CAPITOLUL 23

 

“Fă ce-ți spune soția mea”, îi spuse Kamol subalternului său cu un ușor zâmbet.

“Da”, a răspuns Kit înainte de a continua să mănânce terci. Când toată lumea a terminat micul dejun, s-au împrăștiat să se odihnească. Kamol a stabilit o întâlnire pentru ei în jurul prânzului.

“Khun Kamol, când ne întoarcem la Bangkok?”, a întrebat Kim în timp ce-și pregătea hainele și prosoapele pentru scufundări.

“Deci când vrei să te întorci?”

“Mâine seară este bine. De fapt, aș vrea să rămân mai mult timp. Dar nu vreau să te încurc în munca ta”, a răspuns Kim, zâmbind.

“Ești îngrijorat din cauza muncii mele, nu-i așa?”, s-a prefăcut Kamol că întreabă, zâmbind ușor.

“Așa este”, a spus Kim cu un mic râs. Când pregătirile s-au terminat, Kamol și Kim au ieșit din cameră. Kim s-a îndreptat spre bucătărie ca să-l caute pe Baiboon, pentru că tânărul își ajuta bunica și pe ceilalți. Împachetau mâncare pentru barcă. Kamol s-a îndreptat apoi spre casa de alături.

“Unde sunt șobolanii pe care i-ai prins?”, a întrebat Kamol cu voce scăzută. Kamol i-a ordonat lui Kom să ia legătura cu subordonații săi din Bangkok. Au plecat cu mașina pentru a-i lua pe subordonații lui Chen care au pătruns în Lad Lao noaptea trecută. Au fost puși mai întâi în carantină în cealaltă casă, pentru că Kamol nu voia ca Kim să-i vadă.

“Aici”, a răspuns Ruth.

“Kit, cheamă copiii în casă, ca să nu cumva oamenii să se lege de restaurantul soției lui Ai’Chen. Și trimite oameni să-i dea foc la depozitul din Samut Sakhon. Vreau să socializez un pic”, a spus Kamol cu o voce calmă, pentru că înainte de a se ocupa din nou de ieșirea din cercul întunecat, voia să scape de toți spinii deodată.

“Da, domnule”, a răspuns imediat Kit.

“În acest timp, trebuie să fii și tu atent. Există urechi mai sensibile decât înainte. Se comportă ca niște câini care mușcă. Nu trebuie să fim neglijenți”, a reiterat Kamol.

Toată lumea a răspuns la unison. Kamol i-a lăsat pe toți să se pregătească și să meargă împreună la mașină pentru a face scufundări. Și când toată lumea a fost pregătită, au luat mașina pentru a merge direct la punctul de întâlnire. Consilierul l-a recunoscut imediat pe Kamol.

“Bună ziua, domnule”, a strigat o voce masculină. Acest lucru a făcut ca Kim, care venise în spatele lui Kamol, să se uite curios în jur. A constatat că era un bărbat de vreo 60 de ani, cu pielea bronzată, o siluetă zveltă, dar cu un aspect puternic.

“Unchiule Som, ți-am spus că nu trebuie să ridici mâinile pentru a prezenta un omagiu”, a spus Kamol, în timp ce ceilalți participanți au ridicat mâinile pentru a-l omagia pe Kamol.

“Nu e nici o problemă. Sunt foarte recunoscător. Te respect cu adevărat”, a spus unchiul Som cu umilință. Kamol a încuviințat ușor din cap, înainte de a se întoarce spre Kim.

“Cine este el?”, a întrebat curios Kim.

“Unchiul Som este un șofer de barcă care duce turiștii în excursii pe diferite insule. Ne-am mai întâlnit înainte”, a spus Kamol succint.

“Unchiule, el este Kim, soția mea.” Kamol l-a prezentat pe unchiul Som soției sale, pentru că unchiul Som cunoaște și el gusturile lui Kamol.

“Bună.” Unchiul Som a făcut semn cu mâna în semn de salut. Kim a fost uimit. A fost nevoit să îi răspundă în grabă cu mâna.

“Frate, nu mă omagia. Nu vreau să fiu efemer”, a spus repede Kim. Unchiul Som a zâmbit ușor.

“Este în regulă. Soția lui este și el șeful meu”, a răspuns unchiul Som.

“Unchiule, ești la fel de încăpățânat ca și acesta”, a răspuns Kamol, făcându-l pe Kim să zâmbească ușor. Unchiul Som le-a permis tuturor să se urce în barcă. A pus la bord vestele de salvare și echipamentul de snorkeling.

“Kom, ai grijă și de Baiboon. Fii atent să nu cadă în apă“, s-a întors Kim să-i spună lui Kom în timp ce se urca în barcă împreună cu Kamol.

“Khun Kim, nu sunt un copil”, a răspuns tânărul cu o voce răgușită. Kim doar a zâmbit. Când toată lumea s-a urcat deja pe vas, unchiul Som i-a dus imediat pe toți de la mal. Kamol s-a întors spre Kim și a văzut că tânărul privea înainte cu un zâmbet pe față. Părul îi flutura în vânt.

“De ce zâmbești?”, a întrebat Kamol, întorcându-se să se uite la Kim.

“Ei bine, sunt puțin emoționat”, a răspuns Kim, zâmbind în continuare.

“Ai mai făcut vreodată scufundări?”, a întrebat din nou Kamol.

“Da, dar a trecut mult timp. Am făcut când eram copil cu părinții mei”, a răspuns Kim zâmbind.

“Apropo de părinții tăi. Încă nu m-am prezentat oficial lor”, a spus Kamol în timp ce-și amintise.

“O să te prezinți ca ce?”, s-a prefăcut Kim că întreabă cu un zâmbet pe buze.

Ce zici să mă prezint ca ginerele lor?”, a răspuns imediat Kamol, făcându-l pe Kim să se înroșească la față.

“Ai de gând să le provoci părinților mei un atac de cord?”, a spus Kim cu calm.

“De ce? Părinții tăi nu știu că îți plac bărbații?”, a ridicat ușor o sprânceană Kamol, întrebând înapoi.

“Ei bine, nu e vorba că nu știu. Cred că știu, dar nu vorbesc despre asta. Un alt lucru care le-ar provoca un atac de cord este să te vadă aducându-ți subalternii, ca la o paradă”, a spus Kim cu blândețe, făcându-l pe Kamol să zâmbească.

“Deci, când vom merge, vom fi doar noi doi, bine?”, a spus Kamol pe un ton serios.

“Presupun că vom vorbi despre asta mai târziu”, a spus Kim cu un zâmbet forțat. Kamol nu s-a gândit să mai pună alte întrebări, pentru că știa destule pentru a îl înțelege pe Kim. Diferența în cazul lui Kamol era faptul că el nu avea rude la care să se gândească atunci când se hotăra să facă ceva. Kamol nu voia ca Kim să se gândească prea mult în timpul vacanțelor, așa cum făcea acum.

“Am ajuns.” Kamol i-a arătat lui Kim insula Nom Sao, unde toată lumea se va scufunda împreună. Unchiul Som a oprit nava pentru ca toată lumea să se pregătească.

“Khun Kamol, preferi să mănânci mai întâi înainte de a te scufunda sau când te întorci?”, s-a apropiat mătușa și l-a întrebat pe Kamol, care îl învăța pe Kim cum să folosească diverse echipamente.

“Ce părere ai, Kim?”, i-a cerut Kamol părerea lui Kim.

“Mai degrabă aș prefera să fac scufundări mai întâi, apoi vom merge să mâncăm. În ceea ce-i privește pe ceilalți, dacă vor să mănânce, să mănânce ei primii. Pentru că este amiază”, a spus Kim. Mătușa Nee s-a dus să-i cheme pe ceilalți să mănânce mai întâi.

“Ai aplicat cremă de protecție solară?”, a întrebat Kamol amintindu-și de asta.

“Nu încă”, a răspuns Kim, iar Kamol s-a uitat în geanta pe care i-o pusese la dispoziție Kim. A luat crema de protecție solară din geantă.

“Haide. O voi face eu pentru tine”, a răspuns Kamol, înainte de a aplica crema pe brațele și picioarele lui Kim, peste tot pe unde a putut.

“În regulă”, a spus Kamol zâmbind. Kim a luat crema din mâna lui Kamol și a ținut-o în sus.

“O voi aplica și eu pe tine. Să nu te opui. Ai făcut-o și tu pentru mine”, a intervenit rapid Kim. Kamol a trebuit să-i permită lui Kim să aplice o parte din cremă pe el. Când au terminat, s-au dus amândoi să se pregătească pentru a intra în apă.

“Rămâi mereu aproape de mine, să știi”, l-a rugat Kamol.

“Da”, a răspuns Kim. Acum erau turiști de pe alte nave. Au intrat treptat în apă pentru a vedea și ei coralii. Unii dintre subordonații lui Kamol începuseră deja să înoate. Kamol știa că subordonații săi au fost primii, pentru că și el voia să meargă pe urmele lui Kamol. Kamol l-a dus pe Kim la pupa bărcii, care avea o platformă pentru a coborî în apă.

“Ești pregătit?”, l-a întrebat Kamol pe Kim, care acum purta o mască cu un tub de respirație.

“Da”, a răspuns Kim, înainte ca amândoi să-și pună capătul tubului de respirație în gură și să se arunce în apă în același timp. Kamol și-a folosit un braț pentru a bloca corpul lui Kim. Nu purtau niciunul dintre ei aripioare, pentru că lui Kim nu-i plăcea asta. Kim s-a aplecat să privească uimit coralii subacvatici. Amândoi înotau împreună, aproape de subalternii lor. Kim și Kamol înotau și se uitau la recifele de corali nu departe. Periodic, Kim trebuia să scoată capul din apă pentru a respira, deoarece nu era obișnuit să respire prin tub mult timp.

Dintr-o dată…

Împingerea lui Kim l-a făcut pe Kamol să se întoarcă să privească în direcția în care arăta mâna siluetei. Kim voia ca Kamol să se uite la peștii colorați care înotau în grupurile de corali. Kamol nu a putut să se uite în ochii lui Kim, dar știa că ochii celuilalt străluceau cu siguranță. S-au reunit să privească coralul pentru o lungă perioadă de timp, apoi au plutit înapoi spre navă. Kamol s-a urcat primul pe barcă și l-a tras pe Kim să îl urmeze. Mătușa s-a apropiat și le-a întins câteva prosoape.

“Mătușă, nu ai fost la scufundări?”, a întrebat Kim, surprins să-și vadă mătușa stând pe barcă. Intrând în apă, Kim a uitat să observe cine se scufunda.

“Sunt bătrână, așa că nu pot coborî să înot ca voi toți”, a spus mătușa zâmbind. Kamol și-a dat jos vesta de salvare și și-a scos echipamentul de scufundare.

“O să înoți din nou?”, a întrebat Kamol.

“Nu. A fost de ajuns”, a răspuns Kim, iar Kamol a tras de țesătura hainei lui până când aceasta s-a întins pe corpul lui Kim.

“Ce faci?”, a întrebat Kim în timp ce încerca să își scoată bluza pentru a se curăța și a-și schimba hainele. Kim nu voia să stea și să-i aștepte pe toți în timp ce era ud.

“Nu vreau să te vadă nimeni când îți schimbi hainele. Grăbește-te. Ceilalți vor ajunge în curând”, a spus Kamol în timp ce Kim clătina din cap.

“Chiar ești uimitor. Sunt un bărbat”, a spus Kim, dar nu vorbea serios, pentru că și-a schimbat repede hainele, așa cum a vrut Kamol.

“Usucă-ți părul, altfel o să răcești”, a spus Kamol, înainte de a-și da jos bluza pentru a se schimba. Kim s-a așezat și a privit tatuajul lui Kamol cu ochii nemișcați, a întins mâna și l-a atins ușor. Kamol s-a oprit și s-a întors să se uite la Kim.

“Ce s-a întâmplat?”, a întrebat Kamol, scuturând ușor din cap.

“Când o să mă lași și pe mine să-mi fac unul?”, a întrebat Kim, răspunzând zâmbind.

“În niciun caz. Ți-am spus că nu te voi lăsa niciodată. Corpul tău va avea amintirea mea și nu vei uita niciodată cicatricile provocate de mine”, a răspuns Kamol cu un râs gutural.

Kim l-a mângâiat pe spate pe Kamol, supărat.

“Atunci grăbește-te și îmbracă-te cu cămașa. Nu poți să stai acolo și să-ți arăți silueta”, a spus Kim, așa că Kamol și-a schimbat repede hainele. Kamol l-a dus pe Kim să se așeze și să mănânce mâncarea pe care o pregătise mătușa lui.

“Ai vrea să mănânci din nou fructe de mare la grătar în seara asta? Pe drumul de întoarcere spre casă, te voi lăsa să te oprești să cumperi mâncare și să gătești”, a întrebat Kamol cu simpatie.

“Mănânc, mănânc. Cumpără și crab cu carapace moale. Vreau să mănânc crab cu carapace moale cu usturoi. Se poate?”, s-a întors Kim către mătușa sa.

“Bine”, a răspuns mătușa lui cu un zâmbet.

“Atunci aș vrea ca mătușa să nu mai facă un alt meniu în afară de acesta. O voi ruga să cumpere niște ingrediente pentru ele. Iar mâine ne vom întoarce după-amiază. Mătușa ar trebui să gătească doar micul dejun”, a răspuns Kamol, știind că nu o putea împiedica pe mătușa Nee să gătească.

“Da”, a răspuns mătușa, înainte de a-i lăsa pe Kamol și pe Kim să stea și să mănânce.

***

După ce s-au întors de la scufundări, Kim și Kamol au mers să facă un duș și să se schimbe. Din cauza epuizării, Kim a adormit. Kamol l-a lăsat pe Kim să doarmă primul. În ceea ce-l privește, a coborât să verifice ordinea și să vorbească cu subordonații săi despre muncă și chestiuni generale. La ora 17:00, Kim a ieșit din casă, în timp ce Kamol bea cu subordonații săi lângă piscină.

“Kamol, de ce nu m-ai trezit?”, a întrebat Kim încet înainte de a se așeza lângă Kamol.

“Am văzut că dormeai atât de bine și nu am vrut să te trezesc. Urma să te trezesc în jurul orei 5”, a spus Kamol cu o voce blândă.

“Nu m-am mai jucat în apă după-amiaza. Pot să mă joc acum?”, a murmurat Kim.

“Nu. E timpul să mâncăm”, a răspuns Kamol. Kim a tăcut o vreme înainte de a încuviința din cap și de a se așeza alături de Kamol, până când subordonații lui Kamol au pregătit cina. La fel ca ieri, toată lumea se distra discutând. Erau relaxați. Kim, Kamol, Kom și Baiboon s-au așezat să mănânce lângă piscină. Kim s-a gândit să se distreze înotând în piscină, dar i s-a interzis să își dea jos tricoul. Kamol s-a așezat să bea și să vorbească cu Kom. Ochii lui se uitau mereu la Kim. Cât despre Baiboon, acesta s-a așezat pe marginea piscinei și a stat de vorbă cu Kim, care înota în jurul lui. Kim se uita și el din când în când la Kamol.

“Kim este obosit acum. S-a jucat mult timp în apă. Nu arată bine”, a spus Kamol, iar Kim a sărit din piscină.

“Voi stați, beți și mâncați împreună. Mâine după-amiază ne vom întoarce. Îl voi duce pe Kim în camera mea”, a spus Kamol, văzând că era foarte târziu. Kim trebuia să facă un duș și să se schimbe din nou.

“Da”, a răspuns Kom, înainte ca Kamol să-l ducă pe Kim în camera lui.

“E mai bine să facem duș împreună”, a spus Kamol și Kim a aprobat din cap. Kamol a pornit apa fierbinte în cadă. După ce și-a dat jos hainele pentru a intra în cadă, Kim a intrat și el. Kamol l-a împins pe Kim să se sprijine de pieptul lui.

“Apa e bună?”, a întrebat Kamol, iar Kim a dat din cap înainte de a-și lăsa capul pe spate pentru a se sprijini pe umerii puternici ai lui Kamol, într-o manieră relaxată. Kamol a continuat să-l maseze pe Kim cu palmele. Kim l-a invitat apoi pe Kamol să vorbească puțin despre ceva.

“Kim”, l-a apelat Kamol pe Kim pe un ton serios.

“Da”, a răspuns Kim încet, în timp ce se simțea relaxat. Kamol s-a ridicat și l-a masat cu palmele.

“Îți amintești că mi-ai spus că, dacă mă hotărăsc să fac ceva, ar trebui să-ți spun?”, a declarat Kamol în timp ce Kim s-a încruntat pentru că nu-și amintea.

“Ce?”, a întrebat Kim.

“Ai spus că dacă mă decid să nu mai lucrez în această industrie, trebuie să-ți spun“, a răspuns Kamol, făcându-l pe Kim să înghețe. S-a îndreptat și s-a întors imediat pentru a-l privi pe Kamol în ochi.

“Ce vrei să spui… vrei să spui… că vei înceta să mai fii mafiot?”, a întrebat Kim, surprins.

“Nu știu. Cuvântul ‘mafiot’ s-ar putea termina? Dar nu am de gând să mai lucrez ilegal. Voi ieși din comerțul cu arme. Renunțarea la jocurile de noroc necesită timp. De aceea am vrut să-ți spun mai întâi”, a spus Kamol pe un ton serios. Kim s-a uitat la Kamol cu ochii tremurânzi. Nu credea că Kamol va îndrăzni cu adevărat să facă ceea ce îi ceruse.

“De ce te-ai hotărât să renunți?”, a întrebat Kim cu blândețe.

“Din cauza ta”, a spus Kamol, ținându-l de mână pe Kim și sărutându-i ușor dosul mâinii.

“O să renunț pentru tine. Nu vreau să-ți mai faci griji pentru asta. Kim, știi ce simt pentru tine. M-ai făcut să simt că în viața mea mai sunt încă oameni pe lângă mine pentru care să-mi fac griji. Înainte, eram singur. Puteam să fac orice, să trăiesc sau să mor, nu era diferit. Pentru că nu aveam pe nimeni pentru care să-mi fac griji. Dar când te-am întâlnit pe tine, de la început am avut sentimentul că te plac. Dar acum e mai mult decât atât. Simt că nu te mai pot lăsa să pleci de lângă mine”, a spus Kamol, uitându-se la Kim. Kim l-a privit pe Kamol cu ochii tremurânzi. Inima îi dansa înfiorată.

“Nu vreau să-ți faci griji, nu vreau să suferi. Nu vreau să ai probleme cu dușmanii din jurul meu”, a spus din nou Kamol.

“Chiar faci totul pentru mine?”, a întrebat Kim cu vocea tremurândă. Inima lui Kim era acum parcă îmbrățișată de un sentiment de extaz.

“Pot să fac orice pentru tine. Dar am nevoie de timp. Mă înțelegi?”, a spus din nou Kamol.

“Deci ce vei face în continuare… și ceilalți? Ce vor lucra ei?”, a întrebat Kim, știind foarte bine că dacă Kamol ar fi încetat să mai lucreze în lumea întunecată în acest fel, i-ar fi putut afecta pe mulți dintre subordonații săi.

“Am vorbit cu Kom. Eu mă voi întoarce să lucrez în domeniul imobiliar, în timp ce ceilalți mă vor ajuta să lucrez ca de obicei. Am deja alte sarcini pentru toată lumea. Nu e nevoie să te îngrijorezi”, a răspuns Kamol, bucuros că Kim simțea simpatie pentru subordonații săi. Kim s-a uitat la Kamol șocat. Nici nu visa ca cealaltă persoană să facă de fapt ceea ce îi ceruse.

“Eu… nu știu ce să spun.” Kim a rămas cu adevărat fără cuvinte. Nu știa cum să exprime în cuvinte ceea ce simțea când auzise toate acestea din gura lui Kamol.

“Înainte, obișnuiam să te duc la mine acasă, să te oblig să rămâi. Nu ai fost de acord de la început, dar acum pot să te mai întreb o dată? Ești de acord să fii împreună cu mine de bunăvoie?”, a întrebat Kamol, privindu-l pe Kim cu ochi tandri.

“Ești sigur că vrei să auzi răspunsul?”, a întrebat Kim.

“Mai mult decât sigur”, a răspuns imediat Kamol. “În plus, ce părere ai despre mine? Dar ți-am mai spus înainte. Indiferent de răspunsul tău, nu te voi lăsa niciodată să pleci”, a spus Kamol, făcându-l pe Kim să ridice ușor o sprânceană.

“Într-o dictatură ca aceasta, indiferent ce răspund, tu faci ce vrei”, a spus Kim cu sarcasm.

“E în regulă, chiar dacă sunt un dictator. Apropo, nu-ți place dictatura mea?”, a întrebat Kamol. Kim a urcat în poala puternică a lui Kamol. Ambele corpuri erau goale sub apa caldă. Kim și-a încruntat buzele.

“Îmi place. De ce să nu-mi placă?”, a răspuns Kim calm, dar Kamol l-a auzit. Figura puternică a zâmbit.

“Ce anume îți place? Cum este dictatura mea? Sau îți place de mine?”, i-a răspuns Kamol morocănos.

“Ambele”, a spus Kim. Fața lui s-a înroșit. Kim a simțit că îl plăcea cu adevărat pe Kamol. Nu doar în pat, o mulțime de lucruri pe care Kamol le făcea pentru el, Kim le simțea cu sinceritate. Kim nici măcar nu se gândise că îl va întâlni pe Kamol. A întâlnit pe cineva care l-a făcut să uite trecutul într-o singură noapte. Kim a rememorat povestea cu Kamol până când nu a mai putut să o uite. Tot în acea noapte, Kamol a zâmbit fericit. O mână puternică l-a mângâiat pe Kim pe spate și pe umăr, apoi s-a mutat pentru a-i masa obrajii.

“Mă bucur că noi doi suntem la același nivel”, a răspuns Kamol.

“Și indiferent ce se întâmplă, nu te voi părăsi niciodată. Vreau să ai încredere în mine”, a spus din nou Kamol.

“De fapt, ar trebui să-i mulțumesc acelei persoane”, a spus Kamol, uitându-se suspicios la Kim.

“Cui?”, a întrebat Kim confuz.

“Persoana căreia voiai să-i uiți îmbrățișarea. Dacă nu voiai să-l uiți, probabil că nu ai fi căutat pe cineva care să te îmbrățișeze. Iar noi nu ne-am fi găsit unul pe celălalt”, a spus Kamol încet, făcându-l pe Kim să se oprească. Deoarece acest lucru încă îl preocupa pe Kim, de la început Kim a vrut să-i spună totul lui Kamol, că persoana pe care Kim voia să o uite este Day, un cunoscut al lui Kamol.

“Khun Kamol, trebuie să-ți spun ceva”, a spus Kim cu calm, în timp ce se gândea cum să înceapă să vorbească cu Kamol. Va accepta Kamol?

“Ce s-a întâmplat?” a întrebat Kamol.

“Păi… Vrei să știi cine este persoana căreia am vrut să-i uit îmbrățișarea?”, a întrebat Kim. Kamol a rămas tăcut înainte de a scutura din cap.

“Nu este nevoie să-mi spui, Kim. Este trecutul pe care vrei să îl uiți și nu vreau să îl retrăiești”, a spus Kamol cu seriozitate.

“Dar trebuie să te întreb. Ai uitat de această persoană?”, a întrebat Kamol.

“Am uitat. Am uitat de mult timp, dar vreau să-ți spun, pentru că mi-e teamă… dacă vei afla mai târziu, mă vei urî”, a spus Kim cu voce tremurândă.

“Bine. Nu te voi urî niciodată. Nu trebuie să-mi spui, pentru că, dacă îmi spui, e ca și cum ai dezgropa trecutul acelei persoane ca să ți-o poți aminti din nou. Ceea ce nu vreau”, a spus Kamol cu seriozitate, lăsându-l pe Kim fără cuvinte.

“Suntem împreună acum. Trebuie să vorbim doar despre noi înșine, nu-i așa?”, a spus Kamol înainte de a se apleca spre gâtul lui Kim pentru a se îndrepta încet spre el.

 125 total views,  1 views today