunetul Luciditații pentru a ajuta la potolirea furiei lui Nie Ming Jue. El a încercat din răsputeri, fără să rostească nici măcar un singur cuvânt de plângere. Sunetul Luciditații era într-adevăr eficient. Wei Wuxian a putut simți clar că energia ostilă din Nie Ming Jue era suprimată. Și, atunci când cântau la guqin, modul în care cei doi conversau și se înțelegeau avea chiar o urmă din pacea pe care o aveau înainte de a se certa. A început să se gândească că poate că așa-zisa ocupație de restabilire a Recunoașterii Norilor era doar o scuză. Poate că Lan Xi Chen a vrut pur și simplu să le dea lui Nie Ming Jue și Jin Guang Yao o șansă de a-și calma tensiunea.

Totuși, exact când credea asta, în clipa următoare, o furie mai puternică a apărut.

Nie Ming Jue a dat la o parte doi discipoli care nu au îndrăznit să-l oprească și a intrat direct în Grădina Înflorită. Lan Xi Chen și Jin Guang Yao discutau ceva în interiorul camerei de studiu, cu expresiile lor solemne. Câteva schițe zăceau pe biroul din fața celor doi, acoperite de notițe de toate culorile. Văzând cum a dat buzna înăuntru, Lan Xi Chen a ezitat puțin: “Frate?”

Nie Ming Jue, “Nu te mișca.”

Apoi s-a întors spre Jin Guang Yao, vorbind cu o voce rece: “Ieși afară.”

Jin Guang Yao s-a întors să se uite la el, apoi s-a uitat din nou la Lan Xi Chen, zâmbind: “Frate, ai putea să mă ajuți să trec peste asta? Am câteva chestiuni private de discutat cu fratele nostru mai mare. Va trebui să îţi cer explicații mai târziu.”

Chipul lui Lan Xi Chen și-a dezvăluit îngrijorarea, dar Jin Guang Yao l-a oprit, apoi l-a urmat pe Nie Ming Jue afară din Grădina Înflorită. De îndată ce s-au apropiat de marginea Turnului Carp, Nie Ming Jue și-a pus palma pe el.

Discipolii de pe margine au fost șocați. Jin Guang Yao a evitat cu agilitate lovitura. Le-a făcut semn să rămână pe loc în timp ce îi vorbea lui Nie Ming Jue: “Frate, de ce atâta furie? Hai să ne calmăm.”

Nie Ming Jue, “Unde este Xue Yang?”

Jin Guang Yao: “A fost deja închis în temniță, întemnițat pe viață…”

Nie Ming Jue, “Ce mi-ai spus atunci?”

Jin Guang Yao a rămas tăcut. Nie Ming Jue a continuat: “Am vrut ca el să plătească sânge cu sânge, dar tu l-ai întemnițat pe viață?”

Jin Guang Yao a răspuns cu grijă: “Atâta timp cât își primește pedeapsa și nu mai poate să mai greșească, poate că a plăti sânge cu sânge și a fi închis pe viață este…”

Nie Ming Jue, “Lucrurile bune pe care le-a făcut bunul cultivator oaspete pe care l-ai recomandat! Lucrurile sunt deja așa și tu încă îndrăznești să-l aperi!”

Jin Guang Yao a protestat: “Nu l-am apărat. Am fost şi eu șocat de cazul Sectei Changyang Yue. Cum aș fi putut ști că Xue Yang va ucide mai mult de cincizeci de oameni? Dar tatăl meu era hotărât să îl păstreze…”

Nie Ming Jue, “Șocat? Cine a fost cel care l-a invitat? Cine a fost cel care l-a recomandat? Cine a fost cel care l-a apreciat foarte mult? Nu-l folosi pe tatăl tău ca scuză. Cum ai fi putut să nu știi ce făcea Xue Yang?!”

Jin Guang Yao a suspinat: “Frate, chiar au fost ordinele tatălui meu. Nu puteam să refuz. Acum, dacă vrei ca eu să mă ocup de Xue Yang, ce să-i spun?”

Nie Ming Jue: “Nu e nevoie de explicații. Întoarce-te la mine cu capul lui Xue Yang în mână.”

Jin Guang Yao încă mai voia să vorbească, dar Nie Ming Jue își pierduse deja toată răbdarea: “Meng Yao, nu mai spune asemenea cuvinte pretențioase în fața mea. Toată treaba asta a încetat să mai funcționeze cu mine de mult timp!”

Într-o secundă, câteva grade de neliniște au trecut pe fața lui Jin Guang Yao, ca și cum cineva cu o boală de nedescris ar fi fost brusc expus în public. Nu mai avea unde să se ascundă.

El a vorbit: “Toată treaba asta? Care toată? Frate, mereu ai țipat la mine că am judecat oamenii și că sunt prea dezonorant. Spui că ești o persoană mândră și dreaptă, că nu te temi de nimic, că oamenii cumsecade nu ar trebui să aibă nevoie să facă scheme. Asta e bine. Trecutul tău este nobil și cultivarea ta este înaltă. Dar ce zici de mine? Sunt eu la fel ca tine? În primul rând, cultivarea mea nu este la fel de fermă ca a ta. De când m-am născut, m-a învățat cineva? Și în al doilea rând, nu am un trecut proeminent. Crezi că am o poziție stabilă aici, la Secta Lanling Jin? Crezi că pot ajunge la putere în momentul în care Jin Zi Xuan va muri? Jin Guang Shan ar prefera să aducă înapoi un alt copil nelegitim, decât ca eu să-i fiu succesor! Crezi că nu ar trebui să-mi fie frică de nimic? Ei bine, mie mi-e frică de orice, chiar și de alți oameni! Cel care are stomacul plin nu crede în cel care moare de foame.”

Nie Ming Jue a replicat cu răceală: “În cele din urmă, tot ce vrei să spui este că nu vrei să-l omori pe Xue Yang, că nu vrei ca poziția ta la Secta Lanling Jin să se clatine.”

Jin Guang Yao, “Bineînțeles că nu!”

Și-a ridicat privirea, focuri necunoscute dansând în ochii lui: “Dar, frate, întotdeauna am vrut să te întreb ceva – viețile aflate sub mâinile tale sunt în orice privință mai multe decât cele aflate sub ale mele, așa că de ce, după ce am ucis doar câțiva cultivatori din disperare, tu continui să aduci vorba de asta, chiar și acum?”

Nie Ming Jue a fost atât de înfuriat încât a început să râdă: “Bine! Îți voi da un răspuns. Nenumărate suflete au căzut sub sabia mea, dar eu nu am ucis niciodată din dorințele mele, cu atât mai puțin pentru a urca pe scara ierarhică!”

Jin Guang Yao: “Frate, înțeleg ce vrei să spui. Vrei să spui că toți oamenii pe care i-ai ucis își meritau moartea?”

Cu un curaj adunat de nicăieri, a râs și s-a apropiat cu câțiva pași de Nie Ming Jue. Vocea lui s-a ridicat și ea, întrebând într-o manieră aproape agresivă: “Atunci, pot să întreb, cum decizi dacă cineva merită moartea? Sunt standardele tale absolut corecte? Dacă omor unul, dar salvez sute, ar fi binele mai mare decât răul, sau tot aș merita moartea? Pentru a face lucruri mărețe, trebuie să se facă sacrificii.”

Nie Ming Jue, “Atunci de ce nu te sacrifici? Ești mai nobil decât ei? Ești diferit de ei?”

Jin Guang Yao s-a holbat la el. O clipă mai târziu, ca și cum în sfârșit fie se hotărâse asupra a ceva, fie renunțase la ceva, a răspuns calm: “Da.”

Și-a ridicat privirea. În expresia lui erau o parte de mândrie, o parte de calm și o parte de o ușoară nebunie: “Eu și ei, bineînțeles că suntem diferiți!”

Nie Ming Jue a fost înfuriat de cuvintele și expresia lui.

Și-a ridicat piciorul. Cu toate acestea, Jin Guang Yao nici nu a evitat, nici nu s-a apărat. Lovitura de picior a aterizat chiar pe el, și din nou s-a rostogolit ca o pietricică pe Turnul Carp.

Privind în jos, Nie Ming Jue a strigat: “Nu e de mirare, venind de la fiul unei prostituate.”

Jin Guang Yao a aterizat doar după ce s-a rostogolit mai mult de cincizeci de trepte. Nici măcar nu a rămas mult timp pe pământ înainte de a se târî în sus. Cu un gest din mână, i-a alungat pe servitorii și discipolii care îl înconjurau. Ștergându-și praful de pe haine, și-a ridicat încet capul pentru a se uita la Nie Ming Jue. Ochii lui erau destul de calmi, aproape indiferenți. Chiar în momentul în care Nie Ming Jue și-a dezvelit sabia, Lan Xi Chen s-a întâmplat să iasă din palat pentru a vedea ce se întâmpla, îngrijorat după ce așteptase mult timp. Văzând situația din fața lui, a dezvelit și el Shuoyue: “Ce s-a întâmplat de data asta?”

Jin Guang Yao, “Nimic. Frate, îți mulțumesc pentru sfatul tău.”

Nie Ming Jue, “Nu mă împiedica!”

Lan Xi Chen, “Frate, mai întâi înfășoară-ți sabia – mintea ta este în tumult!”

Nie Ming Jue, “Nu este. Știu ce fac. Este dincolo de orice speranță. Dacă asta continuă, va face rău lumii cu siguranță. Cu cât este ucis mai devreme, cu atât mai devreme ne putem relaxa!”

Lan Xi Chen a tresărit surprins: “Frate, despre ce vorbești? În ultimele câteva zile s-a grăbit constant să se ducă și să se întoarcă între Lanling și Qinghe. Este doar în mintea ta că el este dincolo de orice speranță?”

Pentru a face față unor oameni ca Nie Ming Jue, aducerea în discuție a binelui și răului pe care alții li-l făcuseră era o tactică bună. Așa cum era de așteptat, a făcut o scurtă pauză și s-a uitat la Jin Guang Yao. Sângele îi curgea pe frunte, dar în afară de rana de la cădere, mai era și o rană veche de dinainte, înfășurată în bandaje. Fusese ascunsă doar pentru că purta boneta neagră de tifon. Acum, ambele răni erau deschise, așa că a dat jos bandajele și le-a folosit pentru a șterge sângele de pe răni, astfel încât hainele să nu se murdărească. Apoi, a aruncat-o pe jos și a rămas acolo în liniște, gândindu-se la chestiuni necunoscute. Lan Xi Chen s-a întors spre el: “Poți să pleci. Voi vorbi eu cu fratele nostru mai mare.”

Jin Guang Yao s-a înclinat în direcția lui și a plecat. Simțind cum strânsoarea lui Nie Ming Jue se înmoaie, Lan Xi Chen și-a luat și el sabia. L-a bătut pe umăr pe Nie Ming Jue pentru a-l conduce în lateral.

Lan Xi Chen a mers pe jos în timp ce vorbea: “Frate, mă tem că nu știi. Fratele nostru al treilea este într-adevăr într-o situație teribilă în acest moment.”

Vocea lui Nie Ming Jue era încă rece: “Din spusele lui, pare că se află mereu în situații îngrozitoare.”

Deși spunea asta, sabia lui era deja învelită. Lan Xi Chen a continuat: “Cine spune că nu este? Acum o clipă, el ți-a răspuns, nu-i așa? Crezi că e obișnuit să facă asta?”

Era adevărat că nu o făcuse, că comportamentul său era neobișnuit. Jin Guang Yao nu era o persoană care să nu-și poată stăpâni emoțiile. El știa că modul de a face față lui Nie Ming Jue era să dea înapoi. Cearta asemănătoare unei explozii într-adevăr nu părea ceva ce trebuia făcut.

Lan Xi Chen: “Mama lui nu l-a plăcut niciodată, de la bun început. După ce Zi Xuan-xiong a murit, îl lovea și îl certa des. În acele zile, tatăl său refuză și el să îl asculte. I-a refuzat toate propunerile.”

Wei Wuxian și-a amintit de grămada de planuri de pe masă și a știut: Turnurile de observație.

În cele din urmă, Lan Xi Chen a concluzionat: “Deocamdată, să nu-l forțăm cu prea multe afirmații. Am încredere că știe ce trebuie să facă, atâta timp cât îi mai acordăm ceva timp.”

Nie Ming Jue, “Să sperăm că da.”

Wei Wuxian se gândise că, după ce a primit o lovitură de la Nie Ming Jue, Jin Guang Yao va sta probabil pe loc pentru o vreme. Cu toate acestea, câteva zile mai târziu, el a venit în continuare la Tărâmul Necuratului ca de obicei.

Nie Ming Jue se afla pe terenul școlii, predând și supraveghind în persoană jocul de sabie al lui Nie Huai Sang. Nu l-a recunoscut pe Jin Guang Yao, așa că a stat la marginea terenului, așteptând cu respect. Din moment ce Nie Huai Sang era destul de dezinteresat și soarele era strălucitor, a fost destul de timid, plângându-se că era obosit după doar câteva mișcări. A radiat în timp ce se pregătea să meargă la Jin Guang Yao și să vadă ce cadouri a adus de data aceasta. În trecut, Nie Ming Jue se încrunta doar la astfel de lucruri, dar astăzi era furios: “Nie Huai Sang, vrei ca această lovitură să aterizeze în capul tău?! Întoarce-te aici!”

Dacă Nie Huai Sang ar fi fost ca Wei Wuxian și ar fi putut simți cât de mare era furia lui Nie Ming Jue, nu ar fi rânjit într-un mod atât de îndrăzneț. El a protestat: “Frate, timpul a expirat. Este timpul să te odihnești!”

Nie Ming Jue: “Te-ai odihnit acum treizeci de minute. Continuă până când vei învăța.”

Nie Huai Sang era încă amețit: “Oricum nu voi putea să învăț. Am terminat pe ziua de azi!”

Spunea adesea acest lucru, dar astăzi reacția lui Nie Ming Jue a fost complet diferită de reacția sa din trecut. El a strigat: “Un porc ar fi învățat asta până acum, așa că tu de ce nu ai învățat?!”

Fără să se aștepte ca Nie Ming Jue să izbucnească atât de brusc, fața lui Nie Huai Sang era goală de șoc în timp ce se retrăgea spre Jin Guang Yao. Văzându-i pe cei doi împreună, Nie Ming Jue a fost și mai provocat: “A trecut deja un an și tu încă nu ai învățat acest set de tehnici de sabie. Stai pe teren doar treizeci de minute și te plângi că ești obosit. Nu trebuie să excelezi, dar nu poți nici măcar să te protejezi! Cum a reușit Secta Qinghe Nie să producă un asemenea bun de nimic? Amândoi ar trebui să fiți legați și bătuți o dată pe zi. Efectuați toate acele lucruri în camera lui!”

Ultima frază a fost rostită discipolilor care stăteau la marginea terenului. Văzând că au plecat, Nie Huai Sang s-a simțit ca și cum ar fi fost pe ace. O clipă mai târziu, rândul de discipoli chiar a scos toate evantaiele, tablourile, porțelanurile din camera sa. Nie Ming Jue a amenințat mereu că va da foc camerei sale, dar nu le arsese niciodată cu adevărat. De data aceasta, însă, vorbea serios. Nie Huai Sang a intrat în panică. S-a aruncat spre el: “Frate! Nu poți să le dai foc!”

Observând că situația nu era bună, Jin Guang Yao a luat și el cuvântul: “Frate, nu acționa din impuls.”

Cu toate acestea, sabia lui Nie Ming Jue lovise deja. Toate obiectele delicate îngrămădite în centrul terenului au izbucnit în flăcări vâjâitoare. Nie Huai Sang a gemut și a plonjat în foc pentru a le salva. Jin Guang Yao s-a grăbit să îl tragă înapoi: “Huai Sang, ai grijă!”

Cu o mișcare a mâinii lui Nie Ming Jue, cele două antichități blanc de chine s-au sfărâmat în bucăți în palmele sale. Pergamentele și picturile se transformaseră deja în praf într-o fracțiune de secundă. Nie Huai Sang nu a putut decât să privească cum obiectele mult iubite pe care le adunase de-a lungul anilor dispar în cenușă. Jin Guang Yao i-a apucat mâinile pentru a le examina: “Sunt arse?”

S-a întors către câțiva discipoli: “Vă rog să pregătiți mai întâi niște medicamente.”

Ucenicii au răspuns și au plecat. Nie Huai Sang stătea în același loc, cu tot corpul tremurând în timp ce se uita la Nie Ming Jue, cu pupila înconjurată de vene. Văzând că expresia lui nu era în regulă, Jin Guang Yao și-a pus brațul în jurul umerilor lui și i-a șoptit: “Huai Sang, cum te simți? Nu te mai uita. Du-te înapoi în camera ta și odihnește-te.”

Ochii lui Nie Huai Sang s-au înroșit. Nu a scos nici măcar un sunet. Jin Guang Yao a adăugat: “Este în regulă chiar dacă lucrurile au dispărut. Data viitoare îţi pot aduce mai multe…”.

Nie Ming Jue l-a întrerupt, cuvintele lui fiind ca gheața: “Le voi arde de fiecare dată când le va aduce în această sectă.”

Mânia și ura au trecut brusc pe fața lui Nie Huai Sang. Și-a aruncat sabia la pământ și a strigat: “Atunci arde-le!!!”

Jin Guang Yao l-a oprit rapid: “Huai Sang! Fratele tău este încă supărat. Nu…”

Nie Huai Sang a răcnit la Nie Ming Jue: “Sabie, sabie, sabie! Cine dracu’ vrea să exerseze chestia asta nenorocită?! Și ce dacă vreau să fiu un bun de nimic?! Oricine care vrea poate fi liderul sectei! Dacă nu pot să învăț înseamnă că nu pot să învăț și dacă nu-mi place înseamnă că nu-mi place! Ce rost are să mă forțați?!”

 142 total views,  1 views today