CAPITOLUL 38

Ierburi – Partea a șasea

 

Înconjurat de o atmosferă de gheață și îngheț, Lan Wangji stătea în fața lui Wei Wuxian. Xue Yang a respins atacul prin aruncarea lui Shuanghua. Cele două săbii s-au ciocnit, apoi au zburat înapoi la proprietarii lor. Wei Wuxian a comentat: “Nu se numește asta “a veni la timp este mai bine decât a veni devreme?”

Lan Wangji, “Da.”

După ce acest schimb s-a încheiat, s-au întors la lupta cu Xue Yang. Cu câteva momente în urmă, Wei Wuxian a fost hăituit de Xue Yang, dar acum, Xue Yang era alungat de Lan Wangji. Ca reacție la situația adversă, cu o rotire a ochilor și un zâmbet pe față, a aruncat Shuanghua în mâna stângă. Mâna lui dreaptă s-a mutat în interiorul mânecii. Wei Wuxian era îngrijorat că ar putea arunca praf otrăvitor sau cuțite ascunse din mânecile qiankun. Cu toate acestea, a scos pur și simplu o altă sabie și s-a adaptat fără probleme la un stil de atac cu două săbii.

Strălucirea sabiei pe care a scos-o din mânecă era sumbră și întunecată. În timp ce era mânuită, aproape că părea să emită o aură neagră, creând un contrast puternic cu strălucirea argintie a lui Shuanghua. Folosind ambele săbii cu aceeași măiestrie, mâinile lui Xue Yang se mențineau în sincronizare perfectă una cu cealaltă. A obținut imediat avantajul. Lan Wangji a întrebat: “Jiangzai?”

Xue Yang: “Hmm? Han Guang-Jun, știi de această sabie? Ce onoare!”

Jiangzai” era sabia personală a lui Xue Yang. Ca nume și ca proprietar, era o sabie prevestitoare care aducea cu ea vărsare de sânge. Wei Wuxian l-a întrerupt: “Numele se potrivește perfect cu tine.”

Lan Wangji: “Dă-te în spate. Nu este nevoie de tine aici.”

Astfel, Wei Wuxian a ascultat cu umilință sugestia și a făcut un pas înapoi. Când a ajuns la ușă, s-a uitat afară. Fără expresie, Wen Ning îl ținea de gât pe Song Lan. L-a ridicat în aer și l-a izbit de perete, creând o adâncitură mare în formă de om. La fel de inexpresiv, Song Lan l-a apucat de încheieturi pe Wen Ning. Cu o săritură peste spate, l-a aruncat de pământ. Ambele cadavre se luptau fără expresivitate, izbindu-se și lovindu-se fără încetare. Deoarece niciunul dintre ei nu simțea durere și nici nu se temea de răni, dacă nu erau tăiați în bucăți, ar fi continuat să lupte chiar dacă ar fi pierdut un membru sau două. Wei Wuxian a murmurat în sinea lui: “Nu cred că este nevoie de mine nici aici.”

Dintr-o dată, a văzut că Lan Jing Yi, aflat într-un magazin slab luminat, îi făcea cu mâna frenetic. El a radiat, Aha. Cu siguranță va fi nevoie de mine acolo.

Chiar când a plecat, strălucirea sabiei Bichen s-a intensificat de zece ori. Cu o scurtă alunecare de mână, Shuanghua a zburat din strânsoarea lui Xue Yang. Lan Wangji a prins sabia cu ușurință. Văzând că Shuanghua era în mâinile altcuiva, Xue Yang a aruncat Jiangzai să taie direct în brațul stâng pe care Lan Wangji îl folosise pentru a apuca sabia. În timp ce atacul a fost evitat, o furie înfiorătoare a sclipit în ochii lui Xue Yang. El a poruncit cu răceală: “Dă-mi sabia înapoi!”

Lan Wangji: “Nu meriți această sabie.”

Xue Yang a scos un sunet amar de râs.

Pe de altă parte, Wei Wuxian s-a îndreptat spre discipoli. Înconjurat de băieți, el a întrebat: “Toată lumea este bine?”

“Da!”

“Cu toții te-am ascultat și ne-am ținut respirația.”

Wei Wuxian: “Bine. Dacă cineva nu mă ascultă, îl voi hrăni din nou cu congee.”

Cei câțiva băieți care au simțit gustul s-au prefăcut că vomită. Dintr-o dată, sunete de pași s-au auzit în jurul lor. Umbrele începuseră deja să se ivească de la capătul străzii. Lan Wangji a auzit și el sunetul. Cu un gest din mânecă, și-a scos guqin-ul, Wangji.

Corpul guqin-ului a fost trântit orizontal pe masă. Lan Wangji a ținut Bichen în mâna stângă și a continuat să lupte cu Xue Yang, atacurile sale rămânând puternice. În același timp, fără să-și întoarcă măcar capul, și-a ridicat mâna dreaptă și a zdrăngănit pe corzi.

Acordul era puternic și clar. A răsunat până la capătul străzii. Ceea ce s-a întors a fost zgomotul ciudat, dar familiar, al capetelor cadavrelor care explodau. Lan Wangji a continuat să se lupte cu Xue Yang cu o mână și să cânte la guqin cu cealaltă. Arunca o privire peste întreaga scenă ca și cum ar fi fost doar o chestiune simplă, apoi își curba cu nonșalanță degetele pentru a cânta din nou. Lucrând cu ambele mâini, el părea cumva încă calm și lipsit de grabă.

Jin Ling a rostit în sinea lui: “E atât de priceput!”

Îi văzuse pe Jiang Cheng și Jin Guang Yao mergând la vânătoare de noapte și omorând fiare, ceea ce l-a făcut să creadă că cei doi unchi ai săi erau cei mai puternici cultivatori din întreaga lume. Față de Lan Wangji, însă, simțise întotdeauna mai multă teamă decât respect, mai ales față de tehnica sa de a-i reduce la tăcere pe ceilalți și față de temperamentul său rece. Cu toate acestea, în momentul de față, nu a putut să nu admire abilitățile lui Lan Wangji. Lan Jing Yi a aprobat: “Ei bine, evident. Bineînțeles că Han Guang-Jun este priceput. Doar că nu-i place niciodată să se afișeze. Este foarte discret, nu-i așa?”

Acel “Nu-i așa?” a fost adresat lui Wei Wuxian, care a răspuns confuz: “Mă întrebi pe mine? De ce mă întrebi pe mine?”

Lan Jing Yi era pe punctul de a se înfuria: “Deci crezi că Han Guang Jun nu este priceput?!”

Wei Wuxian și-a atins bărbia: “Hmm. Este priceput. Bineînțeles. Este cu adevărat bun. Este cel mai bun.” În timp ce vorbea, nu s-a putut abține să nu izbucnească într-un zâmbet.

Noaptea periculos de terifiantă era pe cale să treacă în sfârșit – zorii erau aproape. Totuși, aceasta nu era cea mai bună veste. Dacă lumina zilei venea, ceața devenea și ea mai densă. Atunci, ar fi din nou în imposibilitatea de a face ceva!

Dacă ar fi fost doar Wei Wuxian și Lan Wangji, nu ar fi fost atât de dificil. Dar cu atât de mulți oameni vii în jur, dacă ajungeau să fie înconjurați de un grup mare de cadavre ambulante, scăparea ar fi fost aproape imposibilă. În timp ce Wei Wuxian încerca să se gândească urgent la o soluție, au răsunat din nou bătăile clare ale vârfului prăjinii de bambus.

Fantoma fetei cu ochi orbi și fără limbă a apărut din nou!

Fără nicio ezitare, Wei Wuxian a ordonat: “Să mergem!”

Lan Jing Yi: “Încotro?”

Wei Wuxian, “Să urmărim sunetele prăjinii de bambus.”

Jin Ling a fost oarecum surprins: “Vrei să urmărim o fantomă? Cine știe unde ne va duce!”

Wei Wuxian: “Tocmai asta veți face. Sunetul vă urmărește de când ați venit, nu-i așa? Ați încercat să intrați în oraș, dar ea v-a condus spre porțile orașului, unde ați dat peste noi. Ea vă urmărea să ieșiți – încerca să vă salveze!”

Sunetele ciudate și sporadice ale prăjinii de bambus erau o tehnică pe care ea o folosea pentru a-i speria pe cei care intrau în oraș. Capul Brăzdarului de Jos pe care a călcat Wei Wuxian a fost, de asemenea, posibil să fi fost pus acolo de ea pentru a-i speria și a-i alerta. Wei Wuxian a continuat: “Și, noaptea trecută, a vrut în mod clar să ne spună ceva foarte important, dar nu a putut să ne explice. Cu toate acestea, a dispărut imediat ce a venit Xue Yang. Cel mai probabil încerca să-l evite pe Xue Yang. Oricum, cu siguranță nu este de aceeași parte cu el.”

“Xue Yang?! De ce este și Xue Yang aici? Nu era vorba de Xiao Xing Chen și Song Lan?”

“Îți voi explica asta mai târziu. Oricum, cel care se luptă cu Han Guang-Jun înăuntru nu este Xiao Xing Chen, ci Xue Yang, care a pretins că este el.”

Zgomotele prăjinii de bambus au continuat, ca și cum fata ar fi așteptat sau i-ar fi îndemnat. Dacă o urmau, puteau să cadă într-o capcană; dacă nu o urmau, ar fi fost înconjurați de cadavre care eliberau praf otrăvitor de cadavre. Nu ar fi fost mult mai sigur. Băieții au ales în mod decisiv să urmeze sunetele de bătaie împreună cu Wei Wuxian. Cu siguranță, pe măsură ce se mișcau, sunetele se mișcau și ele. Uneori, puteau vedea o umbră mică și vagă prin ceața subțire din depărtare, dar alteori nu se vedea nimic.

După ce au alergat o vreme, Lan Jing Yi a vorbit: “Deci vom fugi așa?”

Wei Wuxian s-a întors și a strigat: “Han Guang-Jun, este rândul tău acum. Noi vom merge înainte!”

Corzile guqin-ului au vibrat, ca și cum cineva ar fi spus “mnn”. Wei Wuxian a răbufnit cu un pfft. Lan Jing Yi a ezitat: “Asta a fost tot? Nu ai de gând să mai spui nimic altceva?”

Wei Wuxian: “Ce altceva mai vrei să fac? Ce să mai spun?”

Lan Jing Yi: “De ce nu ai spus “Îmi fac griji pentru tine. Rămân!’, ‘Pleacă!’, ‘Nu, nu plec! Dacă eu plec, tu vii cu mine!?‘ Nu este o obligație?”

Wei Wuxian a rămas cu gura căscată: “Cine te-a învățat asta? Cine ți-a spus că acest gen de conversație trebuie să aibă loc? Ar suna bine dacă ar ieși din gura mea, dar poți măcar să ți-l imaginezi pe Han Guang-Jun al tău spunând astfel de lucruri?”

Juniorii Sectei Lan au spus în cor: “Nu…”

Wei Wuxian, “Nu-i așa? Este o pierdere de timp. Cred că cineva atât de încredere ca Han Guang-Jun va fi cu siguranță capabil să se ocupe de asta. Pot să mă concentrez pe propriile mele probleme și fie să aștept să mă găsească el, fie să mă duc eu însumi să-l găsesc.”

Au urmărit zgomotele prăjinii de bambus timp de mai puțin de cincisprezece minute. După câteva răsuciri și întoarceri, în fața lor, zgomotele s-au oprit brusc. Wei Wuxian și-a întins brațul, oprindu-i pe băieții din spatele lui, și a mers câțiva pași înainte. O casă se afla singură în ceața care devenea din ce în ce mai groasă.

Scârțâit

Cineva a împins ușa casei, care aștepta în tăcere intrarea străinilor. Wei Wuxian a simțit că trebuie să fie ceva înăuntru. Nu ar fi nimic periculos sau care i-ar putea ucide, ci ceva care le-ar putea spune lucruri și le-ar arăta răspunsurile.

S-a întors către discipoli: “Am ajuns deja până aici. Haideți să intrăm.”

Și-a ridicat piciorul și a intrat în casă. Adaptându-se la întuneric, a avertizat fără să se uite înapoi: “Atenție la prag. Să nu vă împiedicați.”

Așa cum se așteptase, unul dintre băieți aproape că s-a împiedicat de pragul înalt. El s-a plâns: “De ce este pragul atât de înalt? Nu este un templu sau ceva de genul ăsta.”

Wei Wuxian: “Nu este un templu, dar este un loc care are nevoie și el de un prag ridicat.”

Grăbindu-se, au aprins aproximativ o duzină de talismane de foc. Lumina portocalie a flăcărilor tremurânde a luminat întreaga casă.

Paiele erau împrăștiate pe jos, servind drept covor. În zona cea mai din față, se afla un altar și câteva scaune prăbușite de diferite înălțimi. În partea dreaptă se afla o cameră mică, neiluminată. În afară de acestea, mai erau și șapte sau opt sicrie negre, din lemn.

Jin Ling: “Aceasta este așa-numita casă a sicrielor? Unde sunt puși temporar morții?”

Wei Wuxian: “Așa este. Cadavrele care nu sunt revendicate de nimeni, care ar face o casă amenințătoare sau care așteaptă să fie îngropate sunt adesea puse în case de sicrie. Ar putea fi descrisă ca o stație de curierat pentru cei morți.” Camera mai mică din lateral era probabil locul unde se odihnea persoana care păzea casa de sicrie.

Lan Si Zhui a întrebat: “Senior Mo, de ce este pragul casei sicriului atât de înalt?”

Wei Wuxian: “În cazul în care se transformă vreun cadavru.”

Lan Jing Yi a rămas perplex: “Realizarea unui prag ridicat ar putea împiedica transformarea cadavrelor?”

Wei Wuxian: “Nu poate împiedica transformarea cadavrelor, dar uneori poate împiedica cadavrele de nivel scăzut care s-au transformat deja să iasă afară.” S-a dus să stea în fața pragului: “Să zicem, de exemplu, că sunt mort și tocmai m-am transformat.”

Băieții au dat din cap. El a continuat: “Din moment ce tocmai m-am transformat, membrele mele sunt foarte rigide, nu-i așa? Și nu pot efectua anumite acțiuni.”

Jin Ling: “Asta se înțelege de la sine. Nu poți nici măcar să umbli. Nu poți face un pas înainte, așa că poți doar să sari…” În acest moment, a înțeles imediat.

Wei Wuxian a afirmat: “Corect. Eu pot doar să sar”. Cu ambele picioare apropiate, a încercat să sară afară. Cu toate acestea, deoarece pragul era prea înalt, a eșuat la fiecare încercare. Văzând cum degetele lui de la picioare se loveau de prag, toți discipolii au găsit scena amuzantă. Au început să râdă în timp ce își imaginau un cadavru care tocmai se transformase încercând cu disperare să sară afară în felul acesta, dar fiind blocat de fiecare dată de pragul înalt. Wei Wuxian a vorbit din nou: “Vedeți acum? Nu mai râdeți. Aceasta este inteligența oamenilor de rând. Deși este penibil și pare prea simplu, este într-adevăr eficient împotriva cadavrelor de nivel scăzut. Dacă un cadavru care s-a transformat este împiedicat de prag, după ce cade la pământ, cu trupul său înțepenit, nu va putea să se ridice în scurt timp. Când vor reuși în sfârșit să se ridice, fie că soarele va răsări la scurt timp după aceea și cocoșul va striga, fie că persoana care păzește sicriul de casă îi va fi descoperit. Este de fapt destul de impresionant cum oameni obișnuiți care nu au cultivat s-au putut gândi la o astfel de soluție.”

Deși Jin Ling râsese și el la scenă, acum că auzise explicația, și-a înăbușit imediat râsul: “De ce ne-a adus la o casă de coșciuge? Nu-mi spune că a făcut-o pentru că nu vom fi înconjurați de cadavre ambulante dacă vom fi aici. Unde s-a dus ea?”

Wei Wuxian: “Probabil că într-adevăr nu vom fi. Deja stăm pe loc de atâta timp. A auzit cineva vreun cadavru ambulant?”

Tocmai când a terminat de vorbit, fantoma tinerei fete a apărut deasupra unui sicriu.

Datorită persuasiunii lui Wei Wuxian, toți văzuseră deja cum arăta fata. Văzuseră chiar și cum arăta cu ochii sângerânzi și cu gura fără limbă. Așa că, acum că o vedeau din nou, nimeni nu s-a simțit speriat sau neliniștit. Se putea vedea că, exact așa cum spusese Wei Wuxian, cineva devenea mai curajos și înfrunta situațiile cu mai mult calm după ce se speria de câteva ori.

Fata nu avea o formă fizică, ci doar un corp spiritual înconjurat de o aură moale și întunecată. Atât figura, cât și fața ei erau mici. După câteva îngrijiri, devenise doar fermecătoarea fată de alături. Cu toate acestea, după cum stătea cu picioarele depărtate, nu părea deloc delicată. Toiagul de bambus pe care îl folosea pe post de baston alb era sprijinit de sicriu. Cele două picioare îi atârnau în jos, legănându-se nerăbdător încoace și încolo.

În timp ce s-a așezat pe sicriu, și-a folosit mâna pentru a bate pe capac. Apoi a sărit jos și s-a învârtit de câteva ori în jurul sicriului, făcând gesturi cu mâna către ei. De data aceasta, gestul a fost destul de ușor de înțeles. Era acțiunea de a “deschide” ceva. Jin Ling a ghicit: “Vrea ca noi să deschidem acest sicriu pentru ea?”

Lan Si Zhui a sugerat: “Nu cumva trupul ei se află înăuntru? S-ar putea să vrea să o îngropăm și să îi aducem liniște.” Aceasta era cea mai logică deducție, deoarece unul dintre cele mai frecvente motive pentru care o mulțime de fantome bântuiau Pământul era că trupurile lor nu erau îngropate. Wei Wuxian stătea de o parte a sicriului, în timp ce câțiva băieți stăteau de cealaltă parte, cu intenția de a-l ajuta să-l deschidă.

El i-a liniștit: “Nu trebuie să mă ajutați. Stați mai în spate. Dacă nu este un cadavru și mai țâșnește spre voi niște praf otrăvitor de cadavre?”

A deschis singur sicriul și a așezat capacul pe jos. Privind în jos, a văzut un cadavru.

Totuși, nu era cadavrul fetei, ci altcineva în schimb.

Era un bărbat tânăr. Fusese așezat într-o poziție liniștită, cu mâinile încrucișate, sub care se odihnea un bici de coada-calului. Pe corpul său se afla o haină de cultivare albă ca zăpada. Silueta jumătății inferioare a feței sale, împreună cu o înfățișare palidă și buze de culoare moale, era frumoasă și rafinată. Jumătatea superioară a feței sale, însă, era învăluită în straturi și straturi de bandaje care însumau în total o lățime de patru degete. Sub bandaje, nimic nu ieșea din locul unde ar fi trebuit să fie ochii lui. În schimb, bandajele se afundau. Nu existau ochi, ci doar două scobituri goale.

După ce i-a auzit deschizând sicriul, fata s-a împiedicat. Și-a băgat mâinile în sicriu și, după ce a căutat puțin, a simțit în sfârșit fața cadavrului. Bătând din picioare, lacrimi de sânge s-au scurs din nou din ochii ei orbi.

Toată lumea a înțeles, fără să fie nevoie de cuvinte sau gesturi. Plasat singur în interiorul unui sicriu de casă care stătea singur, acest cadavru era adevăratul Xiao Xing Chen.

Lacrimile fantomatice erau incapabile să se scurgă. După ce fata a plâns o vreme, s-a ridicat brusc în picioare și a făcut un “ahh-ed” la ei printre dinții încleștați. Arătând atât furioasă, cât și iritată, era ca și cum ar fi vrut cu adevărat să-și exprime gândurile. Lan Si Zhui a întrebat: “Să interpretez din nou Ancheta?”

Wei Wuxian: “Nu este nevoie. Este posibil să punem întrebări greșite, în locul întrebărilor pe care ea vrea să le punem. Și, cred că răspunsul ei va fi destul de complex, destul de dificil de interpretat.”

Deși nu a spus “s-ar putea să nu fii în stare să o faci”, Lan Si Zhui s-a simțit totuși destul de rușinat. Și-a promis în tăcere: “După ce mă voi întoarce, voi studia Ancheta cu mai multă sârguință. Va trebui să fiu la fel de fluent, la fel de rapid și la fel de precis ca Han Guang-Jun. Lan Jing Yi a întrebat: “Atunci ce ar trebui să facem?”

Wei Wuxian: “Ce zici de Empatia?”

Toate sectele majore s-au specializat în diverse metode de obținere a informațiilor și de căutare a materialelor despre fantome. Empatia era cea la care Wei Wuxian se pricepea cel mai bine. Metoda sa nu era la fel de profundă ca cele ale celorlalte secte. Toată lumea o putea folosi. Trebuia pur și simplu să ceară fantomei să posede corpul său. Folosindu-și propriul corp ca mediator, putea invada sufletul și memoria spiritului, auzi ceea ce auzea, vedea ceea ce vedea, simțea ceea ce simțea. Dacă emoțiile spiritului erau anormal de puternice, atunci el ar fi fost afectat de durerea, furia, extazul lor. Astfel, se numea “Empatia”.

S-ar putea spune că aceasta era cea mai simplă, cea mai convenabilă și cea mai eficientă metodă. Bineînțeles, era cea mai periculoasă metodă. Toată lumea se temea și evita posibilitatea ca fantomele să le posede corpul. La un alt nivel, Empatia, însă, însemna să te joci cu focul. La cea mai mică greșeală se întorcea împotriva lui. Dacă fantoma își retrăgea cuvântul dat și folosea ocazia pentru a contraataca, chiar și cel mai bun rezultat ar fi fost confiscarea corpului empatizantului.

Jin Ling a protestat: “E prea periculos! Să folosești o astfel de tehnică întunecată fără cineva…”

Wei Wuxian l-a întrerupt: “Bine, bine. Nu mai avem timp. Stai în picioare cum trebuie. Repede. Tot trebuie să ne întoarcem să-l găsim pe Han Guang-Jun după ce terminăm. Jin Ling, tu vei fi supraveghetorul.”

Un supraveghetor era o parte indispensabilă a ritualului Empatiei. În cazul în care Empatizantul se pierdea în emoțiile fantomei, trebuia să stabilească un cod cu supraveghetorul. Cel mai bine era dacă codul era o propoziție sau o voce cu care Empatizantul era familiarizat. Supraveghetorul trebuie să prezideze scena în permanență. Dacă vedea că situația se schimbase, trebuia să acționeze imediat și să-l scoată pe Empatizant din transă. Jin Ling a arătat spre el însuși: “Eu? Vrei un tânăr maestru… Vrei să te supraveghez în timp ce faci așa ceva?”

Lan Si Zhui: “Dacă tânărul maestru Jin nu vrea să o facă, pot să o fac eu.”

Wei Wuxian, “Jin Ling, ai adus clopotul de argint al Sectei Jiang?”

Clopotul de argint era un accesoriu emblematic al Sectei Yunmeng Jiang. Când Jin Ling era mic, a fost crescut de două secte. Jumătate din timp a locuit la Turnul Jinlin al Sectei Jinling Jin, iar cealaltă jumătate la Cheiul Lotus al Sectei Yunmeng Jiang, așa că ar fi trebuit să aibă asupra sa obiecte din ambele secte. Așa cum se așteptase Wei Wuxian, cu o expresie complicată pe față, a scos un clopot mic și simplist. Motivul clanului Sectei Jiang, lotusul cu nouă petale, era sculptat pe corpul argintiu al clopotului. Wei Wuxian s-a uitat la clopot câteva momente. Simțind că părea puțin ciudat, Jin Ling l-a întrebat: “Ce este?”

Wei Wuxian a răspuns: “Nimic.” I-a dat clopotul lui Lan Si Zhui: “Clopotul de argint al Sectei Jiang poate stabiliza concentrarea cuiva și îi poate calma mintea. Folosește-l ca și cod.”

Jin Ling a luat clopotul înapoi: “De fapt, o voi face eu!”

Lan Jing Yi a mormăit: “Nu ai vrut să o faci, iar acum vrei să o faci. Cu un asemenea temperament cald și rece, ești o tânără domnișoară?”

Wei Wuxian s-a întors spre fată: “Intră”.

Fata și-a șters ochii și fața și s-a izbit de corpul lui. Întregul ei suflet a fost trântit înăuntru. Sprijinindu-se de sicriu, Wei Wuxian a alunecat încet la pământ. Băieții s-au grăbit să tragă o grămadă de paie pentru ca el să se așeze pe ele. Jin Ling strângea cu putere clopotul, cu gândurile sale necunoscute.

Când fata tocmai se izbise de el, Wei Wuxian s-a gândit brusc la o problemă: Tânăra este oarbă. Dacă empatizez cu ea, nu voi fi și eu orb și nu voi fi capabil să văd nimic? Efectele s-ar nărui. Oh, bine, cred că doar urechile vor funcționa bine.

După câteva clipe amețitoare, sufletul care fusese ușor a simțit că aterizează pe un pământ ferm. În timp ce fata a deschis ochii, Wei Wuxian a deschis și el ochii. Cu toate acestea, scena din fața ochilor săi nu era un câmp negru ca smoala, ci un peisaj clar, cu culori strălucitoare.

Putea să vadă!

Se pare că, la momentul acestei bucăți de memorie, nu era încă oarbă.

În timpul Empatiei, scenele arătate lui Wei Wuxian reprezentau segmente din memoria ei cu cele mai puternice emoții și pe care dorea cel mai mult să le exprime altor oameni. El putea pur și simplu să privească în liniște și să simtă ceea ce simțea ea. În acest moment, cei doi împărtășeau aceleași simțuri. Ochii fetei erau ochii lui; gura fetei era gura lui.

Așezată lângă un pârâu, fata se aranja în fața apei. Deși hainele îi erau zdrențuite, ea avea totuși nevoie de cel mai elementar nivel de curățenie. Bătând un tempo cu vârful piciorului, fredona în timp ce-și aranja părul, de parcă nu era mulțumită indiferent cum îl aranja. Wei Wuxian simțea cum un ac de păr subțire, din lemn, i se înfigea în păr. Dintr-o dată, s-a uitat în jos la reflexia ei în apă. Perspectiva lui Wei Wuxian s-a coborât și ea. O tânără domnișoară cu o față ovală și o bărbie ascuțită se oglindea în apa pârâului.

În ochii fecioarei nu existau pupile, ci doar un câmp alb.

Wei Wuxian s-a întrebat: Este clar că aceasta este privirea cuiva care este orb, dar în acest moment pot vedea, nu-i așa?

După ce fata și-a aranjat părul, și-a șters hainele de praf și a țopăit. Apucând prăjina de bambus de la picioare, a sărit mai departe pe drum. Își legăna prăjina în timp ce mergea, lovind neîncetat crengile de deasupra capului ei, lovind pietrele pe lângă care trecea, speriind lăcustele din interiorul tufișurilor. De îndată ce cineva se apropia de la distanță, ea se oprea imediat din țopăit. Ținându-se bine de prăjina ei, a bătut în pământ în timp ce înainta încet, părând destul de precaută. Grupul care venea era format din câteva femei de la sat. Văzându-i situația, toate s-au dat la o parte din calea ei și au șoptit una către alta. Fata a dat din cap în grabă: “Mulțumesc, mulțumesc”.

Uneia dintre femei părea că îi pare rău pentru ea. Ridicând pânza albă care îi acoperea coșul, a scos o chiflă aburindă și i-a dat-o: “Soră, ai mare grijă. Ți-e foame? Ia asta și mănâncă.”

Fata a răspuns recunoscătoare: “Cum să o iau? Eu…”

Femeia i-a împins chifla în mână: “Ia-o!”

În cele din urmă, fata a luat-o. “Soră, A-Qing îți este foarte recunoscătoare!”

Așadar, numele fetei era A-Qing.

Luându-și la revedere de la sătence, A-Qing a terminat chifla în doar câteva îmbucături și a continuat să țopăie, săltând de fiecare dată la cinci centimetri înălțime. Sărind cu ea în interiorul corpului, capul lui Wei Wuxian se învârtea de amețeală. Se gândea în sinea lui: Fecioara este atât de plină de energie. Acum înțeleg. Se preface că e oarbă. Probabil că s-a născut cu acei ochi albi. Deși pare oarbă, de fapt poate vedea, așa că se preface că este oarbă, păcălindu-i pe oameni să îi fie milă de ea. Fiind o fată care umblă singură pe străzi, dacă se preface că este oarbă, oamenii ar crede în mod natural că ea chiar nu vede și vor coborî garda. Cu toate acestea, în realitate, ea putea vedea totul. Acest lucru îi permitea să se adapteze în funcție de circumstanțe și era într-adevăr o metodă inteligentă de autoprotecție.

În ciuda acestui fapt, sufletul lui A-Qing era cu adevărat orb, ceea ce înseamnă că și-a pierdut vederea înainte de a muri. Atunci, cum a trecut de la a se preface că este oarbă la a fi cu adevărat oarbă?

Să fi văzut lucruri pe care nu ar fi trebuit să le vadă?

Când nu era nimeni în preajmă, A-Qing țopăia; când erau oameni în preajmă, A-Qing se ghemuia și se prefăcea că este oarbă. Oprindu-se din când în când, a ajuns la o piață.

Din moment ce era plină de oameni, bineînțeles că avea să-și arate abilitățile. Performând la maxim, a bătut în pământ cu prăjina de bambus, numărul ei fiind la fel de credibil ca întotdeauna. Mergând încet prin mulțime, a dat brusc peste un bărbat de vârstă mijlocie îmbrăcat în haine strălucitoare care arătau scumpe. Ea s-a prefăcut că este speriată: “Îmi pare rău, îmi pare rău! Nu pot să văd. Îmi pare rău!”

Nu putea să vadă? E clar că s-a aruncat direct în bărbat!

După ce s-a ciocnit cu cineva, bărbatul s-a întors furios, ca și cum ar fi vrut să înjure pe cel care se afla în fața lui. Cu toate acestea, văzând că nu era vorba doar de o persoană oarbă, ci și de o tânără domnișoară care arăta destul de drăguță, dacă i-ar fi dat o palmă pe stradă, cu siguranță ar fi fost criticat de trecători. N-a putut decât să o certe: “Ai grijă pe unde mergi!”

A-Qing a continuat să se scuze. Pe când era pe punctul de a pleca, tot nu era mulțumit și i-a strâns fesele lui A-Qing cu mâna dreaptă. Din moment ce simțeau aceleași lucruri, a fost ca și cum strângerea a aterizat pe corpul lui Wei Wuxian. Instantaneu, Wei Wuxian a simțit ca și cum o pătură de piele de găină i s-a urcat pe inimă. Nu dorea altceva decât să îl trântească pe bărbat la pământ.

A-Qing s-a chircit ca și cum ar fi fost profund speriată. Cu toate acestea, după ce bărbatul s-a îndepărtat la o anumită distanță, a bătut drumul spre o alee obscură și a scuipat imediat pe jos. Scoțând o pungă cu bani, a golit conținutul, i-a numărat, apoi a scuipat din nou: “Oamenii ăștia nenorociți, toți sunt așa. Îmbrăcați ca și cum ar fi cu adevărat cineva, dar nu au niciun ban. Nu poți să scoți de la ei nici măcar un bănuț.”

Wei Wuxian era la jumătatea drumului între a se încrunta și a izbucni în râs. A-Qing era încă tânără, posibil mai mică de cincisprezece ani, dar era deja destul de pricepută la înjurături și chiar mai pricepută la a smulge banii oamenilor. Și-a amintit: “Dacă mi-ai fi furat banii, nu ai fi înjurat în așa fel. Pe atunci, și eu eram bogat…”

În timp ce el suspina despre cum a ajuns atât de sărac, A-Qing își găsise deja următoarea țintă. Prefăcându-se că este o persoană oarbă, a ieșit de pe alee, a rătăcit pe străzi pentru o vreme și a făcut același lucru. Cu un “ah”, ea s-a înfipt într-un cultivator cu mantie albă, apoi și-a cerut scuze: “Îmi pare rău, îmi pare rău! Nu pot să văd. Îmi pare rău!”

Wei Wuxian a clătinat în tăcere din cap. Această tânără frumusețe nici măcar nu și-a schimbat replicile!

După ce a fost zdruncinată de ea, persoana s-a întors. A ajutat-o să se stabilizeze mai întâi: “Sunt bine. Domnişoară, nici tu nu vezi?”

Persoana era destul de tânără. Hainele sale de cultivare erau simple, dar curate, iar în spate purta o sabie înfășurată în pânză albă. Jumătatea inferioară a feței sale era destul de frumoasă, deși era oarecum emaciată. Pe de altă parte, jumătatea superioară a feței sale era acoperită cu bandaje late de aproximativ patru degete. O nuanță fadă de sânge se scurgea vag de sub bandaje.

 80 total views,  1 views today