CAPITOLUL 42 – SĂPÂND DUPĂ RĂDĂCINI DE LOTUS

 

Instructorii au adus mai multe salopete, tăvălindu-se în noroi pentru a săpa rădăcini de lotus. Yuan Zong a ales un costum nou din acea grămadă, verificând cu atenție și confirmând că nu avea rupturi pe el, apoi a făcut semn cu mâna să-l cheme pe Xia Yao.

“Poftim, poartă ăsta.”

În jur se auzeau voci puternice de admirație.

Privirea ascuțită a lui Yuan Zong a trecut pe lângă toți cursanții, care imediat și-au coborât franc capul și au continuat să se echipeze, fără să mai arunce o privire în această parte.

“Ar fi bine să porți încă un pantalon.” i-a spus Yuan Zong lui Xia Yao: “Este frig sub apă. Picioarele tale vor îngheța.”

Xia Yao era tulburat de acest inconvenient: “Chiar și fetele poartă o singură pereche de pantaloni. Cum pot eu, un bărbat, să fiu speriat?”

Și-a pus mănușile, a luat cu nerăbdare o lopată și a sărit practic spre iaz. Yuan Zong i-a privit nerăbdarea zâmbind.

În momentul în care Xia Yao a pășit în apă, picioarele i s-au încrețit imediat, fiind îngropate la un metru în noroi, făcându-l să tremure violent. Abia atunci Xia Yao a simțit că îi pare rău. Dacă ar fi știut acest lucru, atunci ar fi acceptat oferta lui Yuan Zong. Dar nici măcar acest frig nu a putut să-i împiedice nerăbdarea de a începe. Xia Yao și-a încleștat maxilarul și a vâslit spre locul unde frunzele de lotus erau cele mai dese.

A face o astfel de muncă de fermier nu se compară cu alte munci. Chiar dacă ai forță brută, dar nu ai experiență, nu vei reuși niciodată. Xia Yao și-a vârât mâna sub apă, detectând orbește rădăcinile de lotus. După ce a găsit un loc, a luat cu stângăcie lopata și a săpat o grămadă de noroi, dar nu a găsit rădăcini.

Văzând acest lucru, un colț al gurii lui Yuan Zong s-a ridicat într-un zâmbet.

Cu încă un strat de noroi săpat, Xia Yao tot nu găsea premiul. S-a uitat în stânga și în dreapta și apoi s-a oprit asupra lui Yuan Zong.

“Ai jucat la cacialma, nu-i așa? Nu există rădăcini de lotus aici.”

Yuan Zong și-a înclinat bărbia: “Încearcă să sapi încă un strat.”

Xia Yao a îndurat să facă exact asta. Deodată, a apărut un vârf negru.

“Yuan Zong, uită-te la asta. Sunt rădăcini de lotus?!”

În apropiere se aflau trei sau patru persoane. Toate erau mai aproape de Xia Yao decât Yuan Zong, dar Xia Yao l-a apelat doar pe Yuan Zong. Se pare că Xia Yao, el însuși, în cel mai entuziasmant moment al său, nu și-a dat seama că prima persoană către care s-a îndreptat a fost Yuan Zong.

Prima dată când a simțit pentru prima dată gustul de a fi necesar pentru Xia Yao, expresia facială stoică a lui Yuan Zong nu a putut decât să se înmoaie. A mers rapid spre Xia Yao.

“Nu le atinge. Lasă-mă să te ajut să le dezgropi,” a spus Yuan Zong.

Xia Yao și-a încleștat mâna pe lopată, fără să vrea să-i dea drumul.

Yuan Zong a spus pe un ton folosit pentru a calma copiii furioși: “Nu ai experiență în acest domeniu, ceea ce poate provoca din greșeală tăierea rădăcinilor. Lasă-mă să-ți arăt mai întâi, apoi poți să încerci și tu.”

Xuan Yao i-a dat drumul cu părere de rău, aplecându-și spatele pentru a se concentra asupra acțiunii lui Yuan Zong.

Mișcările lui Yuan Zong erau precise și bine exersate; el săpa și spăla rădăcinile în același timp. Încet, au apărut rădăcinile de lotus. După ce a scăpat de noroiul din jur, a scuturat ușor rădăcina care s-a desprins ușor de pământ…

În timp ce săpa, Yuan Zong se uita continuu la Xia Yao, care avea mâinile pe genunchi, cu fundul ridicat în sus, concentrându-se pe mișcările lui Yuan Zong ca și cum și-ar fi privit inamicul.

Rădăcină de lotus alb, rădăcină de lotus plinuță, apari în fața mea!

Yuan Zong simțea că inima lui era exact ca această rădăcină de lotus, fiind străpunsă iar și iar de privirea seducătoare a lui Xia Yao.

Yuan Zong a scos o rădăcină de lotus întreagă, lungă de peste un metru; avea chiar și câteva ramificații, părând foarte plină de viață.

“A ieșit, a ieșit.”

Xia Yao a exclamat cu voce tare, la fel ca un băiat de țăran care ajungea pentru prima dată în oraș.

Sub mâinile ferme de profesor ale lui Yuan Zong, Xia Yao a descoperit în cele din urmă secretul de a dezgropa aceste delicatese, adunând un număr destul de mare în cele din urmă. Soarele a dispărut rapid sub orizont, iar cursanții au început să părăsească iazul. Când Xia Yao a cărat un sac de rădăcini de lotus în biroul lui Yuan Zong, obrajii săi erau încă prăfuiți de satisfacție rozalie, arătându-le celorlalți instructori recolta sa.

“Yuan Zong le-a spus tuturor să nu plece și să bea o cană de ghimbir fierbinte, astfel încât să nu vă îmbolnăviți.”

Bucătarul se afla în bucătărie și fierbea ghimbirul când l-a văzut pe Yuan Zong intrând și îndreptându-se spre cuptorul cu gaz.

“O, Doamne, e în regulă. Pot să gătesc singur,” a spus bucătarul.

Yuan Zong a răspuns: “Tu fă-ți griji pentru ceea ce faci, eu mă ocup de treburile mele.”

Și-a aprins un trabuc folosind focul de la aragaz și l-a ținut între buze. Scoțând din sac o rădăcină mare de lotus, a spălat-o cu grijă în chiuvetă; scoțând o ceașcă de orez lipicios, Yuan Zong s-a întors la tejgheaua din bucătărie și a început să lucreze.

 61 total views,  1 views today