CAPITOLUL 76

Căderea nopții – Partea întâi

 

În interiorul celui mai mare Pavilion al comorilor din orașul Lanling

Pe rafturile bine aranjate ale comorilor se aflau nenumărate piese de jad spiritual și arme de înaltă calitate. Mulți cultivatori alegeau dintre rânduri, comparând prețul și măiestria fiecăruia. Cei care aveau timp liber veneau să stea de vorbă pentru o vreme.

Unul dintre ei a întrebat: „Cultivator șef? Se pare că marile secte se ceartă de ceva vreme pe tema asta. Au ajuns deja la o concluzie?”

„De ce să ne certăm? Nu putem fi o grămadă de nisip liber, un grup fără un lider pentru totdeauna, nu-i așa? Să punem un cultivator care să vegheze asupra tuturor sectelor – nu văd nimic în neregulă cu asta.”

„Nu e chiar atât de bine, nu-i așa? Dacă o altă Sectă Qishan Wen…”

„Cum ar putea fi același lucru? Cultivatorul Șef este ales de toate sectele. Sunt diferiți, sunt diferiți.”

„Hah, se spune că sunt alegeri, dar toată lumea știe în sinea ei. Indiferent ce se întâmplă, sunt aceiași câțiva oameni care concurează, nu-i așa? Mai este loc și pentru alții?”

„Chi Feng-Zun este puţin împotrivă, nu-i așa? A încercat să-l oprească pe Jin Guang Shan de atâtea ori, implicit sau nu. După părerea mea, mai este încă mult timp până când vor termina să se certe pe asta.”

„Și nu poate fi decât o singură persoană care să stea în poziția de Cultivator Șef. Dacă într-adevăr este aşa, cine anume ar trebui să fie acea persoană ar mai dura încă câțiva ani de discuții, presupun.”

„Oricum, este grija celor care stau în vârf. Nu e treaba noastră. Nu e ca și cum niște creveți mici ca noi am putea avea vreun control asupra lor, chiar dacă am vrea.”

Cineva a schimbat brusc subiectul: „Ați participat vreunul dintre voi la ceremonia de finalizare a Pavilionului Bibliotecii Reculegerii Norilor? Ei bine, eu da. Am stat acolo și m-am uitat, și era exact la fel ca înainte. O sarcină dificilă, într-adevăr.”

„Da, foarte dificilă. Era o reședință de cultivare atât de mare, un tărâm eteric vechi de sute de ani – cum ar putea fi reconstruit într-un timp scurt?”

„Apropo, au fost multe ocazii de bucurie în aceste zile, nu-i așa?”

„Te referi la sărbătoarea de șapte zile a fiului lui Jin Zi Xuan? Erau o grămadă de lucruri colorate, iar puștiului nu i-a plăcut niciunul dintre ele. A plâns atât de tare încât aproape că s-a prăbuşit acoperișul Sălii Glamour. Ce amuzant că chicotește așa de fiecare dată când vede Suihua a tatălui său. Părinții lui erau atât de fericiți. Cu toții au spus că va fi un spadasin minunat când va crește.”

Nu departe, o persoană îmbrăcată în alb ținea în mână un pandantiv cu ciucure de jad, examinându-l cu atenție. Auzind acest lucru, a zâmbit.

Vocea unei femei cultivatoare s-a auzit: „Doamna Jin este atât de norocoasă… Probabil că a renunțat să se ridice la nemurire în ultima ei viață, de a obținut un asemenea noroc în această viață.”

Însoțitoarea ei a răspuns: „Se pare că este adevărat că, indiferent la ce te pricepi, totul este bine atâta timp cât ai un trecut bun. E clar că ea e doar așa și așa…”

Persoana în alb s-a încruntat ușor. Din fericire, comentariul oarecum acru a fost depășit rapid de o voce mai puternică: „Secta Lanling Jin chiar își merită reputația. Chiar și un bebeluș care abia s-a născut de câteva zile are parte de o astfel de prezentare grandioasă.”

„Nu-ți amintești cine sunt părinții copilului? Chiar ar putea să fie neglijenți în privința asta? Nu numai că soțul tinerei doamne Jin refuză să fie neglijent. Dacă afișajul era doar un pic mai mic, soacra ei, fratele ei mai mic – care dintre cei doi ar fi permis asta? La sărbătoarea de o lună întreagă, câteva zile mai târziu, nu va putea fi decât și mai extravagantă.”

„Apropo de asta, ați auzit că se spune că la această sărbătoare de o lună întreagă… a fost invitat un anume cineva?”

„Cine anume?”

„Wei Wuxian!”

O tăcere de moment s-a așternut brusc peste Pavilionul Comorii.

Cineva a exclamat: „Serios… Credeam că e doar un zvon. Chiar a fost invitat?!”

„Da! A fost confirmat în ultimele două zile. Wei Wuxian va participa.”

Altcineva și-a exprimat șocul: „Ce crede că face Sectul Lanling Jin? Au uitat de numărul de oameni nevinovați pe care Wei Wuxian i-a ucis în Calea Qiongqi?”

„Cine ar îndrăzni să meargă la sărbătoarea de o lună întreagă a lui Jin Ling acum că o astfel de persoană este invitată? Oricum, cu siguranță nu voi merge, indiferent de situație.”

După asta, destul de mulți dintre cei din mulțime au râs în secret: Nici măcar nu ești suficient de calificat pentru a fi invitat, iar acum îți faci griji dacă mergi sau nu?”

Persoana în alb și-a ridicat sprâncenele. După ce a ales un produs, a ieșit din Pavilionul Comorii.

Câțiva pași mai târziu, a intrat pe o alee mică. A apărut o siluetă îmbrăcată în negru: „Tinere maestru, ai terminat cu achiziția?”

Wei Wuxian i-a aruncat cutia delicată din lemn de santal pe care o ținea în mână. Wen Ning a prins-o și a deschis-o pentru a vedea un pandantiv cu ciucure de care atârna o bucată de jad alb. Jadul era translucid. În el, o lumină blândă curgea ca și cum ar fi fost viu.

El a spus: „E atât de frumos!”

Wei Wuxian: „Această chestie frumoasă nu a fost deloc ieftină. Banii surorii tale aproape că nu erau suficienți pentru a-i cumpăra acesteia după o nouă ținută. Oricum, nu mai am nici măcar o monedă. O să aștept mustrarea când ne vom întoarce.”

Wen Ning s-a grăbit: „Nu, nu. Tânărul maestru cumpără un cadou pentru copilul fecioarei Jiang. Sora nu te va certa.”

Wei Wuxian: „Reține-ți cuvintele. Când mă ceartă, nu uita să mă ajuți puțin.”

Wen Ning a dat din cap înainte de a adăuga: „Tânărului maestru Jin Ling i-ar plăcea cu siguranță foarte mult acest cadou.”

Cu toate acestea, Wei Wuxian a replicat: „Nu e ca și cum acesta ar fi cadoul pe care i-l ofer. Este doar un mic accesoriu. Lucrurile acelea din Pavilionul Comorilor – ce au ele în afară de aspect?”

Wen Ning a făcut o pauză surprins: „Atunci, tinere maestru, ce cadou ai pregătit?”

Wei Wuxian, „Voința Cerurilor nu trebuie să fie înțeleasă de muritori.”

Wen Ning, „Oh.”

Chiar a încetat să mai întrebe. Cu toate acestea, după ce s-a abținut o vreme, Wei Wuxian însuși nu a mai putut suporta: „Wen Ning, nu ar trebui să continui să întrebi cu cea mai mare curiozitate și insistență? Cum ai putea cu adevărat să te oprești din întrebat după un simplu „oh”? Nu vrei să știi care este cadoul?”

Wen Ning s-a uitat în gol la el. În cele din urmă și-a dat seama: „… da! Tinere maestru! Ce cadou ai pregătit?”

Wei Wuxian a scos în cele din urmă o mică cutie de lemn din mânecă. A scuturat-o în fața lui Wen Ning și a zâmbit. Wen Ning a luat-o și a deschis-o înainte de a exclama: „Ce clopot impresionant!”

‘Impresionant’ nu se referea la complexitatea meșteșugului său, deși puritatea argintului său și loto-ul cu nouă petale viu și izbitor de viu sculptat pe corpul său puteau fi considerate aproape ca fiind vârful perfecțiunii în meșteșugul lor. Ceea ce l-a făcut pe Wen Ning să exclame, totuși, a fost cantitatea de putere deținută în interiorul unui clopot atât de mic.

Wen Ning: „Tinere maestru, asta ai făcut în ultima lună sau cam așa ceva, când te închideai în Peșteră zile în șir?”

Wei Wuxian: „Așa este. Atâta timp cât nepotul meu poartă acest clopot cu el, nici măcar o singură creatură al cărei nivel este doar un pic prea mic nu se poate gândi să se apropie de el. Nu-l poți atinge. Probabil că te va lăsa și pe tine afectat pentru o perioadă de timp dacă o faci.”

Wen Ning a dat din cap: „Pot să simt asta.”

Wei Wuxian a luat pandantivul cu ciucure și l-a agățat de clopotul de argint. Cele două, atunci când erau puse împreună, arătau extrem de plăcut ochiului. Era destul de mulțumit de el.

Wen Ning: „Dar, din moment ce vei participa la sărbătoarea de o lună a tânărului maestru Jin Ling, trebuie să te reții când îl vezi pe soțul domnișoarei Jiang. Nu intra în conflict cu el…”

Wei Wuxian a făcut semn cu mâna: „Poți să te relaxezi în privința asta. Știu ce trebuie să fac și ce nu trebuie să fac. De dragul faptului că Jin Zi Xuan m-a invitat, nu-l voi vorbi de rău pe tot parcursul anului.”

Wen Ning s-a scărpinat în cap, stânjenit: „Ultima dată, când tânărul maestru Jin le-a spus oamenilor să îţi dea invitația la baza Mormintelor Funerare, am crezut că trebuie să fie o capcană. Și apoi s-a întâmplat să fie o neînțelegere. Chiar a fost nedrept față de el. Nu puteam să-mi dau seama înainte, dar în realitate, tânărul maestru Jin este și el o persoană de treabă…”

La prânz, cei doi au trecut pe lângă Calea Qiongqi în drumul lor.

După reînființarea sa, a trecut mult timp de când Calea Qiongqi a fost redenumită. Nici Wei Wuxian nu știa cum se numea în acest moment. Se părea că nici ceilalți nu-și aminteau, așa că de cele mai multe ori era încă numită Calea Qiongqi. La început, niciunul dintre cei doi nu a observat nimic diferit. Dar când au ajuns în mijlocul văii, Wei Wuxian a început să simtă că ceva nu era în regulă.

Nu ar trebui să fie atât de puțini trecători.

Wei Wuxian, „S-a întâmplat ceva?”

Wen Ning și-a dat ochii peste cap. O clipă mai târziu, și-a lăsat din nou pupilele în jos: „Nu. Este atât de liniște.”

Wei Wuxian: „Este într-adevăr un pic prea liniște.”

Nu putea să prindă nici măcar o fărâmă din zgomotele inumane pe care le auzise întotdeauna.

Wei Wuxian s-a alarmat instantaneu, șoptindu-i: „Să plecăm!”

Tocmai când s-a întors, Wen Ning a ridicat mâna pentru a prinde ceva. A fost o săgeată cu fleșă care se îndreptase direct spre mijlocul pieptului lui Wei Wuxian!

Wei Wuxian și-a ridicat brusc privirea. O mulţime oameni au ieșit din nenumărate colțuri ascunse pe ambele părți ale văii. Erau peste trei sute. Cei mai mulți purtau veșminte de Scântei în mijlocul zăpezii, deși unii purtau și alte uniforme. Toți purtau arcuri în spate și săbii la brâu, îmbrăcați în armuri și plini de vigilență. Având ca apărare munții și ceilalți oameni, vârfurile tuturor săbiilor și săgeților erau îndreptate spre el. Săgeata cu fleșă care a fost prima care a venit spre Wei Wuxian a fost trasă de cel care conducea mulțimea. Bărbatul avea o constituție mare și pielea închisă la culoare. Trăsăturile sale frumoase păreau oarecum familiare.

Wei Wuxian, „Cine ești tu?”

Inițial, bărbatul urma să spună câteva cuvinte, după ce a tras săgeata. Cu toate acestea, la o astfel de întrebare, a uitat de toate astea dintr-o dată, fumegând: „Îndrăznești să mă întrebi cine sunt? Eu sunt Jin Zi Xun!”

Wei Wuxian și-a amintit imediat. Acesta era vărul lui Jin Zi Xuan. Îl mai văzuse de câteva ori înainte.

Inima lui se scufundase de ceva timp. La început, fusese plină de bucuria de a fi în drum spre a asista la celebrarea lunii pline a fiului lui Jiang Yan Li. Dar chiar acum, toată bucuria s-a risipit, umbrită de acest lucru. Cu toate acestea, totuși, a refuzat să se gândească prea mult, nedorind să ghicească motivul pentru care acești oameni au făcut o ambuscadă aici.

Jin Zi Xun a ridicat vocea: „Wei Wuxian, te avertizez – ridică blestemul malefic pe care l-ai pus asupra mea chiar acum, iar eu pot să mă prefac că nu s-a întâmplat nimic și să te las în pace.”

Wei Wuxian a făcut o pauză surprins. Chiar dacă știa că va fi luată drept negare, tot trebuia să clarifice lucrurile: „Ce blestem?”

Așa cum se așteptase, Jin Zi Xun a crezut că întreabă chiar dacă știa: „Încă te prefaci că nu știi nimic?” Și-a smuls reverul, răcnind: „Bine. O să te las să vezi ce blestem malefic este!”

Pieptul lui Jin Zi Xun era acoperit în întregime de găuri de toate mărimile! Găurile mai mici erau de mărimea unor semințe de susan, în timp ce cele mai mari erau cât boabele de soia. Erau răspândite pe corpul său în mod uniform, într-un fel amețitor. Wei Wuxian s-a uitat doar o singură dată la el: „Cele o sută de găuri?”

Jin Zi Xun, „Așa este! Sute de găuri, într-adevăr!”

„Cele o sută de găuri” era un blestem de cea mai mare brutalitate.

Pe vremea când Wei Wuxian a explorat Pavilionul Bibliotecii Sectei Gusu Lan, când ar fi trebuit să copieze scripturi, a descoperit odată o carte veche. În partea în care era explicat acest tip de blestem, o ilustrație a fost adăugată la text. Persoana de pe pagină era destul de calmă, de parcă nu simțea nicio durere, dar pe corpul său apăruseră deja multe găuri de mărimea unei monede.

La început, victima blestemului nu simțea nimic. Cel mult, s-ar gândi că porii lor au devenit mai aspri. Cu toate acestea, la scurt timp, găurile ar deveni de mărimea unor semințe de susan. Cu cât dura mai mult, cu atât găurile ar fi mai mari și mai numeroase. Ar continua până când întregul lor corp ar fi fost acoperit de găuri de toate mărimile, aproape ca o sită umană grotescă. Pe deasupra, după ce suprafața pielii era acoperită de găuri, blestemul ar începea să se extindă spre organele interne. Ar putea fi fie o durere de stomac neîncetată, fie putrezirea tuturor organelor!

Cum Jin Zi Xun căzuse victima unui blestem atât de respingător și totuși atât de greu de îndepărtat, Wei Wuxian s-a simțit momentan aproape compătimitor față de el. Cu toate acestea, chiar dacă ar fi fost aşa, tot se gândea că Jin Zi Xun probabil că nu avea un creier adecvat: „Ai fost blestemat cu O sută de găuri, dar de ce ai venit să-mi blochezi calea? Ce legătură are cu mine?”

Jin Zi Xun s-a uitat la pieptul său ca și cum și el însuși se simțea dezgustat. Și-a tras reverele la loc: „În afară de un criminal care este obișnuit să folosească mijloace strâmbe ca tine, cine altcineva ar putea să-mi aplice o asemenea sălbăticie?”

Wei Wuxian s-a gândit în sinea lui că erau într-adevăr mulți cei care ar face asta. S-ar putea ca Jin Zi Xun să fi crezut de fapt că era popular printre ceilalți?

Dar nu a vrut să o spună direct și să-l provoace pe Jin Zi Xun, înrăutățind situația: „Jin Zi Xun, eu nu folosesc astfel de trucuri ascunse. Dacă aș vrea să ucid pe cineva, aș lăsa pe toată lumea să știe că această persoană a murit de mâinile mele. Și, dacă aș fi vrut cu adevărat să mori, ai fi fost de o mie de ori mai rău decât cum ești acum.”

Jin Zi Xun: „Întotdeauna ai fost destul de arogant, nu-i așa? Și acum nu ești suficient de îndrăzneț să recunoști ce ai făcut?”

Wei Wuxian: „Nu sunt eu cel care a făcut-o, de ce să recunosc?”

Intenția de a ucide a strălucit în ochii lui Jin Zi Xun: „Curtezia înaintea forței – dacă nu profiți de această șansă pentru a te întoarce, nu te voi lăsa să scapi ușor!”

Wei Wuxian s-a oprit din mers: „Oh, chiar așa?”

Ceea ce a vrut să spună prin „a-l lăsa să scape ușor” a fost foarte clar.

Existau două moduri de a ridica blestemul celor o sută de găuri. În afară de faptul că cel care a pus blestemul își reducea propria cultivare și ridica singur blestemul, mai exista o metodă absolută: Să-l ucidă pe cel care a pus blestemul!

Wei Wuxian a disprețuit: „Nu mă lași să scap ușor? Tu? Doar cu cele câteva sute de oameni pe care îi ai?”

Jin Zi Xun a făcut semn cu mâna. Toți discipolii și-au așezat săgețile pe arcuri, țintind spre Wei Wuxian și Wen Ning care se aflau în fundul văii. Wei Wuxian a ridicat și el Chenqing la buze. Nota stridentă a flautului a sfâșiat liniștea din vale.

Cu toate acestea, o clipă mai târziu, nu primise niciun răspuns. Jin Zi Xun: „Am curățat întreaga zonă cu mult timp în urmă, așteptând să veniți. Nu vei primi niciun ajutor, oricât de mult ai cânta. Acesta este locul de înmormântare pe care l-am pregătit doar pentru tine!”

Wei Wuxian a râs cu răceală: „Îți cauți propria moarte!”

Când a terminat, Wen Ning a ridicat mâna și a rupt șnurul roșu care îi atârna un talisman la gât.

După ce șnurul s-a rupt, corpul lui s-a clătinat, iar mușchii de pe față au început să i se răsucească. Urme care semănau cu niște crăpături negre i-au urcat pe gât până la obraji. Și-a ridicat brusc capul, scoțând un răget lung, inuman!

Mulți cultivatori adepți ai vânătorii de noapte erau prezenți printre cele trei sute de persoane care participau la ambuscadă. Nici unul dintre ei nu mai întâlnise vreodată un cadavru fioros care să facă un zgomot atât de terifiant. Cu toții au simțit că le tremură genunchii. Jin Zi Xun a simțit și el cum îi furnică scalpul. Și-a ridicat brațul și a ordonat: „Eliberați!”

A plouat cu săgeţi!

Wen Ning a sfărâmat un bolovan cu mâinile goale și l-a ridicat în aer, blocând cât de multe săgeți a putut. După ce ploaia de săgeți a luat sfârșit, aproximativ o sută de cultivatori au sărit de pe ziduri și s-au năpustit asupra celor doi care stăteau pe teren. Wei Wuxian s-a dat înapoi câțiva pași. Cu un pas lateral, s-a ferit de atacul furtiv al unei lame de sabie.

În timp ce Wen Ning se ocupa de cei o sută de oameni, Jin Zi Xun a profitat de ocazie pentru a ataca. Văzând că Wei Wuxian nu purta o sabie și avea doar un flaut care era temporar inutil, a râs: „Acesta este prețul pe care îl vei plăti pentru aroganța ta. Fără sabie, să vedem cum reziști.”

Cu o mișcare a mâinii, Wei Wuxian a trimis un rând de talismane arzând în flăcări verzi, diminuând strălucirea sabiei lui Jin Zi Xun în timp ce se ciocneau. Cu un astfel de atac imediat după ce a râs, Jin Zi Xun s-a concentrat imediat asupra luptei. Cei doi se luptau de ceva timp când ceva a zburat brusc din mâneca lui Wei Wuxian. Privirea lui a înghețat când și-a dat seama ce se întâmplase.

Era cadoul pe care îl pregătise pentru Jin Ling. Deoarece ținea prea mult la el, speriat că îl va sparge din greșeală și, în același timp, dorind să-l scoată și să-l admire din când în când, l-a așezat doar superficial în interiorul mânecii sale. În timpul luptei de acum, însă, a alunecat din greșeală, zburând spre Jin Zi Xun. Jin Zi Xun a crezut că era ceva de genul unei arme ascunse sau a unei otrăvi obscure. Avea de gând să se eschiveze când a văzut schimbarea de expresie de pe fața lui Wei Wuxian. Schimbându-și părerea, a prins-o imediat. Era o cutiuță delicată din lemn cu un rând de caractere mici gravate pe ea – numele lui Jin Ling și data nașterii sale. Jin Zi Xun s-a oprit surprins înainte de a-și da seama, râzând zgomotos.

Fața lui Wei Wuxian s-a întunecat, rostind câte un cuvânt: „Dă-o înapoi.”

Jin Zi Xun a ridicat cutia de lemn, ironizând: „Un cadou pentru A-Ling?”

Wen Ning stătea nu departe, în depărtare. Singur împotriva a peste o sută de soldați, el se lupta în mijlocul haosului. Jin Zi Xun: „Doar nu credeai cu adevărat că vei putea participa la sărbătoarea de o lună a lui A-Ling, nu-i așa?”

Propoziția a făcut ca mâinile lui Wei Wuxian să tremure ușor.

În acest moment, o voce a strigat: „Opriţi-vă!”

O siluetă îmbrăcată în alb a sărit ușor în vale, punându-se între Wei Wuxian și Jin Zi Xun. Văzând cine venise, Jin Zi Xun a exclamat: „Zi Xuan? Ce cauți aici?!”

Jin Zi Xuan a pus o mână pe mânerul sabiei sale, furios: „De ce crezi că sunt aici?!”

Jin Zi Xun, „Unde este A-Yao?”

Jin Zi Xuan era ajutorul care trebuia să fie aici pentru a-l ajuta. Chiar anul trecut, încă mai avea mult dispreț față de Jin Guang Yao. Totuși, acum că relația dintre cei doi devenise mai bună, a început să îi spună într-un mod mai intim. Jin Zi Xuan: „L-am oprit la Turnul Koi. Dacă nu era modul în care l-am expus după ce am văzut că arată ciudat, voi doi aţi fi continuat cu asta? De ce nu mi-ai spus că ai fost blestemat cu O sută de găuri și în schimb ai venit să faci asta fără să spui nimic?!”

Faptul că Jin Zi Xun fusese blestemat cu cele O sută de găuri era într-adevăr o chestiune de nedescris. În primul rând, el avea atât o înfățișare cât și un fizic bun. Întotdeauna se considerase frumos și nu putea suporta ca alții să știe că se afla sub un blestem atât de inestetic și respingător. În al doilea rând, faptul că fusese blestemat însemna că nivelul său de cultivare nu era suficient de ridicat, deoarece energia sa spirituală era prea slabă pentru a putea rezista blestemului. Acest lucru a făcut ca situația să fie și mai incomodă de explicat celorlalți. Și astfel, Jin Guang Shan a fost singurul căruia i-a povestit despre blestem, implorându-l pe Jin Guang Shan să-i găsească medici și specialiști în blesteme. Cu toate acestea, niciunul dintre cei doi nu a fost în stare să facă nimic.

Sărbătoarea de o lună a lui Jin Ling se întâmpla să fie aproape, la care Jin Zi Xuan chiar l-a invitat pe Wei Wuxian. Jin Guang Shan nu a fost prea încântat de această idee de la bun început, așa că a sugerat ca Jin Zi Xun să folosească acest lucru ca pe o oportunitate, ucigându-l pe Wei Wuxian în drum spre banchet. În acest fel, nici el nu ar fi trebuit să vină la Turnul Koi.

Wei Wuxian era shidi-ul lui Jiang Yanli, iar cuplul era destul de afectuos unul față de celălalt. Jin Zi Xuan îi spunea totul soției sale, indiferent de ce chestiune banală era. Câțiva oameni erau îngrijorați că ar putea da planul de gol, făcându-l pe Wei Wuxian să nu vină, așa că îl ținuseră pe Jin Zi Xuan în întuneric. Acest lucru era într-adevăr puțin nedrept.

Văzând că totul eșuase, Jin Zi Xun nu s-a putut abține să nu se simtă oarecum vinovat. Dar, indiferent de situație, viața lui era cea mai importantă: „Zi Xuan, ascunde asta de cumnata pentru moment. O să vă prezint scuze oficiale după ce voi scăpa de aceste lucruri de pe corpul meu!”

Ultima dată când Wei Wuxian l-a văzut pe Jin Zi Xuan, încă mai avea mândria tinereții în el. Acum, că era căsătorit, părea mult mai matur. Vocea lui era și ea fermă, deși fața i se întunecase: „Încă este posibil să schimbăm lucrurile. Opriți-vă cu toții, pentru moment.”

Jin Zi Xun era deopotrivă furios și nerăbdător: „Ce mai e de schimbat acum că lucrurile sunt deja așa? Nu ai văzut găurile astea de pe mine?!”

Părea că vrea să-și ridice din nou cămașa pentru a-și dezvălui pieptul plin de găuri. Jin Zi Xuan l-a oprit rapid: „Nu este nevoie! Am auzit deja despre asta de la Jin Guang Yao!”

Jin Zi Xun: „Din moment ce ai auzit deja de la el, ar trebui să știi că nu pot să aștept. Să nu-mi spui că nu vei ține cont de viața fratelui tău de dragul shidi al cumnatei?!”

Jin Zi Xuan: „Știi clar că nu sunt genul acela de persoană! S-ar putea să nu fie neapărat el cel care te-a blestemat cu O sută de găuri. De ce ești atât de nechibzuit? Oricum, eu am fost cel care l-a invitat pe Wei Wuxian la sărbătoarea lunii lui A-Ling. Dacă așa faci tu lucrurile, eu ce fac? Ce va gândi soția mea?”

Jin Zi Xun a ridicat vocea: „E mai bine dacă nu participă! Cine se crede Wei Wuxian – merită el să participe la banchetul sectei noastre? Oricine se atinge de el nu primește decât un strop de negru! Zi Xuan, când l-ai invitat, nu ți-a fost teamă că tu, cumnata și A-Ling veți primi o pată de neșters pentru tot restul vieții?!”

Jin Zi Xuan a strigat: „Taci chiar acum!”

Profund înfuriat, Jin Zi Xun a încleştat palmele. Cutia de lemn în care se aflau clopotul și ciucurele de jad a fost strivită deodată şi transformată în praf!

Wei Wuxian a privit cu ochii lui obiectul spulberându-se în bucăți. Pupilele micșorându-se rapid, s-a năpustit asupra lui Jin Zi Xun. Jin Zi Xuan, însă, nu știa încă ce se afla în cutie. A ridicat mâna și a blocat atacul, strigând: „Wei Wuxian! Nu ți-a ajuns încă?!”

Pieptul lui Wei Wuxian s-a umflat în sus și în jos. Ochii lui erau roșii. Jin Zi Xuan și Jin Zi Xun erau verișori care se cunoșteau bine încă de când erau tineri. Cu aproape douăzeci de ani între ei, în acest moment, era într-adevăr dificil pentru el să apere un străin. Și, la drept vorbind, nici lui nu-i plăcea Wei Wuxian ca persoană.

Calmându-se, a vorbit: „Spune-i lui Wen Ning să se oprească prima dată. Nu-l lăsa să-și continue dezlănțuirea și să înrăutățească situația mai mult decât este deja.”

Vocea lui Wei Wuxian era aspră: „… De ce nu-i faci pe ei să se oprească mai întâi?”

Strigăte și răcnete necruțătoare veneau din jurul lor. Jin Zi Xuan s-a înfuriat: „De ce ești încă atât de încăpățânat într-un asemenea moment? Când toată lumea se va calma, puteți să mă urmați înapoi la Turnul Koi pentru a explica lucrurile și a răspunde la câteva întrebări. Când totul va fi clarificat, dacă nu ești tu cel care a făcut-o, bineînțeles că vei fi bine!”

Wei Wuxian: „Să-i spun să se oprească? De îndată ce i-aș spune lui Wen Ning să se oprească chiar acum, săgețile ar zbura direct în inima mea și nu ar rămâne din mine nici măcar un cadavru întreg! Și tu crezi că aș putea explica lucrurile la Turnul Koi?”

Jin Zi Xuan, „Ei nu ar face asta!”

Wei Wuxian a râs: „Nu? Cum poți să te asiguri de asta? Jin Zi Xuan, am o întrebare – când m-ai invitat la început, chiar nu știai de planul lor de a mă ucide?!”

Jin Zi Xuan a făcut o pauză pentru o secundă înainte de a se înfuria: „Tu! Wei Wuxian, ești… ești nebun?!”

Wei Wuxian își reprima o flacără aprinsă de ură. Vocea lui era rece: „Jin Zi Xuan, pleacă imediat. Nu te voi atinge, dar nici tu nu mă vei provoca.”

Văzând că el încă refuza să cedeze, Jin Zi Xuan s-a aruncat brusc în față, ca și cum ar fi încercat să-l imobilizeze: „De ce nu te poți retrage măcar o dată?! A-Li este încă…”

În momentul în care a ajuns în faţa lui Wei Wuxian, a auzit un zgomot ciudat și greu. Zgomotul era prea aproape. Jin Zi Xuan s-a oprit surprins. S-a uitat în jos și a văzut în sfârșit mâna care îi străpungea pieptul.

Fără ca nimeni să observe, Wen Ning li s-a alăturat. Pe jumătate din fața sa inexpresivă erau împrăștiate câteva picături de sânge arzător și orbitor.

Buzele lui Jin Zi Xuan s-au mișcat. Expresia lui era oarecum goală. Cu toate acestea, a reușit să continue propoziția pe care nu o putuse termina: „… încă te așteaptă să mergi la Turnul Koi și să participi la sărbătoarea lunii pline a lui A-Ling…”

Aceeași goliciune era şi pe fața lui Wei Wuxian. În scurta perioadă de timp, Wei Wuxian nu-și dăduse încă seama ce s-a întâmplat.

Ce se întâmpla? De ce au devenit lucrurile așa în doar câteva secunde? Nu. Nu ar trebui să fie așa. Ceva trebuie să fi mers prost undeva.

Wen Ning a scos mâna pe care o folosise pentru a străpunge pieptul lui Jin Zi Xuan, lăsând în urmă o gaură imensă.

Fața lui Jin Zi Xuan s-a crispat de durere, ca și cum ar fi simțit că rana nu era nimic grav, că încă se mai putea ține pe picioare. Cu toate acestea, picioarele i-au cedat în cele din urmă în timp ce îngenunchea la pământ.

Țipete de frică răsunau din jurul lui. „Generalul fantomă a înnebunit!”

„A ucis, l-a ucis. Wei Wuxian l-a făcut pe generalul fantomă să-l ucidă pe Jin Zi Xuan!”

Jin Zi Xun a strigat: „Eliberați! Ce mai aștepți?! Eliberați săgețile!”

Totuși, când s-a întors, o siluetă inumană neagră s-a apropiat de el. A simțit cum i se strânge gâtul când o mână mare și palidă, căptușită cu vene albastre, s-a blocat în jurul gâtului său.

„Ahhhhhhhhh…!!!!”

Wei Wuxian stătea neputincios acolo unde era, nemișcat.

Nu. Nu se putea. În mod clar îl controla pe Wen Ning în mod corespunzător. Chiar dacă a activat modul dezlănțuit al lui Wen Ning, ar trebui să fie în continuare capabil să-l controleze. În mod clar, el a fost întotdeauna capabil să-l controleze perfect. Nu a vrut deloc să-l ucidă pe Jin Zi Xuan.

Nu a avut niciodată intenția de a-l ucide pe Jin Zi Xuan! A fost doar acel moment. Nu știa de ce, dar dintr-o dată nu a fost capabil să se controleze… Își pierduse brusc controlul!

Corpul lui Jin Zi Xuan nu a mai rezistat în cele din urmă, înclinându-se în față. Încet, s-a prăbușit pe pământ.

Fusese arogant și mulțumit de sine toată viața lui, acordând importanță aspectului și manierelor sale. Îi plăcea să fie curat până la punctul în care era aproape oarecum miofob. Acum însă, cu toate acestea, cu partea laterală a feței aterizând pe pământ, căzuse în noroi într-un mod cât se poate de nedemn. Petele de sânge de pe fața lui și semnul de vermillon dintre sprâncene erau de aceeași culoare.

Privind fix lumina care se stingea încet din ochii lui, mintea lui Wei Wuxian era complet distrusă. Totul în jurul lui devenise un ocean de sânge și țipete, dar nu mai auzea nimic.

Singurul lucru pe care îl auzea era o voce în interiorul lui care îl interoga iar și iar: Nu ai spus că știi ce trebuie și ce nu trebuie să faci? Nu spuneai că poți să-l controlezi? Nu spuneai că nu ar putea fi o problemă, că nu se poate întâmpla nimic?!!!

Wei Wuxian avea capul în aer. Nu știa cât timp trecuse când, în sfârșit, ochii i s-au deschis din nou. Ceea ce a văzut a fost tavanul întunecat al Peșterii Măcelului Demonilor. Atât Wen Qing cât și Wen Ning se aflau înăuntru.

Pupilele lui Wen Ning îi căzuseră din nou în albul ochilor. Deja își ieșise din dezlănțuire, părând să converseze cu Wen Qing cu voce joasă. Văzând că Wei Wuxian a deschis ochii, a îngenuncheat la pământ în tăcere. Wen Qing, pe de altă parte, nu a spus nimic cu ochii ei roșii.

Wei Wuxian s-a ridicat. După o vreme de tăcere, valuri de ură s-au învârtit brusc în inima lui.

A călcat pe pieptul lui Wen Ning, lovindu-l cu piciorul şi căzând la pământ.

Wen Qing a tresărit. Și-a încleștat mâinile, dar a continuat să privească în jos, cu gura închisă.

Wei Wuxian a răcnit: „Pe cine ai ucis? Știi pe cine ai ucis?!”

În acest moment, cu un fluture de iarbă pe cap, Wen Yuan a intrat în fugă de afară, radiind: „Frate Xian…”

Inițial avea de gând să-i arate lui Wei Wuxian fluturele pe care îl pictase în culori noi. Cu toate acestea, când a intrat, a văzut un demon care era Wei Wuxian și pe Wen Ning ghemuit pe jos. Imediat, a rămas șocat fără cuvinte. Wei Wuxian s-a învârtit. Nu-și reținuse încă emoțiile, iar ochii lui erau aproape înspăimântători. Wen Yuan era atât de speriat încât întreaga sa fiinţă a tresărit. Fluturele a căzut din vârful capului său și a căzut pe pământ. A început să se tânguiască deodată. Aplecându-se, unchiul Patru s-a grăbit și l-a luat în brațe.

După ce a fost lovit cu piciorul, Wen Ning s-a ridicat din nou și a îngenuncheat cum se cuvine, fără să spună nimic. Apucându-l de guler, Wei Wuxian l-a ridicat și a strigat: „Puteai să omori pe oricine – de ce a trebuit să-l omori pe Jin Zi Xuan?!”

Wen Qing a privit de pe margine. Părea că vrea să se grăbească și să-și protejeze fratele, dar s-a forțat să se abțină. Lacrimi de tristețe și teamă i s-au rostogolit pe obraji.

Wei Wuxian: „Cu el mort, ce ar trebui să facă Shijie? Ce ar trebui să facă fiul lui Shijie?! Ce ar trebui să fac eu?! Dar eu?!”

Strigătul lui a răsunat în întreaga peșteră, răspândindu-se în exterior. Wen Yuan a plâns și mai tare.

Cu strigătele copilului care îi ajungeau la urechi de departe și cu frații speriați care nu știau deloc ce să facă, Wei Wuxian a simțit că inima lui se scufundă și mai mult în întuneric. S-a întrebat: De ce m-am închis în Mormintele Funerare în toți acești ani? De ce trebuie să trec prin toate astea? De ce am ales să merg pe această cale la început? De ce m-am transformat așa? Cum mă văd ceilalți? Ce am câștigat? Am înnebunit? Am înnebunit? Am înnebunit?!

Măcar dacă nu ar fi ales această cale de la început.

Dintr-o dată, Wen Ning a șoptit: „… Îmi… pare rău.”

Acesta era un cadavru, fără expresie, cu ochii incapabili să simtă căldură, cu lacrimile incapabile să cadă. Cu toate acestea, chiar în acest moment, pe fața cadavrului se citea o durere autentică.

A repetat: „Îmi pare rău… A fost numai vina mea… Îmi pare rău…”

Ascultându-l cum se bâlbâia în timp ce își cerea scuze la nesfârșit, dintr-o dată, Wei Wuxian s-a simțit extrem de ridicol. Nu era deloc vina lui Wen Ning. Era propria lui vină.

Când era în dezlănțuire, Wen Ning nu era nimic mai mult decât o armă. Persoana care a creat arma a fost el. Lucrurile pe care le asculta erau, de asemenea, ordinele sale.

În acel moment, cu toată tensiunea și intenția de a ucide, pe lângă faptul că Wei Wuxian nu a ezitat niciodată să își arate dușmănia față de Jin Zi Xuan în fața lui Wen Ning, când acesta era inconștient, Wen Ning l-a recunoscut pe Jin Zi Xuan ca fiind un ‘dușman’ atunci când a atacat, executând ordinul de ‘exterminare’ fără să se gândească o secundă.

El era cel care nu putea controla o astfel de armă. El a fost cel care a devenit prea încrezător în propriile abilități. El a fost, de asemenea, cel care a ignorat toate indiciile amenințătoare care se întâmplaseră până acum, cu convingerea că poate suprima orice pierdere de control.

Wen Ning era o armă, dar oare a ajuns să fie o armă din propria voință? Putea o persoană atât de timidă și bâlbâită să fi fost fericită, ucigând toți acei oameni la ordinul lui Wei Wuxian?

Pe atunci, a primit un bol de supă de rădăcină de lotus pe care i l-a dat Jiang Yan Li. L-a dus până sus la Mormintele Funerare, fără să lase să se verse nici măcar o picătură. Deși el însuși nu a putut să o bea, a privit pe altcineva cum o termina cu mulțumire, întrebând chiar și ce gust avea, în timp ce încerca să și-o imagineze în minte. Ar putea oare să se simtă aproape bine, după ce l-a ucis pe soțul lui Jiang Yan Li cu propriile mâini?

Nu numai că și-a asumat toate greșelile ca fiind ale lui, dar îi și cerea scuze.

Strângând gulerul lui Wen Ning, Wei Wuxian s-a uitat la fața lui palidă și lipsită de viață. În fața ochilor săi a apărut brusc fața mânjită a lui Jin Zi Xuan, acoperită de murdărie și sânge. Aveau aceeași paloare, aceeași lipsă de viață.

De asemenea, și-a amintit de Jiang Yan Li, care s-a căsătorit în sfârșit cu persoana pe care o iubea după ce a depășit atâtea dificultăți. Și-a amintit de fiul lui Jin Zi Xuan și al lui Jiang Yan Li, A-Ling, copilul care a primit de la el numele de curtoazie. Era încă atât de tânăr. La doar șapte zile după ce se născuse, știa să râdă ori de câte ori vedea sabia tatălui său. Ambii săi părinți erau extaziați. Sărbătorirea lunii pline urma să fie doar câteva zile mai târziu.

În timp ce se gândea tot mai mult la asta, Wei Wuxian a izbucnit brusc în lacrimi. Vocea lui era scufundată într-o neputință profundă: „… Poate cineva să-mi spună… ce ar trebui să fac acum?”