CAPITOLUL 91

Loialitatea – Partea a unsprezecea

 

Cu o forță aproape insațiabilă, Wei Wuxian a cules cât de multe semințe de lotus a putut. Aproape că nu mai rămăsese loc pe barcă pentru a-și pune picioarele, toți trei stând în mijlocul munților de păstăi verzi de semințe de lotus. Când pielea lor a fost smulsă, semințele de un verde cremos puteau fi văzute ascunse chiar în interiorul învelișurilor maronii și umflate. După ce au fost scoase afară, desprinse învelișurile, acolo erau semințele, moi și înzăpezite. Aveau un gust dulce și răcoritor. Chiar și miezul era de un verde apos, deloc amar.

Wen Ning a continuat să decojească păstăile de semințe, stând în fața bărcii. Lan Wangji s-a oprit doar după ce a decojit două. Când l-a văzut pe Wen Ning că îi dădea semințele decojite, a scuturat din cap și l-a lăsat să i le dea lui Wei Wuxian. Singur, Wei Wuxian a terminat tot ce era pe barcă. Au ajuns în cele din urmă la docurile din orașul Yunping după ce au stat pe linia de plutire încă trei sau patru ore.

Regiunile de mică adâncime ale docurilor erau înțesate de mici bărci de pescuit. Câteva grupuri de femei erau adunate pe scările de piatră din fața apelor, spălând haine. Băieți fără cămașă, cu pielea bronzată, plonjau și înotau pe marginea râului.

Dintr-o dată, un feribot a trecut încet pe lângă ei. O persoană se afla la capătul bărcii, cu capul plecat, dar cei doi tineri dinăuntru aveau amândoi o înfățișare izbitoare. Bărbatul care stătea în față era îmbrăcat în alb ca zăpada, având un aer cât se poate de eteric, în timp ce tânărul care rânjea chiar lângă el avea și el un chip destul de drăguț. Oamenii rareori vedeau astfel de figuri în fiecare zi, așa că toată lumea și-a mărit ochii și a privit cât de bine a putut. Câțiva dintre băieții care înotau în râu s-au dus spre ei ca niște pești. În jur de șapte sau opt capete se legănau în sus și în jos pe lângă feribot.

Wei Wuxian: „Dacă îmi permiteți să întreb, orașul Yunping este aici?”

O fată care spăla rufe pe malul râului s-a înroșit: „Da, așa este.”

Wei Wuxian, „Am ajuns. Să mergem.”

Barca a acostat. Lan Wangji a fost primul care s-a ridicat în picioare. După ce a ajuns pe uscat, s-a întors și l-a ajutat pe Wei Wuxian să coboare. Amândoi coborâseră deja, însă Wen Ning era încă pe vas, incapabil să se miște un centimetru. Băieții care înotau îl priveau cum se uita în jos și nu spunea nimic, cu semne ciudate care îi urcau pe gât, pe obrajii lui palizi. Li se părea ciudat, dar se simțeau amuzați în loc să se sperie. Peste zece perechi de mâini se agățau de barcă și se agitau fără oprire, atât de tare încât Wen Ning aproape că nu se mai putea ține pe picioare.

Wei Wuxian s-a întors: „Hei! Ce faceţi? Nu-l hărţuiţi.”

Wen Ning s-a grăbit să răspundă: „Tinere maestru, nu pot coborî.”

Când a strigat după ajutor, doi dintre băieți au plesnit la suprafața râului pentru a-l stropi cu apă. Wen Ning a schițat un zâmbet neputincios, neștiind ce să facă. Dacă băieții ar fi știut că „persoana” cu care își făceau de cap putea să le sfărâme trupurile, chiar și oasele, în bucăți, cum ar fi putut să râdă de el așa cum o făceau acum?

Wei Wuxian a aruncat peste ei câteva păstăi de semințe de lotus care mai rămăseseră: „Prindeţi!” Băieții s-au împrăștiat imediat, luptându-se pentru păstăile de semințe. Wen Ning a putut în sfârșit să sară la mal. Stânjenit, și-a mângâiat tivul udat al robei.

Chiar și din întregul Yunmeng, orașul Yunping nu era doar un loc mic, ci mai degrabă plin de viață. Cei trei au intrat în oraș. Pe drumul lor se aflau nenumărați vânzători și trecători. Lui Wen Ning nu-i plăceau locurile care zumzăiau de oameni; a dispărut în tăcere la scurt timp după aceea. Având în minte adresa, Wei Wuxian a întrebat în timp ce mergea, dar când au ajuns în sfârșit la destinație și au confirmat ceea ce au văzut, amândoi au fost oarecum surprinși.

Wei Wuxian s-a uitat la clădirea măreață, prosperă de tămâie: „Acesta este… un templu Guanyin?”

Lan Wangji, „Mn.”

Jin Guang Yao nu părea a fi un tip devotat. Cei doi au făcut un schimb de priviri unul cu celălalt. Împreună, au trecut de potopul de vizitatori, de pragul înalt și au intrat în templu. Templul avea trei curți. Peste tot se putea vedea fum și se auzeau lemnele pentru rugăciuni. Nu le-a luat mult timp să completeze un întreg cerc în jurul templului. Ultima curte era Palatul Guanyin. Înainte ca cei doi să stea mult timp în fața intrării, un călugăr a venit să îi întâmpine cu palmele împreunate. Cei doi i-au întors salutul.

Wei Wuxian a stat de vorbă cu el o vreme, întrebând într-o manieră dezinvoltă: „Majoritatea templelor sunt construite în interiorul munților. Cele din interiorul orașelor sunt cu adevărat rare.”

Călugărul a zâmbit: „Cei de la oraș muncesc adesea toată ziua. Nu au nevoie și ei de un astfel de templu Guanyin pentru a se ruga și a căuta pacea interioară?”

Wei Wuxian a zâmbit și el: „Nu l-ar deranja zgomotul pe Guanyin?”

Călugărul: „Guanyin îi eliberează pe toți de chinuri. Cum ar putea fi deranjat de oameni?”

Wei Wuxian: „Este Guanyin singurul pe care îl venerează acest templu?”

Călugărul: „Așa este.”

Cei doi s-au mai plimbat puțin prin templu, având deja o idee în minte. După ce au ieșit din templu, Wei Wuxian l-a condus pe Lan Wangji pe o alee, a luat o creangă și a desenat câteva pătrate pe jos înainte de a o arunca din nou: „Jin Guang Yao chiar s-a dat peste cap.”

Lan Wangji a luat creanga pe care o aruncase și a mai adăugat câteva linii pe pătrate. Contururile au devenit din ce în ce mai clare – era o vedere aeriană a Templului Guanyin.

Wei Wuxian a luat din nou creanga din mâna lui: „Există o matrice mare în interiorul templului. Ceva este suprimat.” A arătat spre un anumit loc: „Matricea este puțin complicată. Este destul de sigură. Dar dacă ochiul matricei de aici este distrus, ceea ce suprimă va ieși la iveală.”

Lan Wangji s-a ridicat în picioare: „O vom face noaptea, când oamenii sunt mai puțini. Ar trebui să găsim un loc unde să ne odihnim înainte de a stabili o strategie.”

Nu știau cât de puternică era creatura de sub Templu, așa că, bineînțeles, nu puteau acționa pripit în timpul zilei, când erau atât de mulți trecători. Wei Wuxian: „Mă întreb cât timp va dura să terminăm cu chestia din Templu. Am putea să ajungem până la Lanling? Ar fi întârziat programul nostru?”

Lan Wangji: „Starea corpului tău este încă neclară. Nu trebuie să te forțezi.”

În lupta de la Mormintele Funerare, Wei Wuxian a depus prea multă energie și rezistență. Atât mintea, cât și corpul său au fost solicitate prea mult timp. Cu câteva ore mai devreme, Jiang Cheng l-a înfuriat atât de tare încât aproape că i-a curs sânge din qiqiao. Și-a revenit abia după o lungă perioadă de odihnă. Deși nu se simțea prea rău acum, dacă era ceva ce-i scăpa și se forţa să meargă până la Lanling, era greu de spus dacă se va întâmpla sau nu un accident într-un moment critic. În plus, nu era singurul care își solicitase mintea și corpul în ultimele zile. Nici Lan Wangji nu s-a odihnit nici măcar o secundă.

Gândindu-se că, chiar dacă el nu avea nevoie să se odihnească, Lan Wangji cu siguranță avea nevoie, Wei Wuxian a răspuns: „Bine. Atunci hai să găsim mai întâi un loc unde să ne odihnim.”

Wei Wuxian însuși era capabil să locuiască oriunde, pe o moșie dacă avea bani, sau sub un copac dacă nu avea. Dar în acest moment, Lan Wangji era cu el. Cu siguranță nu și-l putea imagina pe Lan Wangji întins pe niște rădăcini de copac, sau înghesuit cu el în interiorul unei camere mici și murdare. Așa că, după un timp de mers pe jos, cei doi s-au oprit în cele din urmă la un han îngrijit în cealaltă parte a orașului Yunping.

Proprietarul s-a repezit afară cu entuziasm, aproape că i-a târât înăuntru. Interiorul hanului era deopotrivă curat și organizat, iar primul etaj era aproape plin de oaspeți, ceea ce făcea evident că cel care răspundea de acest loc era destul de bun în munca sa. Majoritatea celor care lucrau înăuntru erau femei, de la fetițe cu puțin peste zece ani care măturau podelele până la doamnele dolofane care lucrau în bucătărie. Când au văzut doi bărbați tineri intrând, ochii li s-au luminat la unison. Una dintre fetele care turnau apă pentru oaspeți se holba atât de tare la Lan Wangji încât nici măcar nu a observat că gura ceștii sale de ceai era plină.

Proprietarul a strigat câteva lucruri, spunându-le să își facă treaba cum trebuie. Ea însăși i-a condus pe Wei Wuxian și pe Lan Wangji la etaj pentru a se uita la camere, întrebând în timp ce mergea: „Tineri maeştri, câte camere doriți?”

Auzind acest lucru, inima lui Wei Wuxian a tresărit brusc. A aruncat o privire pe furiș la Lan Wangji.

Dacă ar fi fost acum două luni, întrebarea nici nu ar fi fost necesară. În perioada în care tocmai se întorseseră, pentru a scăpa cât mai repede, a încercat tot ce i-a stat în putință pentru a-l dezgusta pe Lan Wangji. Lan Wangji a observat și el acest lucru, așa că de atunci a decis să ia doar o cameră. În orice caz, indiferent de câte ar fi luat, Wei Wuxian ar fi găsit o cale de a intra în patul lui.

Nu numai atât, pentru că nimeni nu știa cine este, Wei Wuxian îndrăznea să facă orice, oricât de nerușinat ar fi fost. Chiar în prima noapte în care au coborât în Reculegerea Norilor, și deja era primul care se strecura în patul lui Lan Wangji. Lan Wangji l-a văzut rostogolindu-se pe pat în momentul în care a deschis ușa. Fără expresie, a stat o vreme în picioare înainte de a se duce în cealaltă cameră de alături pentru care plătise. Wei Wuxian, bineînțeles, nu l-ar fi lăsat să plece atât de ușor. A alergat după el, strigând că vrea să doarmă cu el. Chiar și după ce s-a târât în pat, a aruncat cealaltă pernă pe fereastră, insistând să o folosească pe aceeași cu cea a lui Lan Wangji. A mers chiar până la a întreba de ce Lan Wangji dormea îmbrăcat, încercând să îl dezbrace cu forța.

La jumătatea nopții, își întinse brusc picioarele reci sub pătura lui Lan Wangji, îi apucă mâna și i-o puse pe piept: „Ascultă-mi bătăile inimii, Han Guang-Jun!” Apoi se uitase inocent, dar romantic, în ochii lui… În cele din urmă, Lan Wangji îl lovise. Incapabil să se miște, în cele din urmă s-a liniștit.

Trecutul era aproape insuportabil de amintit. Era pentru prima dată când Wei Wuxian se simțea șocat de propria nerușinare.

La a treia privire, Lan Wangji încă se uita în jos. Nu a spus nimic și nici expresia lui nu putea fi văzută. Observând cum nu răspunsese nici după atâta timp, mintea lui Wei Wuxian a început să rătăcească: În trecut, Lan Zhan a luat întotdeauna o singură cameră. De ce nu spune nimic de data asta? Dacă ia două camere de data asta, înseamnă că într-adevăr îl deranjează. Dar dacă rezervă doar o singură cameră, nu ar însemna că nu-l deranjează. Poate că face să pară că nu-l deranjează ca să nu mă deranjeze nici pe mine…

După toată treaba cu mintea – asta – aia, proprietara a răspuns prompt, afirmând: „O cameră, nu? O cameră este de ajuns! Camerele mele de aici sunt confortabile chiar și pentru două persoane. Nu vă veţi simţi înghesuiţi pe pat.”

Fără niciun refuz din partea lui Lan Wangji pentru o bună bucată de vreme, corpul și inima lui Wei Wuxian au încetat în sfârșit să cedeze, ajungând temporar la o stare de echilibru.

Proprietara a deschis una dintre uși și i-a condus înăuntru. Era într-adevăr destul de mare. Ea a întrebat: „Hei, vreți să luați cina? Bucătarii noștri sunt foarte pricepuți. Să aducem mâncărurile aici sus după ce terminăm?”

Wei Wuxian: „Da, vă rog, dar nu chiar acum. Ce ziceţi de un pic mai târziu? Aduceți-le în jurul orei șapte.”

Proprietara i-a răspuns în timp ce ieșea pe ușă. Imediat după ce a plecat, chiar în momentul în care Wei Wuxian era pe punctul de a închide ușa, a fugit brusc după ea: „Doamnă!”

Proprietara: „Da, tinere maestru?”

Wei Wuxian părea că s-a hotărât, coborându-și vocea: „Când aduci mâncarea seara, te rog să aduci și niște lichior… cu cât mai tare, cu atât mai bine.”

Proprietara a zâmbit: „Bineînțeles!”

După aceea, în cele din urmă s-a întors în cameră, prefăcându-se că nu s-a întâmplat nimic. A închis ușa și s-a așezat la masă. Mâna lui Lan Wangji s-a întins și i-a apăsat venele. Deși știa că nu făcea decât să verifice starea corpului său, în timp ce cele două degete lungi se învolburau pe încheietura mâinii, frecând încet, cealaltă mână a lui Wei Wuxian s-a încleştat ușor sub masă.

După aproape o oră de examinare a corpului său, Lan Wangji a vorbit: „Nu există niciun pericol imminent.”

Wei Wuxian s-a întins și a zâmbit: „Mulțumesc.” Văzând că sprâncenele lui Lan Wangji erau încruntate într-o expresie serioasă, a adăugat: „Han Guang-Jun, ești îngrijorat pentru Ze Wu-Jun? Cred că Jin Guang Yao încă mai are un anumit grad de respect față de Ze Wu-Jun. Oricum, cultivarea lui Ze Wu-Jun este mai mare decât a lui, iar el a fost deja alertat în legătură cu el, așa că s-ar putea să nu cadă neapărat în capcanele lui. Hai să ne dăm seama cât mai repede de matricea Templului și să ne propunem să ne întoarcem mâine pe drum.”

Lan Wangji, „Ceva este ciudat.”

Wei Wuxian, „Ce?”

Lan Wangji: „Fratele îl cunoaște pe Jin Guang Yao de mulți ani. Jin Guang Yao nu este cineva care acționează din impuls și poftește la sânge. El nu procedează niciodată în mod nechibzuit.”

Wei Wuxian: „Da, asta era și impresia mea despre el. Nu că Jin Guang Yao mai are încă o inimă, dar încearcă să jignească cât mai puțini oameni.”

Lan Wangji, „Incidentul de la Mormintele Funerare a fost grăbit și exagerat. Nu părea a fi modul lui de a face lucrurile.”

Wei Wuxian s-a gândit puțin înainte de a vorbi: „Bătălia de la Mormintele Funerare, dacă ar fi reușit, ar fi fost un succes; dacă ar fi fost expus, ar fi forțat întreaga lume a cultivării să i se opună. Riscul era într-adevăr mare.”

Lan Wangji, „Poate că sunt necesare investigații suplimentare.”