CAPITOLUL 73

Nepăsarea – Partea a doua

 

În acea noapte, o criză extremă a inundat lumea cultivării.

La miezul nopții, în Pavilionul de Aur de pe Turnul Koi au stat peste cincizeci de lideri de sectă din secte de toate mărimile. Jin Guang Shan stătea pe locul din faţă. Jin ZiXuan era plecat, în timp ce Jin Zi Xun nu avea suficientă experiență, așa că Jin Guang Yao a fost singurul care a stat lângă el. În primul rând stăteau lideri de sectă și cultivatori renumiți precum Nie Ming Jue, Jiang Cheng, Lan Xi Chen și Lan Wangji. Toate expresiile lor erau solemne. În rândul următor stăteau lideri de sectă de mai mică importanță.

Păreau că se confrunte cu un dușman formidabil, șoptindu-și uneori lucruri de genul: „Știam eu.”

„Ar fi fost așa mai devreme sau mai târziu.”

„Să vedem cum intenționează să se ocupe de asta.”

Jiang Cheng era în centrul privirii tuturor. Stând în față, fața lui era întunecată. Împreună cu ceilalți, îl asculta pe Jin Guang Yao explicând lucrurile, cu o expresie respectuoasă și un ton moale.

„… Patru inspectori au fost răniți. În jur de cincizeci dintre membrii rămași ai Sectei Wen au scăpat. După ce Wei Wuxian i-a condus la Mormintele Funerare, a convocat sute de cadavre feroce pentru a patrula la baza muntelui. Oamenii noștri încă nu pot trece mai departe.”

Când a terminat, tăcerea a umplut Pavilionul de Aur.

Jiang Cheng a vorbit abia după câteva momente: „Ceea ce a făcut a fost într-adevăr un pic prea mult. Lider de sectă Jin, îmi cer scuze în locul lui. Dacă există vreo modalitate de a ameliora situația, te rog să mă anunți. Voi compensa cu siguranță lucrurile așa cum voi putea.”

Ceea ce voia Jin Guang Shan, totuși, nu erau scuzele sau compensațiile sale: „Lider de sectă Jiang, la început, de dragul tău, secta Lanling Jin nu a intenționat să spună nimic. Cu toate acestea, unii dintre acești inspectori nu erau din Secta Jin. Erau câțiva și din alte secte. Acest lucru face ca…”

Sprâncenele lui Jiang Cheng s-au încruntat. Și-a frecat vena care îi pulsa la tâmplă și a inspirat adânc fără zgomot: „… Îmi cer scuze față de toți liderii de sectă. Toată lumea, mă tem că nu știți că cultivatorul Wen pe care Wei Wuxian a vrut să îl salveze se numea Wen Ning. Îi datorăm lui și surorii sale Wen Qing recunoștință pentru ceea ce s-a întâmplat în timpul Campaniei Sunshot.”

Nie Ming Jue: „Le datorezi recunoștință? Nu este Secta Qishan Wen cea care a cauzat anihilarea Sectei Yunmeng Jiang?”

În acești câțiva ani, Jiang Cheng a insistat să lucreze până târziu în noapte în fiecare zi. În acea zi, tocmai când se hotărâse să se odihnească devreme, a trebuit să se grăbească la Turnul Koi peste noapte, din cauza veștilor furtunoase. Încă de la început își reprimase o oarecare furie sub oboseală. Cu competitivitatea lui naturală, era deja destul de agitat de când trebuia să își ceară scuze altora. Când l-a auzit pe Nie Ming Jue menționând din nou incidentul din secta sa, ura a țâșnit în el.

Ura era îndreptată nu numai către toți cei care erau așezați în această cameră, ci și către Wei Wuxian.

Lan Xi Chen a răspuns o clipă mai târziu: „Am auzit de câteva ori de numele lui Wen Qing. Nu-mi amintesc ca ea să fi participat la vreo crimă a Campaniei Sunshot.”

Nie Ming Jue: „Dar nici nu i-a oprit niciodată.”

Lan Xi Chen: „Wen Qing a fost unul dintre oamenii de încredere ai lui Wen Ruo Han. Cum ar fi putut ea să-i oprească?”

Nie Ming Jue a vorbit cu răceală: „Dacă a răspuns doar cu tăcere și nu cu opoziție atunci când Secta Wen provoca haos, este același lucru cu indiferența. Ea nu ar fi trebuit să fie atât de iluzionată încât să spere că ar putea fi tratată cu respect atunci când Secta Wen făcea rău și să nu fie dispusă să sufere consecințele și să plătească prețul atunci când Secta Wen a fost nimicită.”

Lan Xi Chen știa că, din cauza a ceea ce i se întâmplase tatălui său, Nie Ming Jue îi detesta pe câinii Wen mai mult decât orice, mai ales cu cât de intolerabil era față de rău. Lan Xi Chen nu a mai spus nimic altceva.

Unul dintre liderii de sectă a luat cuvântul: „Ceea ce a spus liderul de sectă Nie este foarte corect. În plus, Wen Qing este unul dintre cei mai de încredere oameni ai lui Wen Ruo Han. Vrei să spui că nu a participat niciodată? Ei bine, eu nu cred asta. Există vreun câine Wen care să nu aibă o singură picătură de sânge pe mâini? Poate doar că nu am aflat încă despre asta!”

De îndată ce au fost menționate cruzimile din trecut ale Sectei Wen, mulțimea a fiert, înfierbântată și zgomotoasă. Jin Guang Shan a vrut să vorbească, dar a devenit nemulțumit, văzând acest lucru.

Jin Guang Yao i-a observat schimbarea de expresie și a ridicat imediat vocea: „Toată lumea, vă rog să vă calmați. Nu acesta este punctul central al discuției de astăzi.” În timp ce vorbea, i-a lăsat pe servitori să ducă felii de fructe răcite pentru a distrage atenția oamenilor. În cele din urmă, cei din Pavilionul de Aur au reușit să se liniștească.

Profitând de această ocazie, Jin Guang Shan a vorbit: „Lider de sectă Jiang, aceasta ar fi trebuit să fie o problemă a sectei tale. Nu ar fi fost potrivit ca eu să dau buzna. Dar acum că lucrurile stau așa, va trebui să te avertizez în legătură cu subiectul Wei Ying.”

Jiang Cheng, „Lider de sectă Jin, spune.”

Jin Guang Shan: „Lider de sectă Jiang, Wei Ying este mâna ta dreaptă. Îl prețuiești foarte mult. Cu toții știm acest lucru. Cu toate acestea, pe de altă parte, este greu de spus dacă el te respectă cu adevărat sau nu. În orice caz, sunt lider de sectă de atâția ani și nu am văzut niciodată un slujitor al vreunei secte care să îndrăznească să fie atât de arogant, atât de mândru. Ai auzit ce se spune afară? Lucruri de genul că în timpul Campaniei Sunshot victoriile Sectei Yunmeng Jiang s-au datorat numai lui Wei Wuxian – ce prostii!”

Auzind acest lucru, fața lui Jiang Cheng era deja destul de întunecată. Jin Guang Shan a clătinat din cap: „Într-un eveniment atât de important ca Banchetul Florilor, a îndrăznit să facă o criză chiar în fața ta, plecând cum a vrut. A îndrăznit chiar să spună ceva de genul: ‘Nu-mi pasă deloc de liderul sectei Jiang Wan Yin!’ Toți cei care au fost acolo au auzit cu urechile lor…”

Dintr-o dată, o voce indiferentă a vorbit: „Nu.”

Jin Guang Shan se afla în mijlocul minciunilor sale. Auzind asta, s-a oprit surprins, întorcându-se împreună cu mulțimea pentru a vedea cine era.

Lan Wangji stătea cu spatele drept, vorbind pe un ton de liniște absolută: „Nu l-am auzit pe Wei Ying spunând asta. Nu l-am auzit exprimând nici cea mai mică lipsă de respect față de liderul de sectă Jiang.”

Lan Wangji vorbea rar când era în afara sectei. Chiar și atunci când dezbăteau tehnici de cultivare în timpul conferințelor de discuții, el răspundea doar atunci când ceilalți îl întrebau sau îl provocau. Cu cea mai mare concizie, el depășea, fără greșeală, argumentele lungi ale celorlalți. În afară de asta, aproape niciodată nu vorbea. Și astfel, când Jin Guang Shan a fost întrerupt de el, a simțit un șoc mult mai mare decât enervare. Dar, la urma urmei, făcătura lui era expusă chiar în fața atâtor oameni. S-a simțit puțin stânjenit.

Partea bună a fost că, la scurt timp după ce s-a simțit stânjenit, Jin Guang Yao a încercat să salveze situația, exclamând: „Serios? În acea zi, tânărul maestru Wei a dat buzna în Turnul Koi cu atâta forță. A spus prea multe lucruri, unul mai șocant decât altul. Poate că a spus câteva lucruri care au fost în acest sens. Nici eu nu mi le mai amintesc.”

Memoria lui nu putea fi decât egală cu cea a lui Lan Wangji, dacă nu chiar mai bună. De îndată ce a auzit asta, Nie Ming Jue a știut că mințea intenționat, încruntându-se ușor.

Jin Guang Shan a urmat tranziția: „Așa este. Oricum, atitudinea lui a fost întotdeauna arogantă.”

Unul dintre liderii sectei a adăugat: „Ca să fiu sincer, am vrut să spun acest lucru de mult timp. Deși Wei Wuxian a făcut câteva lucruri în timpul Campaniei Sunshot, există mulți cultivatori invitați care au făcut mai mult decât el. Nu am văzut niciodată pe cineva atât de plin de sine ca el. Scuzați-mi franchețea, dar este fiul unui servitor. Cum ar putea fiul unui servitor să fie atât de arogant?”

Având în vedere că el a adus în discuție ‘fiul unui servitor’, în mod firesc ar fi fost unii care ar fi făcut legătura cu ‘fiul unei prostituate’ care stătea în sală. Jin Guang Yao a observat în mod clar privirile neprietenoase. Cu toate acestea, zâmbetul său a rămas perfect, fără să se clatine deloc. Mulțimea s-a lăsat dusă de val și și-a exprimat nemulțumirile.

„La început, liderul de sectă Jin i-a cerut lui Wei Ying Sigiliul Tigru doar cu intenții bune, îngrijorat că nu va fi capabil să îl controleze și că va duce la un dezastru. Cu toate astea, el și-a folosit propriul etalon pentru a măsura intențiile altuia. Credea el că toată lumea urmărește comoara lui? Ce glumă! În ceea ce privește comorile, există vreo sectă care să nu dețină câteva comori?”

“Știam că în cele din urmă se va întâmpla ceva dacă va continua pe calea fantomatică -iată! Intențiile sale criminale sunt deja dezvăluite. Să-i ucidă fără discernământ pe cei din partea noastră doar din cauza câtorva câini Wen…”

Deodată, o voce atentă a intervenit: „Nu a ucis fără discernământ, nu-i așa?”

Lan Wangji părea să fi intrat într-un tărâm al zen-ului care îi bloca toate simțurile. Auzind asta, totuși, s-a mișcat, privind în jur. Cea care vorbea era o femeie tânără, stând lângă unul dintre liderii sectei. Comentariul ei ieșit din comun a devenit imediat ținta celorlalți cultivatori din apropiere: „Ce vrei să spui?”

Femeia părea să fie speriată. A fost și mai atentă: „Nu… nu vreau să spun nimic mai mult. Nu e nevoie să fiți atât de agitați, toată lumea. Simt doar că cuvintele ‘a ucide fără discernământ’ nu sunt chiar potrivite.”

Altcineva a scuipat spre ea: „Cum adică nepotrivit? Wei Wuxian a ucis fără discernământ încă de la campania Sunshot. Poți să infirmi acest lucru?”

Femeia a încercat din răsputeri să protesteze: „Campania Sunshot a fost un câmp de luptă. Pe câmpul de luptă, înseamnă că toată lumea a ucis fără discriminare? Haideți să luăm în considerare situația așa cum este ea. Chiar nu cred că este corect să spunem că a ucis fără discernământ. La urma urmei, există un motiv. Dacă inspectorii chiar au abuzat de prizonieri și l-au ucis pe Wen Ning, nu s-ar mai numi ucidere fără discernământ, ci mai degrabă răzbunare…”

Unul dintre ei a răbufnit: „Ești aproape de râs! Nu-mi spune că tu crezi că are dreptate că ne-a omorât oamenii! Nu-mi spune că ai de gând să-l lauzi că a fost un act de justiție!”

Un altul a luat-o în derâdere: „Încă nu știm dacă inspectorii au făcut sau nu cu adevărat acele lucruri. Nu e ca și cum cineva a văzut cu ochii lui.”

„Așa este. Toți inspectorii care au trăit au spus că în mod cert nu au abuzat de deținuți. Wen Ning a murit pentru că el însuși a căzut din greșeală de pe o stâncă. Au mers chiar atât de departe încât i-au luat înapoi cadavrul și l-au îngropat, și totuși au primit o astfel de răzbunare. Cât de dezamăgitor!”

Femeia a spus: „Ceilalți inspectori sunt speriați de faptul că ar putea fi făcuţi responsabili de abuzurile asupra prizonierilor și de uciderea oamenilor. Bineînțeles că vor insista că a căzut de unul singur…”

Dintr-o dată, cineva a rânjit: „Puteți să nu vă mai certați? Nu vrem să auzim comentariile cuiva care are alte motive.”

Fața femeii s-a înroșit. A ridicat vocea: „Explică-mi lucrurile. Cum adică am alte motive?”

Persoana a răspuns: „Nu este nevoie să spun nimic. Tu știi, în adâncul sufletului, și noi știm la fel. Te-ai îndrăgostit de el în peștera Xuanwu doar pentru că a flirtat cu tine? Încă mai pledezi pentru el, numind albul negru, indiferent cât de irațional ar fi. Ha, femeile vor fi întotdeauna femei.”

Incidentul în care Wei Wuxian a salvat o domnișoară în primejdie în peștera Xuanwu a fost într-adevăr cândva un subiect de conversație. Astfel, mulți oameni și-au dat seama imediat că această tânără femeie era ‘Mian Mian’.

Imediat, cineva a murmurat: „Deci de aceea. Așa se explică de ce este atât de disperată încât să vorbească în numele lui Wei Wuxian…”

Mian Mian a răbufnit: „Irațională? Spun că albul e negru? Sunt doar atentă la situația actuală. Ce legătură are asta cu faptul că sunt femeie? Nu poți fi rațional cu mine, așa că mă ataci cu alte lucruri?”

Cineva a râs: „Tsk, tsk tsk. Uită-te cât de inocentă te faci că ești. Chiar și inima ta a crescut – cum ai putea să consideri lucrurile așa cum sunt?”

„Nu-ți mai pierde timpul cu ea. Cum ar putea cineva ca ea să fie din secta noastră? Și chiar și-a găsit drumul spre Pavilionul de Aur. Mi-e rușine doar stând lângă ea.”

Mulți dintre cei care au vorbit împotriva ei erau din aceeași sectă ca și ea. Mian Mian era atât de furioasă încât ochii i s-au înroșit. Ținându-și lacrimile în frâu, a strigat o clipă mai târziu: „Bine! Vocile voastre sunt mai puternice! Bine! Voi sunteți cei raționali!”

A strâns din dinți și și-a dat jos cu putere haina pe care o purta, trântind-o pe masă cu o lovitură puternică. Chiar și liderii de sectă din primele rânduri, care nu erau atenți la această parte, s-au întors să vadă ce s-a întâmplat. Cei de lângă ea au fost într-adevăr surprinși. Ceea ce a făcut ea însemna că ‘părăsea secta’?

Fără să spună nimic, Mian Mian s-a întors și a plecat. După un timp, cineva a râs: „Dacă o dai jos, atunci nu o mai pune din nou, dacă ești atât de capabilă!”

„Cine se crede ea… să plece după bunul ei plac? Cui îi pasă? Ce vrea să demonstreze cu asta?”

În curând, unii au început să fie de acord: „Femeile vor fi întotdeauna femei. Renunță imediat după ce le spui câteva cuvinte dure. Cu siguranță se va întoarce singură, câteva zile mai târziu.”

„Nu există nicio îndoială. La urma urmei, a reușit în sfârșit să se transforme din fiica unui servitor în discipol, haha…”

Ignorând vocile revoltate din spatele lui, Lan Wangji s-a ridicat și el și a ieșit. După ce Lan Xi Chen a înțeles ce se întâmplase cu câteva momente în urmă, auzind cum direcția discuției lor se înrăutățea, a luat cuvântul: „Toată lumea, ea a plecat deja. Haideți să ne liniștim.”

Acum, că Ze Wu-Jun vorbise, desigur că oamenii trebuiau să-i dea importanţă. În Pavilionul de Aur, unul după altul, au început să îi denunțe din nou pe Wei Wuxian și pe câinii Wen. Cu toții vorbeau cu ură pasională, lăsând să danseze în aer ura lor nediscriminatorie și irefutabilă. Folosindu-se de atmosferă, Jin Guang Shan s-a întors spre Jiang Cheng: „El complotează de ceva vreme să meargă la Mormintele Funerare, nu-i așa? La urma urmei, cu abilitățile sale, nu ar fi prea greu să înființeze o sectă proprie. Și astfel, a folosit acest lucru ca pe o șansă de a părăsi Secta Jiang, intenționând să facă tot ce-i place în cerul luminos de afară. Ai reconstruit Secta Yunmeng Jiang cu atâta muncă. Avea câteva trăsături controversate în el de la bun început, și totuși nu se abține, provocându-ţi atâtea probleme. Nu-i pasă deloc de tine.”

Jiang Cheng s-a prefăcut că rămâne pe poziții: „Probabil că nu este cazul. Wei Wuxian a fost așa încă de când era mic. Nici măcar tatăl meu nu a putut face nimic în privința lui.”

Jin Guang Shan: „Nici măcar Feng Mian-xiong nu a putut face nimic în privința lui, nu?” A chicotit de câteva ori: „Feng Mian-xiong l-a favorizat pur și simplu.”

Auzind cuvintele ‘l-a favorizat’, mușchii de lângă colțurile gurii lui Jiang Cheng au tresărit.

Jin Guang Shan a continuat: „Lider de sectă Jiang, tu nu ești ca tatăl tău. Au trecut doar câțiva ani de la reînființarea Sectei Yunmeng Jiang, exact când ar trebui să îți etalezi puterea. Și nici măcar nu știe să evite suspiciunile. Ce ar crede noii discipoli ai Sectei Jiang dacă l-ar vedea? Să nu-mi spui că i-ai lăsa să-l vadă pe el ca model și să te privească de sus.”

A rostit o frază după alta, lovind fierul cât era încă fierbinte. Jiang Cheng a vorbit încet: „Lider de sectă Jin, este suficient. Mă voi duce la Mormintele Funerare și mă voi ocupa de asta.”

Jin Guang Shan s-a simțit mulțumit, vorbind pe un ton sincer: „Acesta este spiritul. Lider de sectă Jiang, sunt unele lucruri, unii oameni pe care nu ar trebui să îi suporți.”

După ce adunarea s-a încheiat, toți liderii sectelor au simțit că au primit un subiect de conversație extraordinar. Au plecat repede în timp ce discutau cu toată puterea lor, ura lor pasională încă arzând cu putere.

În spatele mării de Scântei în mijlocul zăpezii, s-a adunat Trio-ul venerat. Lan Xi Chen a vorbit: „Frate, ai muncit din greu.”

Jin Guang Yao a zâmbit: „Nu a fost o muncă grea. Cine a trebuit să muncească din greu a fost liderul de sectă Jiang. Şi-a strâns mâinile până la fărâmițare. Se pare că a fost cu adevărat înfuriat.”

Nie Ming Jue s-a apropiat: „Numai vorbe deștepte – muncă grea, într-adevăr.”

Auzind asta, Lan Xi Chen a zâmbit, dar nu a spus nimic. Jin Guang Yao știa că Nie Ming Jue îi va da o lecție ori de câte ori va găsi ocazia. Destul de neputincios, a încercat să schimbe subiectul: „Huh, frate, unde este Wangji? L-am văzut plecând mai devreme.”

Lan Xi Chen a făcut un gest spre partea din față. Jin Guang Yao și Nie Ming Jue s-au întors să se uite. În mijlocul oceanului de Scântei în mijlocul zăpezii, Lan Wangji și femeia care și-a părăsit secta în Pavilionul de Aur stăteau față în față. Ochii femeii erau încă înlăcrimați, în timp ce expresia lui Lan Wangji era solemnă. Cei doi păreau să converseze.

O clipă mai târziu, Lan Wangji s-a înclinat ușor, salutând-o.

Salutul a ținut de gravitate pe fondul respectului. Femeia i-a întors un salut și mai intens. Purtând haina de sub roba sectei sale, a coborât în derivă din Turnul Koi.

Nie Ming Jue: „Femeia are mult mai multă coloană vertebrală decât mulțimea din secta ei.”

Jin Guang Yao a zâmbit vesel: „Așa este.”

Două zile mai târziu, aducând cu el aproximativ treizeci de discipoli, Jiang Cheng a plecat spre Yiling.

Sub Mormintele Funerare, înainte de zidurile care au fost dărâmate, sute de cadavre feroce umblau. Jiang Cheng a mers înainte. Nu au făcut absolut nimic. Dar dacă discipolii din spatele lui Jiang Cheng se apropiau, scoteau răgete joase de avertizare. Jiang Cheng le-a spus discipolilor să aștepte în josul muntelui. El a urcat singur, mergând în mijlocul pădurii întunecate. După ce a mers mult timp, voci umane s-au auzit în cele din urmă din fața lui.

Câteva buturugi rotunde se aflau lângă poteca de munte, una mare, ca o masă, și câteva mai mici, ca niște scaune. O femeie îmbrăcată în roșu stătea cu Wei Wuxian pe doi dintre butuci. Un bărbat care părea cinstit și simplu răscolea pământul de pe câmpul din apropiere.

Wei Wuxian dădea din picior: „Ce zici de cartofi?”

Tonul femeii era hotărât: „Ridichi. Ridichile sunt ușor de cultivat. Nu mor atât de des. Cartofii sunt greu de îngrijit.”

Wei Wuxian, „Ridichile sunt dezgustătoare.”

Jiang Cheng a strâmbat din nas. Wei Wuxian și Wen Qing s-au întors în cele din urmă.

Nu au fost surprinși când l-au văzut. Wei Wuxian s-a ridicat în picioare. Când s-a apropiat, nu a spus nimic și a continuat să urce pe munte, cu mâinile la spate. Nici Jiang Cheng nu a întrebat, ci doar a mers în urma lui.

La scurt timp după aceea, un grup de bărbați a apărut lângă cărare, stând în fața unui raft din lemn. Probabil că erau cu toții cultivatori ai Sectei Wen. Cu toate acestea, după ce și-au dat jos veșmintele cu soare și flăcări și au îmbrăcat haine din pânză grosieră, cu ciocane și fierăstraie în mâini, cu lemne și paie pe umeri, urcau și coborau, lucrau înăuntru și afară; nu erau deloc diferiți de fermierii și vânătorii obișnuiți. Când l-au văzut pe Jiang Cheng, și-au dat seama după haine și sabie că era un lider de sectă proeminent. Ca și cum încă mai simțeau o oarecare teamă, toți s-au oprit din ceea ce făceau, privind cu ezitare, fără să îndrăznească să scoată măcar o gură de aer.

Wei Wuxian a făcut semn cu mâna: „Continuaţi.”

De îndată ce a vorbit, toți oamenii s-au întors la munca lor, simțindu-se ușurați. Jiang Cheng a întrebat: „Ce fac ei?”

Wei Wuxian: „Nu-ți dai seama? Construiesc case.”

Jiang Cheng, „Construiesc case? Atunci ce făceau cei pe care i-am văzut răscolind pământul când am venit aici sus? Să nu-mi spui că chiar ai de gând să te apuci de agricultură.”

Wei Wuxian: „Nu ai auzit totul? Noi cultivăm.”

Jiang Cheng: „Cultivați pe un munte de cadavre? Lucrurile care cresc aici vor fi comestibile?”

Wei Wuxian: „Crede-mă. Când oamenii sunt cu adevărat înfometați, vor mânca tot ce pot.”

Jiang Cheng: „Chiar intenționați să staționați aici pe termen lung? Pot oamenii să trăiască măcar într-un asemenea loc blestemat?”

Wei Wuxian: „Eu am trăit trei luni aici.”

După un moment de tăcere, Jiang Cheng a întrebat: „Nu te întorci la Lotus Pier?”

Wei Wuxian a răspuns pe un ton relaxat: „Yunmeng este atât de aproape de Yiling. Mă voi strecura înapoi ori de câte ori voi avea chef.”

Jiang Cheng a pufnit: „Ai vrea tu.”

Pe când se pregătea să vorbească din nou, a simțit ceva greu pe piciorul său. S-a uitat în jos. Nu știa când, dar un copil de un an sau doi s-a strecurat și i-a îmbrățișat piciorul. Ridicându-și bărbia dolofană, s-a uitat la el cu ochii lui negri și rotunzi.

Era un copil foarte frumos și adorabil. Din păcate, Jiang Cheng nu avea deloc dragoste în el. S-a întors către Wei Wuxian: „De unde a apărut copilul? Du-l de lângă mine.”

Wei Wuxian s-a aplecat și l-a luat pe copil, lăsându-l să se așeze pe brațul lui: „Cum adică să-l duc de aici? Nu poți să vorbești cum trebuie? A-Yuan, de ce îmbrățișezi piciorul tuturor celor pe care îi întâlnești? Pleacă de aici! Nu-ți roade unghiile imediat după ce te joci cu noroi. Știi din ce este făcut noroiul? Mută-ți mâna! Nu mă atinge nici pe față. Unde e bunica?”

O bătrână cu părul rar și alb a venit clătinându-se, ținând în mână un baston de lemn. Când l-a văzut pe Jiang Cheng, și-a dat seama că și el era un personaj important. Părea să fie puțin speriată, iar figura ei aplecată s-a aplecat și mai mult.

Wei Wuxian l-a așezat pe copilul numit A-Yuan lângă piciorul ei: „Du-te și joacă-te pe margine.”

Șchiopătând, bătrâna și-a ținut nepotul de mână și a plecat. Micuțul s-a împiedicat în timp ce mergea, uitându-se înapoi la ei.

Jiang Cheng a râs: „Acei lideri de sectă au crezut că ai adunat niște forțe rămase și te-ai încoronat rege al dealului. Deci sunt doar bătrâni, cei slabi, femei și copii.”

Wei Wuxian a rânjit, bătându-și joc și de el însuși. Jiang Cheng a continuat: „Unde este Wen Ning?”

Wei Wuxian: „De ce întrebi de el?”

Jiang Cheng a răspuns cu răceală: „Zilele acestea, nenumărate persoane m-au întrebat despre el, dar pe cine aș putea întreba? Se pare că nu puteam să vin decât să te întreb pe tine”.

Wei Wuxian a arătat cu degetul în față. Cei doi au mers umăr la umăr. O rafală de aer înfiorător a năvălit spre ei când au văzut gura mare a unei peșteri. După ce au intrat, pentru o vreme au mers drept înainte ca Jiang Cheng să lovească ceva cu picioarele. S-a uitat în jos și a găsit o jumătate de busolă.

Wei Wuxian l-a oprit rapid: „Nu o lovi cu piciorul. Încă nu am terminat-o pe aceasta. Este utilă.”

În momentul în care a ridicat-o, Jiang Cheng a călcat pe altceva. Era un steag mototolit. Wei Wuxian l-a oprit din nou: „Nu-l rupe! Și acesta este util. Este aproape gata.”

Jiang Cheng: „Tu ești cel care le-a aruncat pe jos. Nu este vina nimănui dacă le sparg.”

Wei Wuxian: „Locuiesc aici singur. Ce dacă arunc câteva lucruri pe jos?”

Au intrat mai adânc în peșteră. De-a lungul drumului se aflau talismane, lipite de pereți sau aruncate pe jos, strânse în bile sau rupte în bucăți. Părea că cineva și-a pierdut mințile și a făcut o criză de nervi aici. Pe deasupra, cu cât se adânceau mai mult, cu atât era mai multă mizerie.

Jiang Cheng simțea că se sufocă: „Îndrăznești să te pui cu Lotus Pier în felul acesta, atunci poți să te uiți cum ard toate aceste lucruri!”

După ce au intrat în zona principală a peșterii, o persoană era întinsă pe jos. Din cap până în picioare, era acoperit în întregime de talismane. Doar o pereche de ochi albi puteau fi văzuți din exterior. Acesta era Wen Ning.

Jiang Cheng s-a uitat la el: „Locuiești aici? Unde dormi?”

Wei Wuxian a aruncat într-un colț lucrurile pe care tocmai le adunase. A răspuns arătând spre un teanc de pături mototolite dintr-un alt colț: „Cu astea, pot dormi oriunde.”

Jiang Cheng nu a mai vrut să vorbească despre așa ceva cu el. Privind în jos cu condescendență, l-a examinat pe Wen Ning, care zăcea nemișcat: „Ce s-a întâmplat cu el?”

Wei Wuxian: „Este un pic prea fioros. Mi-e teamă că va face ceva, așa că l-am sigilat astfel încât să nu se poată mișca în acest moment.”

Jiang Cheng: „Nu era un bâlbâit timid când era în viață? Cum de este atât de fioros după ce a murit?”

Tonul lui nu putea fi numit deloc prietenos. Wei Wuxian s-a uitat la el: „Wen Ning era într-adevăr o persoană destul de timidă. Dar tocmai din această cauză, își ascundea toate sentimentele în el. Ura, furia, frica, anxietatea, durerea – acestea au fost înăbușite prea mult timp, motiv pentru care au explodat după ce a murit. Nici măcar nu îţi poți imagina cât de puternice sunt. Este la fel ca și cum, cu cât cineva este mai bine dispus, cu atât este mai înfricoșător după ce își pierde cumpătul. Cu cât era mai mult așa, cu atât este mai fioros după moarte.”

Jiang Cheng: „Nu ai spus întotdeauna că cu cât mai feroce, cu atât mai bine? Cu cât este mai grea energia resentimentară, cu atât mai mare este ura și cu atât mai puternică este forţa.”

Wei Wuxian: „Așa este. Dar nu vreau să-l transform pe Wen Ning într-un astfel de cadavru.”

Jiang Cheng: „Atunci în ce vrei să-l transformi?”

Wei Wuxian: „Vreau să-i trezesc conștiința.”

Jiang Cheng a rânjit: „Visezi din nou, nu-i așa? Să-i trezești conștiința? Care ar fi diferența dintre un cadavru feroce ca acesta și o ființă umană? După părerea mea, dacă ai reuși cu adevărat, nimeni nu ar mai avea nevoie să fie om și nimeni nu ar mai avea nevoie să cultive. Ar putea pur și simplu să vină la tine și să ceară să fie transformat într-un cadavru feroce.”

Wei Wuxian a râs: „Așa este. Mi-am dat seama și eu că este prea al naibii de greu. Dar m-am lăudat deja de câteva ori în fața surorii lui. Acum toți cred că pot să o fac. Va trebui să reușesc, altfel ce mă fac cu imaginea mea…”

Înainte de a termina, Jiang Cheng a desfăcut Sandu și s-a îndreptat direct spre gâtul lui Wen Ning. Părea că vrea să îi taie capul dintr-o singură lovitură. Reacția lui Wei Wuxian a fost mai rapidă decât a celuilalt. I-a lovit brațul pentru a muta direcția sabiei, strigând: „Ce faci?!”

Cuvintele sale au răsunat prin Peștera Măcelului Demonilor, vibrând neîncetat. Jiang Cheng a refuzat să își înfășoare sabia. Vocea lui era aspră: „Ce fac? Aș vrea să te întreb ce faci tu. Wei Wuxian, ai fost destul de încrezut în aceste două zile, nu-i așa?!”

Cu mult timp înainte ca Jiang Cheng să urce la Mormintele Funerare, Wei Wuxian știa că în mod sigur nu venise pentru a avea o discuție plăcută și calmă cu el. În timpul urcării lor, a existat o sfoară care se înfășurase strâns, legând inimile celor doi. După ce au stat de vorbă ca și cum nimic nu s-ar fi întâmplat și au reprimat lucrurile atât de mult timp, ca și cum amândoi ar fi fost în largul lor, în cele din urmă sforile s-au rupt.

Wei Wuxian: „Dacă nu ar fi fost pentru că nu am de ales cu Wen Qing și ceilalți care mă forțează, crezi că mi-ar plăcea să fiu atât de încrezut?”

Jiang Cheng: „Nu ai avut de ales pentru că te-au forțat? Ei bine, acum, nu am eu de ales pentru că tu mă obligi! Acum câteva zile, la Turnul Koi, nenumărate secte m-au înconjurat, forțându-mă să dau o explicație în acest sens, așa că nu am putut decât să vin!”

Wei Wuxian, „O explicație? Suntem deja chit. Inspectorii l-au bătut pe Wen Ning până la moarte; Wen Ning a devenit un cadavru și i-a ucis. Dinte pentru dinte, viață pentru viață – toate astea s-au terminat.”

Jiang Cheng: „Toate astea s-au terminat? Cum ar fi posibil?! Nu știi câți ochi te privesc în acest moment? Câți se uită la Sigiliul tău? Dacă această oportunitate este în mâinile lor, nu ai fi în regulă nici dacă ai fi în viaţă!”

Wei Wuxian: „Ai spus-o deja. Nu aș avea dreptate nici dacă ar fi aşa. Ce altceva aș putea face în afară de a mă întemnița aici?”

Jiang Cheng, „Ce altceva? Bineînțeles că mai este ceva.”

Cu Sandu, a arătat spre Wen Ning care zăcea pe jos: „Singura modalitate de a ne revanșa este să punem capăt lucrurilor înainte ca ei să aibă ocazia!”

Wei Wuxian, „Să terminăm ce?”

Jiang Cheng: „Arde acest cadavru chiar acum și returnează toate aceste rămășițe ale Sectei Wen. Acesta este singurul mod de a face subiectul să moară!” În timp ce vorbea, și-a ridicat din nou sabia, pregătindu-se să atace.

Cu toate astea, Wei Wuxian i-a strâns încheietura mâinii: „Glumești?! Dacă îi returnăm pe Wen Qing și pe ceilalți, nu vor întâlni decât o fundătură!”

Jiang Cheng: „Mă îndoiesc că îi vei returna chiar pe toţi. De ce îți pasă ce fel de sfârșit au? O fundătură este, atunci – ce legătură are cu tine?!”

Wei Wuxian și-a pierdut în cele din urmă cumpătul: „Jiang Cheng! Ce… Despre ce crezi că vorbești?! Retrage ce ai spus – nu mă face să te bat! Nu uita. Cine a fost cel care ne-a ajutat să ardem cadavrele unchiului Jiang și ale doamnei Yu? Cine ne-a returnat cenușa care se află acum în Lotus Pier? Și cine ne-a adăpostit când am fost urmăriți de Wen Chao?!”

Jiang Cheng: „Eu sunt cel care vrea să-ți dea o bătaie! Da, ne-au ajutat înainte, dar de ce naiba nu înțelegi că în acest moment orice rămășiță a Sectei Wen este o țintă a criticilor? Nu contează cine sunt, cu un nume de familie Wen au comis o crimă dintre cele mai odioase! Iar cei care îi protejează pe Wen riscă să fie condamnați de toată lumea! Toți oamenii îi detestă atât de mult pe câinii Wen, încât cu cât mor mai rău cu atât mai bine. Cine îi protejează este împotriva întregii lumi. Nimeni nu va vorbi în numele lor și nimeni nu va vorbi nici în numele tău!”

Wei Wuxian: „Nu am nevoie de nimeni care să vorbească în numele meu.”

Jiang Cheng a explodat: „De ce ești atât de încăpățânat? Dacă tu nu poți să o faci, atunci dă-te la o parte – o voi face eu!”

Wei Wuxian l-a ţinut și mai tare, cu degetele strânse ca fierul: „Jiang Wan Yin!”

Jiang Cheng, „Wei Wuxian! Nu înțelegi? Când stai de partea lor, ești geniul bizar, eroul miraculos, forța rebeliunii, floarea care înflorește singură. Dar în clipa în care vocea ta diferă de a lor, ți-ai pierdut mințile, ai ignorat moralitatea, ai mers pe o cale strâmbă. Crezi că poți fi imun la toate aceste condamnări dacă stai în afara lumii și faci ce vrei? Un astfel de precedent nu a mai existat până acum!”

Wei Wuxian a strigat: „Dacă nu a existat un precedent, atunci eu voi fi precedentul!”

Cu săbiile desfăcute, cei doi s-au privit o vreme. Niciunul nu era dispus să facă vreun pas înapoi. Un timp mai târziu, Jiang Cheng a luat cuvântul: „Wei Wuxian, încă nu ți-ai dat seama cum stă treaba în situația de față? Chiar ai nevoie de mine să o spun cu voce tare? Dacă insiști să îi protejezi, atunci eu nu voi putea să te protejez pe tine.”

Wei Wuxian: „Nu e nevoie să mă protejezi. Doar renunţă.”

Fața lui Jiang Cheng s-a crispat.

Wei Wuxian: „Renunţă la mine. Spune lumii că am dezertat. De acum încolo, indiferent ce face Wei Wuxian, nu va mai avea nimic de-a face cu Secta Yunmeng Jiang.”

Jiang Cheng, „… Totul pentru Secta Wen…? Wei Wuxian, ai un complex de salvator? Crezi că vei muri dacă nu iei apărarea cuiva și nu creezi probleme?”

Wei Wuxian a rămas tăcut. Un timp mai târziu, el a răspuns: „Deci, de aceea ar trebui să tăiem legăturile chiar acum, în cazul în care orice aș face afectează secta Yunmeng Jiang în viitor.”

Altfel, chiar nu putea garanta ce va face în viitor.

„…” Jiang Cheng a murmurat: „Mama mea a spus că nu faci altceva decât să aduci probleme sectei noastre. Este adevărat, într-adevăr.” A râs cu răceală, vorbind pentru sine: “’Să încerci imposibilul’? Bine. Înțelegi motto-ul Sectei Yunmeng Jiang mai bine decât mine. Mai bine decât noi toți.”

A înfășurat sabia Sandu. Sabia sa intrat în teacă cu un zgomot zgomotos. Tonul lui Jiang Cheng a fost indiferent: „Atunci să aranjăm un duel.”

Trei zile mai târziu, liderul Sectei Yunmeng Jiang, Jiang Cheng, a aranjat un duel cu Wei Wuxian.

S-au luptat destul de mult în Yiling. Negocierile au eșuat. Amândoi au recurs la violență.

Sub comanda lui Wei Wuxian, cadavrul fioros Wen Ning l-a lovit o dată pe Jiang Cheng, rupându-i un braț. Jiang Cheng l-a înjunghiat o dată pe Wei Wuxian. Ambele părți au suferit pierderi. Fiecare a scuipat o gură plină de sânge și a plecat blestemându-l pe celălalt. În cele din urmă se certaseră unul cu celălalt.

După luptă, Jiang Cheng le-a spus celor din afară că Wei Wuxian a dezertat din sectă și că era un dușman a întregii lumi de cultivare. Secta Yunmeng Jiang îl alungase deja. Din acel moment, între ei nu a mai rămas nicio legătură – o linie clară a fost trasată. De acum încolo, indiferent ce ar fi făcut, nu va mai avea nimic de-a face cu Secta Yunmeng Jiang!