CAPITOLUL 53

Curajul – Partea a treia

 

“Insulița” s-a apropiat rapid de țărm.

Apropierea fiarei străine a adus asupra lor o tensiune fără formă. În afară de câțiva – Lan Wangji, Jin Zi Xuan, Jiang Cheng și Wen Zhu Liu – toți ceilalți continuau să se clatine înapoi. În momentul în care toată lumea credea că creatura subacvatică va ieși în orice moment, aceasta s-a oprit.

Fiara adormită fusese trezită pentru că Wei Wuxian a sărit pe spatele ei. Acum, Wei Wuxian nu îndrăznea să se miște pripit. A rămas acolo unde era și a așteptat.

Deasupra apei întunecate care înconjura “insulița” se aflau câteva frunze de arțar de o nuanță neobișnuit de strălucitoare de roșu, care pluteau încet.

Sub frunze, în adâncurile bazinului, se afla ceva ce semăna cu o pereche de oglinzi strălucitoare de bronz.

Oglinzile de bronz deveneau din ce în ce mai mari, din ce în ce mai apropiate. Wei Wuxian a exclamat în sinea lui. Trăgându-l pe Wen Chao, a făcut un pas înapoi chiar în momentul în care suprafața de sub piciorul său s-a scuturat și a început brusc să se ridice. “Insulița” s-a ridicat în aer. Capul mare și negru ca cărbunele al unei bestii, deasupra căreia se aflau câteva frunze de arțar, s-a înălțat din apă!

Sub țipetele care variau în intensitate, bestia și-a întors încet capul, privindu-i cu ochii ei masivi pe cei doi oameni de pe spate.

Capul rotund al bestiei părea destul de ciudat, asemănător atât cu cel al unei broaște țestoase, cât și cu cel al unui șarpe. Privind pur și simplu la cap, ar fi fost mai degrabă un șarpe gigantic, dar uitându-se la corpul său, care ieșise deja în mare parte din apă, părea mai degrabă un…

Wei Wuxian, “… Ce țestoasă… mare…”

Aceasta nu era o broască țestoasă obișnuită.

Dacă broasca țestoasă s-ar prăbuși pe terenul de antrenament de la Lotus Pier, numai carapacea ei ar putea umple întregul câmp de arte marțiale. Nici măcar trei bărbați voinici nu ar fi în stare să pună brațele în jurul coroanei sale întunecate. Cu atât mai puțin, țestoasa obișnuită nu ar putea scoate din carapacea sa un cap lung și sinuos de șarpe, înăuntru o gură plină de colți galbeni, încrucișați, ca să nu mai vorbim de creșterea a patru gheare ascuțite care păreau destul de agile.

Wei Wuxian a întâlnit perechea de ochi mari și aurii. Pupila era doar o fantă, grosimea ei schimbătoare, ca și cum ochii lui intrau și ieșeau din focalizare, nefiind complet capabil să spună ce anume se afla pe spatele lui.

Se părea că fiara avea și vederea unui șarpe – nu prea bună. Atâta timp cât nu se mișcau, poate că nu ar fi putut să observe.

Dintr-o dată, două jeturi de vapori de apă au ieșit din nările sale asemănătoare unor găuri.

Frunzele de arțar care pluteau în apă se întâmplau să fie lângă nasul său. Acesta a scuipat aerul probabil pentru că îl mânca. Wei Wuxian era încă nemișcat, stând ca o statuie. Cu toate acestea, mișcarea ușoară l-a speriat de moarte pe Wen Chao.

Wen Chao știa că fiara tânjea după măcel mai mult decât orice altceva. Văzând că dintr-o dată a aruncat vapori din nas, el a crezut că este pe cale să intre în furie. Făcând abstracție de sabia de la gâtul său, a țipat spre Wen Zhu Liu, care se afla la mal: “De ce nu mă ajuți încă?! Ajută-mă acum! Ce mai aștepți?!”

Jiang Cheng a înjurat printre dinții strânși: “Idiotul ăla!”

Dintre cele două lucruri ciudate din fața ochilor săi, unul a început brusc să se zbârnâie ca un vierme și a scos niște sunete ascuțite pentru urechi. Fiara a fost provocată imediat. Capul său asemănător unui șarpe s-a tras rapid înapoi înainte de a sări imediat în sus. Colții săi galbeni și negri s-au despicat larg în timp ce s-a năpustit asupra spatelui său!

Wei Wuxian a dat din braț. Sabia lui Wen Chao a zburat cu viteza unei săgeți spre locul unde ar fi trebuit să fie inima fiarei.

Cu toate acestea, deoarece era acoperit de solzi negri, capul fiarei era la fel de dur ca o armură. Ca și cum ar fi lovit o bucată de fier, lama sabiei a trimis o dâră de scântei cu un pocnet înainte de a se prăbuși în apă. Bestia părea să ezite. Globii săi oculari mari s-au întors în jos pentru a se uita la obiectul subțire care strălucea chiar și atunci când era sub apă. Profitând de ocazie, Wei Wuxian s-a împins cu picioarele în jos și a sărit în aer, împreună cu Wen Chao, pe una dintre celelalte insulițe, gândindu-se în sinea lui: Te rog, nu-mi spune că și aceasta este o broască țestoasă uriașă!”

Dintr-o dată, l-a auzit pe Jiang Cheng strigând: “Păzește-ți spatele! Vine Mâna de topire a miezului!”

Wei Wuxian s-a învârtit doar pentru a vedea o pereche de mâini mari care s-au așezau peste el fără niciun sunet. În mod involuntar, a lovit pentru a se apăra de atacul lui Wen Zhu Liu. A simțit o putere venită de la Wen Zhu Liu, neobișnuit de mare și întunecată, ca și cum ceva era pe cale să fie aspirat din brațul său. Wei Wuxian și-a luat instinctiv mâna înapoi, în timp ce Wen Zhu Liu a profitat de ocazie pentru a-l smulge pe Wen Chao, aterizând înapoi pe mal. Wei Wuxian a înjurat în sinea lui și i-a urmat până la mal. Toți discipolii Sectei Wen și-au dat jos arcurile pe care le aveau în spate și s-au retras în timp ce ținteau spre bestie. Săgețile au zburat prin aer ca și cum ar fi fost ploaie, trosnind în timp ce loveau solzii fiarei și carapacea acesteia. Scântei zburau peste tot. Deși bătălia părea să fie destul de intensă, în realitate, nu avea niciun rost. Nici măcar o singură săgeată nu se dovedise a fi o lovitură fatală. Nu făcuseră altceva decât să zgârie fiara. Capul mare se clătină în stânga și în dreapta. Pielea din afara cochiliilor sale părea a fi niște pietre negre, pline de bulgări. Chiar dacă săgețile loveau, nu puteau merge mai adânc.

Wei Wuxian l-a privit pe unul dintre discipolii Sectei Wen cum gâfâia în timp ce își punea o săgeată pe arc. Străduindu-se să tragă arcul, nu reușea să-l tragă până la capăt. În cele din urmă, incapabil să mai tolereze, Wei Wuxian a apucat arcul și l-a lovit pe discipol într-o parte. În tolbă au rămas trei săgeți. Le-a așezat pe arc deodată, a tras coarda la maximum și a țintit. Coarda arcului a scârțâit lângă urechea lui. Tocmai când era pe punctul de a da drumul, un strigăt a venit brusc din spatele lui.

Strigătul era plin de teamă. Întorcându-se, Wei Wuxian a văzut-o pe Wang Ling Jiao dând ordine celor trei servitori. Doi dintre ei au ținut-o brutal pe Mian Mian pe loc, strângându-i fața, în timp ce celălalt a ridicat fierul de marcat din mână și l-a împins spre fața ei!

Vârful fierului de marcat era atât de încins încât sfârâia și strălucea de lumină roșie. Wei Wuxian se afla la o oarecare distanță de ei. Văzând ce se întâmpla, a schimbat imediat direcția săgeților și a dat drumul la coardă.

Cele trei săgeți au ieșit deodată și au lovit fiecare dintre cei trei oameni. Fără să facă niciun zgomot, au căzut cu spatele pe pământ. Cu toate acestea, înainte ca coarda arcului să înceteze să mai vibreze, Wang Ling Jiao a apucat brusc fierul care căzuse și el. Apucând-o de păr pe Mian Mian, l-a împins din nou spre fața ei!

Chiar dacă nivelul de cultivare al lui Wang Ling Jiao era extrem de scăzut, mișcarea ei a fost atât rapidă, cât și crudă. Dacă ar fi făcut-o cu adevărat, chiar dacă Mian Mian ar fi putut să-și păstreze ochiul, fața ei ar fi fost complet distrusă. O femeie ca ea, chiar și în astfel de circumstanțe periculoase în care oamenii erau pregătiți să fugă la un moment dat, încă își păstra gândurile persistente de a face rău altora!

Toți ceilalți discipoli își pregăteau săgețile, înfruntând fiara cu toată atenția lor. Nimeni nu se apropia de cei doi. Wei Wuxian nu mai avea săgeți și nu mai era suficient timp pentru a le lua pe ale altcuiva. În urgența acestor circumstanțe, s-a repezit spre ei, o mână lovind brațul cu care Wang Ling Jiao o apucase de păr pe Mian Mian, iar cealaltă aterizând cu putere la pieptul ei.

După ce a primit lovitura, Wang Ling Jiao s-a ridicat cu gura plină de sânge și a zburat înapoi.

Cu toate acestea, vârful fierului de călcat apăsase deja pe pieptul lui Wei Wuxian. Wei Wuxian a simțit mirosul hainelor și al pielii arse, împreună cu mirosul îngrozitor de carne arsă. Sub claviculă, aproape de inimă, a apărut o durere care a înecat tot restul.

A strâns din dinți, dar tot nu și-a putut reține răgetul dureros, lăsându-l în cele din urmă să iasă din gât.

Lovitura lui nu a fost câtuși de puțin uşoară. Wang Ling Jiao a zburat, sângele țâșnind peste tot, și a gemut imediat ce a atins pământul. Palma lui Jiang Cheng s-a îndreptat spre creștetul capului ei. Wen Chao a țipat: “Jiao Jiao! Jiao Jiao! Repede, aduceţi-o pe Jiao Jiao înapoi aici!”

Wen Zhu Liu s-a încruntat ușor. Nu a spus nimic, s-a grăbit, s-a apărat de Jiang Cheng și a dus-o pe Wang Ling Jiao înapoi, aruncând-o la picioarele lui Wen Chao. Wang Ling Jiao s-a aruncat în brațele lui, încă vomitând sânge în timp ce plângea în hohote. Jiang Cheng a fugit să se lupte cu Wen Zhu Liu. Wen Chao a văzut că ochii lui erau injectați cu sânge și avea o expresie terifiantă. Restul discipolilor se entuziasmaseră și ei, iar în interiorul bazinului se afla încă o bestie gigantică, a cărei gheară din stânga față pășise deja pe mal. Wen Chao a început în cele din urmă să se teamă: “Retrageți-vă, retrageți-vă. Retrageți-vă chiar acum!”

Cei care îl slujeau se țineau pe picioare cu mult efort, așteptând ca el să dea ordin de retragere de mult timp. Auzind aceste cuvinte, au sărit pe săbiile lor și au zburat deodată. Sabia lui Wen Chao a fost aruncată de Wei Wuxian în apă, așa că a apucat-o pe cea a altcuiva și a sărit pe sabie cu Wang Ling Jiao în brațe. Cu un whoosh, au dispărut într-o clipită. Toți discipolii și servitorii au urmat îndeaproape în urma lui. Jin Zi Xuan a strigat: “Nu mai luptaţi! Haideți să plecăm!”

Oricum, discipolii nu intenționaseră să continue lupta, mai ales împotriva bestiei care era ca un munte de bolovani. Dar, grăbindu-se, când au ajuns la locul unde se afla gaura, au găsit vița de vie pe care o folosiseră pentru a coborî, într-o grămadă pe pământ, ca un șarpe mort.

Jin Zi Xuan a răbufnit: “Hoții ăștia de câini! Au tăiat vița de vie!”

Fără viță de vie, nu aveau cum să urce pe peretele abrupt de pământ. Gaura se afla la ceva mai mult de 30 de metri deasupra capetelor lor, iar lumina ei albă le durea la ochi. Nu după mult timp, jumătate din lumină se stingea, ca și cum tiangou ar fi mușcat din lună.

Cineva a strigat: “Blochează intrarea!”

În momentul în care a terminat de vorbit, și restul luminii albe a fost blocat.

În adâncurile subterane, nu mai rămăseseră decât câteva torțe aprinse, luminând fețele tinere și ezitante. Nimeni nu putea spune nimic.

Ceva mai târziu, înjurătura lui Jin Zi Xuan a rupt tăcerea moartă: “Cuplul ăla infernal chiar poate face astfel de lucruri, nu-i așa?”

Unul dintre băieți a murmurat: “E în regulă chiar dacă nu putem ieși… Tata și mama vor veni să mă caute. Dacă vor auzi de asta, cu siguranță mă vor căuta aici.”

Câțiva dintre oameni au fost de acord. Imediat după aceea, cineva a răspuns cu o voce tremurândă: “Probabil că ei cred că suntem încă în curs de îndoctrinare la Qishan. Cum ar putea să ne caute? În plus, după ce oamenii din Secta Wen au fugit, cu siguranță nu vor spune adevărul. Cu siguranță vor inventa o scuză… Iar noi nu putem decât să stăm aici jos…”

“Nu putem decât să așteptăm aici jos, în peșteră… fără mâncare… împreună cu o fiară…”

În timp ce Jiang Cheng se apropia încet, sprijinindu-l pe Wei Wuxian, s-a întâmplat să audă partea cu “fără mâncare” din conversație. Wei Wuxian: “Jiang Cheng, este o bucată de carne gătită aici. Vrei să o mănânci?”

Jiang Cheng, “Dispari! Chiar nu ți-ai învățat lecția, nu-i așa? În ce situație crezi că ne aflăm? Nici nu știi cât de mult îmi doresc să-ți cos buzele împreună.”

Ochii de culoare deschisă ai lui Lan Wangji s-au oprit asupra lor. Imediat după aceea, s-au oprit asupra lui Mian Mian, care mergea în urma lor, fără să știe ce să facă. Lacrimile îi pătau fața în timp ce continua să plângă, cu mâinile strângându-și haina în timp ce spunea “Îmi pare rău, îmi pare rău, îmi pare rău, îmi pare rău” la nesfârșit. Wei Wuxian și-a astupat urechile: “Hei, nu mai plânge, bine? Eu sunt cel care a fost ars, nu tu. Să nu-mi spui că vrei să te înveselesc? Ce-ar fi să mă înveselești tu pe mine? Bine, ajunge, Jiang Cheng, nu mă mai căra în brațe. Nu e ca și cum piciorul meu ar fi rupt.”

Fetele s-au învârtit în jurul lui Mian Mian și au început să se adune împreună.

Privirea lui Lan Wangji s-a întors în timp ce se pregătea să plece.

Jiang Cheng: “Tânăr maestru Lan, unde te duci? Bestia încă așteaptă în piscină.”

Lan Wangji, “Mă întorc la piscină. Există o cale de a ieşi de aici.”

După ce băieții au auzit că există o modalitate de a pleca, chiar și plânsul a încetat. Wei Wuxian, “Care este?”

Lan Wangji, “Există frunze în piscină.”

Deși propoziția a sunat destul de ciudat, Wei Wuxian a înțeles imediat.

Deasupra bălții întunecate în care locuia bestia, se aflau într-adevăr câteva frunze. Dar, în interiorul peșterii, nu existau nici arțari și nici urmă de activitate umană, iar lângă intrare se afla doar un banyan. Frunzele de arțar, însă, erau roșii ca focul, etalând cât de proaspete erau. Când urcaseră pe munte, văzuseră și ei frunzele plutind în derivă de-a lungul apei dintr-un pârâu.

Jiang Cheng își dăduse și el seama: “Pe fundul bazinului, este posibil să existe o gaură conectată cu apa din exterior. Asta ar fi adus frunzele de arțar din pârâul din pădure.”

Cineva a vorbit cu o voce timidă: “Dar… De unde știm dacă gaura este suficient de mare pentru a lăsa oamenii să treacă? Dacă e foarte mică și e doar o fantă?”

Jin Zi Xuan s-a încruntat: “Iar bestia încă veghează cu încăpățânare asupra piscinei.”

Wei Wuxian și-a ridicat reverul robei, una dintre mâini vânturând în evantai rana de sub haine: “Dacă mai există speranță, atunci să mergem. Indiferent ce se întâmplă, e mai bine decât să ne așteptăm părinții aici și să nu facem nimic. Și ce dacă veghează la piscină? Putem să o ademenim afară.”

După câteva negocieri, ceva mai târziu, grupul de băieți a plecat din nou pe același drum pe care veniseră.

Ascunși într-o gaură din peșteră, au tras cu ochiul în liniște la bestie.

Cea mai mare parte a corpului său era încă scufundată în piscină. Corpul lung al unui șarpe se întindea din carapacea de broască țestoasă. Acesta s-a apropiat de mal, și-a deschis maxilarul și a strâns ușor un cadavru între dinți înainte de a se retrage, trăgând cadavrul înapoi în carapacea sa întunecată, asemănătoare unui castel. Era ca și cum ar fi vrut să îl savureze acolo.

Wei Wuxian a aruncat o torță. Aceasta s-a prăbușit într-un colț al peșterii.

Sunetul era deosebit de exagerat în liniștea moartă din subteran. Capul bestiei a alunecat imediat din carapacea sa. Pupilele sale subțiri reflectau torța aprinsă cu nerăbdare. Atrasă instinctiv de lucrurile care dădeau lumină și căldură, și-a întins încet gâtul în afară.

În spatele ei, Jiang Cheng s-a scufundat fără zgomot în apă.

Secta Yunmeng Jiang s-a așezat lângă apă. Abilitățile de înot ale discipolilor săi erau toate excepționale. În momentul în care Jiang Cheng s-a scufundat, undele au dispărut imediat. Suprafața apei nici măcar nu s-a încrețit. Toată lumea se uita la apă, aruncând uneori o privire spre bestie. Văzând că acel cap mare și negru se învârtea mereu ezitant în jurul torței, dezbătând între a se apropia sau nu, inimile tuturor s-au strâns.

Deodată, ca și cum s-ar fi hotărât în sfârșit să guste ca să vadă ce era cu adevărat, și-a apropiat nasul. Cu toate acestea, a fost ușor pârjolit de flăcările arzătoare.

Gâtul fiarei s-a retras imediat. Două jeturi de vapori de apă au ieșit cu furie din nările sale, stingând torța.

În acest moment, Jiang Cheng tocmai înotase afară din apă și a respirat adânc. Simțind că teritoriul său fusese invadat, și-a scuturat capul și s-a aruncat spre Jiang Cheng.

Observând situația de față, Wei Wuxian și-a mușcat degetul și a desenat ceva ilizibil pe palmă. Ieșind în grabă din gaura în care se ascunseseră, și-a lovit palma de pământ. În momentul în care și-a ridicat mâna, un foc înalt cât o persoană a răsărit din pământ!

Surprinsă, fiara s-a întors și a privit în jur. Jiang Cheng a profitat de ocazie pentru a se urca la mal, strigând: “Există o gaură în partea de jos, nu prea mică!”

Wei Wuxian, “Cât de mică este nu prea mică?”

Jiang Cheng, “Cam o jumătate de duzină pot trece odată!”

Wei Wuxian a strigat: “Toată lumea, ascultați. Urmați-l pe Jiang Cheng și înotați în gaura subacvatică. Cei care nu sunt răniți să aibă grijă de cei care sunt răniți, cei care știu să înoate să aibă grijă de cei care nu știu. Jumătate de duzină pot trece odată, așa că nimeni nu se grăbește. Acum, mergeți!”

De îndată ce a terminat de vorbit, flacăra care a răsărit s-a stins încet. A dat înapoi cu vreo zece pași în altă direcție, apoi a lovit din nou pământul cu palma, lăsând să iasă o altă porție de foc. Ochii aurii ai bestiei au apărut roșiatici prin lumina flăcărilor. Înfuriindu-se, și-a agitat membrele și a mers spre foc, târându-și deasupra lui muntele de trup.

Jiang Cheng s-a înfuriat: “Ce faci?!”

Wei Wuxian, “Ce faci tu?! Dă-i jos acolo!”

Reușise deja să atragă bestia din apă și să o aducă pe mal. Dacă nu plecau acum, ce mai așteptau? Jiang Cheng a strâns din dinți: “Toată lumea, veniți aici. Cei care pot înota singuri, stați în stânga; cei care nu pot, stați în dreapta!”

Wei Wuxian inspecta zona peșterii în timp ce se retrăgea cu focurile. Dintr-o dată, o durere i-a izbucnit în braț. Privind în jos, a văzut că fusese lovit de o săgeată. Se pare că discipolul Sectei Lan la care Lan Wangji se holbase a luat unul dintre arcurile pe care Secta Wen le lăsase și a tras spre bestie. Cu toate acestea, poate realizând cât de înfricoșător de agilă era, mâna îi alunecase și săgeata își pierduse ținta, aterizând în schimb pe Wei Wuxian. Wei Wuxian nu a avut timp să o scoată, lovind din nou cu palma de pământ. A înjurat doar după ce a apărut flacăra: “Înapoi!!! Nu-mi provoca probleme!”

Discipolul a vrut inițial să lovească punctul vital al bestiei cu o singură lovitură, pentru a putea salva o parte din imaginea pe care o pierduse. Cu toate acestea, nu s-a așteptat niciodată să se întâmple așa. Cu fața mai palidă ca niciodată, s-a aruncat în apă și a fugit cât de repede a putut. Jiang Cheng l-a grăbit pe Wei Wuxian: “Vino aici!”

Wei Wuxian, “O voi face!”

Jiang Cheng avea încă trei discipoli care nu știau să înoate alături de el. Acesta putea fi considerat ultimul lot. Știa că nu puteau să aștepte și că trebuiau să se arunce în apă fără Wei Wuxian. Wei Wuxian și-a dat seama abia după ce și-a scos săgeata din braț: O, nu!

Mirosul de sânge a provocat fiara. Gâtul îi crescuse brusc în lungime mai repede ca niciodată, iar colții i se deschiseseră larg!

Înainte ca Wei Wuxian să se gândească la ce să facă în continuare, corpul său s-a înclinat când cineva l-a împins în lateral.

Lan Wangji îl împinsese din drum.

Cu această ocazie, fălcile bestiei se închiseseră, mușcând din piciorul său.

Pe Wei Wuxian îl durea piciorul drept de la simpla vizionare a scenei. Fața lui Lan Wangji era încă inexpresivă. Se încruntase doar puțin. După aceea, a fost imediat târât de acolo!

Judecând după mărimea și puterea de mușcătură a bestiei, aceasta ar fi putut cu ușurință să taie o persoană în două bucăți de la brâu. Din fericire, se pare că nu-i plăcea să-i mănânce pe cei răniţi. După ce mușca pe cineva, se retrăgea în carapacea sa, indiferent dacă persoana era vie sau moartă, pentru a o putea savura încet. Altfel, dacă fălcile sale ar fi folosit doar puțină forță, piciorul lui Lan Wangji ar fi fost deja rupt. Carapacea sa era extrem de dură, impenetrabilă de orice sabie. Dacă l-ar fi târât pe Lan Wangji înăuntru, atunci cel mai probabil nu ar mai fi ieșit niciodată!

Wei Wuxian a pornit în sprint. Chiar în momentul în care capul era pe cale să se retragă înăuntru, s-a aruncat peste el, agățându-se de unul dintre dinții de pe maxilarul superior.

Forța lui nu ar fi putut niciodată să concureze cu cea a unui asemenea monstru. Cu toate acestea, în situația de viață și de moarte, o forță supraomenească a explodat în el. Picioarele îi erau sprijinite de carapacea fiarei, în timp ce mâinile sale se agățau de colți. Ca un fel de înțepătură, își folosea corpul pentru a-i bloca calea, împiedicându-l să se micșoreze înăuntru, să aibă șansa de a se bucura de delicatesă.

Lan Wangji nu se aștepta ca el să îl poată ajunge din urmă chiar și în asemenea circumstanțe. A fost complet șocat.

Wei Wuxian se temea că fiara ar putea să izbucnească, fie să-i mănânce de vii, fie să-i muște piciorul lui Lan Wangji. Mâna lui dreaptă a continuat să se agațe de colțul superior, în timp ce mâna stângă a strâns un colț inferior. Mâinile împingând în direcții opuse în același timp, și-a forțat brațele ca și cum viața lui ar fi depins de asta, vena de la frunte ieșindu-i atât de mult în relief încât părea pe punctul de a exploda. Fața îi era roșie ca sângele.

Cele două rânduri de colți erau deja adânc înfipte în sângele și oasele lui Lan Wangji. Cu toate acestea, fălcile sale chiar erau forțate încet să se deschidă!

Fălcile sale au încetat să mai poată strânge prada. Lan Wangji a căzut în bazin. Văzând că acum era în siguranță, puterea aproape divină a lui Wei Wuxian a dispărut imediat. Incapabil să mai țină în loc fălcile bestiei, a dat brusc drumul. Colții proeminenți din ambele rânduri s-au mușcat unul pe celălalt, creând un ecou la fel de puternic ca fisura unui bolovan!

Wei Wuxian căzuse și el în apă, aterizând lângă Lan Wangji. Cu o simplă întoarcere, se poziționase și, ținându-l pe Lan Wangji cu o mână, înota cu cealaltă. Într-o clipă, călătorise câțiva metri în față, creând un val lung și cuprinzător în interiorul bazinului. Rostogolindu-se pe mal, l-a aruncat pe Lan Wangji pe spate și a început să alerge deodată.

Lan Wangji a izbucnit: “Tu?”

Wei Wuxian, “Eu sunt! Ești plăcut surprins?”

Plutind pe spate, vocea lui Lan Wangji poseda o fluctuație emoțională rară: “Cum ar putea fi plăcut?! Lasă-mă jos!”

Gura lui Wei Wuxian a refuzat să se odihnească, chiar dacă fugea pentru a-și salva viața: “Dacă te dezamăgesc doar pentru că așa spui tu, asta nu mă face cu adevărat să-mi pierd imaginea?”

Urletul bestiei care venise din spatele lor le vibra în urechi și în piept. Amândoi au simțit cum le urcă sângele în gât. Wei Wuxian s-a grăbit să își închidă gura pentru a se putea concentra pe fugă. Pentru a preveni ca fiara să îl ajungă din urmă cu furie, a ales intenționat să se ferească în găuri subțiri prin care carapacea de broască țestoasă nu putea trece. Fără să se odihnească, nici măcar nu știa cât timp alergase. În cele din urmă încetinise, după ce nu mai reușise să audă niciun sunet.

Cu garda coborâtă, de îndată ce viteza lui a scăzut, Wei Wuxian a putut simți mirosul de sânge. Pipăind în spatele lui cu mâna dreaptă, acesta era acoperită de un purpuriu umed.

Wei Wuxian, O, nu. Rana lui Lan Zhan se va agrava din nou.

 68 total views,  1 views today