CAPITOLUL 43 – CE PORC MAI E!

 

A doua zi era 15 august. Ca o tradiție, cursanții primeau prăjiturile Lunii cu această ocazie, iar anul acesta nu era o excepție. Toți, după ce și-au primit prăjiturile, au aruncat rapid o privire în direcția lui Xia Yao, examinând dacă cumnatul cuiva era tratat mai favorabil decât ei.

Erau chiar unii cărora le plăcea să se joace cu focul și au apucat cutia de prăjituri a lui Xia Yao înainte de a îi da drumul cu dezamăgire văzând că nu era cu nimic diferită de a celorlalți.

Ignorantul nu știa că în interiorul acelui recipient identic se aflau prăjituri cu adevărat deosebite.

Xia Yao, după ce și-a împachetat toate lucrurile, și-a căutat sacul cu rădăcini de lotus înainte de a constata că nu era nicăieri la vedere. Încă frustrat, l-a observat pe Yuan Zong ieșind cu o geantă termică mare în mână. În interiorul acesteia se aflau rădăcini de lotus savuroase, proaspăt gătite în zahăr cu scorțișoară, cu un parfum puternic, recognoscibil de la mare distanță.

„Spune-i mamei tale să le deguste”, a spus Yuan Zong.

„De ce l-ai rugat pe bucătar să facă asta pentru mine? Prefer salata mixtă dulce-acrișoară de rădăcini de lotus.”

Bucătarul, care se îndrepta spre ieșire, s-a oprit când a auzit asta.

„Nu eu am fost cel care a făcut mâncarea, ci chiar directorul Yuan. Sunt aici de mai bine de un an, dar este prima dată când îl văd intrând în bucătărie. La o asemenea bunăvoință, nu poți spune nu!”

Xia Yao l-a privit pe Yuan Zong cu o suspiciune neascunsă. Acel dur fără maniere este capabil să gătească? Atunci să mănânce ceea ce prepară el era probabil dincolo de orice posibilitate!

***

În timpul cinei, rădăcinile de lotus tăiate felii erau servite pe masă.

Doamna Xia, de îndată ce a luat prima îmbucătură din acel fel de mâncare, și-a dat ochii peste cap de uimire.

„Hmm, aceste rădăcini de lotus în zahăr cu scorțișoară sunt excelente! Chiar mai bune decât cele ale doamnei Lee, fosta noastră servitoare.”

Chiar erau atât de bune? Xia Yao, căruia nu-i venea să-și creadă urechilor, a gustat și el.

Imediat, o aromă înmiresmată de flori de scorțișoară i-a umplut nasul; în același timp, rădăcina dulceagă și aromată s-a topit pe limba lui, fuzionând cu orezul lipicios și neted. Era, după propria-i mărturisire, exagerat de fantastic. Acesta era un fel de mâncare tradițională din sud, care cerea o rețetă extrem de complicată, spre deosebire de mâncarea din nord-est, procesată doar în oale sub presiune. Xia Yao crezuse că un tip aspru din nord-est ca Yuan Zong nu putea să pregătească un astfel de fel de mâncare, sau că produsul putea merita doar calificativul „comestibil”. Era surprinzător faptul că felul de mâncare atingea fără îndoială un nivel de expert!

Xia Yao nu a avut înainte prea multă simpatie pentru acest gen de mâncare, dar în acest moment, bețișoarele sale nu s-au putut opri din a lua mai multe în grabă.

Doamna Xia nu s-a putut abține să nu întrebe: „De unde le-ai cumpărat?”

„De la… la… la o tarabă de pe marginea drumului.”

„Du-te și mai ia mâine.”

Xia Yao era pe punctul de a se sufoca: „Chestia e că… Mâine e mijlocul toamnei, mamă! Trebuie să aibă o zi liberă!”

„Am uitat. Atunci vom aștepta până după festivalul lunii.”

Xia Yao se aștepta ca, după câteva zile, onorabila lui mamă să uite de acest lucru. În mod descurajator, chiar în prima zi după vacanța lor, a fost înșfăcat de doamna Xia în timp ce se îndrepta spre biroul său.

„Nu uita să cumperi câteva rădăcini de lotus în zahăr cu scorțișoară, bineînțeles de la taraba pe care ai menționat-o.”

În acea seară, Xia Yao a căutat o tarabă de mâncare la întâmplare, cumpărând același tip de rădăcini de lotus. Din nefericire, mama sa a priceput șiretlicul imediat după prima mușcătură. Nu doar ea, chiar și Xia Yao însuși și-a dat seama că nu era de același nivel cu aroma extremă din altă zi.

„Îți bați joc de mine?!” Doamna Xia și-a privit fiul cu o expresie glacială.

Xia Yao a suspinat: „Taraba lor se deschide doar în weekend.”

„Atunci întoarce-te la ea în acest weekend!”

În acel weekend, când Xia Yao a ajuns la compania lui Yuan Zong, a primit un mesaj de la mama sa.

„Fiule, nu uita să vii acasă diseară cu rădăcini de lotus de la acea tarabă.”

Buzele lui Xia Yao au tresărit. Era dependent după doar o singură încercare, dar… mărul nu a căzut departe de copac. Nici Xia Yao însuși nu simțea că s-a săturat, căci pe parcursul acestor zile, imaginea fermecătoare a acelor rădăcini de lotus cu aromă dulce de scorțișoară îi ocupa mintea de fiecare dată când îi era foame.

Dar cum să deschidă gura? Pur și simplu nu putea să-i spună bărbatului: „Eu și mama mea suntem dependenți de asta, te rog să mai prepari puțin.” Nu, ar fi fost jenant. Să-i fie dor doar de un fel de mâncare atât de tare, la urma urmei, oare doar de atâta lăcomie putea el și mama să dea dovadă?

Xia Yao a tras aer în piept cu greutate, îndreptându-se spre vestiar.

***

Yuan Zong nu a omis să observe privirile constante și lipsite de gânduri ale lui Xia Yao către lacul de lotus. De două ori în timpul alergării de dimineață, alte două când hrănea păsările, alte două în timpul antrenamentului de lupte, chiar și de două ori după ce a ieșit de la toaletă, la jumătatea drumului în care își trăgea pantalonii în sus.

În acea după-amiază, în timpul scurtei pauze după a doua și a treia sesiune, Xia Yao, conform obiceiului său caracteristic, a aruncat o privire asupra lacului de lotus înainte ca ochii săi să înghețe brusc.

În lacul mare se afla silueta în mișcare a unui corp. În ciuda distanței, Xia Yao l-a recunoscut totuși pe Yuan Zong. Într-adevăr, nu era nimeni altcineva în afară de el care putea să pășească desculț în apă în acest anotimp, fără niciun semn de tremur sau fior; pașii lenți și fermi sub noroi se mențineau cu o perseverență remarcabilă. S-a aplecat, pieptul bine tonificat aproape că a ajuns la suprafața apei în timp ce zece degete s-au scufundat în stratul de noroi, scoțând cu grijă o rădăcină de lotus. Cu acea mișcare îndemânatică repetată, o grămadă mare de rădăcini s-a strâns în curând pe sol, variind în mărime și lungime.

Yuan Zong a sărit din lac, cu picioarele sale goale și musculoase acoperite de un strat subțire de noroi. Transportând rădăcinile, a mers desculț pe drumul asfaltat, imprimând pe sol pași mari și fermi.

O briză de toamnă a suflat în încăpere înainte de a se cuibări în poala lui Xia Yao, făcându-l să tremure în tăcere.

Loading