Acestui om, insist să îi fiu prieten!

„Scuzați-mă domnule, puteți merge mai încet?”

Auzind această cerere, taximetristul s-a grăbit să răspundă: „Vreți să merg și mai încet? Uitați-vă la vitezometru!  Cât mai încet de atat să merg ?”.

„Urmărestel pe tipul din fața noastră. Cel care poartă uniforma școlară albastră, chiar acolo. E suficient dacă îl urmăresti.”

Șoferul a răcnit; vocea lui purta un sentiment de supărare odată ce a vorbit din nou. „Ai de gând să mă deranjezi o jumătate de zi doar ca să te conduc pe strada asta? Încerci în mod deliberat să mă chinui? Tariful de taxi se bazează pe distanță, nu pe timp. Dacă aș pierde o jumătate de zi doar pentru a conduce o milă, la ce mi-ar folosi?”

Fără să îi pese prea mult de ceea ce a spus șoferul, Gu Hai a scos pur și simplu 200 de yuani și i-a aruncat direct in fata șoferului, în timp ce era cu ochii tintă pe el.

Odată ce taximetristul a pus mana pe bani, atitudinea lui s-a schimbat imediat.

„Ascultă-mă, tinere, dacă chiar vrei să-l urmărești pe stradă, de ce nu ieși și mergi pe jos? Sau cel puțin găsește o motocicletă – e mult mai ieftin. Nu este o risipă de bani să cheltui 200 de yuani doar pentru a fi condus câtiva pasi.

„Pot fi ușor de reperat dacă merg pe jos. Repede! S-a întors la colț.”

Când au ajuns pe strada pe care locuia Bai Luoyin, Gu Hai a coborât imediat din taxi și a mers pe furiș în urma lui. În vecinătatea lui, erau șiruri de case vechi și ponosite care nu se potriveau cu clădirile înalte din împrejurimi. Gu Hai a judecat rapid că acele tipuri de case vor fi demolate în curând. Acei unchi și mătuși care locuiau pe această stradă își vor pierde în curând cuiburile călduroase. Gândindu-se din nou, era puțin probabil ca guvernul să-și facă timp să se întâlnească cu locuitorii și să cumpere vreuna dintre casele lor.

Gu Hai a continuat să coboare pe stradă și l-a văzut pe Bai Luoyin intrând într-o curte mică.

Ridicându-și mânecile doar puțin, s-a uitat la ceas: Trecuseră 50 de minute. Acum înțelegea clar de ce Bai Luoyin întârzia mereu. Gu Hai a observat starea familiei lui Bai Luoyin și a concluzionat că probabil nici măcar nu deținea o bicicletă.

Bai Luoyin a intrat în casa lui, și-a pus geanta pe patul dezordonat, și-a dat jos uniforma și a mers în bucătărie topless. A deschis cuptorul de orez, s-a uitat la el o vreme, apoi a strigat către Bai Hanqi care se afla în curte.

„Nu ai spus că ai de gând să gătești congee? Cum de s-a transformat în orez?”.

Bai Hanqi și-a dat o palmă peste cap, cu un regret evident pe față.

„Am ieșit puțin afară ca să spăl rufele și am uitat că am gătit congee. A fost gătit prea mult timp, așa că s-a transformat în orez.”

Când Gu Hai a ajuns la ușă, Bai Luoyin turnase apă în bolul cu orez și îl amestecase pentru a face congee. A luat o înghițitură, apoi încă una, cu doar o farfurie de murături așezată lângă el.

După ce a terminat de mâncat, Bai Luoyin și-a luat bolul și a intrat înăuntru. Nu după mult timp, a ieșit din nou afară și a văzut că Bai Hanqi spăla rufele. Cu sprâncenele ușor încruntate, Bai Luoyin i-a aruncat furios o pereche de chiloti.

„Nu erau curati acesti chiloti? De ce i-ai spălat? Tată, știi deja că am doar trei perechi de chiloti. Ai aruncat una în scurgere, eu port una chiar acum, iar pe aceasta din urmă ai spălat-o chiar dacă era curată. Acum, cu ce o să mă îmbrac mâine?”

Bai Hanqi s-a uitat o clipă la lenjeria intimă în cauză cu uimire. Apoi și-a frecat mâinile pe haine pentru a le usca și a spus: „Tata se va duce să cumpere o pereche nouă pentru tine”.

„Nu e nevoie.” Bai Luoyin a smuls înapoi chilotii din mâna lui Bai Hanqi. „Ii voi purta pe acestia. Ar trebui să se usuce până mâine.”

Văzându-i pe tată și fiu certându-se, Gu Hai a zâmbit amuzat.

În această zi, Gu Hai nu a chemat un taxi pentru a se întoarce acasă. În schimb, a alergat, profitând de această ocazie pentru a-și exercita corpul. În timp ce alerga, mintea lui trecea prin ceea ce tocmai văzuse mai devreme în acea zi – adică dezordinea din viața de zi cu zi a duo-ului.

De fapt, el venise aici din trei motive. Primul, pentru a afla de ce Bai Luoyin întârzia mereu. Doi, pentru a observa viața de zi cu zi a lui Bai Luoyin. Și trei, pentru că nu avea altceva mai bun de făcut.

Acum că își îndeplinise toate obiectivele, s-a întâmplat ceva neașteptat.

Și-a dat seama că dorea să fie prietenul acestei persoane.