CAPITOLUL 18

Rafinamentul – Partea a opta

Wei Wuxian a cumpărat o grămadă de obiecte ciudate în orașul Caiyi și le-a dus cu el în Reculegerea Norilor. După ce a ajuns, totul a fost împărțit între discipolii din alte secte. Pentru că Lan Qi Ren s-a dus la Qinghe și nu au existat cursuri timp de câteva zile, toți băieții erau într-un adevărat haos și se înghesuiau în camera lui Wei Wuxian și Jiang Cheng pentru a dormi acolo. Pe tot parcursul nopților, au mâncat, au băut, s-au luptat, au jucat jocuri de noroc și au privit cărți ilustrate. Într-una dintre nopți, Wei Wuxian a pierdut la un joc de zaruri și a fost trimis să se strecoare în josul muntelui și să cumpere borcane de Zâmbet de împărat. De data aceasta, toată lumea a avut în sfârșit șansa de a-și satisface papilele gustative. Cu toate acestea, în cea de-a doua zi, înainte ca lumina zilei să apară, cineva a deschis ușa camerei, dezvăluind discipolii care se împrăștiaseră pe podea într-o învălmășeală, dormind de parcă ar fi fost un grup de cadavre.

Zgomotul produs de deschiderea ușii a speriat câteva persoane. Când l-au văzut pe Lan Wangji cu fața de piatră la ușă prin ochii lor somnoroși, s-au trezit instantaneu. Nie Huai Sang l-a împins cu furie pe Wei Wuxian, care a ajuns în poziția cu picioarele în sus și capul în jos: „Wei-xiong! Wei-xiong!”

După ce a fost împins de câteva ori, Wei Wuxian a vorbit somnoros: „Cine? Mai vrea cineva să facă asta?! Jiang Cheng? Lupta a început – ca și cum mi-ar fi frică de tine!”

Jiang Cheng băuse prea mult noaptea trecută, iar capul încă îl durea în timp ce stătea întins pe jos cu ochii închiși. A apucat la întâmplare ceva și l-a aruncat spre locul de unde venea vocea lui Wei Wuxian: „Taci din gură!”

Obiectul a aterizat pe pieptul lui Wei Wuxian, iar paginile sale s-au deschis. Nie Huai Sang a privit-o cu atenție, doar pentru a descoperi că obiectul folosit de Jiang Cheng pentru a-l lovi pe Wei Wuxian era una dintre prețioasele sale cărți de pornografie ilustrată ieșite din tipar. Când și-a ridicat privirea și a văzut privirea înghețată a lui Lan Wangji, aproape că a murit pe loc. Wei Wuxian a mormăit câteva propoziții, îmbrățișând cartea la pieptul său, și a adormit din nou. Lan Wangji a pășit în cameră. S-a folosit de o mână pentru a prinde gulerul de la spate al lui Wei Wuxian, l-a ridicat și l-a târât în direcția ușii.

După câteva momente de nedumerire în timp ce era cărat de Lan Wangji, s-a trezit în sfârșit pe jumătate treaz. S-a întors: „Lan Zhan, ce faci?”.

Lan Wangji nu a spus niciun cuvânt, continuând să-l tragă mai departe. Wei Wuxian s-a mai trezit puțin, împreună cu cadavrele întins pe jos, care își căpătau cunoștința unul după altul. Văzând că Wei Wuxian a fost prins din nou de Lan Wangji, s-a grăbit să iasă afară și a întrebat: „Ce se întâmplă? Ce faci?”

Lan Wangji a întors capul, rostind câte un cuvânt: ” Ca să-și primească pedeapsa”.

Jiang Cheng a avut o reacție lentă din cauză că dormise și băuse prea mult, așa că și-a amintit doar de dezordinea de pe podea din cameră. Amintindu-și că au încălcat un număr nenumărat de reguli ale sectei în Reculegerea Norilor noaptea trecută, fața lui a înghețat imediat.

Lan Wangji l-a târât pe Wei Wuxian până în fața sălii ancestrale a Sectei Lan. Acolo așteptau deja câțiva discipoli mai în vârstă ai Sectei Lan, opt în total. Dintre aceștia, patru aveau în mână rigle de disciplină din lemn de santal, care erau extrem de lungi, având numeroase caractere de formă pătrată sculptate pe ele. Era o scenă cu aspect solemn, într-adevăr. În timp ce Lan Wangji a târât persoana, doi dintre ei s-au apropiat imediat, ținându-l ferm pe Wei Wuxian pe loc. Wei Wuxian a îngenuncheat pe jumătate la pământ, nefiindu-i permis să se zbată: „Lan Zhan, o să mă pedepsești?”.

Lan Wangji l-a privit cu răceală, menținându-și tăcerea.

Wei Wuxian a vorbit: „Nu voi accepta asta”.

În acest moment, băieții care se treziseră s-au năpustit și ei, dar au fost blocați în fața sălii ancestrale, neavând voie să intre. S-au scărpinat în cap, speriați fără cuvinte văzând conducătorul disciplinei. Apoi, însă, Lan Wangji și-a ridicat partea de jos a hainelor albe și a îngenuncheat lângă Wei Wuxian.

Văzând asta, Wei Wuxian a devenit livid de frică. A încercat să se ridice, dar Lan Wangji a ordonat: ” Loviți!”.

Wei Wuxian a rămas cu gura căscată de uimire. S-a grăbit să vorbească: „Așteaptă, așteaptă, accept asta, accept asta, Lan Zhan. Am greșit… Gah!”

Palmele și picioarele celor doi au primit aproximativ o sută de lovituri ale riglei de disciplină. Lan Wangji nu a avut nevoie de nimeni care să-l țină la pământ. Spatele său era drept, iar poziția lui de îngenunchere a rămas corectă pe toată această durată. Pe de altă parte, Wei Wuxian a gemut și a urlat fără să se abțină deloc, făcându-i pe discipolii care priveau scena să se strâmbe imaginându-și durerea. După ce bătaia s-a terminat, Lan Wangji s-a ridicat în tăcere și a ieșit afară după ce a salutat către discipolii din sala ancestrală, fără să arate nicio dovadă că ar fi fost rănit. Wei Wuxian a fost exact opusul. După ce a fost purtat pe spatele lui Jiang Cheng, a gemut pe tot parcursul drumului. Tinerii i-au înconjurat cu toții, întrebând: „Wei-xiong, ce naiba s-a întâmplat?”.

„Este de înțeles că Lan Zhan te-a pedepsit, dar de ce a primit și el bătaie?”

Wei Wuxian a suspinat, sprijinindu-se pe spatele lui Jiang Cheng: „Ce eroare de calcul! Este o poveste lungă!”

Jiang Cheng a vorbit: „Termină cu prostiile! Ce naiba ai făcut?!”

Wei Wuxian a răspuns: „Nu am făcut nimic! Aseară, nu am pierdut la jocul de zaruri și nu am coborât să cumpăr Zâmbetul Împăratului?

Jiang Cheng: „… Nu-mi spune că te-ai întâlnit din nou cu el.”

Wei Wuxian: „De fapt, asta este. Cine știe ce a fost în neregulă cu norocul meu – când am cărat borcanele cu Zâmbetul Împăratului și am venit aici, el s-a oprit din nou chiar în fața mea. Mă îndoiesc că mă urmărește în fiecare zi.”

Jiang Cheng: „Nu toată lumea are atât de mult timp la dispoziție. Ce s-a întâmplat după aceea?”

Wei Wuxian: „Și apoi l-am salutat din nou. I-am spus: „Lan Zhan! Ce coincidență – ești tu din nou!”. Bineînțeles, el m-a ignorat din nou. Mâna lui a venit spre mine fără niciun cuvânt. I-am spus: „Hei, ce rost are să faci asta?” Mi-a spus că dacă un discipol oaspete încalcă de atâtea ori stingerea, trebuie să meargă la sala ancestrală a Sectei Lan pentru a-și primi pedeapsa. Iar eu am spus: „Suntem doar noi doi aici. Dacă nu spui tu și nu spun nici eu, atunci nimeni nu va ști dacă am încălcat sau nu stingerea, nu-i așa? Îți promit că nu va mai fi o dată viitoare. Suntem deja atât de familiarizați unul cu celălalt, așa că nu poți să-mi faci o mică favoare?””.

Toată lumea părea că nu mai suportă să asculte asta.

Wei Wuxian a continuat: „În cele din urmă, a spus că nu suntem familiarizați cu o față lungă, și-a luat sabia și a atacat. Nu a ținut cont de prietenia noastră sau de orice altceva, așa că nu am putut decât să las jos Zâmbetul Împăratului și să încep să fac câteva mișcări. Atacurile lui erau rapide și mă urmărea atât de aproape încât nici măcar nu am putut să-l îndepărtez! În cele din urmă, chiar mă enervasem din cauza faptului că mă urmărea. L-am întrebat: „Chiar nu ai de gând să îi dai drumul? Huh?!”

„A spus totuși: „Ia-ți pedeapsa”.”

Băieții erau cuprinși de emoția poveștii, iar Wei Wuxian era încântat în timp ce vorbea. A uitat de faptul că era încă pe spatele lui Jiang Cheng și i-a dat o palmă puternică pe umăr lui Jiang Cheng: „Am spus: „Bine!”. Apoi, am încetat să mă mai feresc, m-am aruncat, m-am agățat de el și m-am prăbușit în afara zidului din Reculegerea Norilor!”

“…”

Wei Wuxian: „Și astfel, noi doi am căzut împreună în afara zonei Recunoașterii Norilor! A fost o cădere atât de urâtă încât am văzut stele în fața ochilor mei.”

Nie HuaiSang a rămas uimit: „… El nu s-a eliberat?”.

Wei Wuxian a răspuns: „Oh, a încercat. Dar, cu mine blocându-l cu brațele și picioarele mele, nu s-a putut elibera chiar dacă a vrut, neputând nici măcar să se ridice de pe corpul meu. Era tare ca o scândură. I-am spus: „Ce zici de asta, Lan Zhan? Acum, și tu ești în afara Recunoașterii Norilor. Amândoi am încălcat stingerea și nu poți fi aspru cu ceilalți și permisiv cu tine însuți. Dacă mă pedepsești pe mine, va trebui să te pedepsești și pe tine însuți. Egalitate de tratament. Cum sună asta?””

Wei Wuxian: „După ce s-a ridicat, părea să nu fie chiar într-o dispoziție prea bună. M-am așezat pe o parte și i-am spus să nu-și facă griji, că nu voi spune nimănui și că singurii care știau despre asta erau cerul, Pământul și noi doi. Și apoi, a plecat fără să spună nimic. Cine ar fi știut că va face așa ceva dimineața… Jiang Cheng, mergi mai încet. Aproape că mă zdruncini.”

Jiang Cheng a vrut nu doar să-l scuture, ci, mai mult, să facă câteva urme de om pe jos, trântindu-i capul de pământ: „Pur și simplu a te căra nu este la înălțimea standardelor tale?!”

Wei Wuxian: „Nu ți-am cerut să mă cari de la bun la început.”

Jiang Cheng s-a înfuriat: „Dacă nu te-aș căra, probabil că ai fi rămas în sala lor ancestrală și te-ai fi tăvălit pe jos toată ziua. Nu am atâta mândrie de pierdut! Lan Wangji a primit cu cincizeci de lovituri mai mult decât tine și chiar a plecat singur. Și totuși, tu ai tupeul să te prefaci că ești infirm. Nu vreau să te mai car în spate. Dă-te jos, acum!”

Wei Wuxian: „Nu, sunt rănit.”

Grupul făcea glume pe cărarea îngustă făcută din pietre albe. Au nimerit în dreptul unei persoane îmbrăcate în haine albe, care ținea o carte în timp ce trecea pe lângă ei. Lan Xi Chen s-a oprit cu mirare și a zâmbit: „Ce se întâmplă, aici?”.

Jiang Cheng s-a simțit extrem de stânjenit, neștiind cum să răspundă. Nie Huai Sang a răspuns înaintea lui: „Xi Chen-ge, Wei-xiong a fost pedepsit cu mai mult de o sută de lovituri de riglă. Există vreun medicament?!”

Persoana responsabilă cu pedepsele în Reculegerea Norilor era Lan Wangji. La auzul strigătelor de durere ale lui Wei Wuxian în mijlocul grupului care îl înconjura, părea că starea lui era extrem de gravă. Lan Xi Chen s-a apropiat imediat de ei: ” Acest lucru a fost făcut de Wangji? Tânărul maestru Wei mai este capabil să umble? Ce naiba s-a întâmplat?”

Desigur, Jiang Cheng nu a îndrăznit să spună că Wei Wuxian era de vină. Gândindu-se în urmă, ei au fost cei care l-au îndemnat pe Wei Wuxian să cumpere băutură. Fiecare dintre ei ar fi trebuit să fie pedepsit. El nu a putut vorbi decât într-un mod vag: „E în regulă, e în regulă; nu este atât de grav! El poate să meargă. Wei Wuxian, de ce mai ești încă acolo sus?!”.

Wei Wuxian a vorbit: „Nu pot să merg”. Și-a ridicat palmele roșii, care erau umflate și mai mari, și s-a plâns lui Lan Xi Chen: „Ze Wu-Jun, fratele tău mai mic este atât de crud.”

Lan Xi Chen i-a examinat palmele: „Da, pedeapsa este destul de severă, într-adevăr. Probabil că umflătura nu va dispărea decât după trei sau patru zile.”

Jiang Cheng chiar nu știa că bătaia a fost atât de severă. A exclamat: „Ce? Nu după trei sau patru zile? Picioarele și spatele i-au fost de asemenea lovite de către conducătorii disciplinei. Cum poate Lan Wangji să facă asta?!”. A rostit ultima propoziție cu resentimente, în ciuda lui, și și-a dat seama de asta abia după ce Wei Wuxian l-a plesnit în secret. Cu toate acestea, Lan Xi Chen nu s-a supărat deloc. A zâmbit: „Cu toate acestea, nu este suficient de grav pentru a necesita medicamente. Tânăr maestru Wei, permite-mi să-ți spun o modalitate prin care rănile tale să fie vindecate în doar câteva ore.”

Era noapte, la izvorul rece al Reculegerii Norilor.

Lan Wangji avea ochii închiși, în timp ce se relaxa în apa rece ca gheața. Deodată, o voce a răsunat lângă urechile sale: „Lan Zhan”.

“…”

Ochii lui Lan Wangji s-au deschis brusc. În mod cert, Wei Wuxian era întins pe burtă, deasupra pietrelor albastre de lângă izvorul rece, înclinându-și capul și zâmbindu-i.

Lan Wangji a izbucnit: „Cum ai intrat?!”.

Wei Wuxian s-a târât încet și a vorbit în timp ce-și scotea centura cu eșarfă: „Ze Wu-Jun mi-a spus să intru.”

Lan Wangji, „Ce faci?”

Wei Wuxian și-a dat jos cizmele cu piciorul în timp ce lăsa grămezi de haine pe jos: „M-am dezbrăcat deja, așa că pentru ce crezi că sunt aici? Am auzit că izvorul rece al sectei tale poate vindeca rănile în afară de a ajuta la cultivarea cuiva. Așa că fratele tău mi-a spus să vin aici și să fac baie cu tine. Doar că nu e frumos din partea ta să vii aici să te vindeci singur. Eep! Chiar e frig. Brr…”

A intrat în apă, rostogolindu-se din cauza apei înghețate a izvorului. Lan Wangji s-a distanțat rapid la câțiva metri de Wei Wuxian: „Am venit aici în scop de cultivare, nu pentru a mă vindeca… Nu mai țopăi pe aici!”

Wei Wuxian a luat cuvântul: „Dar este atât de rece, este atât de rece…”

De data aceasta, nu intenționa să se evidențieze sau să provoace probleme. Era adevărat că majoritatea oamenilor nu se puteau obișnui cu izvorul rece al Sectei Gusu Lan într-un timp scurt, simțind că le îngheață trupul și sângele dacă stăteau nemișcați doar câteva clipe. Așadar, nu putea decât să tot salte de colo-colo, cu intenția de a-și încălzi corpul prin mișcare. Inițial, Lan Wangji medita liniștit, dar cu Wei Wuxian țopăind în jur, câțiva stropi de apă au fost aruncați pe fața lui. Câteva picături s-au scurs pe genele sale lungi și pe părul negru ca cerneala. Era dincolo de capacitatea lui de rezistență: „Nu te mișca!”.

În timp ce vorbea, a întins un braț și și-a pus mâna pe umărul lui Wei Wuxian.

Wei Wuxian a simțit instantaneu un val de căldură venind din locul în care corpurile lor s-au conectat. Simțindu-se mai bine, nu s-a putut abține să nu se deplaseze mai aproape de el. Lan Wangji era prudent: „Ce?”.

Wei Wuxian a răspuns pe un ton inocent: „Nimic. Se pare că partea ta este mai caldă.” Lan Wangji și-a ținut ferm brațul între ei doi, menținând distanța. El a declarat cu severitate: „Nu este așa”.

Wei Wuxian a vrut să se apropie de Lan Wangji, astfel încât să-i fie mai convenabil să-l complimenteze pe celălalt. Chiar dacă nu a putut să se ducă la el și a fost dat la o parte, nu a fost deloc supărat. S-a uitat la palmele și la umărul lui Lan Wangji. Vânătăile erau încă acolo, ceea ce însemna că Lan Wangji chiar nu era aici pentru a se vindeca. Wei Wuxian a vorbit cu sinceritate: „Lan Zhan, te admir atât de mult. Chiar te-ai pedepsit și tu, fără să te menajezi. Nu mai am nimic altceva de spus”.

Lan Wangji a închis din nou ochii, fără să spună nimic.

Wei Wuxian a vorbit din nou: „Serios, nu am văzut niciodată pe cineva atât de rafinat și de corect ca tine. Ar fi imposibil pentru mine să fac așa ceva. Ești atât de grozav”.

Lan Wangji tot nu i-a acordat nicio atenție.

După ce Wei Wuxian a încetat să mai simtă frigul, a început să înoate în izvorul cu apă rece. A înotat o vreme, dar tot s-a apropiat de Lan Wangji: „Lan Zhan, nu ai observat ce făceam când am vorbit cu tine?”.

Lan Wangji: „Nu știu.”

Wei Wuxian: „Nici măcar nu știi acest lucru? Îți făceam complimente, încercam să devin mai destins cu tine.”

Lan Wangji s-a uitat la el: „Ce vrei să faci?”.

Wei Wuxian, „Lan Zhan, de ce nu am deveni prieteni? Suntem deja atât de familiari”.

Lan Wangji, „Nu suntem.”

Wei Wuxian a lovit cu palma suprafața apei: „Acum ești din nou plictisitor. Serios. Există o mulțime de beneficii dacă devii prieten cu mine.”

Lan Wangji: „De exemplu?”

Wei Wuxian a înotat aproape de marginea izvorului și s-a sprijinit cu brațele de stâncile albastre: „Sunt întotdeauna foarte loial față de prietenii mei. De exemplu, te-aș lăsa cu siguranță să fii prima persoană care se uită la noile materiale pornografice pe care le obțin… Hei, hei, vino înapoi! Este în regulă dacă nu te uiți la ele. Ai fost la Yunmeng? Yunmeng este foarte distractiv. Mâncarea de la Yunmeng este de asemenea bună. Nu știu dacă e problema celor din Gusu sau a celor de la Reculegerea Norilor, dar mâncarea din secta ta e foarte proastă. Dacă vii la Lotus Pier, poți mânca o mulțime de mâncare delicioasă. Te pot duce să culegi păstăi de lotus și castane de apă. Lan Zhan, vrei să vii?”

Lan Wangji, “Nu.”

Wei Wuxian: „Nu răspunde la orice cu cuvinte negative. Pari atât de dezinteresat; fetelor nu le va plăcea. Lasă-mă să-ți spun – fetele din Yunmeng sunt foarte drăguțe, diferite de genul de frumoase din Gusu.” I-a făcut cu ochiul stâng lui Lan cu mândrie: „Ești sigur că nu vrei să vii?”.

Lan Wangji a ezitat, dar a răspuns totuși: „Nu…”

Wei Wuxian: „Să mă respingi fără să-mi acorzi nici un respect – nu ți-e teamă că îți voi lua hainele în mod oportun când voi pleca?”.

Lan Wangji, „Dispari!!!”

După ce Lan Qi Ren a părăsit Qinghe și s-a întors la Gusu, nu l-a pus pe Wei Wuxian să meargă la Pavilionul Bibliotecii pentru a copia din nou regulile sectei Lan, ci pur și simplu l-a certat aspru în fața tuturor. Fără părțile în care a citat scripturi străvechi, totul s-a rezumat la faptul că nu mai văzuse niciodată pe cineva atât de indisciplinat și nerușinat, așa că l-a rugat să dispară, cât mai repede și cât mai departe posibil. Și să nu se apropie de ceilalți elevi și, mai ales, să se abțină să nu-l pângărească pe cel preferat al său – Lan Wangji.

În timp ce îl certa, Wei Wuxian doar a zâmbit în timp ce îl asculta, fără să simtă deloc umilință sau furie. Imediat după ce Lan Qi Ren a plecat, Wei Wuxian s-a așezat și i-a vorbit lui Jiang Cheng: „Nu crezi că este un pic cam târziu, spunându-mi să dispar acum? Mi-a spus să dispar doar după ce am terminat de mânjit persoana lui preferată. Este prea târziu!”

Abisul de apă din Orașul Caiyi a creat o mulțime de probleme pentru Secta Gusu Lan. Era imposibil să îl distrugă complet, iar Secta Lan nu putea să îl alunge în altă parte, așa cum a făcut Secta Wen. Liderul sectei Lan se afla în meditație retrasă în cea mai mare parte a timpului, așa că Lan Qi Ren și-a folosit toată energia în această problemă. Cum lecțiile deveneau din ce în ce mai scurte, timpul petrecut de Wei Wuxian cu prietenii săi din munți devenea din ce în ce mai lung.

Astăzi, Wei Wuxian intenționa să iasă din nou afară cu un grup de șapte sau opt persoane. În timp ce treceau pe lângă Pavilionul Bibliotecii Sectei Lan, a privit prin draperia cu ramuri de magnolie și aproape că a putut să-l vadă pe Lan Wangji stând singur lângă fereastră.

Nie Huai Sang a vorbit pe un ton nedumerit: „Se uită la noi? Este ciudat. Nu am făcut prea mult zgomot, așa că de ce se mai uită așa la noi?”

Wei Wuxian: „Probabil că se gândește cum să ne descopere defectele.”

Jiang Cheng l-a întrerupt: „Greșit. Nu „noi”, ci „eu”. Cred că singura persoană pe care o urmărește ești tu.”

Wei Wuxian, „Heh. Lasă-l să aștepte. Mă voi ocupa de el după ce mă întorc”.

Jiang Cheng, „Nu-ți displace că e plictisitor și că nu e amuzant? Atunci, ar trebui să nu-l mai tachinezi. Este ca și cum ai smulge mustățile de la gura unui tigru – nu-ți mai căuta propria moarte.”

Wei Wuxian a răspuns: „Nu. Este excepțional de amuzant, tocmai din cauza modului în care o persoană vie poate fi atât de puțin amuzantă.”

S-au întors în Reculegerea Norilor abia când timpul aproape de amiază. Lan Wangji stătea în fața biroului, organizând teancul de hârtii pe care scria, când a auzit un scârțâit care venea de la fereastră. A ridicat privirea și a văzut pe cineva sărind înăuntru.

Wei Wuxian a urcat pe magnolia din fața Pavilionului Bibliotecii. Fața lui era radiantă: „Lan Zhan, m-am întors! Ți-a fost dor de mine? Da? Fără mine copiind texte în ultimele zile?”.

Lan Wangji părea ca un călugăr bătrân în stare de meditație, care vedea totul ca pe un nimic. A continuat chiar să organizeze teancul de cărți cu o expresie inexpresivă. Wei Wuxian i-a interpretat greșit în mod deliberat tăcerea: „Știu, chiar dacă nu o spui, că ți-a fost cu siguranță dor de mine. Altfel, mai devreme, de ce te-ai fi uitat la mine pe fereastră?”.

Lan Wangji i-a aruncat imediat o privire, cu ochii plini de acuzații tăcute. Wei Wuxian s-a așezat în vârful pervazului ferestrei: „Uită-te la tine, mușcând momeala după doar câteva fraze. Ești atât de ușor de păcălit. În felul acesta, nu vei putea să-ți păstrezi calmul.”

Lan Wangji: „Tu, pleacă.”

Wei Wuxian, „Dacă nu plec, mă vei doborî?”.

Uitându-se la fața lui Lan Wangji, Wei Wuxian a bănuit că dacă ar mai fi rostit o singură frază, Lan Wangji chiar ar fi abandonat puținul autocontrol care îi mai rămăsese și l-ar fi bătut în cuie pe fereastră imediat. Wei Wuxian a adăugat rapid: „Nu fi atât de înspăimântător! Am venit să-mi cer scuze oferindu-ți un cadou”.

Lan Wangji a refuzat imediat, fără să se gândească de două ori: „Nu.”

Wei Wuxian, „Ești sigur?” Văzând că o privire precaută se scurgea din ochii lui Lan Wangji, acesta a scos doi iepuri de sub braț, ca și cum ar fi făcut un truc magic. În timp ce îi ținea de urechi, părea că ține în mână doi bulgări de zăpadă rotunzi și dolofani. Bulgărele de zăpadă chiar dădea din picioare. I-a ridicat în fața ochilor lui Lan Wangji: „De fapt, este destul de ciudat aici. Nu sunt fazani, dar sunt o mulțime de iepuri sălbatici. Nici măcar nu sunt speriați de oameni. Ce părere ai? Nu-i așa că sunt grăsuți? Îi vrei?”

Lan Wangji s-a uitat la el cu indiferență.

Wei Wuxian: „Bine. Dacă nu îi vrei, îi voi da altora. Oricum, nu prea avem multe arome în gură”.

După ce a auzit ultima propoziție, Lan Wangji a vorbit: ” Opreşte-te.”

Wei Wuxian și-a întins brațele: „Nu plec nicăieri.”

Lan Wangji: „Cui îi dai?”.

Wei Wuxian a răspuns: „O să îi dau celui care se pricepe să prăjească carne de iepure”.

Lan Wangji: „Uciderea este interzisă în Reculegerea Norilor. Este a treia regulă de pe Zidul Regulilor.”

Wei Wuxian, „Bine, atunci. Voi coborî muntele, îi voi ucide afară și apoi îl voi aduce înapoi pentru a-i prăji. Oricum, tu nu îi vrei, așa că de ce îți pasă atât de mult de ei?”.

„…” Lan Wangji a rostit câte un cuvânt: „Dă-mi-I mie”.

Wei Wuxian a zâmbit pe pervazul ferestrei: „Acum îi vrei? Uită-te la tine… ești mereu așa.”

Amândoi iepurii erau dolofani și rotunzi, semănând cu două mingi făcute din fulgi de zăpadă pufoși. Unul dintre ei avea ochii albaștri și stătea întins pe burtă, rămânând nemișcat chiar și după o lungă perioadă de timp. În timp ce mesteca salata, gura sa roz se mișca încetișor. Celălalt părea că este de fapt un greier, țopăind constant în sus și în jos. Se juca cu tovarășul său, zbătându-se și sărind fără oprire. Wei Wuxian i-a aruncat câteva bucăți de salată pe care le-a luat pe neașteptate. Deodată a strigat: „Lan Zhan, Lan Zhan!”.

Iepurele energic a călcat pe piatra de cerneală a lui Lan Wangji și a lăsat o linie de urme negre pe birou. Lan Wangji nu știa ce să facă, ținând în mână o bucată de hârtie și gândindu-se la diferite moduri de a le șterge. Nu voia să-i acorde atenție lui Wei Wuxian, dar, auzind tonul exagerat, s-a gândit că ar putea fi o problemă: „Ce?”.

Wei Wuxian: „Uită-te cum unul este deasupra celuilalt… Sunt…?”.

Lan Wangji, „Amândoi sunt masculi!”

Wei Wuxian, ” Masculi? Ce ciudat.” I-a ridicat de urechi, i-a examinat și a confirmat: „Chiar sunt masculi. Ei bine, atunci nici măcar nu mi-am terminat fraza. De ce ești atât de aspru? La ce te gândeai? Acum că mă gândesc, eu am fost cel care i-a prins și nici măcar nu am observat dacă sunt masculi sau femele, dar tu chiar te-ai uitat la…”

Lan Wangji l-a aruncat în cele din urmă în josul Pavilionului Bibliotecii.

Wei Wuxian a râs în timp ce se afla în aer: „Hahahahahahahahahahahahahahahahahahahahaha!”

Cu o bubuitură, Lan Wangji a trântit fereastra și s-a întors la birou.

În timp ce arunca o privire la grămezile dezordonate de hârtie de orez și la urmele de cerneală de pe jos, precum și la cei doi iepuri albi care se rostogoleau în timp ce târau bucăți de frunze de salată, a închis ochii și și-a acoperit urechile.

Ciorchinii de ramuri de magnolii tremurânde erau încuiați în afara ferestrei. Cu toate acestea, oricât de mult ar fi rezistat, nu a putut să blocheze râsul vibrant și nestăpânit al lui Wei Wuxian.

În cea de-a doua zi, Lan Wangji a încetat în sfârșit să mai țină cursuri cu ei.

Locul lui Wei Wuxian s-a schimbat de trei ori. Inițial a stat lângă Jiang Cheng, dar Jiang Cheng a acordat atenție lecțiilor și s-a așezat în primul rând pentru a da o imagine bună pentru Secta Yunmeng Jiang. Această poziție era prea vizibilă, nepermițându-i lui Wei Wuxian să se prostească, așa că l-a abandonat pe Jiang Cheng și s-a așezat în spatele lui Lan Wangji. Când Lan Qi Ren preda în față, Lan Wangji stătea drept ca un zid de fier. În spatele lui, Wei Wuxian fie dormea ca un buștean, fie desena mâzgălituri după bunul său plac. În afară de faptul că Lan Wangji bloca din când în când bucățile de hârtie mototolite pe care le arunca spre ceilalți oameni, era un loc excelent în care să te afli. Cu toate acestea, la scurt timp după aceea, Lan Qi Ren a devenit conștient de acest truc, așa că le-a schimbat locurile. De atunci, ori de câte ori postura de șezut a lui Wei Wuxian devenea puțin înclinată, putea simți o privire rece și ascuțită care îi fixa spatele. Lan Qi Ren îi arunca, de asemenea, o privire încruntată. Era extrem de inconfortabil pentru el să fie monitorizat tot timpul de cel bătrân și de cel tânăr. În plus, după cazul privind materialele pornografice și cazul iepurașilor, Lan Qi Ren era sigur că Wei Wuxian era un bazin plin de vopsea neagră ca jetul și se temea că elevul său preferat se va păta, motiv pentru care s-a grăbit să-i spună lui Lan Wangji să nu mai meargă la lecții. Astfel, Wei Wuxian s-a așezat din nou la locul său vechi și a urmat o jumătate de lună de pace.

Din păcate, binele nu a durat niciodată prea mult pentru cineva ca Wei Wuxian.

În Reculegerea Norilor, exista un zid lung. La fiecare șapte pași, exista o fereastră scobită cu desene complicate. Toate desenele erau diferite – cântau la un instrument în mijlocul unor munți înalți, zburau în aer pe o sabie, se luptau cu monștri și fiare, și așa mai departe. Lan Qi Ren a explicat că desenele fiecărei ferestre scobite de pe acest perete reprezentau viața fiecărui strămoș al Clanului Gusu Lan. Cele mai vechi și mai faimoase patru ferestre povesteau viața fondatorului Sectei Lan, Lan An.

Acest fondator s-a născut într-un templu. A crescut ascultând cântecele sutrelor și astfel a devenit un călugăr faimos la o vârstă foarte fragedă. La vârsta de douăzeci de ani, a folosit „Lan” din „qielan” ca nume de familie și a reluat viața lumească, devenind muzician. În timpul drumului său de cultivare, a întâlnit „persoana sortită” pe care o căuta în Gusu, a devenit partener de cultivare cu aceasta și a fondat Secta Lan. După ce partenerul său a decedat, s-a întors la templu și și-a pus capăt vieții acolo. Cele patru ferestre erau „qielan”, „xiyue”, „daolu” și „guiji”.

În ultimele zile, rareori lecțiile au abordat un subiect atât de interesant ca acesta. Deși Lan Qi Ren l-a prezentat cu cronologii plictisitoare, Wei Wuxian a absorbit cunoștințele pentru prima dată. După curs, a râs: „Așadar, fondatorul Sectei Lan a fost un călugăr – nu e de mirare! El s-a aventurat în lumea muritorilor pentru a întâlni o singură persoană și, când această persoană a murit, a murit și el, fără să lase nimic în urmă pe acest Pământ. Dar de ce o persoană ca el ar produce urmași atât de puțin romantici?”.

Deoarece nimeni nu se aștepta ca Secta Lan, care era renumită pentru că era ortodoxă, să aibă un astfel de fondator, au început să discute între ei. Pe măsură ce discutau, centrul conversației s-a înclinat spre direcția ” partenerilor de cultivare”, și au început să discute despre partenerii de cultivare din visele lor, evaluând fetele bine cunoscute din diferite secte. În acest moment, cineva a întrebat: „Zi Xuan-xiong, cine crezi că este cea mai bună fată?”.

Când Wei Wuxian și Jiang Cheng au auzit asta, amândoi s-au uitat spre un băiat din primele rânduri ale clasei.

Băiatul avea trăsături mândre și frumoase, cu un semn vermillon pe frunte. Gulerul, manșetele și cureaua de la eșarfă aveau toate cusute pe ele bujorul alb numit Scânteia în mijlocul zăpezii. Acesta era tânărul maestru trimis să studieze în Gusu de către secta Lanling Jin – Jin Zi Xuan.

O altă persoană a vorbit: „Cel mai bine ar fi să nu-l întrebi pe Zi Xuan-xiong despre asta. El are deja o logodnică, așa că răspunsul său va fi cu siguranță logodnica lui.”

Auzind cuvântul „logodnică”, buzele lui Jin Zi Xuan au părut să se crispeze, arătând o ușoară expresie de nemulțumire. Discipolul care a întrebat a fost destul de nepăsător, continuând cu o față veselă: „Serios? Din ce sectă este ea? Trebuie să fie extrem de talentată!”

Jian ZiXuan a ridicat o sprânceană: ” Uită de asta.”

Wei Wuxian a luat brusc cuvântul: “Ce vrei să spui prin „uită de asta”?.

Toată lumea din sală s-a uitat la el cu surprindere. De obicei, Wei Wuxian rânjea mereu. Nu se înfuriase niciodată cu adevărat, nici măcar atunci când fusese certat sau pedepsit. Cu toate acestea, în acel moment, pe fața lui se citea o dâră evidentă de ostilitate. Nici Jiang Cheng nu l-a criticat pe Wei Wuxian, pentru că făcea probleme din nimic, așa cum făcea de obicei. Pur și simplu s-a așezat lângă el cu o față întunecată.

Jiang Zi Xuan a vorbit pe un ton arogant: „Este fraza ” uită” prea greu de înțeles?”

Wei Wuxian a zâmbit sardonic: „Expresia nu este greu de înțeles. În schimb, este greu de înțeles cum naiba de ești nemulțumit de shijie a mea.”

Toată lumea își șoptea unul altuia. Au înțeles abia după schimbul de cuvinte că, din greșeală, au agitat un cuib de viespi – logodnica lui Jin Zi Xuan se întâmpla să fie Jiang Yan Li din Secta Yunmeng Jiang.

Jiang Yan Li era copilul cel mare al lui Jiang Feng Mian și sora mai mare a lui Jiang Cheng. Personalitatea ei era blândă, fără nimic prea notabil; vocea ei era fină, fără nimic prea memorabil. Aspectul ei era doar peste medie, iar talentele ei nu erau nici ele uimitoare. În rândul fetelor din celelalte clanuri proeminente, era firesc ca ea să pară un pic mediocră. Pe de altă parte, logodnicul ei, Jin Zi Xuan, era exact opusul. El era singurul fiu oficial al lui Jin Guang Shan, cu un aspect remarcabil și talente excepționale. Conform bunului simț, având în vedere situația lui Jiang Yan Li, era adevărat că nu se potriveau bine unul cu celălalt. Ea nu era nici măcar suficient de calificată pentru a concura cu celelalte fete. Singurul motiv pentru care Jiang Yan Li a putut să intre într-o logodnă cu Jiang Zi Xuan a fost pentru că mama ei era din Secta Meishan Yu, iar Secta Meishan Yu era destul de prietenoasă cu secta din care făcea parte mama lui Jin Zi Xuan. Cele două doamne au crescut împreună și aveau o relație apropiată.

Metodele Sectei Jin erau mândre, iar Jin Zi Xuan a moștenit fiecare picătură din acestea. Cu standardele sale înalte, era nemulțumit de această logodnă încă de mult timp. Nu era nemulțumit doar de candidată, ci și mai mult de faptul că mama ei își luase libertatea de a decide în locul lui, făcându-l să devină din ce în ce mai rebel la suflet. Astăzi, a profitat de ocazie pentru a răbufni. Jin Zi Xuan a întrebat în replică: „De ce nu mă întrebi cum naiba aș putea fi mulțumit de ea?”.

Jiang Cheng s-a ridicat instantaneu în picioare.

Împingându-l într-o parte, Wei Wuxian a mers în fața lui și a rânjit: „Cu siguranță crezi că ești destul de satisfăcător, nu-i așa? De unde ai tupeul să fii atât de pretențios?”.

Din cauza acestei logodne, Jin Zi Xuan nu avea nicio impresie pozitivă despre Secta Yunmeng Jiang și se încruntase la comportamentul lui Wei Wuxian încă de ceva timp. În plus, el se lăuda că nu a avut rivalitate printre juniori, fără să fi fost vreodată privit cu dispreț în felul acesta. Tot sângele din corpul său i s-a urcat la cap și a răbufnit: „Dacă nu este mulțumită, atunci spune-i să renunțe la această logodnă!”. În concluzie, nu-mi pasă de shijie a ta. Dacă ții la ea, întreabă-l pe tatăl ei despre asta! Nu se poartă cu tine mai bine decât cu propriul copil sau ceva de genul ăsta?”.

Auzind ultima propoziție, ochii lui Jiang Cheng s-au înăsprit. Cu o furie incontrolabilă, Wei Wuxian s-a repezit și i-a aplicat un pumn. Deși Jin Zi Xuan era pregătit, nu se aștepta ca Wei Wuxian să atace atât de repede, înainte ca el să-și termine fraza. După ce a primit un singur pumn, jumătate din față i-a amorțit. A ripostat imediat, fără să scoată un cuvânt.

Această luptă a surprins ambele secte proeminente. În aceeași zi, Jiang Feng Mian și Jin Guang Shan s-au grăbit să ajungă la Gusu din Yunmeng și Lanling.

După ce cei doi lideri de sectă au mers să-i vadă pe cei doi care au fost pedepsiți să îngenuncheze și au primit o mustrare severă din partea lui Lan Qi Ren, și-au șters niște sudoare de pe frunte și au început să se angajeze într-o mică discuție. Jiang Feng Mian a adus curând în discuție ideea de a anula logodna.

El i-a spus lui Jin Guang Shan: „Mama lui A-Li a fost cea care a insistat să aibă loc această logodnă, în primul rând, iar eu nu am fost de acord. Privind acum, cum niciunul dintre ei nu este interesat, cel mai bine ar fi să nu mai forțăm lucrurile.”

Jin Guang Shan a fost șocat. Se simțea puțin ezitant, deoarece nu era niciodată un lucru bun să se încheie o logodnă cu o altă sectă proeminentă, indiferent de cum era privită situația. El a răspuns: „Ce știu copiii? Se pot juca cum vor ei. Feng Mian-xiong, tu și cu mine nu trebuie să le acordăm nicio atenție.”

Jiang Feng Mian: „Jin-xiong, deși putem aranja logodna pentru ei, nu putem realiza căsătoria în locul lor. La urma urmei, ei sunt cei care își vor petrece restul vieții împreună.”

Această logodnă nu fusese niciodată intenția lui Jin Guang Shan. Dacă dorea să consolideze puterea sectei sale printr-o căsătorie cu o altă sectă, secta Yunmeng Jiang nu era nici singura alegere, nici cea mai bună. Doar că nu îndrăznise niciodată să se pună împotriva doamnei Jin. Oricum, acest lucru a fost propus inițial de Secta Jiang. Din moment ce Secta Jin era partea soțului, ei nu aveau la fel de multe preocupări ca partea soției, așa că ce rost avea să se îngrijoreze pentru asta? În plus, știa că Jin Zi Xuan a fost întotdeauna ranchiunos față de statutul de logodnic a lui Jiang Yan Li. După ce s-a gândit puțin, Jin Guang Shan și-a făcut curaj și a fost de acord cu această chestiune.

La acest moment, Wei Wuxian încă nu știa de ce a izbucnit această luptă, în timp ce îngenunchea pe cărarea de piatră pe care Lan Qi Ren i-o repartizase. De la distanță, Jiang Cheng s-a apropiat cu un rânjet pe față: „Uită-te cât de bine te comporți, îngenunchind în mod corespunzător.”

Wei Wuxian jubila: „Bineînțeles, îngenunchez tot timpul. Dar Jin Zi Xuan este un copil răsfățat, așa că în mod sigur nu a mai îngenuncheat niciodată. Dacă nu-l fac să îngenuncheze până la punctul în care să plângă după părinții lui, numele meu de familie nu va mai fi Wei.”

Jiang Cheng și-a coborât capul, făcând o pauză de câteva momente, și a vorbit cu o voce blândă: „A venit tata.”

Wei Wuxian: „Shijie nu a venit, nu-i așa?”.

Jiang Cheng: „De ce ar veni ea? Ca să vadă cum ți-ai pierdut reputația pentru ea? Dacă ar fi venit, nu ar fi venit lângă tine și nu ți-ar fi adus medicamente?”

Wei Wuxian a suspinat: „… Ar fi frumos dacă ar veni shijie. Ce noroc că nu l-ai lovit tu.”

Jiang Cheng: „Aveam de gând să o fac. Dacă nu mă împingeai, și cealaltă parte a feței lui Jin Zi Xuan ar fi fost distrusă.”

Wei Wuxian: „Nu. Acum arată mai urât, cu o față asimetrică. Am auzit că își prețuiește mult fața, ca un păun. Mă întreb ce-ar crede după ce s-ar uita în oglindă! Hahahaha…” După ce s-a tăvălit pe jos de râs, Wei Wuxian a vorbit din nou: „De fapt, ar fi trebuit să te las să-l lovești, iar eu ar fi trebuit să mă uit de pe margine. În acest fel, poate că unchiul Jiang nu ar fi venit. Dar nu am avut de ales. Nu am putut să mă abțin!”

Jiang Cheng a bombănit ușor: „Ai vrea tu”.

Deși erau doar cuvintele obișnuite ale lui Wei Wuxian, el avea sentimente amestecate, pentru că știa că nu era o minciună.

Jiang Feng Mian nu se grăbise niciodată să se ducă la o altă sectă într-o singură zi pentru orice avea legătură cu el, indiferent dacă problema era bună sau rea, mare sau mică.

Niciodată.

Când Wei Wuxian i-a văzut fața melancolică, s-a gândit că era încă supărat de cuvintele lui Jin Zi Xuan: „Ar trebui să pleci. Nu e nevoie să rămâi cu mine. Dacă Lan Wangji vine din nou, vei fi prins de el. Dacă ai timp, du-te să-l vizitezi pe Jin Zi Xuan și uită-te cât de idiot arată îngenuncheat.”

Jiang Cheng a fost oarecum surprins: „Lan Wangji? De ce a venit? A îndrăznit totuși să vină să te vadă?”.

Wei Wuxian a răspuns: „Da, și eu m-am gândit că ar trebui să fie lăudat pentru că a avut curajul să vină să mă vadă. Probabil că unchiul său i-a spus să vină să verifice dacă îngenunchez cum trebuie.”

Jiang Cheng a simțit instinctiv o senzație premonitorie: „Ai îngenuncheat cum trebuie?”.

Wei Wuxian: „Am îngenuncheat cum trebuie. După ce s-a îndepărtat la o anumită distanță, am găsit un băț și am început să sap în pământ. Grămada de lângă picior. Acolo se află un mușuroi de furnici pe care m-am chinuit enorm să-l găsesc. Când a întors capul, a văzut că îmi tremurau umerii și cu siguranță a crezut că plâng. Chiar s-a întors să mă întrebe. Ar fi trebuit să-i vezi expresia când a văzut mușuroiul de furnici.”

„…” Jiang Cheng a vorbit: „Ar trebui să pleci și să te întorci la Yunmeng cât mai repede posibil! Nu cred că vrea să te mai vadă vreodată.”

Și astfel, în acea noapte, Wei Wuxian și-a împachetat lucrurile și s-a întors la Yunmeng cu Jiang Feng Mian.

 

Loading