CAPITOLUL 90

Dorul – Partea întâi

 

Wen Ning a tăcut imediat. Printre gâlgâielile bărcii care vâslea înainte, Wei Wuxian a deschis ochii cu o durere de cap teribilă.

Sprijinindu-se complet pe corpul lui Lan Wangji, și-a dat seama că nu mai erau în Lotus Pier. Pentru o lungă perioadă de timp, nu și-a putut da seama ce se întâmpla. Abia când a văzut stropii de sânge de pe mâneca stângă a lui Lan Wangji, ca un șir de flori de prun care se odihneau pe zăpadă, și-a amintit în sfârșit ce s-a întâmplat înainte de a leșina de furie. Expresia i s-a schimbat dintr-o dată, în timp ce s-a așezat brusc în poziție verticală. Lan Wangji a încercat să îl ajute, dar țiuitul din urechile lui Wei Wuxian nu se oprise încă. Un miros greu de sânge se simțea, de asemenea, îndesat în pieptul său. Era mai mult decât inconfortabil.

Îi era teamă că ar putea tuși din nou sânge pe Lan Wangji, iubitor de curățenie. Făcând semn cu mâna, s-a întors într-o parte și a încercat să se abțină pentru o vreme, sprijinindu-se de balustrada bărcii. Lan Wangji știa că nu se simțea bine. Tăcut, nu a întrebat nimic. Și-a pus o mână pe spatele lui, trimițându-i un fir cald de energie spirituală.

Când i-a trecut gustul de fier din gât, Wei Wuxian s-a întors în cele din urmă, lăsându-l pe Lan Wangji să-și ia mâna. După o vreme în care a stat liniștit, a încercat în cele din urmă să întrebe: „Han Guang-Jun, cum am ieșit?”

Expresia lui Wen Ning a devenit imediat neliniştită. S-a oprit din vâslit. Așa cum era de așteptat, Lan Wangji și-a ținut promisiunea și nu a spus nimic despre secret. Cu toate acestea, nici nu a mințit și nu a inventat o explicație. Cuvintele sale au fost simple: „Ne-am luptat.”

Wei Wuxian a întins o mână și şi-a masat pieptul, ca și cum ar fi încercat să spargă sentimentul înăbușit din inima lui. O clipă mai târziu, a răbufnit: „Știam că Jiang Cheng nu ne-ar fi lăsat să plecăm atât de ușor. Puștiul ăla… Cum se poate așa ceva?!”

Lan Wangji s-a încruntat, cu o voce gravă: „Nu-l menționa.”

Auzind cât de nemulțumit era tonul lui, Wei Wuxian s-a oprit surprins. A răspuns imediat: „Bine, nu-l voi menționa.”

După ce s-a gândit puțin, a început din nou: „Um, Han Guang-Jun, nu te supăra pentru lucrurile pe care le-a spus, bine?”

Lan Wangji, „Care dintre afirmaţii?”

Pleoapele lui Wei Wuxian au vibrat: „Fiecare dintre ele. Puștiul a fost așa de când era mic. Spune orice atunci când este furios, indiferent cât de rău ar fi. Renunță la orice fel de grație și disciplină. Atâta timp cât ar enerva pe cel împotriva căruia e îndreptat, ar spune-o indiferent de insultele teribile pe care le folosește. După atâția ani, nu s-a îmbunătățit deloc. Te rog să nu pui la inimă.”

A vorbit în timp ce era atent în secret la expresia lui Lan Wangji. Încet, inima lui s-a scufundat.

Wei Wuxian a crezut inițial – sau a sperat – că Lan Wangji nu va pune la inimă acele cuvinte. Dar, în mod neașteptat, Lan Wangji nu arăta prea bine. Nici măcar nu a răspuns cu un „mn”.

Se părea că Lan Wangji era chiar mai nemulțumit de insultele lui Jiang Cheng decât crezuse. Poate că pur și simplu nu-i plăcea caracterul lui Jiang Cheng, sau poate… era deosebit de intolerant să fie numit „nerușinat”, „lipsit de integritate” și „o persoană nedorită”. La urma urmei, Secta Gusu Lan era cunoscută pentru motto-ul său de ‘a fi drept’. Nici Han Guang-Jun însuși nu fusese niciodată asociat cu astfel de cuvinte.

Deși în ultimele zile, simțea că Lan Wangji probabil că îl privea cu respect și diferit de ceilalți oameni, nu îndrăznise niciodată să ghicească cât de „cu respect” era sau dacă „diferit” era genul pe care îl credea el. Wei Wuxian nu s-a gândit niciodată că a fi încrezător este rău și, de fapt, se mândrea cu un astfel de gând. Legendele bârfeau deseori despre presupusa viață amoroasă a Patriarhului Yiling, dar în realitate, el nu mai experimentase niciodată sentimente atât de agitate. Obișnuia să creadă că Lan Wangji era o persoană prea ușor de înțeles, dar lucrurile stăteau altfel acum. Se temea că era singurul care se gândea la ei în felul acesta, că totul era doar o iluzie a lui, că era prea încrezător.

Lan Wangji a rămas tăcut. Wei Wuxian a vrut să blufeze cu un fel de glumă, la care se pricepea cel mai bine, dar se temea că râsul forțat ar fi dus la stânjeneală. După o oarecare ezitare, a întrebat brusc: „Unde mergem?”

Schimbarea de subiect era extrem de rigidă, dar Lan Wangji a răspuns ascultător: „Unde vrei să mergi?”

Wei Wuxian și-a frecat ceafa: „Încă nu știm care este situația lui Ze Wu-Jun. Nu știm nici ce intenționează să facă acei oameni. Ce-ar fi să mergem mai întâi la Lanling…” Dintr-o dată, și-a amintit ceva: „Nu. Încă nu în Lanling. Să mergem în orașul Yunping.”

Lan Wangji, „Orașul Yunping?”

Wei Wuxian: „Da, orașul Yunping din Yunmeng. Ți-am spus, nu-i așa? Când eram la Turnul Koi, am văzut manuscrisele mele în camera secretă a Palatului Parfumat. Chiar lângă manuscrisele mele era un titlu de proprietate al unui loc din orașul Yunping. Secta Lanling Jin are atât bogăție cât și putere. Mă gândesc că, dacă nu ar fi existat un motiv ascuns, atunci Jin Guang Yao nu ar fi păstrat actul de proprietate în acest mod. Poate că vom găsi niște indicii acolo.”

Lan Wangji a dat din cap. În acest moment, Wen Ning a luat cuvântul: „Tinere maestru, orașul Yunping se află în această direcție atunci?”

Wei Wuxian, „Ce?!”

Atât el, cât și Lan Wangji stăteau cu spatele la coada bărcii, motiv pentru care nu-l văzuse pe Wen Ning. Când cineva a vorbit atât de brusc în spatele lui, a simțit imediat că îl furnică scalpul, rostogolindu-se înainte de a întreba șocat: „De ce ești aici?!”

Privind în sus, Wen Ning a răspuns cu o expresie goală: „Eu? Am fost mereu aici.”

Wei Wuxian: „Atunci de ce nu ai spus nimic?”

Wen Ning, „Am văzut că vorbeai cu Han Guang-Jun, tinere maestru, așa că nu am…”

Wei Wuxian: „Atunci nu trebuia măcar să faci zgomot?”

Ridicând vâsla din mână, Wen Ning a protestat: „Tinere maestru, eu am vâslit. Întotdeauna am făcut zgomot. Nu ai auzit?”

„…” Wei Wuxian a făcut semn cu mâna: „Nu am observat. Ajunge, ajunge, nu mai vâsli. Apele sunt rapide aici noaptea. Barca va merge și fără să vâslești.”

El a crescut în Yunmeng, zbătându-se în apele de aici încă de când era mic, așa că, desigur, era familiarizat. Wen Ning s-a supus și a pus jos vâsla. Cu multă rezervă, s-a așezat la capăt, la aproape doi metri de cei doi. Era ora trei dimineața când au ajuns la Yunmeng. După atâtea întâmplări, zorii zilei se iviseră deja. Albul strălucea în spatele albastrului adânc al cerului. Munții de pe cele două maluri ale râului au apărut în sfârșit la vedere.

Privind în jur, Wei Wuxian a exclamat brusc: „Mi-e foame.”

Lan Wangji și-a ridicat privirea. Bineînțeles, Wei Wuxian nu era deloc flămând. Tocmai mâncase trei plăcinte de la vânzătorul din fața porților de la Lotus Pier. Lan Wangji nu mâncase însă decât una, și era singurul lucru pe care îl mâncase în ultimele două zile. Chestiunea era în mintea lui Wei Wuxian. În fața lor, nu părea să existe aproape niciun semn de locuire umană. Probabil că ar fi trebuit să continue să plutească în derivă multă vreme pentru a ajunge la un oraș sau o localitate în care să se odihnească și să ia masa.

Lan Wangji a răspuns o clipă mai târziu: „Să oprim barca?”

Wei Wuxian: „Nu sunt mulți oameni pe țărmurile de aici, dar știu unde să mergem.”

Imediat, Wen Ning a luat vâsla și a vâslit în direcția indicată de el. În curând, barca s-a întors pe o ramură laterală a râului și a plutit în derivă într-un lac de lotus.

În lac erau frunze de lotus de toate înălțimile, aproape că formau o pătură. Barca subțire a pătruns printre tulpinile înghesuite și s-a îndreptat spre adâncurile lacului. Privite de sus, în urma bărcii se vedea un șir de frunze de lotus unduitoare. Să te plimbi printre umbrelele verzi, să dai la o parte o frunză mare și să găsești păstăi de semințe plinuțe ascunse dedesubt, una după alta – era ca și cum ai fi găsit o mică comoară. Zâmbind, Wei Wuxian era pe punctul de a întinde mâna și de a le apuca, când Lan Wangji a strigat brusc: „Wei Ying.”

Wei Wuxian, „Ce s-a întâmplat?”

Lan Wangji, „Există vreun proprietar al acestui lac?”

Fața lui Wei Wuxian era complet sinceră: „Bineînțeles că nu.”

Bineînțeles că exista. Încă de când Wei Wuxian avea unsprezece ani, furase adesea păstăi de semințe de lotus și castane de apă din numeroasele lacuri din Yunmeng. Inițial, renunțase la acest hobby pentru o lungă perioadă de timp, dar acum că trebuia să obțină hrană pentru a putea continua, a trebuit să se întoarcă din nou la vechile sale obiceiuri.

Vocea lui Lan Wangji părea blândă: „Am auzit că toate lacurile de lotus de pe aici au proprietari.”

„…” Wei Wuxian, „Hahahahahaha chiar așa? Ce păcat! Chiar ai auzit de o mulțime de lucruri, nu-i așa? Eu nu am auzit nici măcar de asta. Să plecăm atunci.”

După ce a fost demascat, bineînțeles că nu a fost atât de nerușinat încât să-l facă pe Lan Wangji să i se alăture în a face asemenea lucruri prostești. Faptul că renumitul Han Guang-Jun ar fi furat păstăi de semințe de lotus din lacul altcuiva chiar nu părea potrivit. Tocmai când era pe punctul de a ridica vâsla de rușine, Lan Wangji a întins mâna și a smuls una dintre păstăile de semințe.

I-a înmânat păstaia de semințe lui Wei Wuxian: „Nu va mai exista o dată viitoare.”