„Ai prins atâția pești și totuși nu mă lași să iau cina la tine diseară?” Gu Hai a întrebat direct, fără să-i pese că nu fusese invitat să facă acest lucru.

Gândindu-se la obiceiurile ciudate de vorbire ale bunicii Bai, Bai Luoyin a respins imediat ideea. „Așteaptă până când peștele este complet gătit și o să ți-l aduc la tine acasă. Poți să aștepți acolo”.

Gu Hai și-a amintit atunci de bărbații și femeile, atât chiriași bătrâni cât și tineri, care locuiau la el în casă, iar inima lui a tresărit de nerăbdare. Nu avea cum să fie în regulă. Acel loc nu este nici măcar casa lor! Ar fi un miracol dacă secretul meu nu ar fi dezvăluit dacă Bai Luoyin ar veni cu adevărat acolo.

„Ce e în neregulă dacă mănânc la tine acasă?” Gu Hai și-a încruntat sprâncenele cu nemulțumire: „Sincer, tu ar trebui să fii cel care să ia primul inițiativa și să mă inviți la cină. Nu sunt eu cel care ar trebui să-ți amintească. De ce îți lipsește atât de mult bunul simț?”

” Ai dreptate. Nu am bun simț.” Apucând găleata care se afla în mâna lui Gu Hai, Bai Luoyin a replicat cu încăpățânare: „Dacă vrei să mănânci, așteaptă liniștită la tine acasă. Dar dacă nu vrei să mănânci, atunci uită de asta.”

În momentul în care Gu Hai a auzit cuvântul „acasă”, tot corpul său a tremurat.

În momentul în care cei doi băieți au ajuns la casa lui Bai Luoyin, Bai Hanqi se întorsese deja acasă de la serviciu. Se mișca înainte și înapoi între doi copaci noi care fuseseră plantați în fața ușii. Odată ce a observat că Gu Hai și fiul său se întorseseră, a fost vizibil copleșit de fericire.

„Unchiule!” Gu Hai l-a strigat din toată inima.

Auzind că Gu Hai îl cheamă, un zâmbet luminos s-a răspândit pe fața lui Bai Hanqi și i-a răspuns cu bucurie. Ajungând la umărul larg al lui Gu Hai, era pe punctul de a rosti câteva cuvinte amabile, când expresia feței sale s-a schimbat brusc. „De ce sunt hainele tale atât de ude? Grăbește-te în casă și schimbă-te cu unele curate!”

Stând între Gu Hai și Bai Hanqi, cu o expresie rece ce-i mânjea trăsăturile, Bai Luoyin a întrebat cu înfrigurare: „Tată, chiar avem acasă haine uscate de rezervă pe care să le poarte?”

„Ce vrei să spui…? Am cumpărat două seturi de haine chiar recent. Dă-i una dintre ele.”

În timp ce Bai Luoyin stătea în tăcere și asculta, nu s-a putut abține să nu-și încrunte sprâncenele de frustrare. Cum de nu și-a cumpărat altele noi mai devreme? Și de ce acum? De ce așa pe neașteptate? Nu numai că avea aceste gânduri în minte, dar chiar nu voia nici ca Gu Hai să intre în casa lui!

„Unchiule, pot să fac și eu o baie? Corpul meu este acoperit de noroi. Dacă nu o fac, o să murdăresc hainele noi!”

„Ajunge!” a spus aspru Bai Luoyin, privindu-l răutăcios cu ochii îngustați. Buzele îi erau trase în linii strânse, vizibil iritat.

Indiferent de ceea ce a spus fiul său, Bai Hanqi părea de fapt foarte fericit de sugestie: „Bineînțeles că poți! Știi cum să deschizi apa? Dacă nu știi, roagă-l pe Luoyin să facă duș împreună cu tine.”

„Este o idee foarte bună!” Un zâmbet s-a răspândit larg pe buzele lui și la vederea lui aproape că a făcut ca bărbia lui Bai Luoyin să cadă pe pământ.

„O „idee bună”, nu-i așa?” a spus brusc Bai Luoyin. „Casa noastră nu are nici măcar o toaletă decentă; dușul este în aer liber, iar capul de duș este și el înfundat tot timpul. Cum să facă baie?”.

„Bineînțeles că pot!” Gu Hai a spus cu ușurință. „Baia familiei tale este cel puțin acoperită cu o folie de plastic, în timp ce cea din casa mea este o baie în aer liber. Am făcut un duș folosind apa de la robinet în timpul verii și nici măcar nu există apă caldă!”

Bai Hanqi a râs: „Avem apă caldă în casa noastră! Puteți să o folosiți oricât de mult doriți!”

Amândoi, chiar… ajunge! a gândit cu amărăciune Bai Luoyin în timp ce strângea în secret din dinți. După ce s-a săturat de ridicolul lor, și-a luat lucrurile și a intrat în casă cu o expresie întunecată.

Pe vremea când nimeni nu-i vizita casa, nu i s-a părut niciodată că aceasta era deosebit de dezordonată. Dar acum că Gu Hai era acolo, a început să facă curat în camera lui. Se afla în mijlocul aranjării tuturor lucrurilor când, deodată, l-a auzit pe Gu Hai strigând: „Bai Luoyin! Cum fac să meargă apa caldă?”.

Bai Luoyin s-a prefăcut cu încăpățânare că nu-l aude și a continuat să curețe.

După o clipă, Bai Hanqi a intrat furios în camera lui Bai Luoyin și i-a reproșat: „Du-te acolo și ajută-l! De ce nu ai maniere?”.

Cu un oftat greu, Bai Luoyin a mers direct la baie și a rupt perdeaua de plastic. Gu Hai se dezbrăcase deja. Figura sa impresionant de atlet era expusă din plin în fața ochilor lui Bai Luoyin, iar priveliștea l-a făcut pe acesta să-și dorească să-i dea un șut în fundul BOMBAT.

„Ai spus că nu ai reușit să faci apa caldă să funcționeze, așa că de ce te-ai dezbrăcat atât de repede?”.

Gu Hai a ignorat întrebarea și a ajuns la gulerul lui Bai Luoyin, desfăcând ușor primii trei nasturi de la cămașa lui.

„Hai să facem duș împreună! Pantalonii tăi sunt pătați de noroi. Nu te simți inconfortabil?”

„Totul datorită ție!” Agățându-se ferm de umărul alunecos al lui Gu Hai, Bai Luoyin l-a lovit brusc cu genunchiul în partea inferioară a abdomenului lui Gu Hai și a răcnit la el: „Fă un duș singur!”

Un zâmbet amuzat s-a răspândit în schimb pe buzele lui Gu Hai: „Bai Luoyin, ești prea pervers.”

Bai Luoyin era pe punctul de a pleca și de a se întoarce în camera lui, dar când a auzit cuvintele provocatoare ale lui Gu Hai, s-a întors în grabă să îl privească din nou cu o privire rece ca gheața. Când Gu Hai i-a văzut mișcările, în subconștient și-a acoperit partea intimă cu ambele mâini.

„Reacția ta este destul de rapidă!” Bai Luoyin a spus cu o față serioasă.

Răspunzând cu un zâmbet la această afirmație, el L-a întrebat apoi cu seriozitate pe Bai Luoyin. „Baia ta este acoperită doar cu o singură folie de plastic. Nu ți-e teamă că te va vedea cineva dacă va veni aici?”.

„De obicei, nimeni nu vine la noi acasă, mai ales femeile. Nimeni nu îți va da atenție chiar dacă ieși în curte complet gol pușcă!”

„Bai Hanqi este acasă?” Vocea blândă a mătușii Zou s-a auzit brusc din afara băii.

Bai Luoyin a rămas tăcut când i-a auzit vocea: „…”

„La naiba!” Trupul lui Gu Hai s-a înțepenit de neliniște: „Nu ai spus că nu va veni nimeni? Îți bați joc de mine?”

Râzând în hohote văzând disconfortul brusc al lui Gu Hai, Bai Luoyin l-a avertizat cu un zâmbet încrezut: „Ar fi bine să te porți frumos! Dacă mă calci pe nervi, voi folosi imediat bricheta pentru a face găuri în folia de plastic.”

„…”

Fără să acorde atenție sunetelor care veneau din interiorul băii, mătușa Zou s-a concentrat asupra găleții pline cu pește, care îi atrăsese instantaneu privirea: „Ai cumpărat pește astăzi?”.

„Am fost la pescuit.” Bai Luoyin a ieșit rapid din baie și a zâmbit în timp ce se îndrepta spre ea. „Mătușă, îți voi da doi pești dacă ne ajuți să îi gătim. Te rog? Mi-e teamă că tatăl meu va strica mâncarea dacă va pune mâna pe ei!”

Mătușa Zou a râs cu îndrăzneală: „Uită-te la acest copil! Chiar știi să vorbești, nu-i așa? Atunci o să iau astea acasă și mă întorc cu felul de mâncare odată ce e gata.”

Ieșind în grabă din casă când a auzit cuvintele fiului său, Bai Hanqi a împiedicat-o rapid pe mătușa Zou să plece încă. „Nu-l băgați în seamă! Asta nu este în regulă! Ia doar doi pești pentru tine și apoi voi găti eu însumi restul.”

Zâmbind fără cuvinte, mătușa Zou a luat pur și simplu găleata și a trecut calm pe lângă Bai Hanqi în timp ce se îndrepta spre ieșirea din curte.

Bai Luoyin s-a uitat la tatăl său și a vrut cu disperare ca acesta să acționeze. Așa că s-a agățat de brațul lui și a spus pe un ton serios. „Mai târziu, când Gu Hai va întreba dacă poate lua cina aici, poți să-i spui că mâncarea din casa noastră este groaznică? Orice ar fi, nu-l poți lăsa să rămână.”

„Copilul ăsta. Cum poți să fii așa?” Bai Hanqi s-a încruntat. „Acei pești au fost prinși de amândoi, așa că de ce nu-l poți lăsa să mănânce o parte din ei cu noi?”

„Nu este vorba că nu-i permit să mănânce, spun doar că vreau să aduc peștele la el acasă în schimb.” Bai Luoyin a privit distrat spre casa lor și s-a gândit la bătrânii săi bunici: „Nu pot să-l las să râdă de familia noastră!”

Înțelegând brusc motivele fiului său de a-l respinge pe Gu Hai, Bai Hanqi a dat din cap. „Nu-ți face griji. Cu siguranță nu-l voi lăsa să rămână.”

După ce Gu Hai a terminat dușul, Bai Luoyin s-a dezbrăcat rapid și a intrat în baie. În timp ce Gu Hai ieșea din baie, îmbrăcat în haine curate, a observat florile înflorite din grădina de flori.

„Unchiule, cine a pus aceste flori?”, a întrebat el cu curiozitate.

„Oh, fiul meu le-a pus. Frumoase, nu-i așa?”

„Chiar sunt frumoase. E în regulă dacă iau una?”.

„Dă-i drumul. Culege câte vrei”.

Bai Luoyin aproape că a rupt folia de plastic care atârna în jurul băii când a auzit conversația lor. Deborda de furie. I-a luat mai mult de șase luni să facă florile să înflorească în primul rând!

„Unchiule, pot să rămân să iau cina la tine acasă în seara asta?”

În timp ce se afla la duș, Bai Luoyin a observat că în afara băii era liniște, așa că a oprit apa pentru a trage cu urechea la conversația lor. Avea părul ud și plin de spumă, în timp ce stătea într-o tăcere deplină, ridicând urechile pentru a auzi ce se spunea…

„Bineînțeles!” Bai Hanqi a râs cu bucurie. „Chiar dacă ai fi vrut să pleci, nu te-aș fi lăsat! Doar ia cina aici și apoi poți să te întorci acasă! Hahaha…”