CAPITOLUL 61

Răul – Prima parte

 

„Ahhhhhhhhhh…!!!!”

Wang Ling Jiao s-a ridicat din pat țipând. Wen Chao, care citea o scrisoare lângă birou, a lovit suprafața acestuia, furios: „De ce urli din nou în miez de noapte?!”

Wang Ling Jiao gâfâia de parcă încă nu depășise șocul: „Eu… l-am visat din nou pe Wei, l-am visat din nou!”

Wen Chao: „Au trecut trei luni de când l-am aruncat în Mormintele funerare. De ce încă îl mai visezi? De câte ori a fost până acum?!”

Wang Ling Jiao: „Nici eu… nu știu de ce. Zilele astea l-am visat foarte des.”

Wen Chao se enervase deja în timp ce citea scrisoarea. Nu avea timp să îi acorde atenție. Nici nu-i păsa prea mult să o țină în brațe și să o consoleze așa cum obișnuia să facă. A vorbit nerăbdător: „Atunci nu dormi!”

S-a dat jos din pat și s-a aruncat spre biroul lui Wen Chao: „Tânăr maestru Wen, eu… Cu cât mă gândesc mai mult, cu atât sunt mai speriată. Mă simt ca și cum… atunci, am făcut o mare greșeală? … A fost aruncat în Mormintele funerare, dar este posibil să nu fi murit? Este posibil ca el…”

Vena de lângă tâmpla lui Wen Chao a pulsat: „Cum ar putea fi posibil? Înainte de asta, câți cultivatori a trimis secta noastră să curețe Mormintele funerare? S-a întors vreunul dintre ei în viață? Acum că a fost aruncat înăuntru, probabil că trupul său a putrezit deja.”

Wang Ling Jiao: „E înfricoșător chiar dacă e mort! Dacă într-adevăr a făcut ceea ce a spus și a devenit o fantomă feroce și se întoarce să ne bântuie…”

În timp ce vorbea, amândoi și-au amintit de acea zi, de chipul lui Wei Ying când a căzut, de expresia lui. Amândoi au tremurat involuntar.

Wen Chao a respins-o imediat: „Este imposibil chiar dacă este mort! Oamenii care au murit în Mormintele funerare, toate sufletele lor vor fi înlănțuite acolo. Nu te speria. Nu vezi că sunt iritat?!”

A mototolit scrisoarea din mână și a aruncat-o afară, cu vocea plină de ură: „Ce Campanie Sunshot? Ce mai Sunshot să fie. Vreți să doborâți soarele? Visaţi!”

Wang Ling Jiao s-a ridicat în picioare. Ea i-a turnat cu grijă o ceașcă de ceai. În inima ei, s-a gândit la niște cuvinte măgulitoare înainte de a vorbi cu o voce dulce: „Tânăr maestru Wen, acele câteva secte ar putea continua să facă ce vor doar câteva zile. Liderul de sectă Wen cu siguranță…”

Wen Chao a înjurat: „Taci! Ce știi tu?! Dispari, nu mă mai enerva!”

Wang Ling Jiao s-a simțit nedreptățită, dar a simțit și ură. A pus jos ceașca de ceai. Aranjându-și părul și hainele, a ieșit afară zâmbind.

În momentul în care a ieșit pe ușă, zâmbetul de pe fața ei s-a stins. A deschis ghemul de hârtie din mâna ei. Atunci, când a ieșit, a luat în secret scrisoarea pe care Wen Chao o aruncase. A vrut să vadă ce vești primise de era atât de iritat. Ea nu știa să citească prea bine. După ce s-a uitat la ea o vreme, a putut în cele din urmă să ghicească ce scria în scrisoare: fiul cel mare al liderului de sectă Wen, fratele mai mare al lui Wen Chao, Wen Xu, fusese decapitat de unul dintre liderii de sectă ai disidenților și era expus în vârful unei săbii ca semn al puterii în fața taberei de luptă!

Wang Ling Jiao înghețase.

Secta Gusu Lan a fost incendiată, secta Yunmeng Jiang a fost distrusă și multe alte secte, fie ele mari sau mici, au fost reprimate. Nu că nu ar fi existat voci sfidătoare, dar acestea au fost întotdeauna reprimate rapid de către Secta Qishan Wen. Pentru asta, în urmă cu trei luni, sectele Jin, Nie, Lan și Jiang au format o alianță și au condus revolta. Când au apărut sub stindardul „Campaniei Sunshot”, nimeni nu i-a luat în serios.

Liderul de sectă Wen a vorbit atunci. Dintre cele patru secte, Secta Lanling Jin era pe muchie de cuțit – văzând cum toate sectele plecau furioase în vreo expediție, vroiau să ia și ei parte, dar dacă ar fi suferit mai multe înfrângeri decât victorii, ar fi realizat curând că nu era nimic bun în asta, poate chiar s-ar fi întors să îmbrățișeze piciorul Sectei Wen și să-i venereze încă o dată; liderul sectei Qinghe Nie era atât de țeapăn încât s-ar rupe ușor în două la scurt timp după aceea, nu era nevoie ca alții să se miște și ar fi murit în mâinile propriilor oameni mai devreme sau mai târziu; Secta Gusu Lan fusese arsă în ruine – deși Lan Xi Chen se afla aici pentru a moșteni poziția de lider de sectă după ce mutase Pavilionul Bibliotecii, era doar un junior și nu putea face mare lucru; cea mai de râs era Secta Yunmeng Jiang, ai cărei oameni fie fuseseră uciși, fie se împrăștiaseră, rămânând doar Jiang Cheng, care era mai tânăr chiar și decât Lan Xi Chen și era încă un copil născut ieri, care nu avea pe nimeni la mână, dar care încă îndrăznea să se numească lider de sectă, ținând sus steagul rebeliunii în timp ce recruta noi discipoli.

Ar putea fi concluzionat cu două cuvinte: nepromițători și prea încrezători!

Toți cei care se aflau de partea Sectei Wen au luat campania Sunshot ca pe o glumă. Cu toate acestea, trei luni mai târziu, circumstanțele nu au ieșit deloc așa cum se așteptau!

Multe locuri din Hejian și Yunmeng fuseseră preluate, dar nu asta era cel mai important. Astăzi, chiar și fiul cel mare al liderului de sectă Wen fusese decapitat.

În sală, Wang Ling Jiao s-a îngrijorat pentru o vreme. Neliniștită, s-a întors în camera ei. Pleoapele ei continuau să tremure. Cu o mână frecându-și pleoapele, și-a apăsat cealaltă mână pe piept, încercând să caute o cale de retragere.

Îl urmărea pe Wen Chao de aproape o jumătate de an. Jumătate de an era cel mai mult timp pe care Wen Chao îl putea petrece cu o femeie, de la a o iubi până la a se plictisi de ea. Ea crezuse că era diferită, că ea era cea care putea rămâne până la sfârșit. Cu toate acestea, iritarea crescândă a lui Wen Chao din ultimele zile îi arătase deja. Ea nu era diferită de celelalte femei.

Mușcându-și buzele, Wang Ling Jiao s-a gândit o vreme. Apoi s-a ghemuit și a scos un mic cufăr de sub patul ei.

Cufărul conținea toate obiectele de valoare și armele pe care reușise să le adune în timpul jumătății de an în care a stat alături de Wen Chao. Obiecte de valoare pe care le putea cheltui, arme cu care se putea proteja. Deși nu-și dorea asta, ziua venise în sfârșit.

A vrut să numere cât avea în inventar. A scos o cheie minusculă de la centură și a murmurat în timp ce deschidea încuietoarea: „Ce gunoi de om. Tu, unsurosule, vei muri mai devreme sau mai târziu. Acum că nu va mai trebui să te servesc, eu sunt cea care ar trebui să fie fericită… Ah!”

S-a prăbușit la pământ.

Atunci, în clipa în care a deschis cufărul, a văzut ce era înăuntru.

Nu era niciuna dintre comorile ei iubite, ci doar un copil cu pielea palidă și ghemuită!

Wang Ling Jiao a fost atât de șocată încât a țipat. Dând din picioare, nu s-a putut abține să nu se dea înapoi. Întotdeauna ținuse cufărul încuiat. Singura cheie o purta tot timpul la ea. Cum putea fi un copil înăuntru? Nu-l deschidea nici măcar o dată pe lună. Dacă înăuntru se ascundea un copil, cum de nu știa? Cum de era copilul încă în viață?!

Cufărul fusese lovit cu piciorul de ea. Deschizătura era pe pământ și fundul cufărului era îndreptat spre ea. Pentru câteva clipe, nu s-a întâmplat nimic.

Wang Ling Jiao s-a târât de la pământ cu picioarele tremurânde. A vrut să se apropie și să se mai uite o dată, dar nu a îndrăznit, gândindu-se în sinea ei: E o fantomă, e o fantomă!

Cultivarea ei era extrem de scăzută. Nu ar fi fost capabilă să facă față nici dacă ar fi existat o fantomă. Dintr-o dată, și-a amintit că acesta era un birou de supraveghere. Talismanele erau blocate în afara porților și a fiecărei case. Dacă ar fi existat o fantomă, talismanele ar fi fost cu siguranță capabile să o protejeze. S-a repezit repede afară, a rupt talismanul din fața camerei sale și l-a lipit de pieptului ei.

Cu talismanul pe corp, era ca și cum mintea ei ar fi fost liniștită. S-a furișat în cameră, a găsit o prăjină lungă pentru haine și a răsturnat cufărul de la distanță. În interiorul acestuia, comoara ei se odihnea frumos. Nu era niciun copil.

Wang Ling Jiao a lăsat să iasă o gură de ușurare. Cu prăjina în mâini, s-a ghemuit. Tocmai când era pe punctul de a începe să numere, și-a dat seama brusc că două lumini albe străluceau sub patul ei.

Era o pereche de ochi.

Un copil de culoare albă stătea întins sub patul ei, privind-o în ochi.

Era a treia oară în seara asta când Wen Chao auzea țipetele lui Wang Ling Jiao. Focul din el a devenit mai puternic în timp ce a strigat: „Târfă ce ești! Ești prea nevrotică, nu poți să mă lași naibii să fiu un pic mai puțin iritat?”

Dacă nu ar fi fost faptul că în ultimele zile veniseră mereu vești enervante și nu avea timp să găsească noi frumuseți, de teamă că a găsit asasine necinstite și nedemne de încredere din acele secte minore, dar tot voia pe cineva care să-i încălzească patul, i-ar fi spus de mult timp femeii să se ducă dracului. Wen Chao a strigat: „Cineva! Faceți-o să tacă din gură!”

Nu a răspuns nimeni. Wen Chao a dat cu piciorul peste un taburet. Era și mai furios: „Unde v-ați dus cu toții, nenorociților?!”

Dintr-o dată, ușile s-au deschis. Wen Chao, „Ți-am spus să o faci pe târfa să tacă, nu să intri…”

Când s-a întors, o parte din propoziție i-a rămas blocată în gât. A văzut o femeie care stătea în fața casei sale.

Trăsăturile femeii erau distorsionate, ca și cum ar fi fost zdrobite și apoi recompuse. Cei doi ochi ai ei priveau în direcții diferite, cel stâng în sus și cel drept în jos. Întreaga ei față era oribil de contorsionată.

Wen Chao a încercat cu mult efort înainte de a reuși, în cele din urmă, să o recunoască după haina ei destul de revelatoare. Aceasta era Wang Ling Jiao!

Gâtul lui Wang Ling Jiao gâlgâia. A făcut câțiva pași spre el și a întins mâna: „… Ajutor… Ajutor… Ajutor… Ajută-mă…”

Wen Chao a strigat. Și-a desfăcut noua sabie și a tăiat-o: „Pleacă! Dispari!”

Umărul lui Wang Ling Jiao fusese străpuns de sabie. Trăsăturile ei erau și mai contorsionate în timp ce țipa: „Ahhhhhh… Doare, ahhhh… Doare, ahhhh!!!!”

Wen Chao nici măcar nu a îndrăznit să-și îndepărteze sabia. Apucând un taburet, l-a aruncat spre ea. După ce a lovit-o, s-a spart în bucăți. Wang Ling Jiao s-a clătinat înainte de a îngenunchea și de a se prăbuși la pământ, ca și cum ar fi îngenuncheat în faţa cuiva, mormăind: „… Îmi pare rău… Îmi pare rău… Dă-mi drumul, dă-mi drumul, dă-mi drumul, dă-mi drumul…”

În timp ce se dădea cu capul de pământ, sângele îi curgea din qiqiao. Cu ea blocând intrarea, Wen Chao nu a putut ieși. Nu a putut decât să deschidă fereastra, strigând în gura mare: „Wen Zhu Liu! Wen Zhu Liu!!!”

Pe jos, Wang Ling Jiao luase deja un picior de scaun, băgându-l frenetic în gură, râzând în timp ce o făcea: „Bine, bine, îl mănânc, îl mănânc! Haha, îl voi mânca!”

O întreagă bucată de picior fusese îndesată de ea!

Wen Chao era aproape mort din cauza șocului. Tocmai când era pe punctul de a sări pe fereastră și de a fugi, și-a dat seama brusc că în curte, o siluetă neagră se afla în mijlocul bălții de lumină a lunii de pe jos.

În același timp, Jiang Cheng se afla în fața unei păduri. Observând că se apropia cineva, și-a întors ușor capul. Persoana era îmbrăcată în întregime în alb. Purta o panglică pe frunte, ale cărei capete se întindeau în spatele său împreună cu părul. Fața sa, mai chipeșă decât orice altceva, era la fel de albă ca jadul. Sub lumina lunii, întregul său corp părea să fie învăluit într-o strălucire blândă.

Jiang Cheng a vorbit cu o voce rece: „Al doilea tânăr maestru Lan.”

Expresia lui Lan Wangji era solemnă. A dat din cap: „Liderul sectei Jiang.”

După ce cei doi s-au recunoscut reciproc, nu au mai spus nimic. Fiecare purtându-și cultivatorii, au zburat pe săbii în tăcere.

Cu două luni în urmă, cele Două Jade din Lan au cooperat într-un atac surpriză cu Jiang Cheng. Au luat înapoi săbiile care fuseseră adunate de la discipolii fiecărei secte în „sectorul de îndoctrinare” al lui Wen Chao, aducându-le înapoi la proprietarii lor. Abia apoi Sandu și Bichen s-au întors la ei.

Ochii luminoși ai lui Lan Wangji s-au uitat la cealaltă sabie de la talia lui Jiang Cheng. Și-a întors privirea.

Câteva clipe mai târziu, privind drept în fața lui, a întrebat: „Wei Ying încă nu a apărut?”

Jiang Cheng s-a uitat la el, ca și cum ar fi fost surprins că întrebase brusc despre Wei Ying. El a răspuns: „Nu.”

S-a uitat la Suibian, care îi atârna de talie: „Cei din partea mea încă nu au primit vești despre el. Dar când se va întoarce, mă va căuta cu siguranță. După ce va apărea, îi voi da sabia lui.”

La scurt timp după aceea, în fruntea unui grup de cultivatori, cei doi au ajuns la biroul de supraveghere unde se ascundea Wen Chao, pregătindu-se pentru un atac nocturn. Înainte de a intra, fața lui Lan Wangji s-a înțepenit. Jiang Cheng s-a încruntat.

Energia întunecată și plină de resentimente aproape că se revărsa din acel loc.

Cu toate acestea, talismanele de pe ambele părți ale ușilor erau încă intacte. Jiang Cheng le-a făcut semn cultivatorilor pe care îi adusese să se împrăștie și să se ascundă lângă ziduri. El, pe de altă parte, a învârtit Sandu. Energia sabiei a atacat și a spart ușile.

Înainte de a intra, ochii lui Lan Wangji au trecut pe lângă talismanele de lângă uși.

Scena din interiorul biroului de supraveghere a fost mai mult decât înfiorătoare.

În interiorul curții, cadavrele zăceau peste tot. Nu numai acolo, tufișurile, holurile, gardurile și chiar acoperișurile erau pline de cadavre.

Toate cadavrele purtau robe cu soarele. Erau discipoli ai Sectei Wen. Folosindu-se de Sandu, Jiang Cheng a răsturnat unul dintre cadavre și a văzut linii de sânge încrucișate pe fața palidă: „Sângerează din qiqiao.”

Lan Wangji stătea de cealaltă parte: „Acesta nu.”

Jiang Cheng s-a apropiat. A văzut că ochii cadavrului erau pe spate. Fața îi fusese distrusă. Din gură îi curgea bilă galbenă. Fusese speriat de moarte.

Unul dintre discipolii din subordinea lui a raportat: „Liderule de sectă, am terminat inspecția. Toți sunt morți. Și fiecare persoană a murit în mod diferit.”

Strangulat, ars, înecat, otrăvit, înghețat, tăiat la gât, străpuns la cap… După ce Jiang Cheng a terminat de ascultat, a vorbit pe un ton înfiorător: „Se pare că altceva ne-a ajutat să terminăm sarcina din această seară.”

Lan Wangji nu a spus nimic. El a fost primul care a intrat în casă.

Ușile de la camera lui Wen Chao erau larg deschise. În cameră mai rămăsese doar un singur cadavru de femeie. Cadavrul purta haine ușoare. Jumătate din piciorul unui taburet îi fusese băgat pe gât. Se sinucisese forțându-se să înghită piciorul scaunului până în stomac.

Jiang Cheng a întors fața contorsionată a cadavrului. După ce a analizat-o pentru o vreme, a scos un râs rece. Ținând piciorul scaunului, i l-a împins în gură, reușind cumva să bage și jumătatea care rămăsese afară din corpul ei.

Cu ochii roșii, s-a ridicat în picioare. Tocmai când se pregătea să vorbească, l-a văzut pe Lan Wangji meditând la ceva, stând în fața ușii. S-a apropiat de el. Urmărind ochii lui Lan Wangji, a văzut un talisman galben, pictat în roșu, lipit de ușă.

Deși talismanul nu părea diferit la prima vedere, după o privire mai atentă, se puteau descoperi câteva mici locuri care provocau mult disconfort.

Lan Wangji, „Prea multe.”

Jiang Cheng a spus sever: „Așa cum era de așteptat.”

Au reușit să memoreze tehnica de desenare a acestui tip de talismane rezidențiale la vârsta de cincisprezece sau șaisprezece ani. Cu toate acestea, în mijlocul mâzgăliturii vermillon de pe talisman, păreau să existe câteva tușe în plus. Aceste tușe de pensulă erau cele care schimbau în întregime modelul talismanului. Acum, privindu-l, talismanul lipit de ușă părea a fi chipul unei persoane, zâmbind sinistru.

Cadavrele lui Wen Chao și Wen Zhu Liu nu au putut fi găsite în interiorul biroului de supraveghere. Speculând că au fugit spre direcția Qishan, Jiang Cheng i-a condus imediat pe oameni afară din biroul de supraveghere abandonat și i-a urmat pe sabie. Lan Wangji, însă, s-a întors primul la Gusu.

A doua zi, Lan Wangji l-a ajuns în sfârșit din urmă pe Jiang Cheng. A scos talismanul de data trecută: „Acest talisman a fost inversat.”

Jiang Cheng, „Inversat? Ce înseamnă inversat?”

Lan Wangji, „Talismanele normale resping răul. Acesta îi atrage.”

Jiang Cheng a fost șocat: „Talismanele… pot atrage răul? Nu am auzit de așa ceva.”

Lan Wangji, „Este într-adevăr ceva nemaiauzit. Dar, conform testelor, se dovedește că are capacitatea de a atrage răul.”

Jiang Cheng a luat talismanul și l-a examinat îndeaproape: „Au fost adăugate doar câteva tușe de pensulă și întreaga funcție a talismanului a fost inversată? A fost aceasta o faptă umană?”

Lan Wangji, „Au fost adăugate patru tușe de pensulă. A fost desenat folosind sânge uman. Toate talismanele rezidențiale din biroul de supraveghere au fost modificate. Trăsăturile au fost cele ale aceleiași persoane.”

Jiang Cheng: „Atunci cine ar putea fi această persoană? Dintre toți cultivatorii renumiți, nu am auzit de niciunul care să poată face așa ceva. „

Imediat după aceea, a continuat: „Dar nu contează cine este E în regulă atâta timp cât obiectivul lor este același ca al nostru – să ucidă toți câinii Wen!”

Cei doi au urcat în nord, potrivit informațiilor. Oriunde mergeau, auzeau vorbindu-se despre cadavre ciudate apărute acolo. Toate cadavrele erau cultivatori ai Sectei Wen, îmbrăcați în haine cu semnul soarelui. Toți erau de rang înalt, atât ca rang, cât și ca nivel de cultivare. În ciuda acestui fapt, au murit în moduri îngrozitoare, dar diverse, și toți au fost lăsați în public, unde mulți puteau să-i vadă.

Jiang Cheng: „Crezi că acești oameni au fost uciși tot de acea persoană?”

Lan Wangji, „Energia întunecată este destul de grea. Trebuie să fie făcute de aceeași persoană.”

Jiang Cheng a strâmbat din nas: „Întunecată? În această lume, ar putea exista ceva mai întunecat decât câinii Wen?!”

Aceștia au călătorit până târziu în a patra noapte. În cele din urmă, cei doi l-au zărit pe Wen Zhu Liu în stația de curierat a unui oraș îndepărtat din munți.

Stația de curierat era înaltă de două etaje. Chiar lângă clădire se afla un grajd. Când Lan Wangji și Jiang Cheng au ajuns, au văzut din întâmplare o umbră înaltă intrând în grabă înăuntru și încuind ușile în urma lui. Speriați de tehnica ‘Mâna care topește miezul’ a lui Wen Zhu Liu, cei doi au decis să nu alerteze inamicul și au urcat pe acoperiș în loc să intre pe ușă. Jiang Cheng și-a forțat ura impunătoare din interiorul său să revină. Strângându-și dinții, a privit fără să clipească în jos printr-o fantă dintre țiglele acoperișului.

Wen Zhu Liu părea să fi adus pe cineva. În brațele sale se afla o altă siluetă. Ca și cum și-ar fi târât picioarele, a mers până la etajul al doilea și a așezat persoana lângă masă. Apoi a alergat la toate ferestrele și a tras perdelele, astfel încât nici măcar o briză să nu poată trece prin ele. În cele din urmă s-a întors la masă și a aprins lampa cu ulei.

Lumina slabă i-a luminat fața. Era încă palid, încă rece, dar sub ochi avea două pete dense de negru. Cealaltă persoană de lângă masă era acoperită în întregime. Chiar și fața îi era ascunsă de o pelerină. Ca și cum s-ar fi aflat în interiorul unui cocon fragil, persoana tremura în interiorul pelerinei, gâfâind în timp ce exclama brusc: „Nu aprinde lampa! Dacă ne găsește?!”

Lan Wangji și-a ridicat privirea, schimbând o privire cu Jiang Cheng. Amândoi aveau aceeași privire confuză.

Această persoană trebuia să fie Wen Chao. Dar cum a devenit vocea lui Wen Chao așa? Atât de subțire și atât de ascuțită, încât nu părea deloc a fi Wen Chao.

Cu capul plecat, Wen Zhu Liu a căutat printre lucrurile din mânecile sale: „Oare dacă nu aprindem lampa, nu ne va putea găsi?”

Wen Chao a oftat: „Am fugit atât de departe, atât de mult timp. Nu ar trebui să ne poată prinde, nu-i așa?”

Wen Zhu Liu părea indiferent: „Poate.”

Wen Chao a răbufnit: „Cum adică, poate?! Dacă nu l-am depășit, de ce te-ai oprit?!”

Wen Zhu Liu, „Ai nevoie de unguent. Altfel, vei muri cu siguranță.”

În timp ce vorbea, i-a dat jos pelerina lui Wen Chao. Amândoi cei doi de pe acoperiș au fost șocați.

Sub pelerină, nu era chipul arogant și unsuros al lui Wen Chao, ci mai degrabă un cap chel înfășurat în bandaje!

Wen Zhu Liu a desprins bandajele strat cu strat, dezvăluind pielea chelului. Pe față, cicatrici și urme de arsuri erau împrăștiate fără ordine, făcându-l să arate ca și cum ar fi fost gătit. Urât, hidos, nu se mai vedea deloc umbra celui care fusese!

Wen Zhu Liu a scos flaconul cu medicamente. I-a dat mai întâi câteva pastile rotunde înainte de a scoate niște unguent și l-a aplicat pe urmele de arsură de pe cap și de pe față. Wen Chao a gemut de durere, deși Wen Zhu Liu l-a oprit: „Nu plânge. Altfel, lacrimile vor face ca rănile să se înrăutățească și să agraveze durerea.”

Wen Chao nu a putut decât să-și rețină lacrimile, neputând nici măcar să plângă. La lumina pâlpâitoare a focului, un bărbat chel acoperit de urme de arsuri își contorsiona fața, din gură ieșindu-i zgomote ciudate și înăbușite. Flacăra era pe punctul de a se stinge, de un galben slab. Priveliștea era mai mult decât înspăimântătoare.

Dintr-o dată, Wen Chao a strigat: „Flautul! Flautul! Este flautul?! L-am auzit cântând din nou la flaut!”

Wen Zhu Liu, „Nu! A fost vântul.”

Cu toate acestea, Wen Chao era atât de speriat încât căzuse la pământ, plângând. Wen Zhu Liu l-a ridicat din nou. Se părea că ceva se întâmplase cu picioarele lui Wen Chao și nu mai putea umbla singur.

După ce Wen Zhu Liu a terminat de aplicat unguentul, a scos câteva chifle de la rever și i-a pus una în mână: „Mănâncă. Vom continua după ce termini.”

Cu mâinile tremurânde, Wen Chao a cuprins chifla în palme și a luat o mușcătură din ea. Văzând asta, Jiang Cheng și-a amintit în ce situație dificilă se aflaseră el și Wei WuXian în ziua în care au fugit. Nu aveau nici măcar mâncare. O astfel de situație era într-adevăr karma!

Cu inima plină de bucurie, colțurile încremenite i s-au ridicat și a izbucnit într-un râs nebunesc, dar fără sunet.

Dintr-o dată, Wen Chao părea că a mușcat ceva care l-a făcut să reacționeze cu o expresie de pietrificare. A aruncat chifla și a strigat: „Nu mănânc carne! Nu mănânc! Eu nu mănânc! Nu mănânc carne!”

Wen Zhu Liu i-a mai dat una: „Asta nu e din carne.”

Wen Chao: „Nu mănânc! Ia-o de aici! Dispari! Vreau să-mi găsesc tatăl. Când ne putem întoarce la tata?!”

Wen Zhu Liu, „La viteza asta, peste două zile.”

Cuvintele sale erau destul de sincere, nici accentuate, nici trucate. Cu toate acestea, onestitatea a creat mult chin din partea lui Wen Chao: „Două zile? Două zile?! Vezi cum sunt acum? Dacă mai aștept două zile, cum voi fi atunci?! Lucru inutil!”

Wen Zhu Liu s-a ridicat brusc în picioare. Wen Chao a tresărit de frică. S-a gândit că vrea să fugă singur și s-a speriat imediat. Toți gardienii au murit în fața lui, unul câte unul. Wen Zhu Liu era atât cel mai puternic, cât și ultimul său sprijin. Și-a schimbat rapid cuvintele: „Nu, nu, nu, nu, Wen Zhu Liu, frate Wen! Nu pleca, nu mă lăsa în urmă. Dacă mă poți duce înapoi la tatăl meu, îl voi convinge să te promoveze la cel mai înalt nivel de cultivator oaspete! Nu, nu, nu, nu, tu m-ai salvat, deci ești fratele meu – îl voi lăsa să te recunoască în clanul principal! De acum încolo vei fi fratele meu mai mare!”

Wen Zhu Liu s-a uitat în direcția scărilor: „Nu e nevoie.”

Nu doar el auzise, ci și Lan Wangji și Jiang Cheng. Pași, unul după altul, veneau din zona scărilor stației de curierat.

Cineva urca scările, pas cu pas.

Tot excesul de sânge se scursese de pe fața arsă a lui Wen Chao. Tremurând, și-a scos mâinile din pelerină și și-a acoperit fața cu ele, ca și cum ar fi fost atât de speriat încât voia să-și acopere ochii pentru a se proteja, prefăcându-se că nu se întâmplă nimic. Pe de altă parte, perechea de palme era goală, fără niciun deget pe ea!

Tap, tap, tap.

Persoana a urcat încet la etaj. Era îmbrăcată în negru. Cu un fizic zvelt, avea un flaut la brâu, cu mâinile la spate.

Pe acoperiș, atât Lan Wangji, cât și Jiang Cheng și-au apăsat mâinile pe cozile săbiilor.

Cu toate acestea, când persoana a urcat scările și s-a întors, cu zâmbetul pe față, ochii lui Lan Wangji s-au deschis larg, văzând acele trăsături strălucitoare în faţa lui.