CAPITOLUL 22

Cuprinsul – Partea 4

Zgomotul venea din jurul lor.

Era un ocean de șoapte, foșnete și chicoteli, din față și din spate, de sus și de jos. Vocile au implicat atât bărbați cât și femei, bătrâni și tineri, zgomotoși și tăcuți. Wei Wuxian putea auzi chiar și câteva fraze fragmentate, dar acestea apăreau și dispăreau, nepermițându-i să priceapă vreun cuvânt anume.

Era într-adevăr prea zgomotos.

Wei Wuxian a continuat să își preseze tâmpla cu o mână și a folosit cealaltă pentru a lua o Busolă a Răului de mărimea unei palme din Geanta Qiankun. Indicatoarele de pe busolă s-au învârtit tremurând de două ori, apoi au început să se învârtă din ce în ce mai repede. Câteva clipe mai târziu, s-au învârtit nebunește!

Data trecută, pe Muntele Dafan, fusese deja ciudat când Busola Răului nu a găsit direcția. De data aceasta, a mers atât de departe încât s-a învârtit de una singură, fără să se oprească nicio clipă. Această situație era chiar mai incredibilă decât indicatoarele care nu se mișcau deloc!

Umbra prevestitoare din inima lui Wei Wuxian a devenit tot mai densă. A strigat cu voce tare: „Jin Ling!”

Cei doi se plimbaseră deja de ceva vreme în interiorul castelului de piatră, dar nu văzuseră pe nimeni. Wei Wuxian strigase de câteva ori, fără să primească niciun răspuns. Primele încăperi de piatră erau toate goale, dar, pe măsură ce intrau mai adânc, în centrul uneia dintre încăperi, se afla un sicriu negru.

Era destul de ciudat ca un sicriu să se afle aici. Cu toate acestea, lemnul folosit era de un negru intens, iar forma era, de asemenea, lucrată cu măiestrie. Văzând acest lucru, Wei Wuxian a avut o afinitate excepțional de puternică față de el. Nu s-a putut abține să nu-l mângâie de câteva ori. Lemnul era robust, iar sunetul era ferm. L-a lăudat: „Ce sicriu frumos”.

Lan Wangji și Wei Wuxian stăteau de o parte și de alta a sicriului. După ce și-au aruncat o privire reciprocă, și-au întins brațele în același timp și au deschis capacul.

În momentul în care capacul a fost deschis, zgomotul din jurul lor s-a intensificat brusc, inundând urechile lui Wei Wuxian ca un val de apă. Era ca și cum, înainte de asta, ar fi fost urmăriți în secret de nenumărate perechi de ochi – proprietarii ochilor monitorizau și discutau în tăcere fiecare cuvânt pe care îl rosteau, fiecare acțiune pe care o făceau, și s-au agitat brusc când au văzut că sicriul era pe punctul de a fi deschis. Wei Wuxian s-a gândit la câteva zeci de posibilități, fiind deja pregătit să se apere de mirosuri puternice de râncezeală, de ghearele întinse ale monștrilor, de o revărsare de apă otrăvitoare, de fumul toxic care se dispersa rapid sau de atacurile unor spectre resentimentare. Bineînțeles, cea mai mare dorință a lui era să îl vadă pe Jin Ling. În ciuda acestui fapt, nu s-a întâmplat nimic. Nimic.

În mod surprinzător, acesta era un sicriu gol.

Wei Wuxian a fost puțin surprins, dar și ușor dezamăgit de faptul că Jin Ling nu era blocat aici. Lan Wangji s-a apropiat puțin mai mult. Bichen s-a desprins de la sine câțiva centimetri, lumina sa rece strălucind pe fundul sicriului. Abia atunci, Wei Wuxian a observat faptul că nu era vorba de faptul că sicriul era gol, ci că obiectul dinăuntru era mult mai mic decât se așteptase și era ascuns în cea mai adâncă parte a sicriului.

În interiorul sicriului se afla o sabie lungă.

Sabia nu avea teacă. Mânerul părea să fi fost turnat din aur, având o greutate destul de mare. Corpul ei era subțire, iar lama strălucea. Așezată pe un strat de pânză roșie de pe fundul sicriului, aceasta reflecta o nuanță sângeroasă de stacojiu, emițând un aer înfiorător de distrugere.

O sabie a fost pusă într-un sicriu în locul unui cadavru. Chiar nu exista nimic care să nu fie ciudat la aceste castele de piatră din creasta Xinglu, dezvăluind mistere la fiecare pas pe care îl făceau.

Cei doi au închis capacul sicriului și au continuat să meargă. Au mai găsit și alte sicrie ca acesta în alte încăperi. Uitându-se la textura lemnului, vechimea lor era diferită. Și, în fiecare sicriu, se afla o sabie lungă. Până când au intrat în ultima încăpere, nu au găsit încă nicio urmă de Jin Ling. Wei Wuxian a închis capacul sicriului, simțindu-se ușor îngrijorat.

Văzându-i sprâncenele încruntate, Lan Wangji s-a gândit o clipă, a așezat guqin-ul orizontal pe sicriu și a ridicat mâna. O melodie s-a revărsat din degetele sale.

A cântat doar un scurt fragment, iar apoi și-a luat mâna dreaptă de pe guqin. A privit cu atenție corzile care încă vibrau. Dintr-o dată, corzile au tremurat și o notă a răsunat singură.

Wei Wuxian a întrebat: ” Ancheta?”

Ancheta era o piesă faimoasă compusă de un strămoș al Sectei Gusu Lan. Diferită de Evocarea, era folosită atunci când identitatea victimei era necunoscută și nu exista un medium. Interpretul folosea notele de guqin pentru a ancheta, punând întrebări victimei, în timp ce răspunsurile victimei erau transformate în melodii de către Anchetă și afișate pe corzi.

Dacă corzile vibrau singure, însemna că Lan Wangji adusese deja aici un spirit din castel. După aceea, cei doi ar fi început să întrebe și să răspundă folosind limbajul guqin-ului.

Limbajul guqin-ului era o abilitate specială, unică pentru Secta Gusu Lan. Deși Wei Wuxian cunoștea o mare varietate de lucruri, existau totuși unele pe care nu le putea învăța, cum ar fi limbajul guqinului. El a șoptit: „Han Guang-Jun, ajută-mă să-l întreb ce este acest loc, la ce folosește și cine l-a construit.”

Întrucât stăpânea limba, fără nicio ezitare, Lan Wangji a cântat cu încredere câteva note limpezi. După câteva momente, corzile au cântat singure două note. Wei Wuxian a întrebat rapid: „Ce a spus?

Lan Wangji, „Nu știu.”

Wei Wuxian, „Ce?”

Lan Wangji a răspuns fără grabă: „A spus: „Nu știu”.”

„…” Wei Wuxian s-a uitat la el, amintindu-și brusc o conversație despre „orice” cu câțiva ani în urmă. Atingându-și nasul, a rămas fără cuvinte și s-a gândit: „Lan Zhan este atât de inteligent. A învățat chiar și cum să mă facă să rămân fără cuvinte.”

Cu prima întrebare rămasă fără răspuns, Lan Wangji a redat o altă frază. Corzile au răspuns din nou, cu aceleași două note ca înainte. Wei Wuxian și-a dat seama că, de data aceasta, răspunsul a fost tot „nu știu”. A întrebat: „Ce l-ai întrebat, de data asta?”.

Lan Wangji, „Cum a murit”.

Wei Wuxian: „Dacă a fost ucis în secret când nu era atent, atunci s-ar explica de ce nu știe cum a murit. De ce nu-l întrebi dacă știe cine l-a ucis?”.

Lan Wangji și-a ridicat mâinile pentru a reda o altă frază. Cu toate acestea, răspunsul a fost aceleași două note – „Nu știu”.

Era un spirit care fusese prins aici, dar nu știa unde se află, cum a murit și cine l-a ucis. Aceasta a fost, de asemenea, prima dată când Wei Wuxian a întâlnit o astfel de persoană decedată. Schimbându-și gândul, a vorbit din nou: „Atunci, hai să întrebăm altceva. Întreabă-l dacă este bărbat sau femeie. Nu are cum să nu știe acest lucru”.

Lan Wangji a făcut ceea ce i s-a spus. După ce și-a luat mâinile, o altă coardă a sunat într-un mod puternic. Lan Wangji a tradus: „Un bărbat”.

Wei Wuxian: „În sfârșit, știm ceva, nu-i așa? Întreabă din nou, dacă a intrat sau nu un băiat de cincisprezece sau șaisprezece ani aici.”

Acesta a răspuns: „Da”.

Wei Wuxian a întrebat din nou: „Atunci unde este acum?”.

Coardele s-au oprit o clipă, apoi au răspuns. Wei Wuxian s-a grăbit să întrebe: „Ce a spus?”.

Fața lui Lan Wangji părea gravă: „A spus: „Chiar aici”.”

Wei Wuxian a rămas uimit.

„Aici” se referea probabil la acest castel de piatră. Dar, înainte de asta, au căutat prin tot locul și nu-l văzuseră pe Jin Ling. Wei Wuxian a vorbit: „Nu poate minți, nu-i așa?”.

Lan Wangji, „Eu sunt aici, deci nu poate.”

Într-adevăr, nu putea. Persoana care a întrebat era Han Guang-Jun. Sub controlul său, spiritul care venise nu putea să mintă și cu siguranță i-a oferit un răspuns adevărat. Wei Wuxian s-a apucat să caute în jurul acestei încăperi, căutând mecanisme sau camere secrete care îi scăpaseră. După o clipă de gândire, a mai cântat câteva fraze. Cu toate acestea, după ce a primit răspunsul, expresia sa s-a schimbat ușor. Văzând acest lucru, Wei Wuxian a întrebat: „Ce ai întrebat de data aceasta?”.

Lan Wangji, „Câți ani avea; de unde era.”

Ambele întrebări au fost încercări de a afla identitatea spiritului. Wei Wuxian știa că va primi cu siguranță un răspuns neconvențional: „Cum a fost?”.

Lan Wangji: „Cincisprezece ani, din Lanling”.

Expresia lui Wei Wuxian s-a schimbat și ea.

Sufletul pe care îl găsise ” Ancheta” era Jin Ling?!

A ascultat cu atenție. În mijlocul zgomotului care părea să fi năvălit aici, într-adevăr păreau să fie câteva strigăte slabe venite de la Jin Ling. Erau slabe, însă, și indistincte.

Lan Wangji a continuat să întrebe. Wei Wuxian știa că întreabă de locația exactă, așa că s-a uitat fix la corzile guqinului, așteptând răspunsul lui Jin Ling.

De data aceasta, răspunsul a venit ceva mai încet. După ce a terminat de ascultat, Lan Wangji i-a vorbit lui Wei Wuxian: „‘Stai în locul în care te afli, cu fața spre sud-vest, și ascultă corzile. După ce se cântă fiecare notă, mergi înainte cu un pas. Când sunetul se va opri, va fi chiar în fața ta.””

Fără să spună un cuvânt, Wei Wuxian s-a întors spre sud-vest. În spatele lui au venit șapte note de guqin, așa că a mers șapte pași înainte. Cu toate acestea, nimic nu apăruse în fața lui.

Notele continuau, dar pauza dintre ele devenea din ce în ce mai lungă, iar el mergea din ce în ce mai încet. Încă un pas, și încă unul, și încă unul, și încă unul…

După al șaselea pas, guqin-ul a tăcut în cele din urmă. Nu a mai răsunat nicio notă.

Și, în fața lui, era doar un zid.

Zidul era făcut din cărămizi de piatră gri-albăstrui, îmbinate strâns. Wei Wuxian s-a întors: „… Este în perete?!”

Bichen s-a desfăcut. Patru dungi de lumină albastră au trecut pe lângă el, iar pe perete fusese gravat un semn de lira curat. Cei doi au înaintat pentru a desprinde cărămizile. După ce au îndepărtat o parte dintre ele, a fost dezvelit un mare strat de pământ negru.

Se părea că castelul de piatră fusese făcut pentru a avea două straturi, umplut cu pământ între cele două straturi de piatră dură. Folosindu-se de mâinile goale, Wei Wuxian a săpat o bucată mare de pământ. Înconjurată de pământul negru de cărbune, se afla o față de om, cu ochii bine închiși.

Era Jin Ling cel dispărut!

Având fața învăluită în pământ, imediat ce a apărut, aerul s-a revărsat în gura și nasul lui Jin Ling. A început imediat să tușească și să respire. Când Wei Wuxian a văzut că era încă în viață, inima lui s-a liniștit în sfârșit. Jin Ling chiar a fost cât pe ce să moară. Altminteri, „Ancheta” nu ar fi prins sufletul încă viu care era pe cale să-i părăsească trupul. Partea bună a fost că nu a trecut decât puțin timp după ce a fost îngropat în zid. Dacă ar fi durat mai mult, ar fi murit sufocat.

Cei doi s-au grăbit să îl scoată din zid. Totuși, cine ar fi știut că, de parcă pământul s-ar fi agățat de un morcov scos din pământ, în momentul în care partea superioară a corpului lui Jin Ling a ieșit din pământ, sabia din spatele său s-a prins de altceva și l-a tras afară.

Era osul cenușiu al unui braț uman!

Lan Wangji l-a întins pe Jin Ling pe jos și i-a luat pulsul. Wei Wuxian, pe de altă parte, a luat teaca lui Bichen și a început să scormonească cu îndemânare în pământ, urmărind lungimea osului. După puțin timp, în fața ochilor lor a apărut un schelet complet.

Scheletul acesta era la fel ca Jin Ling, îngropat în perete, în poziție verticală. Cu oase de o paloare înfiorătoare și pământ negru ca smoala – contrastul era distinct, dar orbitor pentru ochi. Wei Wuxian a mai săpat un pic prin pământ și a rupt câteva bucăți de cărămizi din lateral. După ce a mai răscolit puțin, a găsit un alt schelet în apropiere.

Acesta nu se descompuse încă complet. Încă mai avea carne pe oase și păr lung și dezordonat pe craniu. După hainele zdrențuite, în nuanța unui roșu stins, și-a dat seama că era vorba de o femeie. Cu toate acestea, nu stătea în picioare, scheletul ei fiind aplecat în jos. Motivul era că lângă ea se afla un al treilea schelet, ghemuit lângă picioarele ei.

Wei Wuxian nu a mai săpat mai departe.

A făcut câțiva pași înapoi. Zgomotul din urechile sale era la fel de sălbatic și turbulent ca valurile mareelor.

Aproape că putea fi sigur de asta. Interiorul zidurilor groase ale acestui castel de piatră era plin de cadavre umane.

Deasupra, dedesubt, sud-est, nord-vest; în picioare, așezate, culcate, ghemuite…

Ce naiba era locul ăsta?!

Loading