CAPITOLUL 2

– PETE –

 

„Da, tinere stăpân. Ajută-mă.” După ce am dormit o zi întreagă, corpul meu părea din nou mult mai întinerit. Șeful Kinn îmi dăduse permisiunea să mă odihnesc. Și acum, mai rămăsese doar o zi pentru pregătirea mea în a da buzna în casa clanului minor pentru a găsi dovezile pe care le dorea.

„Nu se poate! De ce trebuie să merg cu tine?!” a spus Khun morocănos. Era încruntat, cu gâtul drept și brațele încrucișate. Era încă foarte supărat pe mine după ce ieri, când a încercat să mă trezească, eu eram pe jumătate adormit și mă simțeam foarte somnoros, așa că l-am împins de lângă mine. Acest lucru a dus la asta. Încă îmi amintesc foarte bine evenimentele de ieri.

Flashback

Cioc, cioc, cioc, cioc, cioc.

„Hei, Pete! Peteee!”

Cioc, cioc, cioc, cioc, cioc!!! Am luat imediat perna ca să-mi acopăr urechile. O serie repetată de bătăi în ușa dormitorului meu s-a izbit de nervii mei auditivi, făcând ca vasele de sânge din creierul meu să pulseze până când am avut o durere de cap surdă. Au!!! cred că voi mai dormi câteva zile. Trebuie să deschid ochii pentru a primi un fel de karma?

„Hei, Pete! Deschide ochii!” a strigat vocea lui Khun prin ușa dormitorului meu.

În cele din urmă, a trebuit să mă forțez să mă ridic. Mi-am scuturat capul cu o frustrare intensă după ce am fost deranjat în timpul somnului. În acest moment, somnul era cel mai important lucru din viața mea. Și nu aș fi lăsat pe nimeni să mi-l ia! Așa că, am mers cu capul tremurând și am tras violent de ușă.

„În sfârșit te-ai trezit? E ora prânzului. Hai să mergem să mâncăm!”, a spus tânărul stăpân cu un zâmbet larg, fără să știe cât de morocănos eram.

„Șefule! Azi e ziua mea liberă! Mă duc să dorm!” Am închis ușa în fața lui Khan cu toată forța. Nu-mi păsa cât de șocat părea sau dacă era pe cale să deschidă gura și să mă înjure. Dar acum, nu-mi mai păsa. M-am grăbit să mă întorc să mă întind pe patul meu, luând niște vată cu care să-mi umplu urechile și mi le-am acoperit.

„Pete, ticălosule! Cum îndrăznești să-mi faci asta?! Te-ai schimbat. Chiar te-ai schimbat!” Un strigăt a răsunat pentru o clipă, înainte de a se face liniște, în timp ce închideam ochii și îmi pierdeam cunoștința.

„Trebuie să mă ajuți.” I-am strâns brațul lui Tankhun, care s-a uitat la mine cu o expresie arogantă înainte de a-mi îndepărta cu putere mâna.

„Huh, trebuie să fii atât de important. Vii la mine doar atunci când ai nevoie de ceva. Dar îți spun că oamenii ca mine nu vor deveni niciodată o unealtă pentru nimeni! Sigur, sunt fiul cel mai mare al clanului principal, dar cum naiba aș putea să mă lupt cu fiul cel mai mare al clanului minor? Pe bune!” Tankhun s-a ridicat de pe canapea, mergând în jurul meu în timp ce mă privea din cap până în picioare. Discursul și tonul său erau atât de dramatice, de parcă ar fi fost într-o telenovelă.

„Șefule, îmi pare rău. Am fost somnoros ieri.” Am suspinat pentru a mia oară. Cât timp trebuie să fie viața mea așa?

„Nu faci decât să inventezi scuze…” Figura din fața mea a avut o expresie răzbunătoare, strângându-și pumnii. Strângea din dinți cu furie.

„Poți să încetezi să mai fii încrezut pentru o secundă? Vorbesc serios.” m-am grăbit să intervin înainte ca durerea mea de cap să se agraveze și mai tare.

Am venit aici pentru a primi ajutor de la el, astfel încât mâine să pot intra cu ușurință în casa șefului Vegas. Dar acum, stau și negociez cu el de zece minute și nu mi s-a părut nimic amuzant. Dacă chiar nu voi putea obține nimic din asta, mă voi duce la șeful Kim și îi voi cere ajutorul în schimb.

„Sigur, cum zici tu! Întotdeauna faci asta!” a spus Khun supărat. M-am ridicat de pe canapea și m-am întors să vorbesc cu persoana din fața mea, care încă stătea în picioare și mă privea fix.

„Domnule, poți să-l vizitezi pe șeful Kan acasă astăzi? Poți să aduci orice document. Vreau doar să mă duc să verific actele din interiorul casei pentru a vedea toate intrările și ieșirile posibile pentru misiunea mea de mâine”, i-am explicat adevăratul meu motiv.

Trebuia să planific cât mai atent posibil raidul în casa șefului Vegas. Cunoșteam doar exteriorul casei. Nu știam aproape nimic despre interior. Obișnuiam să intru când îl însoțeam pe Kinn, dar a trecut un an de atunci și tipul ăsta nu părea să mai vrea să pună piciorul în casa aia. Nu sunt deloc familiarizat cu ea.

„De ce trebuie să fac asta?!” Vocea lui s-a întrerupt în timp ce se uita la mine frustrat.

„Este de dragul afacerilor familiei. Trebuie să prind vinovatul, altfel nu voi putea găsi persoana care se află în spatele problemei de corupție a companiei”, am spus eu.

„Ce legătură are asta cu mine? Poți să te descurci singur”, a spus Khun, dându-și ochii peste cap.

„Nu crezi că ar trebui să-ți ajuți compania? Aceasta este afacerea familiei tale. Aceasta este o muncă pe care ar trebui să o cunoști și pe care ar trebui să o faci.” M-am plâns mult timp persoanei din fața mea. Probabil că nu a mai fost surprins, deoarece întotdeauna spun acest lucru atunci când îi cer lui Khun să facă ceva pentru companie. Dar să nu crezi că asta îi va afecta deciziile, în niciun caz!

„Huh, m-ai auzit, Pete?! Nu-mi pasă de moștenirea mea, îți amintești?!” a spus cu încredere persoana din fața mea.

Acum începeam să mă simt descurajat și obosit. Serios, aceasta era o persoană care nu era normală și care, cel mai probabil, era sursa instabilității întregii familii. Acest Tankhun! Deja am obosit! În loc să fie fiul cel mare și succesorul potrivit, continua să se comporte ca un frățior foarte răsfățat.

„Bine, mă voi duce la șeful Kim pentru ajutor. Dar dacă mergem la casă, probabil că îl vei vedea din nou pe Macao. Hmm… Poate că voi putea vorbi cu el doar ca să mă distrez. Sau poate mă voi lega de șeful Macao și îl voi răpi sau îl voi tortura pentru a obține o răscumpărare de la șeful Kan. Dar, oh, bine, tu nu vrei să te duci să-l vezi, așa că nu o voi face.” Bineînțeles, nu vorbeam serios în ceea ce am spus, dar am spus-o doar în cazul în care persoana din fața mea ar fi căzut în capcana mea și ar fi fost de acord să meargă la casă.

„Nenorocitul ăla de Macao! Micul demon! Ticălos nenorocit!” M-am uitat la tânărul stăpân cu un mic zâmbet pe buze. Când vine vorba de Khun, întotdeauna Macao este cel care îi atrage atenția. Nu din cauza toxicității, ci din cauza dorinței sale de a câștiga într-un fel sau altul.

Recent, tânărul stăpân a avut o durere de stomac, așa că s-a dus la spital și l-a văzut pe șeful Macau studiind cu un doctor. Văzându-i expresia dulce, oricine își putea da seama cât de mult îl adora șeful Macao pe acea persoană. Și, credeți sau nu, în doar o secundă, oamenii interesați de acel doctor s-au dublat. La naiba! Îmi pare rău pentru doctor. Trebuie să se grăbească și să facă merite la nouă temple pentru a scăpa de ghinionul său.

„Mă duc să-l caut pe șeful Kim acum.” M-am prefăcut că mă îndrept spre ieșirea din cameră.

„Așteaptă! Bine. Să spunem că voi putea începe oficial un război împotriva lui Macao. Ha!” Am zâmbit, mulțumit că reușisem să-l ispitesc pe șeful Tankhun.

„Tată! Este vreun document pe care unchiul trebuie să-l semneze sau pe care vrei să i-l dai?” De îndată ce Khun a acceptat cererea mea, s-a grăbit imediat spre biroul șefului Korn.

„Cine ești tu și ce i-ai făcut copilului meu? Sau ești bolnav?” a spus șeful Korn arătând atât de neîncrezător. Nici într-o mie de ani nu cred că și-ar fi imaginat că fiul său îl va întreba despre muncă.

„Aș vrea să fiu bolnav, dar nu prea am chef în ultima vreme. Ai vreun document pe care să i-l pot aduce unchiului?” a întrebat Khun.

„Astăzi trebuie să fie o zi foarte bună pentru mine. Fiul meu a venit să mă întrebe singur despre muncă, minunat! Ei bine, atunci, dă-i acest dosar unchiului tău”, a spus șeful Korn pe un ton incredibil de fericit.

„Bine.” Șeful a părut dezinteresat înainte de a ridica dosarul și imediat s-a întors și a ieșit din cameră.

„Ce este?”

„Voi pleca!” Am ridicat mâinile pentru a-i arăta respect șefului Korn și l-am urmat imediat pe șeful Khun. După aceea, Pol, Ann, P’Jet și cu mine am mers direct la mașină și ne-am îndreptat spre casa șefului Vegas.

„Grăbește-te. Trebuie să mă întorc și să-l ajut pe Kinn să sorteze hârtiile și astăzi.”

Atât Arm, cât și Pol, care stăteau pe locurile din față și din spate, s-au întors să îi zâmbească lui Khun cu încântare. Cât putea dura asta? Munca pe care o făcea șeful Kinn ar trebui să fie într-adevăr responsabilitatea lui Khun. Dar apoi, un sunet de râs a răsunat din gâtul lui.

„Ha! Voi sorta hârtiile, nu mă voi odihni deloc și apoi corpul meu se va deteriora treptat. Și apoi mă voi prăbuși. De ce? Pentru că o să mă îmbolnăvesc. Și dacă mă voi îmbolnăvi, mă voi duce la doctor. Abia aștept să văd privirea lui Macao când doctorul Top va veni să mă consulte. Deja îmi pot imagina! Va fi atât de învins. Muahahaha!”

Tânărul stăpân părea că a alunecat în propria lui lume. Am suspinat cu toții la unison. S-au privit unul pe celălalt cu oboseală. Mai bine aș schimba subiectul atunci.

„Arm, sunt îngrijorat în legătură cu camerele de supraveghere. Crezi că mă poți ajuta?” l-am întrebat pe cel mai bun prieten al meu. Arm era priceput la lucruri precum tehnologia. În ceea ce mă privește, nu aveam niciun fel de cunoștințe despre asta.

„Va trebui să văd mai întâi. Nu sunt sigur dacă pot să intru în sistem sau nu. Dacă voi găsi o intrare, va fi ușor să intru și să ies.”

Le-am spus gărzilor de corp că mâine trebuie să mă furișez în casă și să adun toate dovezile pentru șeful Kinn. Au vrut să vină cu mine, dar știam că va fi mai ușor dacă mă duc singur. În plus, va fi mai puțin loc de greșeli, iar șeful Kinn nu voia ca cineva să se amestece în asta.

Am ajuns la casa șefului Vegas. De îndată ce am coborât din mașină, mi-am plimbat imediat privirea în jur. Cunoșteam bine exteriorul casei, pentru că mă uitam la ea de câteva zile, dar, așa cum am spus, nu știam prea multe despre interior. Astăzi, trebuia să îl urmez pe Tankhun și să colectez date cât mai repede posibil.

„Ce avem aici?”, a spus șeful Kan, care își sorbea cafeaua și se îndrepta spre birou. S-a întors să îl vadă pe tânărul care a intrat fără teamă în casă. Unchiul aproape că și-a vărsat cafeaua și a sărit când l-a văzut pe Tankhun intrând.

„Tata a vrut să-ți dea acest dosar.” Tânărul i-a întins dosarul.

„Trebuia să vii în persoană? Luăm cina cu clienții seara aici. Nu trebuia să aduci tu însuți acest dosar.”

Nu ascultam cu adevărat. Ochii lui Pol, Arm și ai mei scrutau periodic diferite colțuri ale casei. Această casă nu era la fel de mare ca cea a clanului principal, dar era destul de luxoasă. Numărul de gărzi de corp pe care le aveau era comparativ mai mic. În plus, casa părea liniștită și nu prea aglomerată.

„Hai să ne așezăm mai întâi. O să îți aduc apă și niște gustări.”

„Hmm…” Șeful meu a strâmbat din ochi și s-a uitat în jurul casei.

„Vegas și Macao au mers la școală. Nu sunt aici acum.” De îndată ce șeful Kan a terminat de vorbit, șeful Khun s-a întors imediat să se uite la mine.

„Deci astăzi este de fapt vineri? Au școală astăzi. Îți bați joc de mine?!” Șeful Tankhun a scrâșnit din dinți și mi-a șoptit furios.

„Nu. Am uitat.” mi-am cerut rapid scuze.

„Jur că… Nu contează. E în regulă, unchiule. Mai bine mă întorc. La revedere,” a spus Tankhun, uitându-se la mine cu ochii mari înainte de a se întoarce să își ia rămas bun de la șeful Kan cu o voce normală.

„Domnule, nu! Te rog să nu pleci încă. Încă nu m-am uitat prea mult în jur.” m-am aplecat înapoi și am șoptit încet în spatele meu.

„Nu se poate! M-ai mințit!” s-a întors Khun pentru a-i răspunde cu voce joasă.

„Stăpâne Tankhun! Promit că voi presăra cuie pe podea în fața camerei șefului Macao, așa că te rog!”

„Ce se întâmplă?” a întrebat șeful Kan cu o expresie confuză, întrebându-se probabil despre ce vorbeam eu și șeful Khun.

„Nimic?” Khun s-a întors repede și a zâmbit, vocea lui redevenind normală când a vorbit imediat cu șeful Kan. Dintr-o dată, privirea tânărului stăpân a zărit un ceas mare de perete. S-a grăbit să facă o figură speriată și și-a acoperit ușor gura.

„Oh!” Este deja ora trei după-amiaza… Unchiule. Vezi? Este deja ora ceaiului meu și dacă nu beau, mă simt foarte neliniștit. Mi-e cam rușine să cer aici, în casa unchiului,” a spus tânărul în timp ce se întoarse, îndreptându-se spre canapea și se așeză din nou.

Kan l-a privit neîncrezător, dar a chemat totuși o servitoare să vină și să-i aducă lui Khun o ceașcă de ceai. În realitate, el nu băuse niciodată niciun fel de ceai de după-amiază. Ce urmează? O să spună că se trezește și ia micul dejun tot aici? Asta era o nebunie. Ce fel de serial era acesta?

„Pregătește ceaiul la 90 de grade și folosește doar ceai de mușețel”, a spus tânărul stăpân cu o expresie arogantă, arătând cu degetul ca și cum aceasta ar fi casa lui.

„Aici avem doar ceai oolong”, a spus menajera cu o expresie sumbră.

„Ce? De ce nu aveți ceai de mușețel? Este vreo problemă cu ceea ce vreau eu? Care este problema?” Tankhun și-a ridicat vocea, dezvăluind în sfârșit egoismul pe care l-am întâlnit în fiecare zi pentru ca oamenii din această casă să-l vadă.

„Nu avem acest tip de ceai aici, pentru că eu nu-l beau. Este în regulă dacă bei un alt fel de ceai deocamdată?” Unchiul s-a apropiat și s-a așezat pe partea cealaltă.

Tankhun juca rolul unui tânăr stăpân răsfățat. Ei bine, nu juca rolul cu adevărat, pentru că acesta era într-adevăr adevăratul lui sine. Am profitat de asta ca de o ocazie de a privi constant în jurul casei mai adecvat.

„Dacă beau un ceai care nu este de mușețel, mă voi simți rău, unchiule. E aproape trecut de ora ceaiului. Ce să facem?” Exagerarea șefului Tankhun a ajutat la atragerea atenției întregii case departe de noi.

„Viitorul meu nepot va locui în această casă într-o zi. Hai să cumpărăm acest tip de ceai pentru nepoții mei.” s-a întors șeful Kan să îi spună menajerei cu o față posacă.

„Mulțumesc, unchiule… Oh… Pot să primesc și niște prăjiturele cu migdale? Dar semințele de migdale pentru fursecuri trebuie să fie organice. Doar organice.” Oamenilor de aici părea să li se facă pielea de găină rând pe rând. Mănâncă doar produse organice? Cum se gândește Tankhun la chestiile astea?

„Bine. O să facem asta pentru nepotul meu. Așteaptă un moment. Unchiul va trimite pe cineva să cumpere pentru tine.”

„Mulțumesc, unchiule. Mâine te duci să verifici cazinoul, nu-i așa, unchiule?”

„Da. De ce?”

„Merge totul bine?”

„E o surpriză. Sigur. Ai învățat să-l ajuți pe tatăl tău la muncă acum?”

„Un pic. Sunt fiul cel mare, până la urmă. Responsabilitățile legate de muncă trebuie să cadă pe mine, hehe.” Arm și cu mine ne-am privit unul pe celălalt și am mișcat obosiți din cap.

„Chiar ai crescut.”

„Da… Și la ce oră pleci la cazinou? E un pic cam departe. Câte ore durează să conduci de aici?” Chiar dacă Tankhun pare caraghios, pot să afirm că această persoană este foarte vicleană. Doar că îi place să-și folosească inteligența într-un mod greșit.

„Unchiul tău pleacă târziu de acasă. Eu ajung acolo în jurul orei două. Este destul de multă lume la ora aceea.”

„O să obosești atunci. Trebuie să iei o mașină ca să ajungi acolo și să continui să lucrezi. Trebuie să iei mașina înapoi sau rămâi acolo peste noapte? Dacă trebuie să te duci și să te întorci constant, atunci trebuie să ai grijă de sănătatea ta, unchiule.” Am înțeles brusc ce încerca să facă șeful meu. Cu ajutorul acestuia, aș putea determina ora exactă la care să intru și să ies din casă. La naiba! Tankhun ar putea fi cu adevărat un mare conducător dacă ar încerca.

„Nu. Mă întorc până luni. Trebuie să verific totul mai întâi.”

„Asta e bine. Te va face să fii mai puțin obosit.”

„Șefule, te las să servești ceaiul. Eu mă duc puțin afară.” m-am aplecat să îi spun.

„Ăăă, nu fuma prea multe țigări. Nu vreau să simt miros de fumător”, a spus tânărul stăpân, ridicând tonul, știind care era adevărata mea intenție. Probabil că a spus asta pentru unchiul său, pentru ca Kan să nu devină prea suspicios.

„Da, domnule.”

Am ieșit din casă și am continuat să-mi plănuiesc ruta de scăpare. Arm a ieșit și el și s-a strecurat înăuntru pentru a căuta domeniul, adresa IP sau cum se numea. Dacă reușea să elibereze cu succes un virus pentru a intra în CCTV, atunci treaba asta mi-ar fi fost mai ușoară.

Am petrecut destul de mult timp hoinărind în jurul casei. M-am plimbat în timp ce fumam o țigară, prefăcându-mă că sunt interesat de plantele din jurul casei. Din fericire, sistemul de aici nu era la fel de strict ca cel din casa șefului Korn. Erau mai puțini oameni, iar gărzilor de corp nu părea să le pese prea mult de împrejurimi.

M-am plimbat prin grădina de sub balconul dormitorului șefului Vegas de la etajul doi. Din ceea ce am observat de mult timp, am aflat care cameră îi aparținea șefului Vegas pentru că acesta ieșea mereu să fumeze pe balcon noaptea. Nu știam de ce m-am simțit brusc amețit când am privit camera. Era ca și cum ar fi existat ceva care mă făcea să mă simt ciudat. Era o fantomă în cameră? Sunt confuz! Mi se face pielea de găină. Nu mă simțeam în largul meu.

„Am obținut IP-ul camerelor de luat vederi. Idioții ăștia, nu era nimeni în camera de control a CCTV. Dacă aș fi fost la conducerea lor, i-aș fi certat până când ar fi lăcrimat.” s-a îndreptat spre mine Arm bombănind. M-am bucurat mult, totuși, pentru că îmi va fi și mai ușor să intru acolo.

M-am întors în casă și l-am văzut pe Tankhun care stătea și sorbea ceai, discutând cu șeful Kan cu o privire serioasă. S-a uitat la mine cu o privire ușor disprețuitoare înainte de a zâmbi și de a-și lua rămas bun de la unchiul său. De îndată ce ne-am urcat în mașină și eram pe cale să plecăm acasă, am fost imediat certat.

„De ce ai fost plecat atât de mult timp?! Am băut ceaiul acela până mi s-a înverzit toată fața!” a răsunat sunetul țipătului lui Khun în interiorul mașinii.

„Mulțumesc, șefu’.” m-am grăbit să-mi folosesc calmul. I-am vorbit pe un ton umil persoanei din fața mea, care era acum într-o dispoziție glacială.

„Nu trebuie să vorbești cu politețe, Pete. Cum ai putut să mă părăsești așa? A trebuit să vorbesc cu unchiul despre strămoșii noștri și am vorbit până la punctul în care am ajuns la strămoșii originali. Dacă nu te întorceai atunci, ar fi trebuit să-l invit pe unchiul să facă cercetări etnografice și apoi să caute fosile!” Tânărul stăpân îmi tot striga în urechi, de parcă nu era sigur că pot auzi ce bolborosește.

„Nu te înfuria. Ceea ce am făcut a fost pentru clanul principal”, a replicat Arm.

„La naiba! Îi urăsc! Oprește la marginea drumului. Coboară și cumpără-mi o cutie de răcoritoare. Limba mea este atât de amară și vreau să dispară acest gust.”

Am încleștat gurile pentru a ne reprima râsul, ceea ce l-a făcut să vrea ca noi să bem același ceai. Avea de gând să ne facă să suferim din nou. Acum chiar mă durea capul.

Când am ajuns acasă, toată lumea s-a împrăștiat pentru a-și face propriile îndatoriri. Eu m-am retras în camera mea și m-am pregătit pentru operațiunea de mâine. Ceilalți, inclusiv Tankhun, s-au întors în camera șefului Kinn și s-au dus să ajute la organizarea documentelor.

DIMINEAŢA

Transpirat, am ieșit din sala de fitness care era special amenajată pentru gărzile de corp. Hainele mele ude se strângeau pe pielea mea până când devenise lipicioasă. Rutina mea zilnică era să fac exerciții fizice în fiecare dimineață pentru a mă menține în formă și pregătit. Și cu atât mai mult astăzi, am exagerat în mod special pentru a mă pregăti să invadez casa clanului minor. Am intrat în casă și m-am îndreptat spre frigider, luând o sticlă de apă în speranța de a-mi potoli setea după ce am transpirat atât de mult.

„Bună. Nu ți-am mai văzut fața în ultimele două zile.”

În timp ce ridicam sticla și beam, o voce cunoscută a răsunat, făcând ca apa din gură aproape să îmi țâșnească. M-am întors repede să mă uit la noua figură care stătea nu departe de mine.

„Șefule Vegas”, i-am strigat numele încet înainte de a-mi pleca capul în semn de salut.

„Ai fost la sală? Transpiri”, m-a întrebat șeful Vegas pe un ton normal, dar privirea lui m-a scanat din cap până în picioare.

„Da… E încă devreme dimineața. Ce treabă ai aici, șefule Vegas?” Am schimbat rapid subiectul și m-am uitat la documentul pe care îl avea în mână.

„Am venit să-l caut pe unchiul, trebuie să semneze un document urgent. Iar tata este plecat, așa că am venit în locul lui…” a spus șeful Vegas fără să se uite la mine, dar în schimb s-a uitat la pieptul meu cu ochii întunecați.

„Șeful Korn ar trebui să fie deja treaz. Te voi însoți la birou. Urmează-mă, te rog.”

Am pus în grabă sticla de apă pe masă și l-am condus pe șeful Vegas spre camera șefului Korn. Pasul meu era rapid, dar șeful Vegas m-a urmat din ce în ce mai aproape, până când am simțit o furnicătură în coloana vertebrală.

Cioc, cioc.

Am bătut în ușa camerei șefului Korn înainte de a vorbi cu voce tare.

„Șeful Vegas a venit să vă vadă”.

„Intră”, a strigat Chan înapoi.

Am împins ușa și l-am lăsat pe șeful Vegas să intre. În timp ce făcea asta, și-a îngustat ochii la mine, schițându-mi un mic zâmbet înainte de a dispărea înăuntru. Pielea de găină mi-a străbătut tot corpul pentru ultima oară. Această persoană devenea din ce în ce mai înfricoșătoare pe zi ce trecea. De fiecare dată când se afla în apropiere, simțeam un sentiment de neliniște.

Mi-am limpezit toate gândurile din cap. M-am întors în cabina de duș pentru a mă pregăti. Astăzi, am jurat că nu voi face nicio greșeală pentru a ispăși toate păcatele pe care le-am comis. M-am așezat și m-am rugat cu sufletul la gură ca șeful Vegas să plece de acasă undeva, atâta timp cât să am răgaz să adun cât mai multe informații.

Am purtat uniforma mea neagră obișnuită pentru a mă amesteca cu gărzile de corp de acolo, deoarece aveam aceleași haine. Pe când mă pregăteam să ies din casă, am văzut deodată spatele șefului Kinn și al șefului Vegas alergând unul după celălalt cu furie. M-am uitat surprins și apoi i-am văzut pe Khun și Kim urmați de Arm și Pol care alergau și ei după ei.

„Ce se întâmplă?” l-am întrebat pe Arm, care avea o expresie serioasă pe față, de parcă s-ar fi întâmplat ceva rău.

„Porschay a dispărut. Așa că trebuie să ne grăbim să ajutăm la găsirea lui.”

„Ce?! Cum o să-l găsiți?” Am fost șocat de faptul că iubitul frate al lui Porsche a dispărut brusc, și nu a fost surprinzător că atât șeful Kinn, cât și șeful Vegas au ieșit în grabă cu o asemenea viteză.

„Nu știu, dar mi-am adus laptopul cu mine, nu îți face griji. Dacă ești pregătit, trimite-mi doar un semnal și voi opri sistemul de supraveghere de aici. Oh, încă ceva, se pare că șeful Vegas va veni cu noi”, a spus repede Arm.

„Îmi fac griji pentru tine. Să merg cu voi mai întâi?” Am ezitat. Îl consideram pe Porsche ca pe un frate de-al meu, așa că acest lucru era important și pentru mine.

„Nu, fă-ți doar treaba. Ne vom descurca singuri. Doar sună-mă, bine?” Arm m-a bătut pe umăr și s-a grăbit să meargă direct la mașina șefului Kim.

„Așteaptă-mă!” o voce a strigat din interiorul casei.

„Rămâi acasă. Mă întorc imediat!” i-a strigat înapoi garda de corp. Apoi mașina a plecat imediat.

Am stat mult timp să cântăresc situația, teribil de îngrijorat de starea lui Porsche. Oare cum se simțea acum? Dar, în cele din urmă, am ales să-mi fac datoria. Cel puțin, Arm m-a asigurat că vor fi bine. Am condus și mi-am parcat mașina lângă casa clanului minor în același timp în care șeful Macao și alte câteva gărzi de corp ieșeau din casă. Trebuiau să se ducă la orele lui de meditații ca de obicei și urmau să se întoarcă acasă la ora 6 după-amiaza.

Am rămas să mă uit din mașină timp de o oră, până când am fost sigur că Kan și gărzile lui de corp plecaseră deja. În casă mai rămăseseră doar câteva persoane. Mi-am ascuns pistolul lângă talie înainte de a coborî din mașină și am început să traversez gardul din spatele casei. L-am sunat pe Arm pentru a-i transmite să se ocupe de sistemul CCTV. El a avut grijă să-și conecteze o cască Bluetooth în ureche pentru ca eu să pot chema ajutor la timp dacă exista vreun pericol.

“Pete, nu sunt sigur când vor veni oamenii lui să verifice camerele. Voi accesa sistemul pentru aproximativ 15 minute și voi lăsa camerele să funcționeze din nou pentru o vreme, iar apoi voi accesa din nou. Ăsta e cel mai mult timp pe care ți-l pot oferi,” a spus Arm înainte de a închide.

La început, noi doi am fost de acord să ne sunăm tot timpul, doar pentru a fi siguri, dar acum, că știam că sunt ocupați, am hotărât că voi suna doar atunci când este important.

M-am urcat cu precauție pe zidul înalt înainte de a mă coborî pe partea cealaltă. Am căutat un adăpost și am intrat în casă cât mai ușor posibil. Casa era liniștită, iar singurul sunet provenea de la menajerele care vorbeau în bucătărie.

M-am dus în biroul șefului Kan, în care mi-am făcut deja o rută de evadare de ieri. Întreaga încăpere era complet întunecată. Am aprins mica lanternă pe care o aveam cu mine înainte de a începe să răsfoiesc dosarele și să deschid sertarul unul câte unul. În birou era o cameră de supraveghere, așa că, la fiecare cincisprezece minute, trebuia să găsesc un adăpost și să mă ascund înainte ca Arm să trimită un nou semnal și să continui să caut.

Am găsit în jur de zece documente ciudate și toate aveau semnătura șefului Kan și nu aveau nicio legătură directă cu compania sau cu clanul principal. Mi-am luat în grabă telefonul și le-am înregistrat pe toate. Sudoarea a început să-mi curgă pe marginea feței din cauza presiunii, în timp ce evitam periodic camera de supraveghere. Aerul din încăpere nu era aerisit. Simțeam căldură și disconfort în același timp. Mi-a luat o oră de căutări, dar nu am găsit decât cele zece documente. Am încercat să caut din nou până când m-am gândit că s-ar putea să nu mai fie nimic în interiorul camerei.

Așa că, în schimb, mi-am schimbat ținta și am urcat să mă duc în biroul de la etajul doi, care aparținea șefului Vegas. Din câte știu eu, șeful Vegas l-a ajutat pe șeful Kan în afaceri. Ar trebui să existe cel puțin câteva dovezi în camera lui.

Am așteptat ca Arm să pirateze din nou sistemul înainte de a ieși încet și prudent din camera șefului Kan. Am folosit stâlpii și vasele mari pentru a mă camufla în timp ce unii angajați treceau pe lângă mine. Inima îmi bătea cu putere de fiecare dată când auzeam pașii oamenilor care mergeau în apropiere. Dar, în cele din urmă, am reușit să mă strecor până la biroul de la etajul doi al șefului Vegas.

Întreaga încăpere era complet întunecată, ca de obicei, din cauza perdelelor negre care blocau lumina să intre. Camera era proiectată cu tonuri întunecate, astfel încât lumina abia dacă putea pătrunde aici. M-am simțit mai confortabil pentru că nu existau camere de supraveghere înăuntru. Era un birou conectat la un dormitor ca și cel al lui Kinn din casa clanului principal. Dar acesta părea relativ mai mic și arăta curat și ordonat când am intrat. Mirosul slab al șefului Vegas mi-a dat un ghiont în simțuri. Obișnuiam să îi simt mirosul de multe ori când îl urmăream sau când se afla în apropierea mea. Era un miros misterios, dar unic. Am respirat adânc și am simțit o străfulgerare ciudată, dar asta e o nebunie! Din cauza asta, m-am simțit puțin amețit pentru o secundă.

M-am grăbit imediat și am început să caut. Trebuia să o fac repede ca să pot termina rapid. Am căutat documente pe birou și în sertare, în timp ce făceam fotografii și le trimiteam periodic șefului Kinn. De ce m-am grăbit să fac asta? Pentru că mă gândeam că, dacă voi fi prins, datele nu vor fi șterse și vor fi trimise imediat șefului Kinn. Cel puțin, astfel aș fi putut fi sigur că dovezile se aflau în mâinile șefului Kinn și că el chiar știa.

Am văzut din nou o altă neregulă cu câteva documente de comandă. Nu aveau numele șefului Korn sau al companiei principale, ci doar numele șefului Kan și al persoanei care a comandat. Mi-a fost teamă că erau produse de contrabandă și am devenit din ce în ce mai încrezător că în companie chiar exista corupție.

Dar de unde să știu dacă a scos aceste produse din depozitul central sau dacă sunt mărfuri pe care le-a confiscat și le-a vândut el însuși? Am stat și m-am gândit mult timp la ce dovezi aș putea găsi care să fie legate de acești oameni. Dintr-o dată, ochii mei au aterizat pe iMac. Pe birou era așezat un computer de birou și mi-am dat seama că acesta ar putea conține atât informațiile care au făcut obiectul scurgerilor de informații, cât și datele comerciale de contrabandă. Am deschis imediat calculatorul. Dar apoi, am scuturat brusc din cap când mi-am dat seama că am uitat ceva. La naiba! Aveam nevoie de codul de parolă pentru asta.

În regulă…

„Arm, sparge parola de la calculator.” L-am sunat în grabă pe Arm și i-am spus repede despre asta.

“Ești nebun? O să dureze mult timp. Sunt în depozit chiar acum. Nici măcar nu m-am atins de calculator, deloc” a spus Arm, vocea lui indicând că era puțin stresat.

„Și ce ar trebui să fac?”

“Încearcă să ghicești parola. Șefule Kinn! Calmează-te!” Convorbirea s-a închis brusc. Se pare că Arm era ocupat.

Am aruncat o privire la ecranul de blocare al computerului. La început, am început să introduc numere simple, dar stupide, precum 1234. Evident, nu era asta! Mi-am mușcat buza, venele din tâmplele mele pulsând din cauza stresului. Trebuia să gândesc repede. Trebuie să fie un număr legat de el însuși. Am introdus ziua de naștere a lui Vegas, 1969. Am încercat, de asemenea, să introduc numărul pentru dată și lună. Îmi amintesc bine pentru că, dacă era ziua de naștere a lui Vegas sau Macao, șeful Khun încerca de fiecare dată să găsească ceva ciudat cu care să-i surprindă de ziua lor de naștere. Dar nu era asta! Am stat și m-am gândit mult timp până când nici nu am mai fost conștient cât timp trecuse. Am introdus numărul de înmatriculare. Ziua de naștere a lui Macau. Nici asta nu era.

Dintr-o dată, m-am gândit la momentele în care Kinn spunea că șeful Vegas era un răufăcător atât de viclean, iar Khun spunea că arată ca un psihopat. Trebuie să fie un număr pervers, nu-i așa? Hai să încercăm! 6969.

„La naiba, da! Slavă Domnului!” am exclamat de bucurie cu voce joasă. Deci șeful Vegas era un pervers, la naiba! Am deschis diverse dosare, căutând, și am găsit toate informațiile a vreo treizeci de clienți informali.

Cum aș putea trimite aceste informații? Dacă m-aș conecta la poșta electronică, ar apărea în istoricul dispozitivului! Așa că am folosit aceeași metodă pe care am folosit-o cu ceva timp în urmă și am făcut fotografii în timp ce le trimiteam către contul de LINE a șefului Kinn. Erau informații despre căutarea de arme și droguri. Originile și destinațiile listei de clienți erau, de asemenea, complete! Am apăsat continuu pe trimitere fără să-i explic deloc șefului Kinn. Erau informații incredibil de importante aici. Am analizat documentele unul câte unul. Tot ceea ce comandau clienții de la Vegas aparținea aceleiași categorii ca și traseul central, cu excepția narcoticelor. Și mai existau și clienți care și-au anulat contractele, dar care totuși figurau pe listă. Doamne! Am avut o zi pe teren, cu siguranță.

Am tot dat click pe mouse pentru a deschide diferite documente până când ochii mei au dat peste un folder numit doar X. Nu am ezitat să apăs pe el și m-am încruntat. Erau numai clipuri video.

„Ce clip este acesta?” Am făcut clic la întâmplare pe un videoclip. Când a început să se deruleze, mi s-au mărit ochii și am rămas uimit pentru o clipă.

„Acesta este… Domnul Tawan și șeful Vegas…” La naiba! Unghiul de filmare indica faptul că era o filmare secretă cu domnul Tawan și șeful Vegas făcând sex pe pat. Mi-a căzut fața și nu am putut să mă uit în altă parte. Trupurile lor se vedeau clar, nenorocitul ăsta!

Data filmulețului era din urmă cu trei ani, pe vremea când Tawan încă se întâlnea cu șeful Kinn. Și ca și cum asta nu ar fi fost de ajuns, în celelalte filmulețe erau, de asemenea, domnul Tawan și șeful Vegas în momente diverse. La naiba! Cât de des s-a întâmplat asta?

Am ezitat pentru o clipă. Știam că era ceva ce șeful Kinn trebuia să afle, dar nu prea voiam să mă amestec. Dar cum a putut Vegas să facă asta? Era clar că era o lovitură pe la spate din partea lui. Nu știam cum să-i trimit clipurile șefului Kinn, așa că am reușit să înregistrez videoclipurile de pe telefon și am trimis fiecare filmuleț.

Așteaptă! Clipul pe care tocmai l-am deschis, era domnul Marsh! La naiba! Și clipul ăsta era cu domnul Phim, clipul ăsta era… Dosarul ăsta e plin de partenerii sexuali ai șefului Kinn! Ce naiba?! Șeful Vegas trebuie să fie cu adevărat psihopat, așa cum a spus Khun. Îmi amintesc foarte bine fețele oamenilor cu care s-a culcat șeful Kinn. Și aceste filmulețe erau atât de clare încât mi-am dat seama că erau chiar ei.

Nu am ezitat, am înregistrat totul și i-am trimis totul șefului Kinn cu mare rapiditate. De ce a făcut șeful Vegas asta?! Ce a vrut?! Acesta a fost și motivul pentru care a insistat atât de mult să se apropie de Porsche? Dar acum, cu cât căutam mai mult și cu cât găseam mai multe dovezi, nu știam dacă asta va funcționa sau nu. Dacă găseam vreo informație sau vreun document, îi făceam o poză și i-o trimiteam. În capul meu, am încercat să rămân calm după vizionarea acelor clipuri, până când m-am simțit amețit.

„Ți-am spus să te oprești!” Dintr-o dată, un strigăt puternic de afară a răsunat atât de tare încât am tresărit violent și am închis în grabă calculatorul. Am încercat să pun totul la loc și am încercat să gândesc o cale de scăpare.

„Big! Am spus să te oprești! Ți-am spus deja, șeful Vegas nu este aici!” Ceea ce am auzit m-a făcut să rămân uimit pentru o clipă.

Ce naiba caută Big aici? Dar nu am avut timp să mă gândesc prea mult. Nu voi reuși să ies din cameră sau să mă cațăr pe balcon la timp. De asemenea, voiam să știu ce făcea nenorocitul ăla aici. Sunetul pașilor se apropia din ce în ce mai mult. Nu am avut de ales decât să mă ascund în grabă într-un dulap mare. Am încercat să închid ușa cât mai silențios posibil. Mi-am pregătit pistolul într-o mână, iar în cealaltă țineam telefonul în timp ce înregistram un filmuleț.

Bang! S-a auzit un sunet puternic provenind de la ușa biroului care se deschidea, împreună cu figura lui Big care a intrat cu furie. Am deschis ușor ușa dulapului și am făcut o fotografie clară a feței lui Big.

„Îl voi aștepta aici!” a strigat vocea lui Big către una dintre gărzile de corp.

„Știi deja că șeful Vegas ți-a interzis să te întâlnești cu el!”

„Și ce dacă? O să mă lase de unul singur, nu-i așa?! Șeful Kinn devine din ce în ce mai suspicios pe zi ce trece. Și ce naiba a făcut domnul Tawan?”, a spus Big furios.

„De ce ai venit aici? Știi că Pete l-a urmărit pe șeful Vegas în ultima vreme. Dacă te vede intrând în casă, șeful Kinn va afla!” Am închis ochii și am procesat cuvintele pe care le-a spus. În tot acest timp, șeful Vegas a știut.

„Nu pot să aștept! La naiba!” a spus Big supărat.

„Trebuie să pleci! Nu mă face să folosesc forța.” Discuția a durat un timp până când, deodată, am auzit un strigăt de voce care m-a făcut să-mi țin respirația.

„Big! Ce naiba faci aici?!”

Oh, Doamne, sunt mort! Cum a apărut șeful Vegas aici? De ce vorbește cu tipul ăsta?!

„Șefule Vegas! Trebuie să mă ajuți!” Big s-a apropiat imediat și l-a apucat de braț pe șeful Vegas.

„Băieți, plecați.” Șeful Vegas s-a întors să le ordone celor trei sau patru subordonați care stăteau în spatele lui. „Ieșiți afară!” A strigat încă o dată la gărzile sale de corp. Șeful Vegas a afișat o expresie iritată și o urmă de exasperare pe față. Ochii lui erau furioși, de parcă ar fi fost o persoană diferită de cea pe care o cunoșteam.

„Șefule Vegas! Cred că șeful Kinn va afla în curând că eu sunt cel care ți-a trimis toate informațiile.”

Sfinte Sisoe! Am oftat șocat când Vegas a întins mâna și l-a lovit pe Big peste față până când a început să-i curgă sânge din gură.

„Șefule Vegas!” Big și-a prins maxilarul în timp ce se uita cu indignare la șeful Vegas.

„Nu mi-ai dat aceste informații doar mie, ticălosule. Cui altcuiva i-ai mai vândut aceste informații?!” Șeful Vegas a arătat cu furie spre Big.

„Despre ce vorbești?!”

„Cui vinzi secretele clanului principal? Nu mi le vinzi doar mie! Tawan și un alt concurent au ajuns să afle, cred că din cauza ta!”

“…”

Big a rămas tăcut pentru o vreme. Și-a șters sângele de pe gură înainte ca un zâmbet șiret să îi apară pe buze. „Hei! Ce e în neregulă cu asta? Vrei să vezi cum se scufundă clanul principal. Eu vreau doar banii, așa că ce e rău în ceea ce fac? Crezi că doar tu poți plăti pentru aceste informații?”

Big, ticălosule! Fiu de cățea! Am crezut că ești rău, dar nu știam că vei fi atât de rău.

„Atunci de ce nu m-ai consultat pe mine înainte?! Nici măcar nu am început ultima operațiune când informația a fost dezvăluită. Am fost surprins că concurenții noștri cunoșteau istoricul nostru de transport!”

„Ce fel de persoană crezi că ești în acest moment?! Doar am vândut informația unei persoane care oricum nu va face nimic de partea ta. Pentru că cea mai mare parte a veniturilor clanului minor provine din produsele de contrabandă, nu-i așa? Singurul care va fi afectat de asta este clanul principal!”

„Ce idee stupidă. Știi cât de deștept poate fi micul Kinn. Va afla și te va prinde imediat!”

„Oh, deci tu ești deștept? Zilele astea, în afară de a-l urmări pe nemernicul ăla de Porsche, nu te văd făcând altceva.”

Mișcare greșită. Șeful Vegas l-a lovit brusc din nou cu pumnul în față pe Big. M-am întors cu fața în cealaltă parte pentru o vreme. La naiba! Șefule Vegas! Asta a fost prea mult pentru mine.

„Tu nu-l cunoști pe Porsche! Tawan este unul dintre cei care se încăpățânează să răspândească zvonul că Porsche a fost cel care a divulgat informația! Nu face nimic fără să te gândești mai întâi. Așteaptă și vei vedea. Cu toții vor dispărea!”

„Iubire, iubire. Îți faci prea multe griji. Ce e așa de bun la nenorocitul ăla?!”

„Cu siguranță e mai bun decât tine!”

„La naiba, sunteți toți proști! Sunteți toți obsedați de o persoană. Ticălosul ăla e mai important decât afacerile voastre acum. Ei bine, e în regulă. Operațiunea de contrabandă a noului lot din depozitul principal va fi suspendată. Adu un alt cumpărător noului lot. Va fi mult mai bine așa!”

În cele din urmă, totul a fost exact așa cum credeam. Produsele de contrabandă, fișa de date lipsă, totul a fost doar din cauza lui Big, ticălosul ăla.

„Odată ce vei face asta, nu mă voi mai abține!” Șeful Vegas a strâns din dinți, țipând în fața lui Big cu atâta furie.

„Atunci trebuie să faci ceva. Un nou lot de articole va fi livrat săptămâna viitoare. Șeful Kinn este încă suspicios în ceea ce mă privește. Cum voi putea să mă descurc cu totul pentru tine?!”

„Ești lacom, scurgând informațiile fără ezitare! Apoi trimiți informațiile unui nebun ca Tawan. Nu-mi vine să cred că ai făcut așa ceva. Ești un dezastru!”

„Trebuie să găsești o cale! Ajută-mă!”

„Idiotule! Am făcut o greșeală cu operațiunea. Nu voi putea să-l separ pe Porsche de Kinn.”

„Hmm…cred că ești mult mai priceput decât mine. Inventează un plan pentru a-l captura și leagă-l de patul tău. Știu că poți face asta.”

Ăștia doi vorbesc serios? Oh, Porsche!!! Abia am putut suporta să ascult tot ce spun. Îmi venea să-mi iau pistolul și să mă împușc în cap cu el. De ce a trebuit să aflu toate aceste lucruri de unul singur?!

„Big, ticălosule!” Șeful Vegas și-a strâns pumnul pentru a-l lovi din nou pe Big, dar de data aceasta, Big a reușit să apuce rapid încheietura mâinii lui și i-a reținut forța.

„Tu și Kan trebuie să mă ajutați. Altfel, vom fi cu toții morți!” Big i-a strigat în față înainte de a se întoarce și de a ieși imediat din cameră.

„Oh, Doamne!” Șeful Vegas a dat la o parte toate lucrurile care se aflau pe masă și s-au împrăștiat pe podea.

M-am grăbit să opresc înregistrarea video și am trimis-o rapid șefului Kinn. La naiba! Bateria mea mai avea doar un procent. Te rog să termini de încărcat fișierul mai întâi. Nu te descărca încă! M-am uitat în secret înainte și înapoi la expresia apatică a șefului Vegas și la ecranul telefonului meu.

De îndată ce filmulețul a fost trimis șefului Kinn, telefonul meu s-a închis brusc. Eram recunoscător că fișierul a fost trimis, dar nu puteam să mai tastez o frază pentru a cere ajutorul șefului Kinn. Habar nu aveam când va pleca șeful Vegas din cameră și cât timp trebuia să stau aici. La naiba! De ce a trebuit să fiu atât de ghinionist?!

M-am uitat fix la șeful Vegas care arunca cu lucruri fără să se abțină până când mâna lui era pe punctul de a atinge computerul și de a-l doborî din ignoranță. Dar șeful Vegas s-a oprit brusc din mișcare și am început să mă simt tensionat. Respirația mea a început să se înece odată cu inima tremurândă. Mi-am pus telefonul înapoi în buzunarul pantalonilor înainte de a-mi strânge bine arma cu ambele mâini.

Am tras cu ochiul prin mica crăpătură din dulap. Șeful Vegas stătea nemișcat și și-a pus mâna pe spatele calculatorului. Am înghițit nervos înainte de a-mi mușca buza cu stres. De ce se calmase brusc? Ce s-a întâmplat? Șeful Vegas a început să se învârtă încet în jurul camerei înainte de a deschide ușa pentru a chema doi dintre subordonații săi să intre în birou.

„Puneți totul la loc”, a spus șeful Vegas.

Au ridicat încet lucrurile de pe podea și le-au pus la loc. Am început să mă concentrez asupra respirației și să fiu cât mai alert posibil. A continuat să exploreze camera. O mână i s-a strecurat ușor în buzunarul pantalonilor. Se plimba iar și iar și iar prin camera lui.

Și ceea ce m-a făcut să tresar, a fost când s-a oprit în fața dulapului și a privit în gol. Am ținut pistolul în mână și mi-am ținut respirația de teamă că va auzi sunetele emanate de corpul meu.

“Huh…”

Whack! Ușa dulapului s-a deschis, dar eu mă hotărâsem deja. Am îndreptat rapid țeava armei spre persoana din fața mea. Șeful Vegas stătea acolo, zâmbind într-un mod înfiorător, imperturbabil. Eu și el stăteam holbându-ne unul la celălalt. Eram pe punctul de a apăsa pe trăgaci când mâna șefului Vegas mi-a îndepărtat rapid pistolul cu palma. Vocile celorlalte gărzi de corp au răsunat și, brusc, s-a instaurat haosul.

„Grozav.”

Șeful Vegas și-a crispat buzele într-un rânjet batjocoritor. Nu știam ce se va întâmpla cu mine după asta, dar m-am rugat din răsputeri în speranța că voi supraviețui pentru a-mi revedea bunica.