CAPITOLUL 70

Plecarea – Partea a doua

 

Sprâncenele doamnei Jin s-au înăsprit, mustrând: „Zi Xun!”

Auzind asta, zâmbetul lui Wei Wuxian a dispărut imediat. A întrebat: „Disciplină?”

A întors încet capul: „O cale strâmbă?”

Vocea lui Lan Wangji era joasă: „Wei Ying.”

Jin Zi Xun și ceilalți au observat și ei atmosfera neobișnuită. Ținându-și răsuflarea, s-au uitat la el. Wei Wuxian a zâmbit din nou: „Știţi de ce nu am sabia la mine? Oricum nu ar conta dacă v-aș spune.”

S-a întors, subliniind cuvânt cu cuvânt: „Pentru că vreau să știți că, chiar dacă nu-mi folosesc sabia, cu nimic altceva decât ceea ce voi numiți „cale strâmbă”, tot mă voi ridica fără egal și vă voi lăsa pe toți cu ochii în soare.”

Cu vorbele sale, toți cei prezenți au rămas șocați fără cuvinte.

Niciun discipol nu îndrăznise vreodată să spună cuvinte atât de măreţe în fața atâtor oameni. O clipă mai târziu, când Jin Zi Xun și-a recăpătat în sfârșit calmul, a strigat: „Wei Wuxian! Ești doar fiul unui servitor – cum îndrăznești să fii atât de obraznic?”

Auzind aceste cuvinte, privirea lui Lan Wangji a înghețat. Pupilele ochilor lui Wei Wuxian s-au micșorat. Se părea că mâna lui dreaptă aproape că urma să atingă Chenqing. În timp ce aerul se îngroșa de conflict, gata să izbucnească în orice clipă, cineva a vorbit brusc: „A-Xian!”

Auzind vocea, inima lui Wei Wuxian s-a înmuiat. S-a întors: „Shijie?”

Jiang Yan Li i-a făcut semn cu mâna: „A-Xian, vino şi stai în spatele meu.”

Wei Wuxian a ezitat. Înainte ca el să se poată mișca, doamna Jin a ridicat rapid mâna: „A-Li, nu interveni în treburile lor.” Cu toate acestea, cu un zâmbet de scuză față de doamna Jin, Jiang Yan Li a înaintat și s-a oprit în fața lui Wei Wuxian. Ea i-a salutat pe Jin Zi Xun și pe ceilalți.

Nici Jin Zi Xun și oamenii lui nu știau cum să răspundă. Câțiva dintre ei au întors salutul, iar alții nu. Jiang Yan Li i-a vorbit lui Jin Zi Xun cu o voce subțire: „Tânăr maestru Jin, din ceea ce ai spus, A-Xian a fost cel care a făcut ca o treime din prada de pe Muntele Phoenix să fie numai a lui; a sfidat regulile și a fost prea îndrăzneț. Nici eu… nu am auzit de așa ceva. Cred că i-a tulburat cu adevărat pe toți cei de aici. Îmi cer scuze în locul lui.”

Când a terminat, s-a înclinat din nou. Părea a fi o scuză destul de serioasă. Wei Wuxian, „Shijie!”

Jiang Yan Li nu s-a ridicat încă. S-a uitat la el și a scuturat din cap aproape neobservabil. Wei Wuxian nu a putut decât să-și încleşteze pumnii și să rămână tăcut. Jin Zi Xuan a privit de la distanță. Expresia lui era destul de confuză. Jin Zi Xun și ceilalți, însă, nici măcar nu încercau să ascundă triumful de pe fețele lor. Erau mai mult decât mulțumiți de ei înșiși.

Jin Zi Xun a chicotit: „Domnișoară Jiang, chiar ești bună și înțelegătoare. Ceea ce a făcut shidi al tău a fost extrem de nepotrivit și, într-adevăr, ne-a cauzat multe probleme. Dar din moment ce recunoști că a fost nepotrivit, atunci, de dragul doamnei Jiang și al liderului de sectă Jiang, nu va fi nevoie de scuze. Oricum, Secta Yunmeng Jiang și Secta Lanling Jin sunt la fel de apropiate ca frații.”

Era pe punctul de a izbucni într-un râs pompos. Wei Wuxian fumega de furie, în timp ce încheieturile strânse îi crăpau. Tocmai când era pe punctul de a vorbi, Jiang Yan Li își terminase înclinarea și se ridică, continuând cu o voce serioasă: „Dar, chiar dacă nu am mai participat la o vânătoare până acum, există un lucru pe care îl știu – pentru toate vânătorile care au avut loc, nu am auzit niciodată de o singură regulă care să interzică cuiva să vâneze prea multe prăzi.”

Zâmbetele de pe fețele oamenilor au înghețat înainte ca aceştia să se așeze la locul lor.

Jiang Yan Li, „Și deci, ai spus că A-Xian a sfidat regulile – ce regulă a sfidat mai exact?”

De data asta, a fost rândul lui Wei Wuxian să râdă.

Fața lui Jin Zi Xun era întunecată, dar nu a răspuns. Existau două motive. În primul rând, nu o mai văzuse niciodată pe Jiang Yan Li să facă un pas în față și să vorbească înainte, așa că nu știa cât de puternic ar trebui să fie răspunsul său. Atât doamna Jin, cât și Jiang Cheng o respectau foarte mult pe Jiang Yan Li, iar el nu a îndrăznit să meargă în mod pripit împotriva lor.

În al doilea rând, dacă ar fi cercetat cu adevărat, nu ar fi reușit să găsească o astfel de regulă!

În acest moment, unele persoane din mulțime nu s-au mai putut abține. În astfel de momente, liderul de sectă Yao era întotdeauna primul care sărea: „Doamnă Jiang, nu ar fi cel mai bun mod de a spune asta. Deși unele reguli nu sunt scrise, toată lumea le înțelege și le respectă.”

Cineva a strigat: „Câtă pradă este în total în Muntele Phoenix? Sunt măcar cinci sute? Câți oameni sunt la vânătoare? Mai mult de cinci mii! Pentru început, ne luptăm pentru pradă. Dacă păstrează atât de multă pradă pentru el folosind mijloace atât de ticăloase, ce ar putea face ceilalți oameni?”

Wei Wuxian a rânjit. Pe când era pe punctul de a vorbi, Jiang Yan Li l-a oprit, șoptindu-i: „Este mai bine dacă nu spui nimic.”

Altcineva se simțea și el nemulțumit: „Da, altfel aș fi reușit măcar să fac rost de una.”

Jiang Yan Li, „Dar… Nu este vina lui că alții nu pot captura prada.”

Persoana nu a putut răspunde. Ea a continuat: „Nu cumva vânătoarea se referă la adevărata putere? Chiar dacă ghoulii au dispărut, nu există și fay-urile și monștrii? Chiar dacă nu a păstrat o treime pentru el sau chiar dacă nu a participat la vânătoare, cei care nu pot captura prada nu vor putea niciodată. Deși metodele pe care le-a folosit A-Xian sunt diferite de cele folosite de alți oameni, este totuși o abilitate pe care a cultivat-o. Nu o poți numi cale strâmbă doar pentru că alții nu au acces la acea treime din pradă, nu-i așa?”

Oamenii care s-au adunat în jurul lui Jin Zi Xun aveau aceleași fețe întunecate ca și el. Cu toate acestea, luând în considerare trecutul lui Jiang Yan Li, nu îndrăzneau să-i răspundă direct.

Jiang Yan Li a adăugat: „În plus, vânătoarea este vânătoare, așa că de ce să aducem în discuție problema disciplinei? A-Xian este un discipol al Sectei Yunmeng Jiang. A crescut cu fratele meu și cu mine, așa că este la fel de apropiat ca un frate pentru mine. Să-l numești „fiul unui servitor” – îmi pare rău, dar nu voi accepta așa ceva. Și de astfel…”

Ea și-a îndreptat spatele și și-a ridicat vocea: „Sper că tânărul maestru Jin Zi Xun își va cere scuze lui Wei Wuxian din Secta Yunmeng Jiang!”

Dacă persoana care spunea în prezent aceste cuvinte nu ar fi fost Jiang Yan Li și în schimb o persoană oarecare, Jin Zi Xun ar fi venit probabil deja la el cu o palmă. Fața lui era aproape neagră, dar și-a ținut gura închisă. Jiang Yan Li s-a uitat la el în tăcere, refuzând să-și întoarcă privirea.

Doamna Jin a vorbit: „A-Li, de ce ești atât de serioasă? Este doar o chestiune minoră. Nu te agita atât de tare.”

Vocea lui Jiang Yan Li era blândă: „Doamnă, A-Xian este fratele meu mai mic. Faptul că el a fost umilit de alții, pentru mine, nu este doar o chestiune minoră.”

Doamna Jin s-a uitat la Jin Zi Xun, rânjind: „Zi Xun, ai auzit asta?”

Jin Zi Xun, „Mătușă!”

Să-și ceară scuze lui Wei Wuxian era cel puțin imposibil. Cum putea doamna Jin să nu știe cum era personalitatea lui? Situația de față, însă, era deja destul de inconfortabilă. Imaginându-și cum Jin Zi Xun va face cu siguranță câteva crize de furie după ce își va cere scuze și se va întoarce la Turnul Koi, ea a devenit din ce în ce mai enervată, aproape că voia să-l țină de gât și să-l forțeze să-și ceară scuze. Dintr-o dată, au sosit două persoane. Erau Jin Guang Yao și Lan Xi Chen.

Lan Wangji, „Frate.”

Lan Xi Chen s-a gândit: „Wangji, de ce ești și tu aici?”

Jin Guang Yao, „Toată lumea, ce s-a întâmplat aici?”

Când au sosit, furia reprimată a celor doi oameni a găsit imediat o țintă pe care să se așeze. Chiar în momentul în care Jin Guang Yao a ajuns, doamna Jin l-a certat: „Încă zâmbești? S-a întâmplat un lucru atât de important și tu încă zâmbești! Uită-te doar la vânătoarea pe care ai organizat-o, bun de nimic ce eşti!”

Jin Guang Yao avea mereu același zâmbet lipit pe față. Neașteptându-se deloc să fie certat imediat ce a sosit, și-a retras imediat zâmbetul și a răspuns cu seriozitate: „Mamă, ce naiba se întâmplă?”

Doamna Jin și-a îngustat ochii: „Ce naiba se întâmplă – nu poți să vezi cu ochii tăi? Nu ar trebui să te pricepi să citești atmosfera?”

Jin Guang Yao a rămas tăcut în timp ce Jin Zi Xun vorbea: „O treime din toate prăzile din întregul Munte Phoenix au dispărut. Ce vor vâna cei cinci mii de oameni de aici?!” A folosit ocazia pentru a se încurca în chestiunea de a-și cere scuze lui Wei Wuxian.

Pe când era pe punctul de a continua, Lan Xi Chen a intervenit: „Lian Fang-Zun a început deja să extindă raza de acțiune a terenurilor de vânătoare. Vă rog să vă calmați, toată lumea.”

Acum că Ze Wu-Jun vorbise, Jin Zi Xun știa că nu mai era potrivit să mai spună nimic. Nu putea continua să se descarce nici în fața lui Jin Guang Yao. Aruncându-și săgeata pe pământ, a râs cu amărăciune: „Vânătoarea de data aceasta este ca o farsă! Nu mai contează. Este în regulă dacă nu particip. Renunț.”

Jin Guang Yao a făcut o pauză surprins: „Zi Xun, se va rezolva în curând. Cel mult va trebui să mai aștepți o oră…”

Liderul de sectă Yao a strigat și el: „Tânăr maestru Jin, asta chiar nu este necesar!”

Jin Zi Xun a răspuns: „Vânătoarea și-a pierdut deja orice corectitudine. De ce să mai aștept? Vă rog să-mi scuzați absența!” Cu aceasta, el era pe cale să-și conducă cultivatorii pe săbii. Jin Guang Yao s-a grăbit spre el pentru a încerca să-l convingă. Unii voiau să îl urmeze pe Jin Zi Xun și să plece și ei, alții ezitau și nu voiau să renunțe încă. Situația a fost imediat un dezastru.

Jiang Yan Li a clătinat din cap și s-a întors spre doamna Jin: „Doamnă Jin, chiar v-am creat probleme.”

Doamna Jin a făcut semn cu mâna: „Nu vei face niciodată probleme soacrei tale aici. Certă-l pe acel puști prost cum vrei tu. Nu e ca și cum mi-ar păsa de el. Dacă ești încă supărată, te pot ajuta să-l bați.”

Jiang Yan Li: „Nu e nevoie, nu e nevoie… Atunci, mă întorc eu prima?”

Doamna Jin s-a grăbit: „La Turnul de Supraveghere? Îl voi chema pe Zi Xuan să ne conducă înapoi.”

În timp ce vorbea, a încercat din răsputeri să-l privească pe Jin Zi Xuan, care stătea la o oarecare distanță. Jiang Yan Li a șoptit: „Nu este necesar. Aș vrea să am câteva cuvinte cu A-Xian. El mă poate conduce înapoi.”

Doamna Jin și-a ridicat sprâncenele, privindu-l pe Wei Wuxian de sus în jos. Privirea ei era oarecum precaută, ca și cum s-ar fi simțit nemulțumită: „Un tânăr și o tânără – voi doi nu puteți sta împreună tot timpul dacă nu mai este nimeni de față.”

Jiang Yan Li, „A-Xian este fratele meu mai mic.”

Doamna Jin: „A-Li, te rog, nu te supăra. Spune-mi ce prostie ți-a făcut de data asta puștiul ăla încăpățânat al meu. Îi voi spune să se revanșeze cum se cuvine față de tine.”

Jiang Yan Li a scuturat din cap: „Chiar nu este necesar. Doamnă Jin, nu-l forța.”

Doamna Jin a îndemnat: „Cum aș putea să-l forțez? Nu este deloc forțat.”

Wei Wuxian și-a coborât capul: „Scuzați-mi absența, doamnă Jin.”

El și Jiang Yan Li s-au înclinat în același timp. În timp ce se întorceau pentru a pleca, doamna Jin a apucat-o de mână pe Jiang Yan Li și a refuzat să o lase să plece. Între împingeri și trageri, Jin Zi Xuan a alergat și a strigat cu voce tare: „Domnișoară Jiang!!!”

Wei Wuxian s-a prefăcut că nu a auzit nimic. A tras de Jiang Yan Li: „Shijie, repede, să plecăm.”

Jin Zi Xuan a strigat din nou: „Nu e aşa, domnișoară Jiang!!!”

De data asta, nu mai putea să se prefacă că nu a auzit nimic, indiferent de situație. Wei Wuxian nu a putut decât să se întoarcă, împreună cu Jiang Yan Li. Chiar și grupului lui Jin Zi Xun, care făcea scandal în partea cealaltă, li s-a atras atenția. Toată lumea se întreba ce a vrut să spună Jin Zi Xuan cu „nu e aşa”. Jin Zi Xuan a alergat câțiva pași înainte, ca și cum ar fi vrut să îi ajungă din urmă, dar apoi s-a oprit. Stând la distanță, a respirat adânc, cu venele de pe frunte ieșite în evidență.

O clipă mai târziu, el a strigat brusc: „Nu e aşa, domnișoară Jiang! Nu a fost mama mea! Nu au fost intențiile ei! Nu sunt forțat, nu sunt forțat deloc!!!” Ținându-și în frâu câteva secunde, în cele din urmă a răcnit: „Eu am fost! Am fost eu însumi! Eu am fost cel care a vrut ca tu să vii!!!”

Jiang Yan Li, „…”

Wei Wuxian, „…”

Doamna Jin, „…”

Jin Zi Xun, „…”

După urletele sale, obrajii blânzi ai lui Jin Zi Xuan s-au transformat brusc în culoarea sângelui.

S-a clătinat câțiva pași înapoi, reușind să se stabilizeze doar cu sprijinul unui copac. Când și-a ridicat privirea, a înghețat. Ca și cum în sfârșit și-a amintit că mai erau încă mulți oameni prezenți și și-a amintit ce a spus în fața tuturor acelor oameni, s-a uitat în gol pentru o lungă perioadă de timp înainte de a-și da seama brusc ce se întâmplase. Cu un țipăt, a fugit în sprint.

După câteva clipe de tăcere mormântală, doamna Jin a izbucnit: „Idiotule! De ce fugi?!”

A tras-o pe Jiang Yan Li spre ea: „A-Li, hai să continuăm discuția noastră mai târziu în Turnul de veghe! Mai întâi trebuie să mă duc să-l prind!” A plecat înainte de a termina, ridicându-se pe sabia ei împreună cu o mână de alți cultivatori. Ea a strigat în timp ce urmărea în direcția în care fugise Jin Zi Xuan.

Nici Wei Wuxian nu se aștepta deloc ca lucrurile să decurgă așa. După frenezia evenimentelor, nici măcar nu știa ce să înțeleagă: „Ce naiba face? Shijie, să mergem.”

Jiang Yan Li a făcut o scurtă pauză înainte de a da din cap. Wei Wuxian i-a făcut semn cu mâna lui Lan Wangji: „Lan Zhan, eu plec.”

Lan Wangji a dat din cap, fără să spună nimic. În tăcere, a privit siluetele lui și ale lui Jiang Yan Li dispărând încet în pădure. Pe de altă parte, Jin Guang Yao nu i-a mai putut opri pe Jin Zi Xun și pe ceilalți. Grupul și-a luat săbiile și a plecat, vorbind cu toții deodată. Norul mare de oameni care se adunase era deodată la jumătate din dimensiunea sa inițială. Văzând că nu mai era niciun spectacol de urmărit, restul oamenilor au început să se împrăștie și ei.

Jin Guang Yao și-a șters sudoarea de pe frunte, forțând un zâmbet: „Asta chiar este…”

Lan Xi Chen l-a bătut pe umăr: „Problema de astăzi nu a fost din vina ta.”

Jin Guang Yao a suspinat și și-a masat centrul sprâncenelor: „Mă tem că nu voi fi capabil să o rezolv nici măcar în două ore.”

Lan Xi Chen, „De ce?”

Jin Guang Yao: „În realitate, nu numai că tânărul maestru Wei a păstrat pentru el o treime din pradă, dar fratele nostru mai mare a eliminat peste jumătate din fay-uri și monștrii, de asemenea.”

Auzind asta, Lan Xi Chen a râs: „Până la urmă, așa este fratele meu.”

Lan Wangji, pe de altă parte, părea să se gândească. Jin Guang Yao a vorbit ca și cum ar fi avut o durere de cap teribilă: „Și astfel, s-ar putea ca raza de acțiune a terenurilor de vânătoare să trebuiască să fie extinsă și mai mult.”

Lan Xi Chen: „Atunci să ne apucăm de treabă cât de repede putem.”

Jin Guang Yao și-a cerut scuze: „Îmi pare rău, frate. Ești aici pentru a participa la vânătoare și a trebuit să te rog să vii să mă ajuți în ultimul moment.”

Lan Xi Chen a zâmbit: „Este în regulă. Wangji, ar trebui să plecăm, sau vrei să ne ajuți și tu?”

Lan Wangji a scos Bichen încet: „Voi ajuta.”

După ce au plecat pe săbii, au mai rămas doar câțiva oameni printre copaci, care încă discutau despre cele întâmplate. Curând după aceea, cineva a ieșit din pădure. Văzând situația, a ezitat ușor.

Persoana nu era nimeni altcineva decât Jiang Cheng. Pe Muntele Phoenix, i-a auzit pe alții vorbind despre cum strălucirile de sabie ale lui Lan Wangji și Jin Zi Xuan au apărut pe cer, ca și cum cei doi s-ar fi luptat. De teamă că Jiang Yan Li era de partea lui Jin Zi Xuan, a venit să verifice, dar a ajuns prea târziu și toată lumea plecase deja. Dintre cei câțiva oameni de aici, Jiang Cheng a văzut că liderul de sectă Yao era singurul care îi părea oarecum familiar: „Lider de sectă Yao, ce s-a întâmplat aici?”

Liderul de sectă Yao l-a privit, cu un ton semnificativ: „Lider de sectă Jiang, Wei Wuxian din secta ta este într-adevăr un personaj deosebit.”

Jiang Cheng s-a încruntat: „Ce vrei să spui?”

Liderul de sectă Yao a râs: „De parcă aș îndrăzni să spun ceva. Lider de sectă Jiang, nu trebuie să pui la inimă ceea ce am spus.”

Fața lui Jiang Cheng s-a întunecat. Știa că acelea nu erau cuvinte bune și și-a spus în sinea lui că va trebui să-l găsească mai târziu pe Wei Wuxian pentru a lămuri totul cu el. Neavând chef să întrețină o politețe falsă cu cineva care se pretindea inteligent, întorcându-se a ieșit din pădure. Pe drum, a reușit să prindă șoaptele de discuții care veneau din spatele lui. De parcă s-ar fi temut că le va auzi, vocile lor erau extrem de joase, dar cu simțurile sale sporite, putea totuși să audă clar cuvintele.

Unul dintre liderii sectei a vorbit pe un ton acru: „De data asta, Lotus Pier este într-adevăr centrul spectacolului. Aproape toate spiritele și cadavrele au fost convocate pe terenul Sectei Yunmeng Jiang. Cu siguranță vor fi un număr de cultivatori interesați de ele.”

Liderul de sectă Yao: „Ce am putea face în această privință? A cui este vina că sectele noastre nu îl au pe Wei Wuxian?”

„Nu este neapărat un lucru bun să îl avem pe Wei Wuxian. Nu vreau să existe cineva în secta mea care să-mi creeze mereu probleme.”

„Wei Wuxian chiar este prea îndrăzneț… Oricum, de acum încolo, nu voi mai participa la nicio vânătoare de noapte la care va merge el.”

Cineva a rânjit: „Huh? Te interesează ei? Nu prea cred. Ca să o spunem mai simplu, sunt interesați de Wei Wuxian, nu-i așa? Nu cumva Secta Yunmeng Jiang a crescut în faimă în timpul Campaniei Sunshot doar datorită lui Wei Wuxian?”

Jiang Cheng a simțit cum tot corpul său devine greu. Era ca și cum ceva ar fi aruncat o umbră obsedantă atât pe fața lui, cât și în inima lui.