CAPITOLUL 114

Extra

Banchetul – Prima parte

Lan Wangji s-a întors către Wei Wuxian: „Așteaptă-mă.”

Wei Wuxian, „Ce zici să intru cu tine?”

Lan Wangji a clătinat din cap: „Va fi și mai furios dacă intri și tu.”

Wei Wuxian s-a gândit la asta și a fost de acord. Ori de câte ori îl vedea Lan Qi Ren, era ca și cum ar fi fost o lumânare pâlpâitoare pe punctul de a face un atac de cord. Chiar și respirația lui devenea mai grea decât de obicei. Wei Wuxian a simțit că ar trebui să-i facă o favoare și să-l scutească de exasperare, dispărând din fața lui.

Lan Wangji s-a uitat la el, ca și cum ar fi vrut să spună ceva. Wei Wuxian a adăugat imediat: „Bine, știu. Să nu umblu prea repede, să nu vorbesc prea tare, să nu fac asta, să nu fac aia, am dreptate? Nu îţi face griji. Acum că m-am întors cu tine, cu siguranță voi fi cât se poate de atent să nu încalc niciuna dintre regulile sectei de pe zidul tău. Cât mai atent posibil.”

Lan Wangji nici măcar nu s-a gândit la asta: „Este în regulă. Chiar dacă le încalci…”

Wei Wuxian a răspuns cu acuitate: „Hm?”

Lan Wangji părea că și-a dat seama în sfârșit că ceea ce a spus nu era prea potrivit. Și-a întors capul într-o parte pentru o clipă înainte de a se întoarce, cu fața serioasă: „… Nimic.”

Wei Wuxian părea confuz: „Ce ai spus că se va întâmpla chiar dacă le încalc?”

Lan Wangji știa că întreabă chiar dacă știa răspunsul. Și-a păstrat fața strictă: „Așteaptă-mă afară.”

Wei Wuxian a făcut semn cu mâna: „Așteptare să fie, atunci. Nu fii atât de agresiv. Mă duc să mă joc cu iepurii tăi.”

Și astfel, Lan Wangji s-a dus singur să înfrunte prelegerea lui Lan Qi Ren, în timp ce Wei Wuxian a fost târât în spatele Micului Măr, sprintând. De când Micul Măr intrase în Reculegerea Norilor, părea deosebit de entuziasmat și plin de putere. Wei Wuxian nici măcar nu a putut să-l încetinească în timp ce îl trăgea de pe petecul de iarbă verde.

Mai mult de o sută de bulgări de zăpadă mici și grăsuți se ghemuiau liniștiți în iarbă. Gurile lor roz, cu trei petale, se mișcau din când în când, iar uneori își agitau urechile lungi și rozalii. Cu capul sus, Micul Măr s-a strecurat printre ei și și-a găsit o zonă pentru el, în timp ce Wei Wuxian s-a ghemuit pe jos și a luat la întâmplare un iepure, scărpinându-l pe burtă în timp ce se gândea: Erau atât de mulţi data trecută când am venit? Acesta este mascul sau femelă? Oh… Mascul.

Când s-a gândit așa, Wei Wuxian și-a dat seama în sfârșit că nu-i păsase niciodată să observe dacă Micul Măr era bărbat sau femeie. Nu s-a putut abține să nu-i arunce o privire. Dar, înainte de a arunca o privire, a auzit brusc ceva și s-a întors să se uite.

Ținând în mână un coșuleț, o fată tânără și micuță ezita să se apropie. Văzând că Wei Wuxian s-a întors atât de brusc cu fața la ea, aceasta nu a știut pe moment ce să facă, întreaga ei față strălucind timid de roșu.

Fata era îmbrăcată în uniforma Sectei Gusu Lan și purta, de asemenea, cu formalitate, o panglică albă pe frunte, fără model de nori curgători. Wei Wuxian, Este extraordinar! Nu-mi vine să cred că am dat peste una adevărată!

Aceasta era o femeie cultivatoare. O femeie cultivatoare a Sectei Gusu Lan.

Cunoscută pentru strictețea sa, secta Gusu Lan a recitat lucruri precum că bărbații și femeile sunt diferiți și că, prin urmare, nu ar trebui să fie prea intimi unul cu celălalt de zeci de mii de ori în urechile discipolilor săi. Locurile de studiu și de odihnă pentru cultivatorii de sex masculin și feminin erau strict separate, astfel încât nimeni nu putea face un pas peste limită. Rareori ieșeau din zonele lor și chiar și vânătorile de noapte erau de cele mai multe ori separate în funcție de sex, fie numai bărbați, fie numai femei, aproape niciodată amândouă. Inflexibilitatea era aproape înfiorătoare. Pe vremea când Wei Wuxian studiase în Reculegerea Norilor, aproape că nu văzuse niciodată vreo fecioară aici, având îndoieli destul de mari dacă existau cu adevărat sau nu cultivatori de sex feminin în Reculegerea Norilor. De câteva ori, i s-a părut că a auzit sunetul unor fete recitând de pe pergamente și a vrut să vadă cu curiozitate. Imediat, câțiva discipoli ageri care patrulau pe teren l-au descoperit și l-au chemat pe Lan Wangji. După câteva ori, Wei Wuxian și-a pierdut orice entuziasm și nu a mai ieșit niciodată să exploreze.

Dar chiar acum, chiar a dat peste o cultivatoare adevărată în Reculegerea Norilor. Una adevărată! Femeie cultivatoare!

Wei Wuxian s-a îndreptat imediat, cu ochii strălucind. În momentul în care era pe punctul de a gravita spre el, Micul Măr deja țâșnise în sus și s-a repezit spre fată, aproape trecând peste el.

Wei Wuxian, „?”

După ce s-a apropiat de fată, și-a coborât cu blândețe capul și și-a mutat fruntea și urechile spre mâna ei, din proprie voință.

Wei Wuxian, „?????”

Roșind, fata s-a uitat la Wei Wuxian și s-a oprit surprinsă, neștiind ce să spună. Wei Wuxian a întredeschis ochii, simțind că îi părea oarecum cunoscută. O clipă mai târziu, și-a amintit – nu era aceasta fata cu fața rotundă pe care a întâlnit-o la plecarea din satul Mo și pe care a întâlnit-o de câteva ori pe Muntele Dafan?

Chiar dacă ar fi fost o străină, ar fi fost în stare să facă câteva glume și să se încălzească imediat, darămite dacă era o domnișoară cu o personalitate plăcută pe care o întâlnise de câteva ori. I-a făcut imediat cu mâna: „Tu ești!”

Fata avea în mod clar o impresie solidă despre el, fie că era cu fața curată sau nu. După o oarecare jenă, cu degetele răsucite în jurul coșului, a răspuns încet: „Eu sunt…”

Wei Wuxian a aruncat într-o parte iepurele pe care l-a mângâiat și căruia i-a determinat sexul. Cu mâinile la spate, s-a apropiat câțiva pași. Când a văzut morcovii și varza din coșul ei, a zâmbit: „Ai venit să hrăneşti iepurii?”

Fata a aprobat din cap. Cu Lan Wangji plecat, Wei Wuxian nu avea nimic de făcut, interesul său crescând: „Vrei să te ajut?”

Fata nu știa ce să facă. În cele din urmă, a dat din cap, iar Wei Wuxian a scos un morcov. Cei doi s-au ghemuit împreună pe iarbă. Micul Măr și-a băgat capul în coș și a căutat în jur. Nereușind să găsească niciun măr, s-a împăcat și a prins un morcov cu dinții, ronțăind din el.

Morcovii din coș erau extrem de proaspeți. Wei Wuxian a mușcat mai întâi o bucată înainte de a-l pune lângă gura iepurilor: „Ai hrănit tot timpul acești iepuri?”

Fata: „Nu… Am început de curând… Când Han Guang-Jun este aici, el este cel care are grijă de ei. Când el nu este, se ocupă tânărul maestru Lan Si Zhui și ceilalți. Când chiar și ei sunt plecați, atunci venim noi să ajutăm…”

Wei Wuxian, Cum a hrănit Lan Zhan iepurii? De când a început să aibă grijă de ei? A venit și el aici, ținând în mână un coșuleț?

Scuturându-și din cap câteva scene supraîncărcate de drăgălășenie, Wei Wuxian a întrebat din nou: „Ești un discipol al Sectei Gusu Lan acum?”

Fata a răspuns cu blândețe: „Da.”

Wei Wuxian: „Secta Gusu Lan este destul de drăguță. Când ai venit?”

Fata a mângâiat un iepure pufos în timp ce vorbea: „La scurt timp după acea perioadă de pe Muntele Dafan…”

În acest moment, amândoi au auzit zgomotul moale al unor cizme călcând pe iarbă. Wei Wuxian s-a întors să se uite. Așa cum se aștepta, Lan Wangji se îndrepta spre ei.

Grăbindu-se, fata s-a ridicat imediat în picioare, salutând cu respect: „Han Guang-Jun.”

Lan Wangji a dat din cap, în timp ce Wei Wuxian stătea încă pe iarbă, rânjind la el. Fata părea să fie destul de speriată de Lan Wangji – era normal, căci nici unul dintre juniorii de vârsta ei nu se temea de Lan Wangji. Agitată, și-a ridicat tivurile hainei și a luat-o la fugă. Wei Wuxian a strigat din spate: „Fecioară, Meimei! Coșul tău! Hei, Micul Măr! Întoarce-te, Micul Măr! De ce fugi?! Micul Măr!”

Nici o persoană sau măgar nu a fost oprit de el. Wei Wuxian nu a putut decât să scotocească cei câțiva morcovi rămași în coș, întorcându-se spre Lan Wangji: „Lan Zhan, ai speriat-o.”

Dacă Lan Wangji nu voia ca pașii lui să fie auziți, cum ar fi putut să-i lase pe amândoi să-i audă?

Wei Wuxian a zâmbit în timp ce-i întindea un morcov: „Vrei și tu? Tu vei hrăni iepurii, iar eu te voi hrăni pe tine.”

„…” Lan Wangji l-a privit de sus: „Ridică-te.”

Wei Wuxian a aruncat morcovul înapoi, întinzând leneș o mână: „Trage-mă în sus.”

Cu o pauză, Lan Wangji a întins mâna să îl tragă, însă Wei Wuxian și-a exercitat brusc forța și l-a tras în schimb în jos.

Teritoriul lor fiind acaparat de oameni ciudați, iepurii păreau că se confruntă cu un mare dușman, alergând fără țintă în jurul celor doi îngrămădiți pe jos. Cei câțiva care îl cunoșteau în mod special pe Lan Wangji chiar s-au ridicat în picioare și s-au agățat de partea lui, ca și cum ar fi fost îngrijorați de ce stăpânul lor se prăbușise atât de brusc. Lan Wangji i-a alungat cu blândețe, cu vocea lui calmă: „A șaptea regulă a sectei de pe Zidul de reguli al Reculegerii Norilor – este interzis să deranjezi cultivatorii de sex feminin.”

Wei Wuxian: „Ai spus că este în regulă chiar dacă le încalc.”

Lan Wangji, „Nu am spus asta.”

Wei Wuxian: „De ce ești așa? Doar pentru că nu ți-ai terminat propoziția înseamnă că nu ai spus? Ce s-a întâmplat cu Han Guang-Jun care întotdeauna făcea ceea ce promitea?”

Lan Wangji, În fiecare zi.”

Wei Wuxian i-a mângâiat fața, spunând pe un ton tandru: „Te-a certat unchiul tău? Spune-mi. Lasă-l pe Gege al tău să te răsfețe cu drag.”

Chiar și cu o schimbare atât de bruscă de subiect, Lan Wangji nu l-a demascat: „Nu.”

Wei Wuxian, „Serios? Atunci ce ți-a spus?”

Lan Wangji l-a îmbrățișat fără zgomot: „Nimic. Se întâmplă rar să fim cu toții împreună și mâine va avea loc un banchet.”

Wei Wuxian a zâmbit: „Un banchet? Bine, bine, bine, cu siguranță mă voi comporta bine și nu îţi voi distruge reputaţia.” Dintr-o dată, s-a gândit la Lan Xi Chen și a întrebat: „Dar fratele tău?”

După o clipă de tăcere, Lan Wangji a răspuns: „O să mă întâlnesc cu el mai târziu.”

Ze Wu-Jun fusese în meditare izolată zile în șir. Lan Wangji urma cu siguranță să aibă o discuție lungă și sinceră cu el. Wei Wuxian l-a îmbrățișat apoi pe Lan Wangji și l-a mângâiat ușor pe spate. Curând, a început din nou: „Apropo, de ce nu i-am văzut pe Si Zhui și echipa de data asta?”

În trecut, acești juniori s-ar fi înghesuit în jurul lor și ar fi început să ciripească tot drumul de la intrarea în munte. Auzindu-l menționându-i pe Si Zhui și pe juniori, sprâncenele lui Lan Wangji s-au relaxat oarecum: „Pot să te duc să îi vezi.”

După ce l-a condus pe Wei Wuxian pentru a-i vedea pe Lan Si Zhui, Lan Jing Yi și pe ceilalți, juniorii nu au făcut nimic în afară de a striga încântați. Nu era vorba de faptul că nu voiau să facă nimic, ci mai degrabă că chiar nu puteau.

Cei vreo douăsprezece au rămas cu toții în holul verandei. Cu toții își scoseseră hainele exterioare, îmbrăcați în fâșii ușoare, ca zăpadă. Cu capul în jos și picioarele în sus, se aflau în fața câtorva foi de hârtie albă și a unui cerneli. Se sprijineau cu mâna stângă și țineau o pensulă cu dreapta, scriind cu multă dificultate caracterele strânse pe hârtie.

Deoarece nu puteau lăsa panglicile de pe frunte să atingă pământul, au strâns cozile panglicilor în gură, picurând de sudoare. Astfel, nici nu puteau să spună nimic. Așa-numita „strigare” era doar un zgomot înăbușit însoțit de ochii strălucitori. Privind corpurile șubrede și tremurânde, Wei Wuxian a întrebat: „De ce trebuie să facă echilibristică?”

Lan Wangji, „Ca pedeapsă.”

Wei Wuxian: „Știu că este o pedeapsă. Văd că ei copiază regulile Sectei Lan – am memorat deja Dreptatea. Ce au făcut pentru a fi pedepsiți?”

Vocea lui Lan Wangji era rece: „S-au întors în Reculegerea Norilor după termenul limită prescris.”

Wei Wuxian, „Oh.”

Lan Wangji, „L-au însoțit pe Generalul Fantomă la o vânătoare de noapte.”

Wei Wuxian, „Hah! Chiar au curaj.”

Lan Wangji, „Pentru a treia oară.”

Wei Wuxian și-a atins bărbia, gândindu-se că era firesc ca Lan Qi Ren, care ura tot răul, să-i pedepsească astfel. Simpla copiere a regulilor sectei, în timp ce stăteau în mâini, era deja destul de ușoară.

S-a ghemuit în fața lui Lan Si Zhui: „Oh, Si Zhui, de ce este grămada din fața ta deosebit de groasă? Oare îmi imaginez lucruri?”

Lan Si Zhui, „Nu…”

Lan Wangji, „El i-a condus pe ceilalți.”

Wei Wuxian a vrut să-i dea câteva palme peste umăr lui Lan Si Zhui, dar nu avea unde să pună mâna. După o pauză, și-a pus mâna dedesubt și a bătut de jos în sus, încrezător: „Știam eu.”

Lan Wangji mergea în fața băieților, aruncând o privire la hârtiile lor pentru a le examina oarecum. I-a vorbit lui Lan Jing Yi: „Scrisul este necorespunzător.”

Mușcându-și panglica de pe frunte, Lan Jing Yi a răspuns printre lacrimi: „Da. Han Guang-Jun. O voi recopia pe aceasta.”

Restul celor care nu fuseseră luați în colimator au trecut examenul. Cu toții au lăsat să iasă suspine de ușurare. În timp ce cei doi părăseau holul, Wei Wuxian și-a amintit de suferința prin care a trecut atunci când el însuși a primit pedeapsa, simțindu-se destul de mâhnit: „Doar menținerea poziției este destul de grea. S-ar putea să nu fiu în stare să scriu când sunt cu capul în jos. Și s-ar putea să nu pot să scriu cum trebuie nici când stau jos.”

Lan Wangji s-a uitat la el: „Într-adevăr.”

Wei Wuxian știa că își amintea și el de zilele în care îl supraveghea când copiau regulile sectei: „Era la fel când erai tânăr?”

Lan Wangji, „Niciodată.”

Bineînțeles că da. Lan Wangji fusese exemplul principal al discipolilor încă de când era tânăr. Fiecare cuvânt și fiecare act al său părea că au fost măsurate de un conducător. Cum ar fi putut face o greșeală? Și dacă nu a făcut niciodată greșeli, cum ar fi putut primi o pedeapsă?

Wei Wuxian a rânjit: „Credeam că puterea ta șocantă a brațului a fost antrenată din cauza asta.”

Lan Wangji, „Nu a existat nicio pedeapsă. Dar a fost totuși antrenată de asta.”

Wei Wuxian s-a întrebat: „De ce ai sta în mâini dacă nu ai fost pedepsit?”

Lan Wangji a privit drept înainte: „Calmează mintea.”

Wei Wuxian era chiar lângă urechea lui Lan Wangji, vocea lui aproape şoptea: „Atunci ce anume l-a făcut pe înghețatul Han Guang-Jun să se simtă mai puțin calm?”

Lan Wangji s-a uitat la el fără să spună nimic. Wei Wuxian a jubilat: „Cu ceea ce ai spus, dacă ai început să-ți exersezi forța brațelor încă de atât de tânăr, poți face absolut orice cu susul în jos, nu-i așa?”

Lan Wangji, „Mn.”

Văzându-i pleoapele căzute, aproape ca și cum ar fi fost puțin jenat, Wei Wuxian a devenit și mai îndrăzneț în cuvintele sale: „Poți să mi-o tragi chiar și cu susul în jos?”

Lan Wangji, „Pot să încerc.”

Wei Wuxian, „Hahahahahahahaha… Ce ai spus?”

Lan Wangji, „Pot să încerc diseară.”

Wei Wuxian, „…”

Loading