CAPITOLUL 45

Alura – Partea a treia

 

Dintr-un motiv oarecare, în această seară, Wei Wuxian se simțea un pic prea vinovat pentru a îndrăzni să se mai înghesuie în același pat cu Lan Wangji. Și-a petrecut restul serii stând pe jos și a adormit la un moment dat în timpul nopții, cu capul sprijinit de patul de lemn. În zori, a simțit vag cum cineva îl ridică cu mișcări ușoare și îl așează pe pat. Străduindu-se să deschidă ochii, Wei Wuxian a putut vedea fața încă indiferentă a lui Lan Wangji.

S-a simțit imediat mai treaz: “Lan Zhan.”

Lan Wangji a răspuns cu un “mnn”.

Wei Wuxian a întrebat: “Ești treaz sau încă beat?”

Lan Wangji, “Treaz.”

Wei Wuxian, “Oh… Deci e deja ora cinci.”

Lan Wangji se trezea la această oră în fiecare zi, motiv pentru care Wei Wuxian a învățat cum să spună cât e ceasul fără să se uite pe fereastră. I-a ridicat încheieturile mâinilor lui Wei Wuxian, ambele fiind acoperite de urme roșiatice. A scos din mâneci o sticluță mică, de porțelan turcoaz, și i-a aplicat conținutul. Zonele pe care fusese întins unguentul neted s-au simțit imediat calmate. Wei Wuxian a strâmbat din ochi: “Doare… Han Guang-Jun, ești atât de nepoliticos când ești beat.”

Lan Wangji nici măcar nu și-a ridicat privirea: “Ai cules ceea ce ai semănat.”

Inima lui Wei Wuxian a tresărit: “Lan Zhan, chiar nu-ți amintești ce ai făcut după ce te-ai îmbătat, nu-i așa?”

Lan Wangji, “Nu știu.”

Wei Wuxian, Probabil că e adevărat. Altfel, m-ar fi ucis deja de rușine.

În sinea lui, i se părea deopotrivă bine și nefericit că Lan Wangji nu-și amintea. Se simțea ca și cum ar fi făcut sau mâncat în secret ceva ce nu ar fi trebuit să facă și se ascundea singur într-un colț, chicotind de faptul că nimeni nu a aflat, dar dezamăgit că nu putea împărtăși încântarea cu nimeni. Involuntar, ochii lui au zărit din nou buzele lui Lan Wangji.

Deși colțurile nu se ridicau niciodată, buzele lui păreau destul de moi și, într-adevăr, se simțeau destul de moi.

Wei Wuxian și-a mușcat inconștient propriile buze și a început să se distanțeze din nou, Secta Gusu Lan este atât de strictă, iar Lan Zhan nu este deloc romantic, așa că, cu siguranță, nu a mai sărutat nicio fată până acum. Ce să fac acum? S-a întâmplat să primesc marea onoare. Ar trebui să-i spun? Va fi atât de furios încât va începe să plângă după ce va afla? Oh, ei bine… S-ar putea să fi făcut asta când era tânăr, dar probabil că nu acum. Și parcă ar fi un călugăr din lemn. E posibil să nu fi avut niciodată asemenea gânduri până acum… Stai! Ultima dată când a fost beat, l-am întrebat “este cineva care îți place” și mi-a spus că da. Poate că a sărutat-o deja? Dar, judecând după obiceiul lui Lan Zhan de a se abține, probabil că este foarte atent să nu depășească nicio limită. Probabil că nu s-au sărutat niciodată și nici măcar nu s-au ținut de mână. Apropo de asta, poate că atunci nici măcar nu înțelegea despre ce tip de “îmi place” vorbeam…

După ce Lan Wangji a terminat de aplicat unguentul, cineva a bătut de trei ori la ușă. Vocea lui Lan Si Zhui s-a auzit: “Han Guang-Jun, toată lumea s-a trezit. Plecăm?”

Lan Wangji, “Aşteptaţi jos.”

Grupul a părăsit orașul și urma să se despartă în fața turnului orașului. Inițial, discipolii nu se cunoșteau atât de bine între ei. Îi vizitaseră pe ceilalți doar în timpul conferințelor de discuții din sectele lor respective. Cu toate acestea, în ultimele zile, trecuseră atât prin incidentele cu cadavrul pisicii, cât și printr-o zi palpitantă într-un oraș bântuit împreună cu ceilalți. Chiar arseseră bani de hârtie, furișaseră băuturi alcoolice, se certaseră și blestemaseră alți oameni împreună. În concluzie, se cunoșteau deja destul de bine unul pe celălalt. Înainte de despărţire, toți erau reticenți în a pleca, luându-și timpul în fața porților orașului pentru a discuta când să viziteze conferința de discuții a unuia și când să vâneze noaptea la altul. Nici Lan Wangji nu i-a grăbit. I-a lăsat să pălăvrăgească în continuare, în timp ce el însuși stătea în tăcere sub un copac. Sub privirile lui Lan Wangji, Zâna nu îndrăznea deloc să latre sau să alerge de colo-colo. Ghemuindu-se și ea sub copac, se uita neliniștită la Jin Ling, dând din coadă la el.

Profitând de șansa că Zâna era supravegheată de Lan Wangji, Wei Wuxian l-a apucat de umăr pe Jin Ling și s-au plimbat o vreme.

Mo Xuan Yu a fost unul dintre fiii nelegitimi ai lui Jin Guang Shan, ceea ce îl făcea fratele vitreg al lui Jin Zi Xuan și Jin Guang Yao. Din punct de vedere al generațiilor, el putea fi considerat și unchiul lui Jin Ling. Astfel, a mers pe jos în timp ce îi vorbea cu îndreptățire lui Jin Ling pe un ton condescendent: “Când te întorci, nu continua să te cerți cu unchiul tău. Ascultă-l. Ai grijă de acum încolo. Nu mai alerga pe aici încercând să vânezi noaptea singur.”

Deși Jin Ling provenea dintr-o sectă proeminentă, zvonurile nu lăsau pe nimeni să scape. Cu ambii săi părinți dispăruți, era firesc ca el să dorească să se dovedească celorlalți cât mai curând posibil. Wei Wuxian a continuat: “Câţi ani ai? Cincisprezece? Majoritatea discipolilor de vârsta ta nu au vânat nici ei bestii uimitoare, așa că de ce să fii atât de nerăbdător și să te străduiești pentru o asemenea premieră?”

Jin Ling s-a bosumflat: “Unchii mei aveau și ei vreo cincisprezece ani când au devenit faimoși.”

Wei Wuxian a comentat în tăcere: Nu e același lucru! Pe atunci, Secta Qishan Wen era încă în vârf și toată lumea trebuia să fie atentă. Dacă nu luptau și nu cultivau cât mai mult posibil, cine știa dacă nu cumva ar fi fost următorii care ar fi rămas fără noroc? În timpul Campaniei Sunshot, erai târât pe câmpurile de luptă indiferent dacă aveai cincisprezece ani sau orice altă vârstă. Acum, din moment ce situațiile sunt stabile și sectele sunt în pace, bineînțeles că atmosfera nu mai este la fel de tensionată și oamenii nu mai cultivă de parcă ar fi nebuni. Nu mai este nevoie de așa ceva.

Jin Ling a adăugat: “Chiar și atunci când câinele de Wei Ying avea în jur de cincisprezece ani a ucis țestoasa Măcel. Dacă el a putut s-o facă, de ce nu pot și eu?”

Auzind numele lui venind imediat după cuvântul dinaintea lui, lui Wei Wuxian i se răcise sângele. A reușit cumva să se scuture de pielea de găină de pe spate: “El a fost cel care l-a ucis? Nu a fost ucis de Han Guang-Jun?”

După menționarea lui Lan Wangji, Jin Ling s-a uitat la Wei Wuxian într-un mod ciudat. A vrut să spună ceva, dar s-a abținut: “Tu și Han Guang-Jun… Nu contează. Este treaba ta. Oricum, nu-mi pasă deloc de voi. Distracție plăcută cu mânecă tăioasă. Boala este incurabilă.”

Wei Wuxian a rânjit: “Hei, cum de e o boală?”

Râdea în tăcere, Încă se mai gândește că îl sâcâi fără rușine pe Lan Zhan?!

Jin Ling a continuat: “Cunosc deja semnificația din spatele panglicii de pe frunte a Sectei Gusu Lan. Acum că deja este așa, atunci rămâi alături de Han Guang-Jun așa cum trebuie. Chiar dacă ești o mânecă tăiată, ar trebui să fii una modestă. Nu te pune cu alți bărbați, mai ales cu cei din secta noastră! Altfel, nu da vina pe mine pentru rezultate.”

“Secta noastră” pe care a spus-o includea atât secta Lanling Jin, cât și secta Yunmeng Jiang. Se părea că abilitatea sa de a tolera tăieturile de manșete crescuse, încât, atâta timp cât nu era vorba de cineva din cele două secte, putea să închidă ochii.

Wei Wuxian nu a fost de acord: “Puștiule! Ce vrei să spui prin ‘a te pune cu alți bărbați’? Nu sunt o persoană atât de teribilă. Panglică pe frunte? Există o semnificație în spatele panglicii de pe frunte a Sectei Gusu Lan?”

Jin Ling, “Haide! Știi ce înseamnă. Nu te mai lăsa dus de val. Nu vreau să mai vorbesc despre asta. Ești cumva Wei Ying?”

La finalul răspunsului său, a aruncat brusc întrebarea directă, luându-l prin surprindere pe Wei Wuxian. Wei Wuxian a răspuns calm: “Crezi că suntem asemănători?”

Jin Ling a tăcut o vreme. Apoi, a fluierat brusc și a strigat: “Zână!”

După ce a fost chemat de stăpânul ei, cu limba scoasă, Zâna a venit în sprint. Wei Wuxian a luat-o imediat la fugă: “Fii drăguț! De ce chemi câinele?”

Jin Ling, “Hmph! La revedere!”

După ce și-a luat la revedere, a mărșăluit cu mândrie în direcția Lanling, probabil că încă se temea să îl vadă pe Jiang Cheng în Lotus Pier din Yunmeng. Discipolii din celelalte secte au plecat și ei în direcții diferite. În cele din urmă, Wei Wuxian, Lan Wangji și juniorii din Secta Lan au fost singurii care au rămas.

În timp ce mergeau, juniorii nu se puteau abține să nu se întoarcă și să se uite înapoi. Deși Lan Jing Yi nu a spus nimic, reticența de a pleca i se citea pe toată fața. A întrebat: “Unde mergem în continuare?”

Lan Si Zhui: “Ze Wu-Jun este în prezent la vânătoare de noapte în zona Tanzhou. Ne vom întoarce direct la Reculegerea Norilor sau vom merge acolo pentru a ne întâlni cu el?”

Lan Wangji, “Mergem la Tanzhou.”

Wei Wuxian: “Minunat. Poate chiar îl putem ajuta. Oricum, nu știm unde să mai căutăm capul prietenului nostru drag.”

Cei doi mergeau în față, în timp ce restul băieților îi urmau la o oarecare distanță în urma lor. După ce au mers o vreme, Lan Wangji a luat cuvântul: “Jiang Cheng știe cine ești.”

Wei Wuxian was sitting on the donkey as it slowly trotted forward, “Yeah, he knows. What can he do, though? He doesn’t have any evidence.”

cadavrelor. Oricum, Jiang Cheng a determinat acest fapt doar prin modul în care arăta atunci când se afla în fața unui câine. În primul rând, Jiang Cheng nu spusese niciodată nimănui că Wei Wuxian se temea de câini; în al doilea rând, doar cei care îl cunoșteau ar fi putut judeca lucrurile pe baza reacțiilor și expresiilor, deoarece nu putea exista nicio dovadă concludentă. Chiar dacă Jiang Cheng ar fi ales în cele din urmă să lipească fluturași care spuneau că Patriarhul Yiling Wei Wuxian se temea de câini peste tot pe unde ar fi putut, probabil că toată lumea ar fi crezut în continuare că SanDu Sheng Shou a înnebunit în cele din urmă după ce l-a căutat pe Patriarhul Yiling de atâtea ori și a eșuat la fiecare încercare.

Wei Wuxian: “De fapt sunt foarte curios. Cum m-ai recunoscut?”

Lan Wangji a răspuns cu o voce calmă: “Și eu sunt foarte curios să aflu de ce memoria ta este atât de slabă.”

Au ajuns la Tanzhou în decurs de o zi. Înainte de a se întâlni cu Lan Xi Chen, au trecut pe lângă o grădină pe drum. Văzând cum grădina era mare și maiestuoasă, dar nu avea pe nimeni care să aibă grijă de ea, toți discipolii au intrat înăuntru din curiozitate. Atâta timp cât nu era ceva împotriva regulilor sectei, Lan Wangji nu i-a oprit niciodată, motiv pentru care i-a lăsat să intre. În grădină, exista un pavilion și câteva garduri, o masă și câteva scaune, toate din piatră, pentru ca oamenii să se bucure de peisaj. Cu toate acestea, prin anii de vânt și ploaie, un colț căzuse de pe pavilion și două dintre scaune se răsturnaseră. În grădină nu mai existau plante sau flori, ci doar crengi fragile și frunze ofilite. Această grădină fusese abandonată de mult timp.

După ce juniorii au hoinărit nerăbdători în jurul grădinii pentru o vreme, Lan Si Zhui a luat cuvântul: “Aceasta este grădina Domnița Florilor Anuale, nu-i așa?”

Lan Jing Yi era confuză: “Domnița Florilor Anuale? Cine este aceasta? Are grădina un proprietar? De ce arată atât de distrusă? Se pare că nimeni nu a avut grijă de ea de mult timp.”

Florile anuale erau flori care aveau perioade scurte de înflorire și care înfloreau numai în anumite anotimpuri. Existau multe tipuri și culori variate, care umpleau întreaga grădină de parfum atunci când înfloreau. Auzind acest nume, Wei Wuxian nu s-a putut abține să nu-și amintească ceva.

Punându-și mâna pe unul dintre stâlpii pavilionului, Lan Si Zhui s-a gândit o vreme: “Dacă îmi amintesc bine, probabil că da. Această grădină obișnuia să fie destul de faimoasă. Am citit odată despre ea într-o carte, în capitolul Spiritul înfloritor al domnișoarei floriste. În Tanzhou există o grădină, iar în grădină se află o domnișoară. Sub clar de lună, dacă cineva ar trebui să recite o poezie, atunci când ea consideră că este bună, îi acordă o floare anuală, al cărei parfum persistă timp de trei ani; când consideră că este slabă sau când rima nu trece, îi aruncă o floare în față, apoi dispare.”

Lan Jing Yi: “Deci, dacă reciți greșit poezia, ea îți aruncă o floare în față? Să sperăm că florile nu aveau spini. Altfel, dacă aș fi fost acolo să încerc, fața mea ar fi început cu siguranță să sângereze. Ce fel de zână era ea?”

Lan Si Zhui: “Nu aș numi-o zână. Era mai degrabă un spirit. Legendele spun că primul proprietar al grădinii a fost un poet. El însuși a plantat aceste flori și le-a tratat ca pe niște prieteni, recitând poezii aici în fiecare zi. Afectat de emoțiile poeziei, un spirit s-a cristalizat din flora grădinii și a devenit Domnița Florilor Anuale. Când venea cineva, dacă poezia sa era decentă și îi permitea să-și amintească de cel care a plantat-o, ea se bucura și îi dăruia o floare. Dacă poezia era greșită sau nu suna plăcut, ea ieșea din tufișuri și arunca o floare pe fața persoanei respective. Cel care fusese atacat leșina și își dădea seama că fusese aruncat din grădină după ce se trezea. Acum zece ani, un număr nesfârșit de oameni veneau în această grădină.”

Wei Wuxian, “Romantic, romantic. Dar știu sigur că Pavilionul Bibliotecii Sectei Gusu Lan nu ar deține cărți care să spună astfel de lucruri. Si Zhui, fii sincer. Spune-ne ce carte ai citit și cine ți-a dat-o.”

Lan Si Zhui s-a înroșit și i-a aruncat o privire pe furiș lui Lan Wangji, îngrijorat că va fi pedepsit. Lan Jing Yi a întrebat: “Domnișoara era cu adevărat drăguță? Altfel, de ce ar fi venit atâția oameni?”

Văzând că Lan Wangji nu avea intenția de a-l certa, Lan Si Zhui a lăsat să iasă în secret un oftat de ușurare. Abia apoi a zâmbit și a răspuns: “Probabil că a fost. La urma urmei, ea s-a cristalizat din lucruri atât de plăcute și era un spirit atât de romantic. Dar, în realitate, nimeni nu văzuse vreodată fața Domniței. Datorită faptului că, chiar dacă cineva nu știa să compună poezii, îi era mai mult decât ușor să memoreze câteva poezii, majoritatea oamenilor primiseră florile Domniței. Chiar și atunci când venea acea rară persoană care recita greșit, nu ajungea să o întâlnească, deoarece era doborâtă imediat. Cu toate acestea… o singură persoană a fost o excepție.”

Un alt băiat a întrebat: “Cine?”

Wei Wuxian a lăsat să iasă o tuse ușoară.

Lan Si Zhui, “Patriarhul Yiling, Wei Wuxian.”

Wei Wuxian a tușit din nou: “Ăăă, de ce el din nou? Nu putem vorbi despre altceva?”

Nimeni nu i-a acordat atenție. Lan Jing Yi i-a făcut semn cu mâna, îngrijorat: “Faceți liniște! Ce a făcut Wei Wuxian? A fost un mare ticălos – ce a făcut, de data asta? A răpit-o pe Domnișoară și a dus-o afară?”

Lan Si Zhui: “Ei bine, nu. Dar, ca să vadă chipul Domniței, s-a dat peste cap să vină la Tanzhou tocmai din Yunmeng. Ori de câte ori venea în grădină, recita poezia greșit intenționat, astfel încât Domnișoara se înfuria, îl lovea cu flori și îl dădea afară. Când se trezea, se târa înapoi înăuntru și continua să recite incorect. După ce acest lucru s-a repetat de mai bine de douăzeci de ori, în cele din urmă a văzut chipul Domniței. După asta, se plimba peste tot lăudând-o cât de frumoasă arăta. Cu toate acestea, și Domnița era destul de iritată. Ea nu a mai apărut o vreme. Ori de câte ori venea, ea îl lovea cu o ploaie de flori. Scena era cu adevărat mai minunată decât orice minune.”

Băieții au izbucnit în râs: “Wei Wuxian era o persoană atât de enervantă!”

“Era chiar atât de plictisitor?”

Wei Wuxian și-a atins bărbia: “Cum a fost plictisitor? Cine nu a făcut câteva astfel de lucruri când era tânăr? Apropo de asta, de ce știu oamenii despre așa ceva? Și este chiar consemnat în mod serios într-o carte. Și asta e destul de plictisitor, dacă mă întrebați pe mine.”

Lan Wangji se uita la el. Deși era încă inexpresiv, o strălucire neobișnuită se ascundea sub ochii lui. Părea că râde de el. Wei Wuxian s-a gândit în sinea lui: “Hei, Lan Zhan, să nu îndrăznești să râzi de mine!”. Știu cel puțin opt – dacă nu zece – dintre poveștile tale jenante de când erai tânăr. O să le spun băieților mai devreme sau mai târziu și o să distrug reputația inviolabilă și ireproșabilă pe care o au despre Han Guang-Jun al lor.

El a declarat: “Voi, copiii, sunteți atât de hiperactivi tot timpul. Cu siguranță că ați citit cărți degeaba în loc să vă concentrați asupra cultivării. Când vă veți întoarce, asigurați-vă că Han Guang-Jun vă pedepsește punându-vă să copiați regulile sectei. De zece ori.”

Băieții s-au plâns: “De zece ori chiar și atunci când stai în mâini?!”

Wei Wuxian a fost și el șocat. S-a întors spre Lan Wangji: “Secta ta îi pune pe discipoli să stea în mâini mâini în timp ce copiază? Este îngrozitor.”

Lan Wangji a răspuns calm: “Întotdeauna va exista cineva care nu și-a învățat lecțiile prin simpla copiere a regulilor sectei. Ținerea mâinilor nu numai că garantează o performanță mai bună în viitor, dar aduce și beneficii cultivării.”

Bineînțeles, Wei Wuxian era cel care nu și-a învățat niciodată lecțiile. S-a prefăcut că nu știe despre ce vorbea Lan Wangji. Întorcându-se, era bucuros că nu trebuia să copieze scripturile în timp ce făcea echilibristică.

Cu moralul ridicat după ce au ascultat poveștile, băieții au hotărât că vor face tabăra la Grădina cu flori anuale pentru o noapte. Oricum, camparea era ceva obișnuit în timpul vânătorii de noapte. Grupul a adunat o grămadă de crengi moarte și frunze uscate din jurul lor și au terminat de făcut focul de tabără. Lan Wangji a plecat să patruleze zona, nu doar pentru a se asigura că împrejurimile lor erau sigure, ci și pentru a pregăti o matrice în cazul unor eventuale atacuri nocturne. Întinzându-și picioarele, Wei Wuxian s-a așezat lângă foc. Acum că Lan Wangji plecase, a avut în sfârșit șansa de a-și clarifica confuzia: “Corect. Trebuie să vă pun o întrebare. Care este semnificația din spatele panglicii de pe frunte a sectei voastre?”

Auzind asta, expresia băieților s-a schimbat imediat. Cu toții începuseră să se bâlbâie. Inima lui Wei Wuxian a tresărit și apoi a bătut din ce în ce mai repede.

Lan Si Zhui a întrebat cu prudență: “Seniorule, nu știi?”

Wei Wuxian: “Dacă aș fi știut, aș mai fi întrebat? Ți se pare că sunt o persoană atât de plictisită?”

Lan Jing Yi a mormăit: “Da… La urma urmei, ai putea chiar să faci ceva de genul să ne păcălești să ne aliniem și să ne uităm la chestii de genul ăsta…”

Wei Wuxian a împuns focul cu un băț, eliberând rafale de scântei: “Nu era pentru ca voi să vă antrenați și să ieșiți din zonele voastre de confort? Chiar este eficient. Dacă ascultați ce vă spun, cu siguranță veți beneficia de ele în viitor.”

Lan Si Zhui părea că-și alegea cu grijă cuvintele. A răspuns abia după o lungă perioadă de ezitare: “Bine. Panglica de pe frunte a Sectei Gusu Lan înseamnă “a se reglementa pe sine”. Seniorule, știi asta, nu-i așa?”

Wei Wuxian, “Da. Și?”

Lan Si Zhui a continuat: “Iar fondatorul sectei Gusu Lan, Lan An, a spus că cineva poate renunța la toate reglementările doar atunci când se află cu cel pe care îl iubește și îl prețuiește. Așadar, mesajul care a fost transmis din generație în generație este că… panglica de frunte a sectei noastre este un obiect special, foarte, foarte personal și sensibil. Nu se poate da cu ușurință permisiunea altcuiva să o atingă, nu o poate scoate după bunul plac și nu o poate lega absolut deloc pe altcineva. Este interzis. Asta dacă nu cumva, dacă nu cumva…”

Nu a fost nevoie să își termine fraza.

Lângă focul de tabără, fețele tinere și inocente se înroșeau în multe nuanțe de roșu. Chiar și Lan Si Zhui nu a putut continua să vorbească.

Wei Wuxian a simțit cum aproape jumătate din sângele din corpul său i se urcă la cap.

Panglica de pe frunte, panglica de pe frunte…

Panglica de pe frunte era într-adevăr destul de semnificativă!

A simțit brusc că are nevoie de aer proaspăt. A sărit în picioare și a fugit afară, reușind să-și găsească echilibrul doar ținându-se de scoarța unui copac ofilit. A exclamat în tăcere: … Dumnezeule mare! Ce naiba am făcut?!

Pe atunci, la Qishan, Secta Wen a organizat o mare conferință de discuții. Conferința urma să dureze șapte zile. Divertismentul fiecăreia dintre cele șapte zile fusese planificat să fie diferit. Una dintre acele zile presupunea o competiție de tir cu arcul.

Regulile concursului au fost următoarele. Orice discipol mai tânăr de 20 de ani trebuia să intre pe terenul de vânătoare. Din cele peste o mie de ținte de manechin de hârtie în mărime naturală, doar o sută erau posedate de spirite feroce. Dacă cineva trăgea în ținta greșită, era eliminat imediat. Se putea rămâne în competiție doar dacă trăgeau continuu în manechinele de hârtie corecte care dețineau în ele spirite malefice. La final, discipolii au fost clasificați în funcție de cine a tras cel mai mult, cine a tras cu cea mai mare precizie și așa mai departe.

Într-un astfel de eveniment, bineînțeles că Wei Wuxian ar fi participat ca unul dintre concurenții Sectei Yunmeng Jiang. Înainte de competiție, deoarece ascultase dezbaterile sectelor întreaga dimineață, se simțea neobișnuit de amețit. Starea de spirit i s-a îmbunătăţit doar când a încărcat arcul și săgețile pe spate. Bolborosind în timp ce se îndrepta spre terenul de vânătoare, a zărit brusc un băiat chipeș, cu o față frumoasă și un comportament rece, aflat în dreptul său. Purta o robă roșie cu guler rotund, cu mâneci care aveau deschideri strânse și o centură cu nouă inele de aur. Aceasta era ținuta uniformă a tuturor juniorilor care veneau la Conferința de discuții Qishan. Pe el, arăta excepțional de bine. Avea un strop de eleganță, câteva urme de vigoare, dar multă frumusețe. Nu puteai să nu te înveselești la vederea unui astfel de băiat.

Băiatul se afla în mijlocul încercării arcului său, purtând un pachet de săgeți cu pene albe. Trecând pe lângă coarda arcului, degetele lui subțiri o făceau să sune ca și cum ar fi fost o coardă de guqin, puternică, dar frumoasă.

Pentru Wei Wuxian, băiatul îi părea puțin familiar. După ce s-a gândit o vreme, în cele din urmă și-a amintit și l-a salutat pe băiat cu entuziasm: “Hei! Wangjixiong, tu ești!”

La acea vreme, trecuse deja un an de când Wei Wuxian studiase la Gusu și fusese trimis înapoi la Yunmeng. După ce a ajuns la Yunmeng, le-a povestit oamenilor de acolo totul despre ceea ce văzuse la Gusu, în special lucruri precum că, deși fața lui Lan Wangji arăta bine, era atât de țeapăn încât făcea asta, atât de plictisitor încât făcea aia. Nu după mult timp, a uitat de zilele petrecute la Gusu și a continuat să se prostească prin lacuri și munți. În trecut, îl văzuse pe Lan Wangji doar în “hainele de doliu” simple ale uniformei Sectei Gusu Lan, niciodată într-o ținută atât de strălucitoare și atrăgătoare. Împreună cu acea față prea drăguță a lui Lan Wangji, acum că se întâlneau din nou, ochii lui Wei Wuxian fuseseră pe moment orbiți de înfățișarea lui, nereușind să îl recunoască imediat.

Pe de altă parte, de îndată ce Lan Wangji a terminat de testat arcul, a plecat imediat. Cu stânjeneală, Wei Wuxian s-a întors către Jiang Cheng: “M-a ignorat din nou. Huh.”

Jiang Cheng l-a privit cu indiferență, hotărând și el să îl ignore. Existau mai mult de douăzeci de intrări în poligonul de tragere; cea a fiecărei secte era diferită. În timp ce Lan Wangji se îndrepta spre intrarea Sectei Gusu Lan, Wei Wuxian s-a furișat înaintea lui. Lan Wangji s-a deplasat într-o parte, iar el s-a deplasat și el într-o parte; Lan Wangji s-a deplasat în cealaltă parte, iar el s-a deplasat și el în cealaltă parte. Pe scurt, pur și simplu a refuzat să-l lase pe Lan Wangji să treacă.

În cele din urmă, stând acolo unde era, Lan Wangji și-a ridicat ușor bărbia. Pe un ton serios, a vorbit: “Scuză-mă.”

Wei Wuxian: “În sfârșit ai de gând să vorbești cu mine? Te-ai prefăcut că nu mă cunoști sau că nu m-ai auzit?”

Nu departe, băieții din alte secte se holbau cu toții la ei. Unii au râs, alții au exclamat. Jiang Cheng a plescăit din limbă cu nerăbdare. Cu săgețile în spate, s-a îndreptat spre o altă intrare.

Lan Wangji și-a ridicat ochii cu răceală și a repetat: “Scuză-mă.”

Cu un zâmbet slab pe buze, Wei Wuxian și-a ridicat sprâncenele și s-a întors în lateral. Ușa arcuită a intrării era destul de îngustă. Lan Wangji nu a putut decât să treacă pe lângă el în timp ce intra. După ce a intrat, Wei Wuxian a strigat din spatele lui: “Lan Zhan, panglica ta de pe frunte este strâmbă.”

Toți discipolii din sectele proeminente au avut mare grijă să își păstreze aparențele, în special cei din Secta Gusu Lan. Auzind acest lucru, Lan Wangji a ajuns să o ajusteze fără să stea pe gânduri. Cu toate acestea, panglica de pe frunte era în mod clar la fel de potrivită ca întotdeauna. Întorcându-se, i-a aruncat o privire supărată lui Wei Wuxian. Acesta din urmă doar a râs în timp ce s-a întors spre intrarea în Secta Yunmeng Jiang.

După ce toată lumea s-a înscris și competiția a început oficial, unul câte unul, discipolii au plecat din cauza faptului că au tras din greșeală în manechinele normale. Cu fiecare tragere, Wei Wuxian a doborât unul. Deși era lent, nu a ratat nici măcar o dată. Numărul săgeților din tolbă a scăzut în curând cu șaptesprezece sau optsprezece. În momentul în care se gândea la ce s-ar fi întâmplat dacă ar fi tras cu cealaltă mână, deodată, ceva i-a alunecat pe față.

Mai moale chiar și decât atingerea florilor de cătină purtate de vânt, obiectul a făcut ca obrazul lui Wei Wuxian să îl furnice. Întorcându-se, a văzut că Lan Wangji se apropiase deja cumva de el. Cu spatele la Wei Wuxian și cu fața la un manechin de hârtie, era în curs de a-și trage arcul.

Capetele panglicii de pe frunte dansau în vânt, atingând ușor fața lui Wei Wuxian.

A întredeschis ochii: “Wangji-xiong!”

Cu arcul său deja în formă de lună plină, Lan Wangji a răspuns totuși după un scurt moment de ezitare: “Ce?”

Wei Wuxian: “Panglica ta de pe frunte este strâmbă.”

De data aceasta, Lan Wangji a refuzat din nou să îl creadă. În timp ce își lansa săgeata, a răspuns fără să se întoarcă: “Ridicol.”

Wei Wuxian: “De data asta e adevărat! Chiar este strâmbă. Uită-te doar dacă nu mă crezi. Lasă-mă să o îndrept eu pentru tine.”

A procedat în timp ce vorbea, apucând coada de panglică care continua să se agite în fața ochilor săi. Din păcate, însă, mâinile lui erau pur și simplu prea indisciplinate. În trecut, își făcuse un obicei din a trage de împletiturile fetelor Yunmeng. Ori de câte ori atingea un obiect asemănător unei fâșii, simțea nevoia să tragă de el. Astfel, fără să stea pe gânduri, a tras de ea și de această dată. Cu toate acestea, din moment ce panglica de pe frunte era deja ușor strâmbă, un pic slăbită, acum că a tras de ea, a căzut imediat de pe fruntea lui Lan Wangji.

Mâna cu care Lan Wangji ținea arcul a avut imediat un fior.

Nu a reușit să se întoarcă decât după un timp destul de îndelungat. Încet, ochii lui s-au fixat în cele din urmă în ochii lui Wei Wuxian.

Wei Wuxian ținea încă panglica moale în mână: “Îmi pare rău. Nu a fost intenționat. Poftim, poți să o legi din nou.”

Expresia lui Lan Wangji era mai întunecată ca niciodată.

Aproape că părea că un nor de ceață neagră plutește deasupra feței sale. În timp ce-și strângea săgeata, venele îi urcau pe dosul mâinii. Părea atât de furios încât aproape că îi tremura corpul. Văzând că până și ochii lui păreau injectați cu sânge, Wei Wuxian nu s-a putut abține să nu strângă panglica de pe frunte: Sunt sigur că lucrul pe care l-am smuls este o panglică de pe frunte și nu o parte din corpul lui.

Șocat că a îndrăznit să o strângă, Lan Wangji i-a smuls panglica din mâini cât de repede a putut.

Wei Wuxian i-a dat drumul în momentul în care a smuls-o. Restul discipolilor Sectei Lan au încetat și ei cu atacurile lor și toată lumea a venit spre el. Cu brațul în jurul fratelui său mai mic, Lan Xi Chen i-a vorbit cu voce joasă lui Lan Wangji, care nu vorbea. Toți ceilalți păreau la fel de serioși, ca și cum ar fi înfruntat un inamic puternic. Dădeau din cap în timp ce vorbeau, uitându-se la Wei Wuxian cu priviri ciudate și indescriptibile pe față.

Wei Wuxian a auzit doar câțiva termeni vagi, cum ar fi “accident”, “calmează-te”, “nu trebuie să te îngrijorezi”, “un om”, “regulile sectei” și așa mai departe. S-a simțit și mai confuz. După ce l-a privit încruntat pentru ultima oară, Lan Wangji s-a întors și a mers singur spre exteriorul poligonului.

Jiang Cheng s-a apropiat și a întrebat: “Ce ai făcut de data asta? Nu ți-am spus să nu-l necăjești? Ziua ta nu va fi completă dacă nu-ți sapi propriul mormânt măcar o dată, nu?”

Wei Wuxian a ridicat din umeri: “Am spus că panglica lui de pe frunte era strâmbă. L-am păcălit prima dată, dar a doua oară a fost adevărat. Nu m-a crezut și s-a supărat. Nu i-am smuls intenționat panglica de pe frunte. De ce crezi că este atât de furios? Nici măcar nu mai participă la concurs”.

Jiang Cheng l-a luat în derâdere: “Nu este clar? Este pentru că te urăște în mod special!”

Săgețile din spatele lui dispăruseră aproape toate. Văzând asta, Wei Wuxian s-a pus și el pe treabă.

În toți acești ani, nu a acordat niciodată prea multă atenție acestui incident. La început, chiar se îndoia că panglica de pe frunte avea o semnificație specială pentru clanul Lan. După competiție, însă, a uitat cu totul despre asta. Acum, când se gândea la modul în care se uitau la el ceilalți discipoli ai Sectei Lan…

Cu panglica de pe frunte smulsă de un puști fără nici un fel de consimțământ sau altceva în fața ochilor tuturor, Lan Zhan a reușit să se abțină să nu tragă o săgeată spre Wei Wuxian până la moarte chiar atunci, chiar acolo – oamenii cu bune maniere erau atât de înfricoșători!!! Era într-adevăr demn de titlul de Han Guang-Jun!!!

Și, gândindu-se mai bine, Wei Wuxian și-a dat seama că a atins panglica de pe frunte a lui Lan Wangji mai mult decât o singură dată după incident!!!

Lan Jing Yi a rămas nedumerit: “Ce face, se plimbă așa, încoace și încolo? A mâncat prea mult?”

Un alt băiat a adăugat: “Și fața lui trece de la roșu la verde… Este ceva ce a mâncat?”

“Nu am mâncat nimic special în mod deosebit… Să fie din cauza semnificației panglicii din frunte? Pare un pic prea emoționat. Se pare că îl iubește foarte mult pe Han Guang-Jun. Uită-te cât de fericit este…”

Wei Wuxian a reușit în cele din urmă să se calmeze după ce s-a plimbat de vreo cincizeci de ori în jurul unui tufiș de flori ofilite. Auzind această ultimă propoziție, a fost între râs și lacrimi. Dintr-o dată, a auzit zgomotul cuiva călcând pe frunze uscate în spatele lui.

După zgomotul pașilor, și-a dat seama că nu era un copil. Lan Wangji se întorsese probabil. Ajustându-și rapid expresiile faciale, Wei Wuxian s-a întors și a văzut o siluetă neagră care stătea în umbra unui copac din apropiere.

Figura era destul de înaltă, destul de dreaptă, destul de demnă.

Îi lipsea capul, totuși.

 91 total views,  1 views today