CAPITOLUL 1

 

De îndată ce șeful său i-a spus să se ocupe de băiețelul pe nume Baiboon, Kom s-a dus să se întâlnească cu mătușa Nee și Baiboon imediat după ce Kamol a urcat în camera lui. Văzându-l pe Kom, Baiboon s-a ascuns imediat în spatele bunicii sale de frică, văzând cât de mare era bărbatul din fața lui.

“Mătușă, mâine la ora 8, ia-ți nepotul și așteaptă-mă în garaj. Vă voi duce pe amândoi să rezolvați orice aveți nevoie”, a spus Kom pe un ton categoric în timp ce se uita la băiețelul care se ascundea în spatele mătușii Nee cu o față îngrozită. Adevărul este că nu știe cum să se descurce cu copiii, dar nu îndrăznește să meargă împotriva ordinului șefului său.

“Kom, mâine nu voi mai putea să merg cu tine. Va trebui să te rog să-l însoțești pe Baiboon. Mâine am multe lucruri de făcut în casă. Khun Kamol m-a ajutat în asemenea măsură, așa că trebuie să muncesc mai mult”, a spus mătușa Nee.

“Yaai’… yaai’, vino cu mine. Nu vreau să merg singur”, a strâns băiețelul imediat cămașa bunicii sale cu o voce tremurândă.

“Baiboon, du-te cu unchiul Kom”, a spus mătușa Nee.

“Mătușă, roagă-ți nepotul să-mi spună P’Kom. Spunându-mi unchiul Kom mă face să par prea bătrân”, a protestat Kom, făcându-l pe Baiboon să se oprească pentru o clipă. Apoi și-a întors fața de la spatele bunicii sale pentru a se uita la Kom. Kom se uita la el cu ochii nemișcați.

“Tu decizi, Kom. Oricum, mâine o să-mi las nepotul în grija ta, Kom”, a spus din nou mătușa Nee.

“Da”, a răspuns Kom, înainte ca mătușa Nee să-l ia pe Baiboon și să se întoarcă pe jos la casa ei, care nu era departe de casa lui Kom.

Kom a intrat în propria casă înainte de a-și descheia cămașa pentru a-și ușura disconfortul și apoi s-a dus la frigider să ia o bere. Casa era liniștită, deoarece locuia singur, dar se obișnuise deja cu această atmosferă liniștită. Nu se gândise niciodată să își găsească un partener. Intenționa să rămână alături de Kamol până când acesta nu va mai avea nevoie de el. Kom a stat jos în timp ce se gândea la o mulțime de lucruri. Dintr-o dată i-au venit în minte ochii tremurânzi ai băiețelului pe nume Baiboon. Tocmai îl întâlnise astăzi pe băiat și era prima dată când Kom vedea ochii unui om cu o inimă și o minte pură. Nu sunt ochii unui om plin de vinovăție și înșelătorie, așa cum a văzut în fiecare zi. După ce a terminat de băut berea, s-a ridicat și a făcut un duș înainte de a merge la culcare.

“Baiboon, după ce mănânci, du-te și așteaptă-l pe P’Kom în garaj”, i-a spus mătușa Nee nepotului său care s-a trezit devreme pentru a-și rezolva cu Kom problema școlii și a chiriei. Baiboon purta încă aceleași haine pentru că nu adusese nimic cu el.

“Yaai’… nu poți să vii cu mine?”, a întrebat-o din nou băiețelul pe bunica sa. Fața lui era posomorâtă.

“Nu pot să merg cu tine. Du-te doar cu P’Kom”, i-a spus din nou mătușa Nee nepotului său.

“Yaai’, este P’Kom fioros?”, a întrebat Baiboon.

“Nu, nu este fioros atâta timp cât te porți bine”, a spus mătușa Nee, făcându-l pe Baiboon să suspine puțin.

“Huh,” a răspuns Baiboon în timp ce se îndrepta spre chiuvetă pentru a-și spăla farfuria. După aceea a ieșit afară pentru a-l aștepta pe Kom. Baiboon a încercat să evite gărzile lui Kamol pentru că nu era obișnuit cu asta. L-a așteptat pe Kom la garaj pentru o clipă și, după câteva minute, Kom a intrat înăuntru cu o față serioasă. Baiboon, care a văzut intrând o figură înaltă, și-a plecat imediat capul.

“Ai luat deja micul dejun?”, a întrebat el.

“Am mâncat deja”, a răspuns Baiboon, încercând să nu stabilească un contact vizual cu bărbatul din fața lui.

“În regulă. Să mergem. Ai Lop.” După ce a vorbit cu Baiboon, Kom s-a întors să îl cheme pe celălalt subordonat care nu era departe. Lop a alergat spre el și Kom i-a vorbit puțin despre mașina din fața lui înainte de a merge să deschidă ușa unei alte mașini.

“Urcă în mașină”, a spus Kom. Baiboon s-a grăbit să deschidă ușa și s-a așezat. Îi era teamă că Kom se va supăra dacă va fi lent. Kom și-a ridicat ușor sprânceana când a văzut atitudinea copilului, dar nu a spus nimic. S-a urcat în mașină și a închis ușa, făcându-l pe Baiboon să tresară ușor și s-a mutat să se așeze foarte aproape de ușă.

“Unde este camera închiriată?”, a întrebat din nou Kom, în timp ce-și punea centura de siguranță.

“În zona XXX”, a spus Baiboon, făcându-l pe Kom să își încrunte sprâncenele. Știa foarte bine că acea zonă era o mahala.

“Pune-ți centura de siguranță”, a spus din nou. Baiboon, care nu mai fusese niciodată în mașină, a devenit un pic neîndemânatic încercând să își dea seama cum să facă ceea ce îi cerea Kom. Simplul fapt de a fi capabil să deschidă mașina și să urce în ea este considerat foarte îndemânatic în opinia sa.

“Așa”, a spus Kom, înainte de a se apleca să tragă centura de siguranță din partea lui Baiboon. Baiboon s-a încordat când corpul uriaș al lui Kom s-a apropiat foarte mult de el. Când Kom s-a aplecat, a simțit mirosul de pudră pentru copii care venea de la Baiboon, ceea ce l-a făcut să simtă în inimă acest sentiment ciudat.

“Mulțumesc”, a spus Baiboon, ridicând mâna pentru a-i face wai lui Kom. Când centura de siguranță a fost fixată, Kom a dat din cap și nu a spus nimic. A condus până la camera închiriată de Baiboon, urmat de o altă camionetă cu patru roți condusă de Lop, care îl va ajuta să care lucrurile din camera lui Baiboon.

“Să nu îți fie frică. Nu mușc”, a spus Kom când a observat că Baiboon a fost încordat tot drumul.

“Uh…ha…” Baiboon a răspuns încet, dar tot încordat pentru că nu era familiarizat cu Kom. Kom a scuturat ușor din cap când l-a văzut pe Baiboon încă încordat, dar nu a spus niciun cuvânt. Când au ajuns aproape de camera închiriată de Baiboon, Kom a parcat mașina în fața aleii pentru că nu putea intra. A deschis portiera și a coborât din mașină, urmat de Baiboon. Au intrat amândoi pe alee și Kom s-a uitat în spatele băiețelului care încerca să meargă leneș pe alee.

“Unde ai fost toată noaptea?!!! Am crezut că o să îți iei lucrurile și o să fugi din nou. Deci, ce s-a întâmplat? Mama ta s-a întors deja? Când o să-ți plătești chiria? Dă-mi-o acum!!!”, a răsunat o voce puternică în timp ce Baiboon se îndrepta spre camera lui.

“Uh… De fapt…”, a spus Baiboon, care tremura. Kom a făcut apoi un pas înainte și s-a îndreptat imediat spre proprietară. Când Kom și echipa sa au intrat pe alee, localnicii s-au uitat la ei șocați și curioși.

“Cât plătea mama copilului pentru chirie?”, a întrebat Kom pe un ton scăzut. Proprietara a părut surprinsă.

“Cine ești tu? Ce cauți aici?”, a întrebat curioasă proprietara înainte de a se opri când a văzut că Kom avea pe cineva care îl urmărea în spatele său. Baiboon stătea un pic mai departe.

“Îi vrei? Banii de chirie? Dacă vrei, spune-mi doar. Nu e nevoie să ceri prea mult”, i-a răspuns Kom, uitându-se în continuare la proprietară până când cealaltă persoană a început să se simtă neliniștită.

“E 6000 de baht, fără a include facturile de apă și electricitate”, a spus proprietara cu reticență. Kom a scos banii care fuseseră pregătiți pentru că Kamol îi dăduse deja zece mii de baht pentru a achita chiria lui Baiboon.

“Ia-i pe toți. Și el se va muta de aici”, a spus Kom. Proprietara a luat imediat banii când Kom i-a înmânat.

“Ia-o ușor, tinere. Ai nevoie de cineva care să te ajute și să-ți care lucrurile? Mătușa va chema pe cineva să te ajute”, a spus proprietara cu o voce dulce după ce a primit banii.

“Nu e nevoie”, a spus din nou Kom înainte de a se întoarce să se uite la Baiboon, care rămăsese tăcut.

“Baiboon, du-te și ia-ți lucrurile. Cele pe care vrei să le iei, spune-i lui Lop. Cele de care nu ai nevoie, lasă-le aici”, i-a spus Kom lui Baiboon.

“Huh”, a răspuns Baiboon, înainte de a deschide ușa camerei sale. Localnicii se uitau la el cu suspiciune.

“Ce mai este?”, s-a întors Kom către proprietara casei, ai cărui ochi îl priveau suspicioși pe Baiboon.

“Ce este în neregulă cu Nong Baiboon? A plătit chiria și se mută?” Tonul și expresia proprietarei au făcut să fie ușor de ghicit la ce se gândea. Probabil că se gândea că Baiboon s-a vândut lui Kom.

“Dacă ai mult timp liber, du-te la culcare și numără banii pe care ți i-am dat. În caz contrar, mă voi duce să dorm și îi voi număra eu în locul tău”, a spus Kom cu o voce gravă. Expresia întunecată a feței sale arăta că nu-i place când cineva îi privește de sus pe ceilalți oameni. Proprietara, ai cărui ochi erau ocupați să-l judece pe Baiboon, a devenit palidă când a auzit ce a spus Kom. S-a dat înapoi pentru a-i face loc lui Lop să intre și să-l ajute pe Baiboon să-și care lucrurile.

Baiboon și-a pus hainele în geantă în timp ce se gândea la mama sa. Era atât îngrijorat, cât și trist.

“Ce s-a întâmplat?”, a răsunat vocea lui Kom când a intrat în camera mică și a văzut că Baiboon stătea nemișcat. Baiboon s-a speriat și s-a întors să se uite la Kom.

“Oh… Nimic”, a spus Baiboon în timp ce-și așeza hainele în geantă.

“Ai ceva de spus”, i-a răspuns Kom, pentru că știa că Baiboon avea ceva de spus.

“Ce… păi… ei bine… ce se va întâmpla dacă mama se întoarce? Dacă se întoarce, unde o să locuiască?”, a spus Baiboon în timp ce se tot gândea. A tăcut puțin înainte de a respira adânc.

“Nu o să-mi fac griji pentru cineva care își lasă copilul așa. Probabil că va supraviețui. Fă-ți griji mai întâi pentru tine”, i-a spus Kom lui Baiboon, ceea ce a făcut ca ochii băiatului să înceapă să lăcrimeze. El era pe deplin conștient că a fost abandonat de mama sa, dar de fiecare dată când se gândea la asta, devenea din nou trist.

“Huh… De ce a trebuit ca mama să mă părăsească așa? Oare pentru că sunt un băiat rău?”, a întrebat tânărul pe un ton trist. Inima lui Kom a tresărit când a văzut că Baiboon plângea în fața lui.

“Ah… Hei, hei, hei, hei. Nu mai plânge. Nu știu cum să consolez oamenii”, a spus Kom, dar Baiboon continua să plângă în hohote. Subordonatul lui Kom s-a aplecat în față ca să se uite la el.

“Cum poți să faci un copil să plângă, P’Kom? Du-te și consolează-l”, a spus Lop în glumă înainte de a ieși să continue să care alte lucruri. Kom și-a încruntat sprâncenele, ezitând, înainte de a se decide să intre și să se așeze lângă Baiboon care stătea plângând. Apoi l-a luat în brațe pe tânăr și l-a îmbrățișat.

“Cum poate un bărbat să plângă? Sst!”, a spus el cu fermitate. Baiboon, care a simțit căldura îmbrățișării, și-a ridicat brațele și l-a îmbrățișat pe Kom, plângând cu putere. Kom a ridicat mâna și l-a mângâiat ușor pe Baiboon pe cap. Înțelegea ce simțea Baiboon. Și el a fost abandonat de mama sa încă de când era copil și de atunci a locuit la orfelinat. Dar Kom nu a avut niciun sentiment de tristețe sau dezamăgire, deoarece nu a văzut niciodată fața mamei sale.

“Nu mai am pe nimeni.” Băiatul a plâns puternic în îmbrățișarea lui Kom, uitând că înainte se temea de bărbat.

“Cine a spus că nu ai pe nimeni? Cum rămâne cu yaai’? Ai uitat de ea?”, a spus Kom, făcându-l pe Baiboon să se oprească o clipă înainte de a scutura încet din cap.

“Nu am uitat…” Baiboon a plâns. Kom a împins încet corpul băiatului și inima lui a tresărit ușor când a văzut ochii înlăcrimați ai lui Baiboon. Și-a ridicat mâna pentru a-i șterge lacrimile.

“Nu mai plânge. Trebuie să fii puternic pentru yaai’, Baiboon”, a spus Kom. El a fost învățat să rămână puternic încă de când era copil.

“Huh”, a răspuns Baiboon cu un gest din cap. A fost oarecum surprins de el însuși. La început, era îngrozit de Kom, dar acum se simțea în siguranță și călduros lângă Kom.

“Spală-te pe față și continuă să împachetezi. Eu…Umn… Mă duc să fumez o țigară afară.” Kom a încercat să vorbească cu dezinvoltură pentru ca băiatul să nu se simtă speriat, dar se simțea puțin stânjenit. Baiboon a aprobat din cap, iar Kom s-a ridicat și a ieșit din camera mică pentru a fuma și a verifica ce face Lop. Baiboon s-a dus la baie să se spele pe față și și-a amintit că își spălase hainele în ziua în care a fugit de la bunica lui și că acestea încă atârnau afară. A deschis ușa din spate pentru a-și lua hainele.

***

“Unde te duci, nenorocitule?”, a strigat o voce răgușită. Baiboon s-a întors să se uite și l-a văzut pe bărbatul care era considerat liderul unei bande și, de asemenea, un dependent de droguri în acea zonă. Acel om încerca mereu să-l perturbe pe Baiboon, dar mama lui Baiboon fusese mereu acolo pentru a-l certa.

“…” Baiboon nu a răspuns, dar și-a luat în grabă hainele. Camera închiriată nu avea un gard, pentru că era învecinată cu alte camere din cauza spațiului îngust.

“Nu m-ai auzit, nenorocitule?”, un bărbat înalt și sfrijit l-a apucat de braț pe Baiboon și a țipat din nou.

“Au, mă doare”, a strigat Baiboon. Chiar dacă bărbatul era subțire ca o greblă, forța lui era mai mare decât a lui Baiboon.

“Când te întreb ceva, răspunde!”, a spus din nou bărbatul.

“O să mă duc să locuiesc cu yaai'”, a spus Baiboon cu vocea tremurândă. Celălalt bărbat a scuipat pe jos.

“Dacă te duci, pe cine o să mai tachinez eu, ticălosule?”, a întrebat bărbatul care părea drogat. S-a uitat la Baiboon și și-a lins buzele. Baiboon s-a simțit dezgustat și a încercat să își smulgă brațul din mâna celuilalt, dar nu a reușit.

“P’Chat, te rog să îmi dai drumul. Trebuie să continui să împachetez”, a spus Baiboon, implorându-l pe celălalt să fie înțelegător.

“Unde te duci atât de grăbit? Unde te duci tu? Vreau ceva…”, a spus bărbatul.

“Ce?” a întrebat Baiboon cu o voce tremurândă.

“De mult timp îmi doresc să încerc să pun mâna pe un băiat. Lasă-mă să încerc cu tine”, a spus Chat în timp ce îl trăgea pe Baiboon spre iarba din spatele lui.

“Nu!!! Ajutor, ajutor… Au!” a strigat Baiboon înainte de a fi tras de Chat.

“Cine ești tu!?!!” a strigat vocea lui Chat în timp ce cineva îi smulgea părul din spate. Mâna a strâns puternic până când Chat a simțit că scalpul i se va desprinde din cap. Apoi i-a dat drumul lui Baiboon, iar Baiboon s-a dat imediat înapoi.

“P’Kom, ajută-mă!”, a spus Baiboon cu o voce tremurândă. În timp ce Kom fuma afară, a auzit vocea lui Baiboon și a intrat imediat în cameră pentru a-l verifica. Când a văzut că un alt bărbat îl târa pe Baiboon, a simțit că îi iese fum fierbinte din urechi. Vocea lui Baiboon care striga după ajutor a durat puțin, dar a fost suficient de puternică pentru a fi auzită de afară. Fără să mai stea pe gânduri, a intrat înăuntru să verifice și când a văzut că celălalt bărbat îl târa pe Baiboon, l-a tras de păr pe bărbat.

“Hărțuiești un copil și crezi că ești foarte priceput la asta, nu-i așa?”, a întrebat Kom fără milă, făcându-l pe Chat să se întoarcă și să se uite la bărbatul care îl ținea strâns de păr. Fața lui a devenit palidă și corpul i-a tremurat când l-a văzut pe Kom.

“Nu, nu hărțuiesc pe nimeni”, a spus Chat și un zâmbet batjocoritor i-a apărut la colțurile gurii.

“Nimeni nu a îndrăznit vreodată să mă mintă!”, a spus din nou Kom. Lop, care tocmai intrase, părea confuz.

“Ce s-a întâmplat, P’Kom?”, a întrebat Lop pe un ton stresat. Acest lucru l-a făcut pe tânărul dependent de droguri să tremure și mai tare. Kom s-a întors să se uite la Lop înainte de a-l arunca pe tânărul drogat spre Lop.

“Îl las în grija ta”, a spus Kom când a văzut că Lop îi prinsese deja mâna lui Chat. Kom l-a apucat pe Baiboon și s-a întors cu spatele pentru a intra înapoi în cameră. Kom s-a răsucit din nou să se uite la Lop.

“Dă-i cu putere”, a spus el înainte de a-l împinge pe Baiboon de spate și de a intra în cameră. Zgomotul loviturilor și al strigătelor din spatele camerei l-a făcut pe Baiboon să se sperie și a întors capul să se uite, dar Kom i-a blocat vederea lui Baiboon cu corpul său.

“Grăbește-te și împachetează-ți lucrurile”, a spus el cu voce joasă. A înjurat în gând când a văzut că brațul lui Baiboon avea o urmă roșie de la faptul că fusese smucit mai devreme de către drogat.

“Dar uniforma mea de școală este încă în spate”, a spus băiatul încet.

“Las-o acolo. Te voi duce să-ți cumperi una nouă”, i-a răspuns Kom. Școala la care Kamol i-a ordonat să îl ducă pe Baiboon avea o uniformă școlară diferită de cea de la vechea școală a lui Baiboon. Prin urmare, Kamol i-a ordonat să îi cumpere lui Baiboon o uniformă nouă.

“Dar…” Baiboon s-a simțit un pic copleșit, pentru că, chiar dacă omul din fața lui părea înfricoșător, era un om bun.

“Niciun ‘dar’. Du-te și schimbă-ți hainele. Îți voi da 20 de minute pentru a-ți împacheta lucrurile”, a ordonat Kom cu o voce gravă. Baiboon s-a dus imediat să-și schimbe hainele și să-și strângă obiectele personale. Când a terminat de împachetat, a văzut că Lop se întorsese din spatele camerei.

“Am terminat, P’Kom”, a spus Lop.

“Mulțumesc. Poți să duci toate lucrurile astea înapoi la mătușa Nee. Eu îl voi duce pe Baiboon să ne ocupăm de problemele legate de școală”, i-a spus Kom lui Lop.

“Da.” a răspuns Lop, întorcându-se să ia lucrurile lui Baiboon. În mijlocul ochilor curioși ai localnicilor, lui Kom nu i-a păsat și a continuat să îl conducă pe Baiboon la mașină.

***

“P’Kom, o să mă duci la o școală nouă?”, a întrebat Baiboon după ce Kom a închis telefonul. Kamol a sunat să întrebe despre progresele lui Baiboon, deoarece Kom l-a dus pe Baiboon să se înscrie la noua școală.

“Te voi duce mai întâi la noua școală și apoi să cumperi lucruri”, a spus Kom, deoarece planificase deja toate activitățile cu privire la ceea ce urma să facă astăzi.

“De fapt, sunt mulțumit să merg la vechea școală. Acum este mijlocul semestrului. Ești sigur că școala nouă m-ar accepta?”, a întrebat băiatul cu blândețe. După cele întâmplate, Baiboon s-a simțit mult mai confortabil și mai încrezător vorbind cu Kom.

“Da”, a răspuns Kom scurt, făcându-l pe Baiboon să rămână tăcut. De îndată ce au ajuns în fața unei școli private, au coborât amândoi din mașină, iar Baiboon l-a apucat de braț pe Kom. Kom s-a întors să se uite la Baiboon, ridicând ușor sprâncenele.

“Ce este?”, a întrebat Kom.

“Putem să mergem la altă școală, P’Kom? Nu îndrăznesc să învăț aici. Taxele de școlarizare trebuie să fie foarte ridicate”, a spus băiatul cu voce joasă.

“Nu îți face griji. Khun Kamol ți-a ordonat să studiezi aici, așa că trebuie să faci cum ți s-a ordonat. Vrei să mergi împotriva ordinului lui Khun Kamol?”, s-a prefăcut Kom că îl amenință pe tânăr.

“Dar este prea mult”, a răspuns încet Baiboon. Kom și-a ridicat mâna și a așezat-o pe capul lui Baiboon.

“Ești încă tânăr. Nu este nevoie să te gândești la atâtea lucruri. Concentrează-te doar pe studiu și dă tot ce ai mai bun”, a spus Kom pe un ton serios, făcându-l pe Baiboon să ridice ușor privirea.

“Cine îndrăznește să mă accepte când mă îmbrac așa?”, a spus Baiboon, uitându-se în jos la el însuși, îmbrăcat cu un tricou decolorat, o pereche de blugi până la genunchi și o pereche de sandale.

“Ți-am spus. Nu trebuie să te gândești prea mult”, s-a prefăcut Kom că spune pe un ton aspru.

“Huh”, a răspuns Baiboon înainte de a-l urma pe Kom care se îndrepta spre biroul directorului școlii. Mulți elevi se uitau suspicios la Baiboon, făcându-l să meargă cu capul plecat. Când au ajuns în biroul directorului, Kom l-a condus cu ușurință pe Baiboon înăuntru, deoarece acesta sunase deja pentru a face o programare. Nu a durat mult până când directorul l-a acceptat pe Baiboon în școală. I s-a spus să se prezinte la școală lunea viitoare, deoarece era deja mijlocul săptămânii. Kom i-a înmânat directorului toate documentele referitoare la Baiboon și a părăsit biroul directorului. Amândoi s-au întors pe jos la mașină.

“De ce le este atât de ușor să mă accepte?”, a întrebat curios Baiboon.

“Proprietarul școlii are o datorie față de noi”, a răspuns Kom pe un ton normal. Acest lucru l-a făcut pe Baiboon să zâmbească, un pic îngrozit.

Stomacul lui Baiboon a răsunat, făcându-l pe Kom să se întoarcă să se uite la el. Fața lui Baiboon era înroșită de jenă.

“Este amiază. Hai să mergem să mâncăm ceva mai întâi”, a spus Kom.

“Huh”, a răspuns băiatul, evitând privirea lui Kom, deoarece încă se simțea jenat. Kom a aruncat o privire ușoară la fața lui Baiboon și nu a spus nimic. Dar, în sinea lui, râse de Baiboon. Kom l-a dus pe Baiboon să mănânce la un restaurant normal pentru că Baiboon a refuzat să mănânce la mall, deoarece nu mai mâncase niciodată la mall. După ce au terminat amândoi prânzul, Kom l-a dus pe Baiboon să-și cumpere uniforma de școală, pantofi, șosete și ghiozdan. Kom trebuia să se asigure că toate problemele școlare ale lui Baiboon sunt rezolvate astăzi, deoarece mâine urma să zboare în Coreea cu Kamol. Kom și Baiboon s-au plimbat și au cumpărat lucruri și au fost momente în care Kom a auzit oamenii vorbind între ei despre el și Baiboon. Unii chiar credeau că el și Baiboon sunt tată și fiu. Kom s-a întors să se uite cu ochi fioroși. A continuat să umble și când a simțit că Baiboon nu-l mai urmărea, s-a întors să se uite și l-a văzut pe Baiboon stând în fața unui magazin de înghețată. Kom a înaintat spre Baiboon și a văzut că ochii lui erau fixați pe afișul noii promoții din magazin.

“Îți plac căpșunile?”, a întrebat Kom. Baiboon s-a uitat la el și a scuturat din cap.

“Nu am mâncat niciodată căpșuni, așa că nu știu ce gust au”, a răspuns Baiboon. Asta l-a făcut pe Kom să fie puțin uimit. S-a gândit imediat la modul în care l-a crescut mama lui pe Baiboon.

“Atunci trebuie să le guști”, a spus Kom, înainte de a-l trage de braț pe Baiboon în magazin. Baiboon s-a speriat și a încercat să se oprească.

“Este în regulă, P’Kom. Nu vreau”, a refuzat Baiboon, dar a fost forțat să se așeze pe scaunul de pe canapea. O angajată s-a grăbit să se îndrepte spre ei și le-a oferit o primire călduroasă.

“Acesta este meniul. Acum avem o promoție”, se pregătea să explice angajata.

“Aduceți acest set și o ceașcă de cafea fierbinte”. Kom a arătat spre meniul cu înghețată de căpșuni împreună cu topping-urile. Femeia făcu o mică pauză înainte de a se grăbi să noteze comanda.

“Vă rog să așteptați o clipă”, a spus femeia înainte de a se îndrepta spre tejghea.

“P’Kom”, a strigat Baiboon încet.

“Încearcă doar. Dacă nu-ți place, nu-i nimic”, a spus Kom, făcându-l pe Baiboon să rămână tăcut. În inima lui, Baiboon era foarte încântat că putea gusta căpșuni. Își dorea de mult timp să mănânce și obișnuia să o roage pe mama sa să îi cumpere de la piața de vechituri, dar mama sa nu voia să îi cumpere. A vrut să cumpere cu banii lui de buzunar, dar trebuia să-i economisească pentru a-și plăti școala, așa că era dispus să aștepte. După un timp, au fost servite înghețata de căpșuni și cafeaua lui Kom. Baiboon s-a uitat la cupa lui de înghețată și ochii i-au sclipit. Buzele i s-au curbat într-un zâmbet. Chiar dacă ochii îi erau încă roșii și umflați de la plânsul de mai devreme, Kom a văzut bucuria de pe fața tânărului din fața lui. Dar ceea ce l-a atras pe Kom a fost zâmbetul lui Baiboon.

‘De ce zâmbești atât de luminos?’ se gândea Kom în inima lui.

‘Zâmbește mai des, Baiboon,’ a spus din nou Kom în inima sa.

 121 total views,  2 views today