CAPITOLUL 85

Loialitatea – Partea a șaptea

 

Înainte de a păși pe porțile Lotus Pier, Wei Wuxian a inspirat adânc, încercând să se calmeze. Dar, după ce a intrat, nu s-a simțit atât de entuziasmat pe cât credea că va fi.

Poate pentru că prea multe locuri fuseseră reînnoite. Câmpul de antrenament era de două ori mai mare. Fiecare clădire nouă părea să fie mai înaltă decât precedenta, împodobită cu decoruri curbate ale acoperișurilor. Părea mai măreț decât înainte și avea mai multă splendoare. Dar, în comparație cu Lotus Pier din amintirile sale, se schimbase prea mult.

Wei Wuxian a simțit un sentiment de pierdere din adâncul sufletului. Nu știa dacă vechile clădiri din trecut erau blocate în spatele acestor clădiri noi impresionante sau dacă erau deja dărâmate.

La urma urmei, erau într-adevăr prea bătrâni.

Pe câmpul de antrenament, discipolii s-au adunat din nou în formaţiuni pătrate, așezându-se în poziția lotus pentru a se odihni și a-și reface puterile spirituale. După ce au fost atât de ocupați atât în timpul zilei, cât și în timpul nopții, toți acești oameni se epuizaseră, având nevoie disperată să își tragă sufletul. Pe de altă parte, Jiang Cheng i-a condus pe liderii de sectă și pe ceilalți membri importanți ai personalului în sala principală, Sala Sabiei, pentru a discuta în continuare despre problema de astăzi.

În momentul în care au intrat, înainte ca cineva să se așeze, cineva care arăta ca un cultivator oaspete a venit: „Liderul sectei.”

S-a îndreptat spre urechea lui Jiang Cheng și a șoptit câteva cuvinte. Jiang Cheng s-a încruntat: „Nu. Dacă este ceva important, spune-le să vină mai târziu. Nu vezi care este situația acum?”

Cultivatorul invitat: „Le-am spus deja. Cele două doamne au spus… că au venit aici pentru nimic altceva decât pentru chestiunea de astăzi.”

Jiang Cheng, „Care este trecutul lor? În ce sectă cultivă?”

Cultivatorul invitat: „Nici una. Nu sunt cultivatori. Sunt sigur că amândouă sunt femei obișnuite, fără nicio putere spirituală. Au adus cu ele și niște ierburi medicinale scumpe, dar nu au spus ce lider de sectă le-a trimis. Au spus doar că au câteva lucruri să-ți spună, lider de sectă. Din cuvintele lor, am dedus că ceea ce vorbeau nu era o chestiune minoră. În cazul în care se simt nerespectate, le-am plasat deja într-una dintre reședințele de oaspeți. Nici ierburile medicinale nu au fost încă depozitate. Ele au fost deja examinate. Nu există vrăji sau blesteme anormale.”

Nu era vorba că oricine putea să-l vadă pe liderul sectei Yunmeng Jiang oricând dorea, chiar și fără să-i spună de ce se află acolo. În plus, erau două femei care nu aveau nici puteri spirituale, nici secte care să le susțină. Cu toate acestea, din moment ce au adus ierburi rare, cultivatorul oaspete responsabil de primirea lor nu a îndrăznit să arate lipsă de respect. Chiar dacă nu ar fi fost vorba de darurile generoase, ciudățenia incidentului în sine era suficientă pentru ca el să nu le ignore.

Jiang Cheng: „Toată lumea, vă rog să vă serviți. Vă rog să mă scuzați pentru absența mea momentană.”

Toată lumea a răspuns: „Lider de sectă Jiang, vă rog să mergeți înainte.”

Cu toate acestea, Jiang Cheng nu s-a întors după doar câteva momente. Nu se mai întorsese de mult timp. A avea oaspeți neîntreținuți în casa cuiva era deja o lipsă de respect, cu atât mai mult în astfel de momente, când toată lumea aștepta să discute chestiuni importante. Aproape o oră mai târziu, Jiang Cheng încă nu se întorsese. Mulți oameni au început să se simtă fie neliniștiți, fie nemulțumiți. În acest moment, Jiang Cheng s-a întors în cele din urmă. Părea perfect în regulă când a plecat, dar când s-a întors, expresia lui era rece ca gheața, umblând repede. A adus cu el și două persoane – două femei, probabil cele două care erau în vizită. Oamenii au crezut inițial că, chiar dacă erau două doamne obișnuite, pentru a putea fi în vizită cu asemenea cadouri generoase, însemna că trebuiau să fie extraordinare într-un fel. Cu toate acestea, niciuna dintre cele două doamne nu și-a păstrat tinerețea. Vârsta era scrisă printre detaliile de lângă colțurile ochilor și ale buzelor lor. Una dintre cele două părea atât blândă, cât și neliniștită, în timp ce cealaltă nu numai că părea îmbătrânită, dar avea și vreo jumătate de duzină de tăieturi pe față. Deși tăieturile păreau vechi, erau totuși atât de înfiorătoare încât mulțimea a fost atât dezamăgită, cât și stingherită. Au început să mormăie în tăcere, întrebându-se de ce Jiang Cheng a adus astfel de femei în Sala Sabiei și chiar le-a indicat o poziție în centrul sălii.

Fața lui Jiang Cheng era întunecată. S-a întors spre femeile care tocmai se așezaseră cu grijă: „Puteți vorbi aici.”

Liderul de sectă Yao, „Lider de sectă Jiang, ce vrei să ne spui?”

Jiang Cheng: „Chestiunea este prea șocantă și nu am îndrăznit să acționez în grabă. Întârzierea s-a datorat unui interogatoriu atent. Toată lumea, vă rog să faceți liniște și să le acordați atenție acestor două femei.” S-a întors: „Care dintre voi două va vorbi prima?”

Cele două femei s-au privit una pe cealaltă. Cea cu pielea îmbătrânită era puțin mai curajoasă. S-a ridicat în picioare: „Voi spune eu prima!”

S-a prezentat cu un salut dezinvolt: „Ceea ce vă voi spune este o poveste veche, care s-a întâmplat cu aproximativ unsprezece ani în urmă.”

După tonul lui Jiang Cheng, oamenii știau că ceea ce femeile erau pe cale să spună nu putea fi doar o chestiune lipsită de importanță, încercând să-și amintească lucrurile care s-au întâmplat cu unsprezece ani în urmă. Femeia: „Numele meu este Sisi. În trecut mi-am vândut corpul. Se poate spune că am fost faimoasă pentru o vreme. În urmă cu vreo zece ani, am găsit un om de afaceri bogat și am vrut să mă căsătoresc cu el, dar s-a dovedit că soția bărbatului era una feroce. A adus cu ea un grup de bărbați arătoși și mi-au tăiat fața. De aceea sunt așa acum.”

Femeia vorbea fără nicio rușine în glas, fără să încerce deloc să dea cu bâta-n baltă. Multe dintre femeile cultivatoare și-au acoperit buzele cu mânecile, în timp ce bărbații s-au încruntat. Sisi: „După ce fața mea a devenit așa, zilele mele au fost diferite de cele de dinainte. Nimeni nu voia să-mi arunce o singură privire, darămite să se ocupe de mine. Bordelul meu inițial m-a dat afară. Nu știam ce să fac altceva, dar nu puteam să mă ocup de nicio afacere, așa că m-am alăturat surorilor mai mari. Clienții lor nu aveau pretenții mari. Dacă se găsea o treabă, mă alăturam lor. Mă puteam descurca cu fața acoperită.”

În acest moment, unii dintre oameni nu au mai putut suporta. Au lăsat disprețul din ochii lor să se reverse fără nicio intenție de a-l acoperi. Unii nu înțelegeau de ce Jiang Cheng făcea ca mulțimea să o asculte pe femeie vorbind despre trecutul ei murdar. Liderii sectei, însă, și-au păstrat calmul și au așteptat ca ea să continue.

Așa cum se așteptau, a ajuns în cele din urmă la punctul cheie. Sisi: „Într-o zi, surorile de pe aleea noastră au primit brusc o solicitare, cerându-ne pe toate cele două duzini. Cu trăsuri trase de cai, ne-au dus într-un loc. După ce acele surori bătrâne ale mele au terminat cu discuția despre preț, au fost toate extaziate pe drum. Eu, însă, simțeam că ceva nu era în regulă. Să fim sinceri aici – ori erau niște perle vechi și îngălbenite, ori erau la fel ca mine. Am fost plătite atât de mult, și chiar înainte de a face ceva. Cum putea exista un asemenea noroc pe lume? Iar cei care au venit să ne ia erau și ei dubioși. Ne-au dus în trăsuri și ne-au luat imediat ce au venit, fără să mai anunțe pe nimeni. Oricum ai privi lucrurile, nu puteau avea intenții bune!”

Ceilalți s-au gândit la același lucru. Disprețul lor inițial fusese deja înlocuit de curiozitate. Sisi: „Când au sosit trăsurile, ne-au dus direct într-o curte și ne-au lăsat să coborâm acolo. Niciuna dintre noi nu mai văzuse până atunci o casă atât de înaltă, grandioasă și glorioasă. Am fost toate orbite, prea speriate ca să scoatem vreun sunet. Un băiat se sprijinea de ușă, jucându-se cu un pumnal. Ne-a lăsat să intrăm când ne-a văzut. A închis ușa, iar noi am intrat în cameră. Într-o cameră atât de mare se aflau doar doi oameni. Un bărbat zăcea între cearșafurile de brocart, pe un pat mare. Părea să aibă treizeci sau patruzeci de ani, probabil că era bolnav până în pragul morții. Când a văzut că au intrat oameni, nu a putut decât să-și întoarcă globii oculari.”

„Ah!”

În interiorul Sălii Sabiei, cineva a scos brusc o exclamație de realizare: „Acum unsprezece ani?! Asta a fost… Asta a fost…!!!!”

Sisi: „Înainte, cineva ne spusese deja ce să facem – una după cealaltă, a trebuit să ne folosim cele mai bune abilități pentru a avea grijă de persoana întinsă pe pat. Nu trebuia să ne oprim nici măcar o secundă. Am crezut chiar că este vorba despre un hulk musculos. Cine ar fi crezut că e vorba de un om bolnav? Cum ar putea un astfel de om să suporte îngrijirea noastră? Pun pariu că și-ar da ultima suflare înainte să terminăm o singură rundă. Oare bătrânul ăla murdar chiar își dorea o asemenea moarte? Și mai erau și atât de bogați. Cu siguranță nu era vorba că nu aveau bani să angajeze altele mai tinere și mai drăguțe. De ce trebuiau să ne angajeze pe noi, cele bătrâne și urâte? Mă gândeam la asta chiar în timp ce mă târam peste el, când deodată mi s-a părut că se aude un râs de tânăr. Am sărit de spaimă. Abia atunci mi-am dat seama că era o perdea lângă pat și un bărbat care stătea în spatele perdelei!”

Inima tuturor a fost strânsă de cuvintele ei. Sisi a continuat: „În cele din urmă mi-am dat seama că acest bărbat a stat tot timpul în spatele cortinei. Când a râs, bărbatul din pat s-a zbătut brusc, m-a împins deoparte și s-a rostogolit de pe pat. Persoana a râs și mai tare, vorbind în timp ce râdea. A spus: „Tată, ți-am adus femeile tale preferate. Sunt atât de multe. Ești mulțumit?”

Deși Sisi a fost cea care a spus aceste cuvinte, toată lumea a simțit cum i se ridică părul. O față zâmbitoare a apărut în fața ochilor lor.

Jin Guang Yao!

Iar bărbatul pe jumătate mort din pat trebuia să fie Jin Guang Shan!

Moartea lui Jin Guang Shan a fost întotdeauna un secret public în lumea cultivării. Jin Guang Shan fusese atât de îndrăgostit toată viața lui încât era aproape obscen. Și-a lăsat dragostea peste tot; și-a lăsat semințele peste tot. Motivul morții sale a fost legat și de acest lucru. Liderul sectei Lanling Jin a insistat să caute plăcerea cu femeile chiar și atunci când se afla într-o stare atât de slăbită și în cele din urmă a murit în pat. O astfel de poveste chiar nu i-a păstrat nicio demnitate atunci când a fost povestită celorlalți. După ce doamna Jin și-a pierdut singurul fiu și nora, a fost destul de deprimată timp de câțiva ani. Gândindu-se că soțul ei a trebuit să se prostească chiar și când era pe moarte și în cele din urmă și-a pierdut viața, a fost atât de furioasă încât s-a îmbolnăvit și ea, decedând în cele din urmă. Secta Lanling Jin a încercat să ascundă vestea cât de mult a putut, dar lumea a avut o înțelegere tacită. Oamenii au suspinat îndurerați la suprafață, dar cu toții au crezut că o merita, că o astfel de moarte era potrivită pentru el. Cu toate acestea, astăzi, tocmai auziseră un adevăr mai urât și mai dezgustător decât cel precedent. În toată Sala Sabiei se auzeau respirații ascuțite.

Sisi: „Bărbatul de vârstă mijlocie a vrut să strige și să se zbată, dar corpul său era slăbit. Băiatul care ne-a condus înăuntru a deschis din nou ușa, rânjind în timp ce l-a târât din nou pe pat și l-a legat cu o frânghie, călcându-l pe cap. Ne-a spus: „Continuați, nu vă opriți nici când va fi mort”. Mai trecuse vreuna dintre noi printr-o astfel de situație? Eram speriate de moarte, dar nu am îndrăznit să nu ne supunem. Trebuia să continuăm. La a douăsprezecea sau a unsprezecea rundă, sora aceea a țipat brusc, spunând că într-adevăr era mort. M-am dus să verific. Într-adevăr, dăduse cu piciorul la găleată, dar persoana din spatele cortinei a spus: nu m-aţi auzit? Nu vă opriți nici când e mort!”

Liderul de sectă Ou Yang nu s-a putut abține să nu comenteze: „Nu contează ce s-a întâmplat, Jin Guang Shan a fost tatăl lui prin naștere. Dacă acest lucru este real… atunci este prea… prea… prea…”

Sisi: „Când am văzut că omul era mort, am știut că suntem terminate. Nici noi nu vom mai putea scăpa. Așa cum era de așteptat, când am terminat, acele surori bătrâne ale mele au fost toate ucise. Nu mai rămăsese nici măcar una dintre ele…”

Wei Wuxian: „Atunci tu cum ai reuşit să supravieţuieşti?”

Sisi, „Nu știu! Pe atunci, am implorat din nou și din nou. Am spus că nu vreau banii, că nu voi spune nimic. Cine ar fi știut că nu mă vor ucide cu adevărat? M-au dus într-un loc și m-au încuiat înăuntru. Am stat acolo timp de unsprezece ani. Abia recent cineva m-a salvat din greșeală și am putut în sfârșit să scap.”

Wei Wuxian: „Cine a fost cel care te-a salvat?”

Sisi, „Nu știu. Nu l-am văzut niciodată pe cel care m-a salvat. Dar după ce salvatorul meu a auzit ce mi s-a întâmplat, a decis să nu-l lase pe acel om pretențios și imoral să continue să păcălească lumea. Indiferent cât de puternic este acum, salvatorul meu a spus că va demasca toate lucrurile pe care le-a făcut și va face dreptate tuturor celor pe care i-a rănit, lăsându-le pe acele biete surori ale mele să se odihnească în pace în Lumea de Dincolo.”