CAPITOLUL 1

– PETE –

 

Ce să fac? Habar nu am! Mi-am scuturat capul de frustrare. Viața mea devenea din ce în ce mai complicată cu fiecare minut, iar eu sunt neliniștit și neajutorat. Situația de aici, de acasă, era deja destul de stresantă. Cum am putut să fiu atât de prost? Nu am fost suficient de atent. Am făcut din nou o greșeală. La naiba!

„Ce naiba faci mergând înainte și înapoi?” Arm s-a uitat la mine, nedumerit.

„Sunt stresat!” am spus, punându-mi mâinile în șolduri. Sprâncenele mi s-au încruntat și simțeam cum îmi pulsează vasele de sânge de la tâmple. Eram așa de multe zile. Mă gândeam că, dacă continua așa, venele din creierul meu aveau să se rupă într-o bună zi.

„De ce ești atât de stresat?” O altă gardă de corp a venit să așeze o farfurie de orez pe masă și s-a uitat și ea la mine cu o privire ciudată.

Arm!” Mi-am tras scaunul și m-am așezat lângă Arm, care a ridicat o sprânceană în semn de întrebare. „Poți să te duci să-l urmărești și să-l spionezi pe șeful Vegas în locul meu?” am întrebat serios.

„Ce? De ce eu? Pete, ești așa de două zile.” Arm a pus jos cana de cafea și și-a încrucișat brațele, întorcându-se să mă privească.

„La naiba!” Am scuturat viguros din cap. Cei doi au privit cu nedumerire comportamentul meu de neînțeles.

S-au speriat când am trântit brusc mâna pe masă cu putere. M-am aplecat brusc mai aproape de ei și mi-am coborât vocea pentru ca cei din jur să nu audă ce le spuneam.

„Ce mă voi face? Se pare că șeful Vegas a aflat că l-am urmărit în secret în tot acest timp.” Nu m-am putut opri să nu mă gândesc la asta timp de câteva zile.

Zilele trecute, îl urmăream ca de obicei și îl priveam cum își făcea rutina obișnuită. L-am văzut plecând deja acasă și eram pe punctul de a afla mai multe informații, dar la naiba! Am fost șocat când șeful Vegas, despre care am crezut atunci că face un duș la el acasă, stătea lângă mine la magazin și vorbea aiurea despre un repelent de țânțari. A trebuit să mă prefac că nu eram obosit după ce îl urmărisem toată ziua și chiar până seara. La naiba! Dar era adevărat că erau mulți țânțari în jurul casei.

„Ce?! Ce ai de gând să faci în legătură cu asta?” a întrebat Pol, cu fața uimită de ceea ce i-am spus.

„I-ai spus deja șefului Kinn?” a întrebat Arm.

„N-aș îndrăzni!” Ca să fiu sincer, nici măcar nu am îndrăznit să mă uit la fața șefului Kinn de data asta. Era foarte capricios acum din cauza soției sale. Într-o secundă era supărat, iar în următoarea era exaltat. Nu-mi venea să cred că cineva ca Porsche o să aibă abilitatea de a-l încolăci pe Kinn în jurul degetului său mic.

Acum, atmosfera din casă era atât de sumbră încât trebuia să ridici mâinile pentru a-i aduce un omagiu lui Buddha înainte de a putea intra înăuntru. S-ar putea să trebuiască să-ți verifici și horoscopul zilnic înainte de a ieși. Trebuie să fii cumpătat ca să locuiești în interiorul unei case în același timp cu șeful Kinn.

„Ar fi trebuit să-i spui! Dacă șeful Kinn află mai târziu, se va înfuria”, a spus Arm, îngrozit.

„Tu  ai îndrăzni să faci asta? Este adevărat că șeful Kinn nu are aceeași furie ca șeful Tankhun, dar totuși.” Ochii mi-au licărit și am simțit un fior pe șira spinării doar imaginându-mi cum ar reacționa șeful nostru.

„Dar ar trebui să știi. Dacă Vegas a aflat cu adevărat despre tine, va fi mai atent. Trebuie să te grăbești, altfel nu vei avea nicio dovadă! Știi asta!”

Ceea ce spunea Pol avea sens. Mi s-a ordonat să îl urmăresc pe șeful Vegas pentru că șeful Kinn bănuia că există o legătură între documentele lipsă și corupția care are loc în compania clanului minor.

Șeful Kinn a spus că are o presimțire că șeful Vegas ar putea fi în spatele multor lucruri teribile. Mai ales că cele două familii nu s-au înțeles niciodată între ele. Știa ce se întâmpla în spatele cortinei, dar nu a putut obține nicio dovadă. Devenea și mai greu pe zi ce trecea, cel mai probabil pentru că puterea din generația părinților era transmisă succesorilor. Era ca o falie a schimbării. Atât șeful Vegas, cât și șeful Kinn au fost nevoiți să lupte pentru a lua puterea în propriile mâini. În ultima vreme se întâmplau lucruri ciudate în jurul casei. Într-adevăr, ar trebui să fie vorba despre Vegas și Tankhun. Dar acela (Porsche)? Lasă-l să plece. Am fost cu toții de acord să ridicăm starea casei fără el.

„Chiar vreau să-i spun, jur. Dar va trebui să aștept până când șeful Kinn va fi într-o dispoziție ceva mai calmă.”

„Știi, există o singură persoană care te poate salva de la a fi pedepsit. Te asigur că el poate transforma această mare problemă într-o chestiune măruntă”, a spus Arm cu un pocnet gânditor din degete.

„Porsche”, am spus eu, obosit. Cei doi au dat din cap la unison. Știam deja din prima zi că numai Porsche mă poate ajuta, dar cum poate face asta când nici măcar nu-mi răspundea la apeluri? „Deci, atunci chiar voi fi certat,” am spus cu nerăbdare.

Ticălosul ăla era încăpățânat. Nu știam ce simțea cu adevărat în inima lui, știam doar că se certau cu siguranță. L-am avertizat deja în legătură cu felul în care flirta șeful Kinn și, dacă nu mă înșelam, probabil că așa era. Dar cine ar fi crezut că șeful Kinn este atât de nesimțit? Acum problema devenise mai gravă. A fost o vreme când amândoi erau mai plini de viață decât focul. Acum s-a stins ca și cum cineva ar fi stins lumina în toată casa.

„Dacă nu poți face nimic, atunci trebuie doar să cobori capul și să-ți accepți karma. Trebuie să fim mai atenți. Șeful Kinn mi-a ordonat să-l spionez pe Big. Nu voi îndrăzni să nesocotesc ordinele în acest moment,” a spus Arm, refuzându-mi cererea.

Așa că m-am întors către Pol, care a clătinat imediat din cap. „Eu sunt singurul care a rămas cu Khun. Dacă nu-l însoțesc și nu mă joc cu el, va face din nou ravagii.”

„Argh! Sunt atât de stresat!” M-am sprijinit de spătarul scaunului într-o stare de disperare.

În cele din urmă, trebuia să-mi fac în continuare treaba și doar să fiu mai atent. M-am uitat la ceasul care arăta ora șapte. Era timpul să ies din casă și să-l aștept pe șeful Vegas la intrarea pe alee, ca în fiecare zi. La naiba! O să stau cu capul plecat și o să plătesc pentru karma mea.

Am ieșit din casă cu un sedan. Pentru orice eventualitate, îmi schimbam mașina în fiecare zi, ca să nu par suspect. Datorită bogăției marilor clanuri, aproape toate mărcile de mașini, de la cele ieftine la cele scumpe, îmi ofereau în fiecare zi un suflu unic. Dar numai șefii gărzilor de corp aveau dreptul să aleagă ce tip de mașină puteau folosi în ziua respectivă.

Mi-am parcat mașina în fața aleii care ducea spre casa șefului Vegas. Curând, am văzut o mașină cunoscută plecând rapid. Am urmărit mașina, dar de la o distanță rezonabilă. Rutina șefului Vegas urma să fie aceeași. Merge la o cafenea, un Starbucks, înainte de a merge la universitate. În unele zile, se oprea la un restaurant fast-food. Era ca și cum nu ar fi mâncat niciodată micul dejun acasă.

În timp ce mergeam, am încercat să nu pierd din vedere în niciun moment silueta înaltă. Purtam haine casual, pentru că era mai confortabil atunci când trebuia să mă plimb. De fapt, Porsche a fost cel care m-a învățat că, dacă nu voiam să ies în evidență și să îi fac pe oameni să se uite prea mult la mine, ar trebui să nu mai port acel costum ghinionist, ca să nu fiu o țintă. Privind acum în urmă, era adevărat. Ce idiot ar purta un costum în viața de zi cu zi?

Mi-am luat notițe într-un carnețel, pentru că șeful Kinn mi-a spus să îi urmez fiecare pas, indiferent de ceea ce fac. L-am urmărit timp de o săptămână și este contradictoriu să spun dacă comportamentul șefului Vegas a fost suspect sau nu. Dacă nu aș fi știut că în adâncul sufletului său este un răufăcător, aș fi crezut că arată ca o persoană normală. Părea să aibă o perspectivă optimistă, părea o persoană inteligentă și avea o personalitate bună. Avea o față frumoasă și vorbea corect ca reprezentant al clanului minor, chiar dacă șeful Kinn era suficient ca față a întregii familii. Dar s-a dovedit că fiul cel mare al clanului minor era un nebun.

Șeful Vegas terminase deja de plătit pentru lucrurile pe care le cumpărase. Îl priveam din cealaltă parte a magazinului și eram pe punctul de a ieși și de a-l urma.

„Oh! Îmi pare rău.” M-am ridicat în picioare. La început nu l-am văzut pe angajatul care ținea în mână o ceașcă de cafea și care a trecut prin fața mea.

„Cafea cu lapte cu ceai hochija cu gheață”. Ospătarul mi-a întins paharul.

„Nu am comandat asta”, am refuzat imediat.

„Oh, cineva l-a cumpărat pentru dumneavoastră”.

„Cine?”

„Nu știu. Scuzați-mă, domnule.” Înainte de a putea pune mai multe întrebări, angajatul mi-a pus ceașca de cafea în mână și a plecat.

Ce naiba? A fost șeful Vegas? Nu din nou! La naiba. Stătea într-un colț, un pic mai departe de mine. Cum de m-a văzut? A fost grijuliu? Bineînțeles că nu! Poate că a fost femeia de la cealaltă masă, poate că a fost fascinată de frumusețea mea, motiv pentru care mi-a cumpărat-o. Așa că m-am uitat la femeia care stătea vizavi de mine și ea s-a uitat înapoi, iar eu i-am zâmbit larg în semn de mulțumire. Dar m-am oprit imediat când ea s-a încruntat ciudat la mine.

„Poate că nu. Sau poate că e vorba de cealaltă femeie? La naiba!” Am luat paiul și l-am introdus în interiorul paharului, înainte de a termina aproape jumătate din el.

Dintr-o dată, mi-am dat seama că ar trebui să fac mai mult decât să stau acolo și să beau cafea, uitându-mă la o femeie dintr-un magazin care nici măcar nu-mi acorda atenție. Șocant, Pete! Iar ai fost prost! Mi-am pus imediat geaca pe mine înainte de a alerga după șeful Vegas. La naiba! Cum am putut să uit că trebuie să îl urmăresc pe șeful Vegas?

„Ah! Pete, idiotul naibii, cretinule!” Mi-am scuturat violent capul în timp ce mă înjuram iritat. Mașina șefului Vegas dispăruse! Dar e în regulă, nu? Dacă va urma rutina zilnică, va merge la universitate în continuare. Dar pe drum, s-ar putea să se oprească undeva sau nu, sau poate că se va răzgândi după aceea, iar eu nu voi ști pentru că nu am reușit să-l urmăresc!

Am traversat strada în fugă pe partea cealaltă și m-am repezit spre mașina mea cât mai repede posibil. Poate că aș mai putea ține pasul cu șeful Vegas dacă aș conduce repede. Dar pentru că eram atât de grăbit, nu am văzut o mașină care se îndrepta spre parcul din fața mea.

„Hei!”

Ce-a fost asta?! Am strigat cu surprindere când am simțit cum brațul cuiva mă prinde de talie pentru a mă salva de la a fi lovit de mașina care mergea cu viteză. Probabil că aș fi putut fi călcat dacă mai făceam un pas înainte, mai aproape de șosea. Slavă Domnului că nu am făcut-o.

„Ar trebui să te uiți în jur când traversezi strada,” a spus o voce puternică în spatele meu. Mi-am îndepărtat în grabă mâna din jurul taliei și m-am întors imediat să mă uit la persoana care m-a salvat.

„A plecat”, am spus printre dinții încleștați.

„Unde te duceai atât de grăbit? Puteai să mori”.

În acest moment, îmi venea să fug de aici și să strig cât de tare puteam, doar ca să-mi pot descărca frustrarea. La naiba cu toate astea! Dar, deocamdată, nu puteam decât să respir adânc, să încerc să-mi păstrez calmul și să mă comport cât mai normal posibil.

„Șefule Vegas! Bună. Ce coincidență!” Mi-am ridicat mâinile și m-am plecat în fața persoanei din fața mea cu un zâmbet mare pe față. Trebuia să mă comport cum se cuvine deocamdată.

„Ce cauți aici dimineața?” am întrebat, limpezindu-mi mintea.

A deschis ochii și a făcut o față care dădea impresia că și el era surprins să mă întâlnească aici. Dar șeful Vegas nu mi-a spus nimic. În mâna lui, ținea o pungă cu patru batoane de carne de porc prăjită. Apoi s-a îndepărtat, ghemuindu-se pe marginea trotuarului, scoțând unul dintre batoanele de porc prăjit, când doi câini s-au apropiat de el, dând din coadă cu viteza luminii. Șeful Vegas le-a dat carnea de porc în timp ce cu cealaltă mână mângâia capurile câinilor.

Cum pot să scap? Să fug? Dar dacă aș fugi, ar arăta extrem de dubios.

„Văd că aici câinii sunt îmblânziți. Se pare că le place carnea de porc la grătar.” Despre ce vorbesc?! Jur pe Dumnezeu! Cred că eficiența creierului meu a scăzut pentru că am dormit mai puțin în ultima vreme.

„Nu știu. Nu sunt un câine, așa că nu știu ce cred ei. Dar dacă spui că le place câinilor, atunci probabil că le place”, a spus șeful Vegas fără să se întoarcă să se uite la mine. Imediat am zâmbit luminos, dar în interior înjuram. La naiba! Oare îmi spunea că sunt un câine?

„Da, cred că da.”

„Dar câinii sunt drăguți. Un câine este întotdeauna cinstit. Ca un câine, te vei supune stăpânului tău în tot ceea ce spune. Nu gândești pentru tine însuți, așa că îl lași pe stăpân să țină lesa pentru a trage așa. Dar ai grijă… Vei fi târât până la moarte”. Când a spus ultima propoziție, șeful Vegas s-a uitat la mine cu un zâmbet răutăcios pe buze. Mi-am înghițit imediat nodul din gât.

Nu sunt prost și am înțeles ce încerca să spună. Eram de o sută și o mie de ori mai încrezător acum că șeful Vegas știa că îl urmăream la fiecare pas.

„Da, chestia cu câinii este complicată. Oricum, cred că ar fi mai bine să plec acum. Ne mai vedem, șefule Vegas. La revedere.” Am făcut din nou cu mâna către șeful Vegas înainte de a mă întoarce să mă uit în stânga și în dreapta, traversând strada pe partea cealaltă în timp ce mă grăbeam să urc în mașină.

„Nenorocitule de Pete! Hei Pete, ce o să faci?!” Când am intrat în mașină, m-am lovit cu fruntea de volan de mai multe ori pentru a mă trezi.

M-am simțit atât de prost. Era doar o simplă treabă să urmăresc oamenii în felul acesta, de ce a trebuit să fac o greșeală și să fac o asemenea mizerie? Era ca și cum competența muncii mele devenea din ce în ce mai scăzută. Nu este potrivit pentru șeful gărzilor de corp ale fiului cel mare al clanului principal. Deși înainte de asta, chiar îmi făcusem treaba eficient. Idiotule de Pete, ești atât de prost!

În orice caz, chestiunea asta devenea complicată. Trebuia să-i spun imediat șefului Kinn. S-ar putea să fiu concediat pentru că am fost prea neglijent. Cred că va trebui să mă întorc în provincie să o ajut pe bunica în atelierul ei și să tai cauciucuri ca în trecut. Se părea că nu voi putea scăpa de soarta mea. Dar înainte de a-i spune șefului Kinn, poate că ar trebui să cer ajutorul cuiva pentru ca situația să se mai liniștească măcar un pic.

L-am sunat pe Porsche și m-am rugat ca el să-mi mai răspundă încă o dată. Aș fi atât de recunoscător dacă mi-ar răspunde măcar o dată, așa că m-am rugat mai mult. Amin!

„Porsche! Răspunde la telefon!” am spus cu entuziasm. Din fericire, la capătul firului a răspuns cineva.

“Ce s-a întâmplat?”

„Sunt eu…”

“Stai puțin. E vorba de ticălosul ăla, nu-i așa? Nici măcar să nu-i spui numele, altfel închid imediat!”  Javră! Ce naiba ar trebui să fac atunci?

„Dar vreau să-ți cer o favoare… ei bine… dacă nu pot să vorbesc despre el, ce ar trebui să spun în schimb?” Cel puțin nu am rostit numele șefului Kinn, ca să nu-i irit urechile lui Porsche. Oare mă va asculta acum?

“Nu vreau să vorbesc despre asta. Închid!”

„Stai puțin! Ascultă-mă. Este vorba despre slujba mea. Măcar ascultă-mă o clipă. Sunt cu adevărat în necazuri!” Nenorocitul ăsta era atât de nerăbdător!

“Nemernicule!”

„Am probleme. Trebuie să mă ajuți”, i-am spus, coborând vocea pentru a-i cerși compasiunea.

“Ei bine, dacă tot vorbești despre el, hai să spunem să se ducă naibii câinele.”

„E foarte important!” La naiba! Acum am două dureri de cap. Una de la prietenul meu, una de la șeful meu.

“Explică atunci.”

„Bine, bine.” La naiba! Kinn, îmi pare rău. „Să nu fii confuz. Te rog, du-te și vorbește cu nenorocitul ăla pentru mine!” A sunat atât de lipsit de respect, nu știu… Îmi pare foarte rău, nu a fost intenția mea. Soția șefului Kinn m-a rugat să fac asta. „Vrei te rog să te duci să vorbești cu… nenorocitul și să-i spui să schimbe persoana care se ocupă de sarcina mea?”

“Oh, mă voi duce eu însumi să-i spun. Fă cum spun eu și el va crede.”

„Ești sigur? Sută la sută la sută sigur?”

“Aha! De ce nu te duci să-i spui chiar tu?”

„Deocamdată, starea lui de spirit este… este instabilă. Ori mă pedepsește, ori mă concediază. Ca să fiu sincer, am făcut o greșeală, iar șeful Kinn va… alo? Hei!”

Nu, nu, nu, nu, nu. Porsche! Nici măcar nu s-a putut calma și să-și asculte mai mult prietenul. Doar că i-am menționat din greșeală numele și a închis imediat fără să se gândească. La naiba! Te implor, Kinn, ai milă de mine. Am stat mult timp în mașină până când, în cele din urmă, a trebuit să-mi recapăt sănătatea mintală, pentru că mai aveam o datorie de terminat astăzi. Apoi mă întorceam și îi recunoșteam șefului Kinn greșeala mea.

Am fost un pic confuz când șeful Vegas a parcat într-un loc, apoi s-a mutat brusc în altul. Dar când am ieșit din cafenea, nu i-am văzut mașina. Nu e ciudat să se grăbească. Astăzi, viața lui Vegas este la fel ca în fiecare zi. Merge la universitate, învață și vorbește cu prietenii ca de obicei. Am adăugat mai multă distanță între noi pentru a încerca să devin mai atent. Seara, șeful Vegas a condus direct în fața unei școli private pentru a-l lua pe Macao. În zilele în care șeful Macao nu are lecții de meditații, fratele său vine întotdeauna să-l ia din fața școlii.

După cum arăta, Vegas ținea foarte mult la Macao. Se pare că își iubește fratele. Exact ca acum, cei doi frați au intrat în mall-ul de lângă școală. Dacă șeful Macau își dorea ceva, șeful Vegas îi cumpăra totul. El arăta ca o persoană normală. Dar când a vorbit cu mine în această dimineață, era ceva diferit la el.

Acum stăteam în fața cinematografului. Cei doi frați păreau să se fi hotărât să se uite la un film. Se îndreptau spre casa de bilete, stăteau acolo, uitându-se peste biletele pe care le cumpăraseră, apoi dispăruseră în interiorul cinematografului.

Am lăsat să iasă un oftat de ușurare în timp ce șeful Vegas și fratele său se relaxau înăuntru. Încă nu observase că îl urmăream din nou. Mă voi plimba aici o vreme, așteptând să se termine filmul, și voi continua să-l urmăresc până când va pleca acasă. De data asta, voi găsi un loc mai bun pentru a mă odihni. Măcar un pui de somn de zece minute ar fi de ajuns. Aveam nevoie să mă reîncarc, dar nu puteam face asta până nu-mi terminam datoria pe ziua de azi.

Dintr-o dată, nenorocitul numărul unu din viața mea m-a sunat pe telefon și a trebuit să-mi dau ochii peste cap de iritare. De ce este această zi atât de obositoare?!

„Da, șefu’?”

“UNDE EȘTI?!” Vocea țipătoare aproape că a ieșit din difuzor. A trebuit să îndepărtez telefonul de la ureche.

„La mall.”

“Nuuu… Îți ignori slujba ca să mergi la mall, Pete? Trebuie să recunosc, în sfârșit ți-ai pierdut mințile. Așteaptă și vei vedea, îți voi tăia salariul! Și atunci vei putea mânca doar sos de pește în timp ce urmărești.”

„Așteaptă, domnule. Am venit după șeful Vegas pentru că așa mi-a ordonat șeful Kinn. A venit la mall, așa că a trebuit să-l urmăresc și aici”, am spus, dând din cap cu indiferență. Această persoană era mai presus de orice lucru din lume, dincolo de cuvinte.

“Oh, am uitat. Am crezut că ești din nou dezorientat. Îmi pare rău.” Ce să iert? Mi s-a spus că lucrează. Oh, mor, mor, mor.

„Da… Mai ai nevoie de ceva?”

La ce film ar trebui să ne uităm?

M-am îndepărtat de grupul de adolescenți care cumpărau bilete la film.

“Oh! Ești prin preajma cinematografului?” Șeful Tankhun a făcut un zgomot. Khun trebuie să-i fi auzit pe copiii care vorbeau lângă mine.

„Da.”

“Grozav! Vreau să mănânc floricele de porumb Major. Cumpără-mi o găleată mare. Serialul la care mă uit se termină și el în seara asta. Cumpără-mi ca să pot mânca în timp ce mă uit.”

Ce naiba, Khun?

„Dar se vor răci până mă întorc. Poți să îi ordoni lui Pol să vină și să cumpere în schimb?” am spus sincer. S-ar putea să dureze ore întregi până să mă pot întoarce în casă.

“De ce?! Te-ai schimbat, Pete. Tu trebuie să cumperi, nu altcineva! Trebuie să cumperi pentru mine!” Mă întrebam uneori cât de bun trebuie să fiu ca să sufăr așa. E atât de egoist, încât trebuie să câștige întotdeauna, indiferent cât de nerezonabile sunt ordinele lui.

„Ce aromă vrei? Dar trebuie să-mi spui și că nu te vei supăra chiar dacă voi ajunge târziu acasă.” Am închis ochii și mi-am stăpânit emoțiile. Dacă nu ar fi fost șeful meu, aș fi înnebunit deja.

“Știu… Ia cu brânză. Cumpără o găleată mare. Și în seara asta, trebuie să te uiți la ultimul episod cu mine, atâta tot.” Și apelul s-a încheiat.

Am bătut cu picioarele în pământ, enervat și exasperat. Mi-am imaginat că podeaua era fața lui Khun. Am călcat în picioare mult timp până când m-am simțit mulțumit. Oamenii din jurul meu se uitau la mine cu priviri confuze, așa că a trebuit să respir adânc și să-mi calmez inima.

La naiba! Zile întregi, abia dacă am avut timp să dorm, pentru că ajungeam acasă la două sau chiar trei dimineața… Apoi a trebuit să mă trezesc chiar și la ora șapte pentru a-l urmări din nou pe acel om. Așa că, bineînțeles, era de înțeles că sunt irascibil și zăpăcit mai ales în ultima vreme!

„O găleată mare de popcorn cu brânză, vă rog.” M-am îndreptat spre tejghea și am comandat. Creierul meu era încă încețoșat și amețit, iar eu mă gândeam doar la patul din camera mea.

„O găleată mare de dulciuri, de asemenea. Iată plata pentru asta.” Atât vocea, cât și mâna care întindea cardul de credit în fața mea m-au făcut să mă sperii din nou. Am fost descoperit din nou pentru a doua oară. Probabil că am călcat strâmb când am ieșit din casă mai devreme. Oare am uitat chiar și să deschid ochii în această dimineață? La naiba!

„Oh, șefule Vegas, o altă coincidență?” M-am întors și am zâmbit. Mă simțeam deja somnoros mai devreme, dar mi-am forțat ochii să se lumineze.

„Lumea este plină de coincidențe,” a spus șeful Vegas în timp ce-și punea mâinile în buzunare. Am așteptat să primesc floricelele de porumb pe care personalul le pregătea.

„Acesta este unul dintre oamenii fratelui Tankhun. Nu-mi spune că fratele Tankhun este pe aici pe undeva. La naiba!” Șeful Macao s-a uitat în stânga și în dreapta cu paranoia.

„Nu… Trebuie să fi venit singur, nu-i așa?” Șeful Vegas și-a îngustat ochii și s-a uitat la mine într-un mod pe care nu puteam să-l descriu decât ca fiind răutăcios.

„Ai venit să vezi un film? Azi porți haine casual. În mod normal, fratele Tankhun o ia razna când vine vorba de asta. Subordonații lui trebuie să poarte costum și cravată pentru a merge împreună în procesiune.” Șeful Macao a vorbit despre șeful Tankhun cu o expresie plictisită. Așa ar fi fost și în trecut, dar Porsche a revoluționat întreaga gospodărie. Spre deosebire de trecut, Khun purta acum haine casual de multe ori atunci când mergea la club, pentru a se integra.

„Haha.” am zâmbit sec, apoi m-am întors să iau găleata de popcorn pe care angajatul mi-a întins-o.

„Ce film ai de gând să vezi?” m-a întrebat șeful Macau fără să ezite. Șeful Vegas s-a prefăcut că nu-i pasă și s-a întors să ia băuturile răcoritoare pe care le cumpăraseră.

„Uh… Ăla. Da, acela.” Am arătat spre un poster de film la întâmplare lipit pe perete.

„Oh, este același ca și al nostru. Unde ai locul?” Acum înțelegeam într-un fel de ce Khun voia să-l pălmuiască pe Macao la nesfârșit. La naiba! De ce tot întreabă atâtea lucruri?

„Oh…” Bineînțeles, nu aș ști unde voi sta, pentru că nu am venit aici să văd un film. La naiba! Ar fi trebuit să spun că am venit doar să cumpăr popcorn pentru Khun și că mă voi duce acasă după aceea. Dar nu m-am gândit la asta pentru că nu-mi funcționează bine creierul.

„Nu ai cumpărat încă un bilet”, a spus șeful Vegas cu nonșalanță.

„Chiar așa? Oh, așa este! Poftim, ia acest bilet. Trebuia să ne uităm cu un prieten, dar nu a putut veni. Ar trebui să-l iei tu, ca să nu se irosească. Ar fi păcat dacă ai pleca fără să vezi filmul.” Șeful Macao mi-a băgat biletul de film în mână.

Genunchii mei au început să se simtă ca și cum ar fi fost pe cale să se prăbușească. Cred că arătam ca un copil sărac mai devreme. De ce trebuiau să fie amabili astăzi? Nu puteau să fie amabili altă dată?

„Îmi cer scuze. Pot să mi-l cumpăr singur.” I-am înmânat biletul înapoi.

„E în regulă! Haide. Promite-mi doar să nu-i spui fratelui Tankhun. Dacă nu mă înșel, probabil că ești preferatul fratelui Tankhun, hehe.” La naiba! De ce a trebuit să fie atât de explicit cu mine?! De ce, de ce, de ce, de ce, de ce ești atât de prost? De ce este Khun atât de obraznic? De ce a trebuit să fie obsedat să mănânce popcorn astăzi? La naiba cu toți oamenii ăștia!

„E în regulă, serios.”

„Haide.” Șeful Vegas mi-a întins un pahar de suc. „Ia-l și gata. E plictisitor să aștepți aici, afară.” S-a aplecat în față și a făcut o față șireată. Situația părea atât de apăsătoare acum.

Mi-am încruntat sprâncenele și mi-am mușcat buza inferioară. Vasele de sânge din creierul meu simțeau că vor exploda în orice moment. În cele din urmă am cedat și am intrat în cinematograf cu ei. M-am așezat pe scaunul de pe margine, iar șeful Vegas stătea în mijloc, cu Macao de cealaltă parte, așa că acum trebuia să ne uităm stând unul lângă altul. Asta a fost o surpriză prea mare. Un nou nivel de hărțuire. Nu voiam să-mi imaginez dacă Kinn venea și ne vedea, cât de șocat ar fi fost. Oare mi s-ar prăbuși genunchii? Aș plânge sau ceva de genul ăsta? Era prea neașteptat!

Cu toată sinceritatea, eram atât de incapabilă să acționez. Sunt atât de prost. La ce fel de film ne uitam? Nici măcar nu știam. Habar n-aveam ce să fac cu brațele și picioarele în timp ce stăteam acolo. Argh! Filmul se derula la timp? Era aproape la jumătatea filmului, dar aveam impresia că sunt aici de zece ani. A fost prea lung. De ce curgea timpul atât de încet? Așa că am încercat să-mi distrag atenția mâncând popcornul pe care l-am cumpărat pentru Khun. Habar nu aveam ce să fac și nu voiam să mă uit la șeful Vegas care stătea lângă mine.

Revino-ți în fire, Pete! Încearcă să te concentrezi. Eliberează-ți mintea, fă orice pentru a face asta, orice ar fi. La ce film te uiți, ticălosule? Credeam că după toate astea îi voi mărturisi totul șefului Kinn. Orice s-a întâmplat, s-a întâmplat și gata. Nu puteam schimba asta. Să se facă conform karmei. Suspin!

Filmul ales de șefii Vegas și Macao nu a fost rău. Era un film despre mafie, ceva care implica investigații în afaceri externe. Scenele și personajele mi-au atras și mie puțin atenția. Am mâncat floricele de porumb în timp ce alternam cu sucul care era așezat între mine și Vegas.

„De ce este eroina atât de proastă?” am remarcat în sinea mea încet. Ochii erau concentrați doar pe ecran.

Am mai pus încă un popcorn în gură și mă pregăteam să iau paharul cu suc ca să beau. Dar mâna unei alte persoane m-a ținut de mână și a ridicat paharul pentru a putea bea. A făcut-o cu o expresie de neînțeles, chiar dacă mâna mea încă ținea și ea paharul.

„Uh, este al tău, șefule Vegas?” Am încercat să-mi scot mâna din strânsoare, dar mâna lui o strângea atât de tare încât paharul începea să se deformeze.

„Oh, paharul greșit”, a spus șeful Vegas, prefăcându-se naiv. A dat drumul la pahar și la mâna mea, iar eu l-am pus la locul lui.

Ce naiba?! Mi s-a ridicat părul pe brațe. Mi s-a făcut pielea de găină. L-am văzut cum și-a îngustat ochii și un zâmbet i-a apărut în colțul gurii, îi simțeam razele sălbatice. Am încercat să mă mișc puțin spre stânga scaunului, încă tensionat. Mă simțeam atât de înfricoșat încât aproape că îmi venea să țip din cauza disconfortului pe care îl simțeam.

Am închis ochii pentru a-mi reprima în tăcere emoțiile. Dar, cu epuizarea corpului meu plus aerul rece din sală, pleoapele mi s-au îngreunat și mi-a fost greu să le forțez să le deschid în fața flash-urilor de lumină de pe ecran. Clipirile ochilor mei au început să încetinească. Am închis ochii mult timp, până când am uitat de obiectivul meu pentru ziua respectivă. În cele din urmă, conștiința mea a dispărut, iar vederea mi-a fost obturată până când tot ce am putut vedea a fost nimic.

….

„Domnule? Domnule, filmul s-a terminat.”

Am tresărit violent. Luminile din interiorul cinematografului m-au făcut să întredeschid rapid ochii și să-mi ajustez concentrarea. În timp ce începeam să mă calmez, m-am întors și nu am văzut pe nimeni în afară de personalul care curăța gunoiul. Am fost uimit de ceea ce am văzut.

Am adormit! De ce nu m-au trezit șefii Vegas și Macao când s-a terminat filmul? Ce naiba?! Eram rușinat. Mi-am verificat lucrurile și m-am ridicat de pe scaun. Atunci ochii mei au dat peste un mic post-it pe brațul meu drept.

„Vise plăcute :)” era mâzgălit în mesajul scris de mână pe bilet. Am luat post-it-ul, l-am strâns bine și l-am aruncat în sacul de gunoi adus de unul dintre angajații teatrului. Argh, șefule Vegas! Ce tupeu are omul ăsta! Jur pe Dumnezeu, toată familia asta e prea mult pentru mine!

La naiba! Și acum, l-am pierdut din nou din vedere pe șeful Vegas. Dar de data asta, ar trebui să se întoarcă acasă. Trebuia să conduc din nou spre casă. Nu casa mea, ci a dușmanului nostru.

Am ieșit din cinematograf, oprindu-mă la baie să mă spăl pe față. Mi-am frecat ochii pentru a scăpa de somnolență și epuizare. Sub ochii mei începeau să apară cearcăne. Dormeam mai puțin de patru ore pe zi, iar apoi, în fiecare zi, aveam numai dureri de cap. Uitându-mă la silueta mea, probabil că ar trebui să mă antrenez în curând.

M-am întors la mașină înainte de a-mi ridica telefonul pentru a verifica și mi-am amintit că l-am pus pe silențios când a început filmul. Au trecut aproape trei ore de atunci.

De îndată ce am deblocat ecranul, lumina mi-a brăzdat brusc ochii și am văzut cele zece rânduri de apeluri pierdute de la Arm. Și încă cinci rânduri, și încă cinci. Ce s-a întâmplat? M-am grăbit să-l sun înapoi.

„Alo.”

“La naiba, Pete! Am crezut că ești deja mort! Unde ești?!”

„Oh, sunt în fața casei șefului Vegas.” Am mințit pentru că ar fi trebuit să-l urmăresc pe șeful Vegas în acest moment, dar am fost inconștient în cinematograf pentru prea mult timp. Mi-a fost prea rușine să spun asta cuiva.

“Probabil că este suficient pentru astăzi. Ar trebui să te întorci acasă acum.” a spus Arm pe un ton serios.

„Ce s-a întâmplat?”

“Porsche este aici. Își ia toate lucrurile din casă!”

„Huh? Șeful Kinn e acolo ca să-l oprească, nu?”

“Oi, nu-l lua în seamă pe șeful Kinn. Chiar dacă tatăl său ar veni să-l oprească, Porsche tot ar pleca. Trebuie să te întorci repede!”

„Bine, sunt pe drum.” Am închis telefonul și am condus imediat mașina până acasă. De ce se întâmpla asta? Serios, un vas de sânge din creierul meu era pe cale să se spargă acum. Sunt atât de obosit și încă vreau să dorm.

Când am ajuns acasă, totul părea liniștit, mohorât și ciudat. Atmosfera nu mai era la fel de plăcută ca înainte, probabil pentru că se întâmplau prea multe lucruri în ultima vreme, atât în casă, cât și în companie. Toată povestea din casă s-a adunat ca și cum ar fi fost o nenorocire pentru cei de aici. Am stat în fața ușii mari a șefului Kinn și am încercat să mă calmez pentru o vreme. În cele din urmă, am făcut o greșeală și a trebuit să accept consecințele. Am bătut în ușă de trei ori înainte de a o deschide.

„Te-ai întors, nu-i așa?” am auzit vocea lui Khun spunând imediat ce m-a văzut intrând. Am ridicat capul pentru a mă uita din nou la intrarea în cameră. Aceasta era camera șefului Kinn, de ce venise Khun aici? Nu doar el, erau șeful Kim și subalternii săi care stăteau, cu fața în jos, uitându-se la rândurile de hârtii așezate pe podea.

„Cât timp ai de gând să stai acolo? Intră”, a spus vocea lui Kim. Am zâmbit ușor în timp ce am închis ușa camerei.

„Este bine că ai venit aici. Ajută-ne să separăm acest teanc de documente. Notează toate veniturile și cheltuielile în acest registru.” Arm mi-a făcut semn cu mâna și mi-a explicat ce făcea în acest moment, adică să ne ajutăm reciproc să găsim dovezi și să observăm erori din lista de clienți și din toate veniturile și cheltuielile.

M-am uitat la șeful Kinn și am decis că nu voi vorbi cu el deocamdată. Pentru că, uitându-mă la fața și la ochii lui, era prea serios în ceea ce privește găsirea de informații de pe masă încât era izolat de lumea exterioară.

„Pete, popcornul meu!” La naiba! Lipsește! Am uitat! Am mâncat doar jumătate din găleată, iar cealaltă jumătate am uitat-o și am lăsat-o la cinema.

„Ei bine, am uitat, domnule.” Am plecat capul și mi-am recunoscut greșeala. Am ridicat mâinile și am rămas nemișcat, pregătindu-mă să-mi acopăr urechile pentru că știam deja că va țipa la mine în față pentru ceea ce am făcut.

„Ticălosule! Ce curajos ai fost să uiți de mine! Dacă ar fi fost altă zi, ți-aș fi ordonat să-ți cumperi alta acum! Ticălosule! Te-ai schimbat! Te-ai schimbat de când îți pasă doar de Vegas, acum nu-ți mai pasă de mine! Huh?!” a spus Khun cu o expresie iritată, dar vocea lui, deși părea și ea furioasă, era într-un volum acceptabil. Probabil că nu voia să-l deranjeze și pe șeful Kinn.

„Domnule, mă duc mâine să cumpăr. O să cumpăr chiar două găleți. Fac eu cinste, bine?” Trebuia să găsesc o modalitate de a supraviețui. Să se termine cât mai repede problema. Eram deja obosit și voiam să știu de câte ori trebuie să strig și să mă ocup de acest gen de lucruri.

„Bine, în regulă.” Noroc că șeful Khun nu a înnebunit prea tare din cauza asta. Nici măcar nu e mare lucru. Pare insensibil și chiar și atunci când ia lucrurile în serios, tot insensibil este. Să spunem doar că acest tip de răspuns a fost deja mai mult decât suficient pentru mine.

După această prostie, m-am uitat cu atenție la fiecare document în parte și m-am ghemuit încet jos. Am trecut de la a sta în poziție verticală la a sta în timp ce mă aplecam în față. Pentru o clipă, mi-am coborât fața în jos. Pleoapele mele au început să se simtă din nou grele. Era aceeași atmosferă ca la cinematograf; aerul condiționat făcea să fie frig, iar muzica care venea din telefonul lui Khun a devenit un bun sedativ pentru mine. Mi-am dat seama că, dacă s-ar fi întâmplat ceva rău, nu aș fi fost conștient din cauza lipsei de vigilență din corpul meu. Iar acum, teancul de hârtii din fața mea a devenit o pernă fină ca suport pentru capul meu. Măcar lasă-mă să-mi odihnesc ochii un sfert de oră…

….

„Pete, du-te înapoi în camera ta și culcă-te.” o voce a venit să mă trezească.

Am sărit brusc și m-am așezat viguros. Am făcut-o din nou! Cincisprezece minute au fost o adevărată păcăleală. Am aruncat o privire la ceasul de pe perete. Am dormit timp de aproape șase ore. A fost cu siguranță cel mai lung somn al meu din ultimele zile. Oh, nu, nu am făcut nimic. Toată lumea a început să părăsească treptat camera șefului Kinn. Khun mergea cu ochii închiși ca un somnambul direct în camera lui. Când toți ceilalți au plecat, am sortat în grabă restul documentelor înainte de a mă duce să mă odihnesc în dormitorul meu.

„Pete, chiar ești obosit?” M-am uitat amețit la șeful Kinn. De îndată ce i-am văzut fața, mi-am dat seama că trebuie să-i spun adevărul despre tot ce s-a întâmplat astăzi.

„Puțin, șefule Kinn… Cred că da.”

„Ia ăsta”, a spus șeful Kinn înainte de a-mi înmâna un plic alb.

„Ce este, șefule Kinn?” M-am apropiat de el cu curiozitate.

„Ceva pentru a te răsplăti pentru munca ta grea”. Am deschis plicul și m-am încruntat imediat.

„Nu e prea mult?” Înăuntru erau ambalate zeci bancnote de mii de baht.

„Ia-l și gata. Nu știu cum altfel să îți mulțumesc”, a spus Kinn cu calm. Dar am putut vedea că ochii lui erau obosiți și posomorâți.

Am suspinat încet, simțindu-mă rușinat să iau toți acești bani. Făcusem greșeli pe care nici măcar nu mi le puteam ierta. Încă o dată, am deschis gura să vorbesc, dar șeful Kinn a vorbit primul.

„Mai este un lucru cu care trebuie să te deranjez,” a spus șeful Kinn, expresia de pe fața lui fiind mai încordată decât înainte. Nu am avut de ales decât să îmi rețin tot ce aveam de spus și să îl ascult cu atenție.

“…”

„Când merge unchiul Kan la cazinou?”

„În fiecare sâmbătă.”

„Atunci, peste două zile, vreau să te strecori în casa lor. Găsește documentele lipsă, chiar dacă sunt sau nu sunt acolo cu adevărat. Sau chiar dacă găsești ceva ieșit din comun. Poți aduna toate dovezile. Trebuie să obţinem o dovadă reală.”

„Da, șefule Kinn”, am răspuns rapid.

„Dar este foarte riscant. Ești de acord cu asta?” a întrebat șeful Kinn, privindu-mă îngrijorat. Aș fi fericit să o fac, doar ca să pot plăti pentru greșeala pe care am făcut-o fiind prins de Vegas.

„Pot să o fac.”

„Poți s-o faci singur? Vreau ca alți oameni să știe cât mai puțin posibil. Deocamdată, nu am încredere în nimeni în afară de tine.”

„Înțeleg.”

„Dar dacă se întâmplă ceva rău, contactează-mă cât de repede poți, Pete.”

„Da, șefule Kinn…”

„Sau dacă nu poți să o faci, spune-mi.”

„Pot să o fac”, am răspuns ferm.

„Mulțumesc foarte mult, Pete. Deocamdată, nu trebuie să faci nimic până sâmbătă. Odihnește-te bine. Arăți foarte obosit. Du-te la culcare”, a spus Kinn înainte de a merge direct la baie fără să se uite înapoi.

„Am înțeles, șefule Kinn.”

Până atunci, nu am fost în stare să-i spun șefului Kinn despre incident. Dar, hei! Măcar de data asta pot compensa tot ce s-a întâmplat astăzi, strecurându-mă în casa șefului Vegas pentru a aduna dovezi.

Asta mi-a amintit de scena din filmul pe care l-am văzut. E patetic. La naiba!