CAPITOLUL 24

Răutatea – Partea a doua

Jiang Cheng a adăugat: „Împrumută-mi câinele tău.”

Jin Ling și-a revenit din amețeală. A ezitat o clipă și a fluierat doar după ce Jiang Cheng i-a trimis două raze ascuțite ca fulgerul din ochi. Câinele s-a năpustit peste el în doar câteva salturi. Wei Wuxian, cu trupul țeapăn ca o scândură de fier, nu a putut decât să se târască înainte, mergând pas cu pas.

Jiang Cheng a găsit o cameră goală și l-a azvârlit pe Wei Wuxian înăuntru, închizând ușa în urma lui. Câinele i-a urmat înăuntru și s-a așezat lângă ușă. Wei Wuxian avea ochii bine fixați pe el, temându-se că se va năpusti asupra lui în următorul moment posibil. Amintindu-și cum fusese dominat în doar puțin timp, a exclamat în sinea lui că Jiang Cheng știa cu adevărat cel mai bun mod de a se ocupa de el.

Între timp, Jiang Cheng s-a așezat încet lângă masă și și-a turnat o ceașcă de ceai.

Pentru o clipă, nimeni nu a scos un cuvânt. Ceașca de ceai era încă fierbinte. Fără să ia nici măcar o înghițitură din ea, a aruncat-o pe jos.

Jiang Cheng a schițat un zâmbet sec pe față: „… Nu ai nimic să-mi spui?”.

Crescând, Jiang Cheng văzuse de nenumărate ori situația îngrozitoare a lui Wei Wuxian când fugea de câini. Poate că alții l-ar fi crezut dacă ar fi negat, dar, în fața cuiva care îl cunoștea atât de bine, ar fi fost imposibil de contestat. Acesta era un obstacol mai greu de depășit decât Zidian.

Cu un ton sincer, Wei Wuxian a răspuns: „Nu știu ce să-ți spun”.

Jiang Cheng a șoptit: „Tu chiar nu te înveți minte, nu-i așa?”.

Încă de demult, conversațiile lor erau pline de replici și certuri. Wei Wuxiang a izbucnit gânditor: ” Nici tu nu ai făcut niciun progres…”

Jiang Cheng a râs de furie: „Sigur, atunci să vedem care dintre noi este cel care nu a făcut niciun progres.”

Rămânând așezat la masă, a strigat într-un mod autoritar. Câinele s-a ridicat imediat în picioare!

Faptul că se afla în aceeași încăpere cu acesta îl făcea deja pe Wei Wuxian să transpire de neliniște. Văzând că acel câine mare mârâind s-a apropiat de el în mai puțin de o secundă, urechile îi erau pline de huruitul lui scăzut și întregul corp i-a amorțit. Uitase de o mare parte din primii săi ani de rătăcire pe străzi. Singurele lucruri pe care și le mai amintea erau teroarea pe care o simțea când era urmărit de câini și durerea sfâșietoare a dinților și a ghearelor care îi scormoneau în carne. Frica care îi fusese sădită adânc în inimă nu putea fi învinsă sau ușurată oricât ar fi încercat.

Dintr-o dată, Jiang Cheng s-a uitat în lateral la el: „Pe cine ai strigat?”.

Wei Wuxian era într-o asemenea stare de suferință încât nu-și putea aminti dacă a strigat sau nu numele cuiva. A reușit să-și revină doar după ce Jiang Cheng i-a poruncit câinelui să se dea înapoi. După o clipă de ezitare, și-a întors brusc capul. Pe de altă parte, Jiang Cheng s-a ridicat de la locul său. Lângă talia sa era atașată o cravașă. Cu o mână pe aceasta, s-a aplecat să se uite la fața lui Wei Wuxian. După o pauză, s-a îndreptat și a întrebat: „Apropo, de când ești atât de apropiat de Lan Wangji?”.

Wei Wuxian a înțeles imediat al cui nume îl strigase inconștient.

Jiang Cheng a zâmbit amenințător: „Este într-adevăr foarte interesant cât de departe a mers pentru a te proteja, pe Muntele Dafan.”

O clipă mai târziu, s-a corectat: „Nu. Nu tu erai neapărat cel pe care Lan Wangji îl proteja. La urma urmei, Secta Gusu Lan nu putea să uite ce ai făcut cu acel câine loial al tău. Cum ar putea cineva atât de celebru pentru corectitudinea sa să tolereze oameni ca tine? Poate că, în schimb, este familiarizat cu acest corp pe care l-ai furat.”

Cuvintele lui erau crude și sinistre. Fiecare propoziție părea bine intenționată la suprafață, dar era de fapt disprețuitoare. Wei Wuxian nu a mai putut suporta: „Ai grijă cum vorbești”.

Jiang Cheng a răspuns: „Nu mi-a păsat niciodată de astfel de lucruri, nu-ți amintești?”.

Wei Wuxian a ironizat: „Oh, sigur.”

Jiang Cheng a strâmbat din nas: „Deci crezi că ești calificat să mă faci să am grijă de limbajul meu. Îți mai aduci aminte? Data trecută, pe Muntele Dafan, ai avut grijă la limbajul tău când ai vorbit cu Jin Ling?”

Wei  Wuxian a rămas încremenit la față.

După ce a recâștigat avantajul în conversație, Jiang Cheng părea din nou mulțumit. El a rânjit: „‘Presupun că nu ai avut o mamă care să te învețe’. Acum chiar știi unde te doare cel mai tare, nu-i așa? Persoana care l-a făcut pe Jin Ling să fie criticat pe la spate în acest mod nu este nimeni altcineva decât tu. Ești un bătrân cam uituc, nu-i așa? Ai uitat lucrurile pe care le-ai spus și promisiunile pe care le-ai făcut? Atunci, îți mai amintești cum au murit părinții lui?!”

Wei Wuxian a ridicat imediat capul: „Nu am uitat! Doar că…”

Cu toate acestea, nu găsea cuvintele potrivite pe care să le rostească.

Jiang Cheng îl întrerupe: ” Doar ce? Nu poți să o spui? Nu-ți face griji, poți să te întorci la Lotus Pier și să-ți prezinți scuzele în timp ce îngenunchezi în fața mormintelor părinților mei.”

Wei Wuxian s-a calmat și a căutat cât de repede a putut o cale de ieșire din situația de față. Deși visase întotdeauna să se întoarcă din nou la Lotus Pier, nu voia să se întoarcă înapoi în zdrențele de pe el.

Dintr-o dată, o serie de pași grăbiți s-au apropiat, iar în ușă s-au auzit bătăi puternice. Jin Ling a strigat de afară: „Unchiule!”. Jiang Cheng a ridicat vocea: „Nu ți-am spus să rămâi unde ești? De ce ai venit aici?”

Jin Ling: „Unchiule, am ceva foarte important să-ți spun.”

Jiang Cheng: „Dacă este ceva important, de ce nu te-ai decis să vorbești când te-am certat?”.

„Nu am vrut să o spun tocmai pentru că mă tot mustrai! Mă vei asculta sau nu? Dacă nu, atunci nu o să spun!” a răspuns Jin Ling cu o voce furioasă.

Jiang Cheng a deschis ușa cu o privire plină de furie: „Spune-mi, apoi ieși afară!”

De îndată ce ușa de lemn s-a deschis, Jin Ling a intrat înăuntru. Se schimbase deja într-o nouă ținută albă. „Chiar am întâlnit ceva neplăcut astăzi. Cred că s-ar putea să mă fi întâlnit cu Wen Ning!”

Fruntea lui Jiang Cheng s-a crispat. Cu o expresie ostilă, și-a pus imediat mâna pe sabie: „Unde? Când?!”

Jin Ling i-a spus: ” În această după-amiază. Există o casă uzată la vreo zece kilometri la sud de aici. M-am dus pentru că am auzit că s-a întâmplat ceva ciudat acolo, dar cine ar fi putut ghici că înăuntru se ascunde un cadavru fioros?”

Cuvintele lui Jing Ling păreau destul de credibile. Cu toate acestea, în urechile lui Wei Wuxian, toate acele propoziții erau un nonsens. El știa exact unde se aflase Jin Ling în această după amiază. Mai mult, dacă Wen Ning se ascundea, dacă nu îl chema intenționat, nu avea cum ca un junior să îl găsească atât de ușor.

Jiang Cheng: „De ce nu ai spus asta mai devreme?!”

Jin Ling, „Nu am fost sigur. Cadavrul s-a mișcat cu o viteză foarte mare și a fugit imediat ce am intrat. Am văzut doar o siluetă neclară. Dar am auzit zgomotele de lanț pe care le făcuse pe Muntele Dafan, motiv pentru care am bănuit că ar fi putut fi el. Dacă nu m-ai fi certat așa, ți-aș fi spus imediat după ce m-am întors. Dacă a fugit și nu-l poți prinde, va fi din cauza temperamentului tău rău, nu din cauza mea.” Încă mai voia să tragă cu ochiul înăuntru, dar Jiang Cheng era atât de furios încât a trântit ușa chiar în fața lui. Prin ușa închisă, Jiang Cheng a strigat: „Mă voi ocupa de tine mai târziu. Dispari!”

Jin Ling a răspuns cu un „oh”, iar pașii lui s-au estompat în depărtare. Văzându-l pe Jiang Cheng întorcându-se, Wei Wuxian a schițat imediat o expresie amestecată de „sunt atât de șocat”, „secretul meu a fost dezvăluit” și „ce mă fac acum că Wen Ning fusese găsit”. Jin Ling a fost de fapt destul de inteligent. Știind că Jiang Cheng îl ura pe Wen Ning mai mult decât orice, a inventat o minciună atât de fină cu cunoștințele anterioare pe care le avea. Jiang Cheng știa că Patriarhul Yiling și Generalul Fantomă apăreau adesea împreună, așa că deja bănuia că Wen Ning se afla în zonă. După ce a auzit cuvintele lui Jin Ling, era deja în mare parte convins, iar expresia lui Wei Wuxian l-a convins și mai mult. În plus, a izbucnit în furie ori de câte ori auzea menționarea numelui lui Wen Ning. Cu ochii orbiți de furie, cum ar mai fi putut să se îndoiască? Ostilitatea care i se acumulase în piept aproape că îl făcea să explodeze. A dat cu biciul, lovind pământul de lângă Wei Wuxian, și a vorbit printre dinții strânși: „Chiar îl duci peste tot pe acest câine ascultător al tău, nu-i așa?!”

Wei Wuxian a vorbit: „El a murit de mult timp, iar eu am murit și eu o dată. Ce altceva mai vrei?!”

Jiang Cheng a îndreptat biciul spre el: „Și ce dacă? Ura mea va persista, chiar dacă el moare de mii de ori! El nu a pierit atunci. Foarte bine! Îl voi distruge astăzi, cu propriile mele mâini. Îl voi arde chiar acum și îi voi împrăștia cenușa chiar în fața ta!”

A trântit ușa în urma lui și s-a îndreptat spre sala principală, ordonându-i lui Jin Ling: „Supraveghează-l îndeaproape. Să nu crezi și să nu asculți nimic din ce spune! Nu-l lăsa să scoată niciun sunet. Dacă îndrăznește să fluiere sau să cânte la flaut, blochează-i mai întâi gura. Dacă nu funcționează, taie-i mâna sau taie-i limba!”.

Wei Wuxian știa că Jiang Cheng a rostit aceste cuvinte special pentru ca el să le audă, amenințându-l să nu mai facă nimic. Motivul pentru care Jiang Cheng nu l-a adus cu el a fost pentru a nu folosi ocazia de a-l controla pe Wen Ning. Jin Ling a răspuns pe un ton nonșalant: „Știu. Bineînțeles că voi putea să-l supraveghez. Unchiule, de ce te-ai închis înăuntru împreună cu blestematul ăla? Ce a făcut de data asta?”.

Jiang Cheng a răspuns: „Aceasta nu este o întrebare pe care ar trebui să o pui. Amintește-ți să îl supraveghezi cum trebuie. Dacă mă întorc și constat că a dispărut, îți voi rupe piciorul cu siguranță!” După alte câteva întrebări despre locația exactă, a plecat cu jumătate din discipoli și s-a dus să-l urmărească pe inexistentul Wen Ning.

După un timp de așteptare, vocea arogantă a lui Jin Ling s-a făcut auzită: „Tu du-te și stai acolo. Tu, du-te și așteaptă în lateral. Voi toți mergeți să stați în fața intrării principale. Eu mă voi duce înăuntru să îl întâlnesc.”

Nici unul dintre discipoli nu a îndrăznit să nu se supună. În scurt timp, ușa fusese deschisă din nou și Jin Ling și-a băgat capul înăuntru, cu ochii aruncând priviri prin cameră. Wei Wuxian s-a așezat drept. Jin Ling și-a pus un deget în fața buzelor, a intrat în liniște, a pus mâna pe Zidian, apoi a șoptit ceva.

Zidian putea funcționa doar dacă își recunoștea proprietarul. Probabil că Jiang Cheng îi permisese să îl recunoască pe Jin Ling. Curenții electrici s-au stins imediat și s-a transformat într-un inel de argint încrustat cu un cristal purpuriu, așezat deasupra palmelor de culoare deschisă ale lui Jin Ling.

Jin Ling a spus cu o voce liniștită: „Să mergem”.

După acele ordine fără sens, discipolii Sectei Yunmeng Jiang s-au împrăștiat peste tot. Cei doi au răscolit pe furiș fereastra și pereții. După ce au părăsit magazinul, au țâșnit fără să facă niciun zgomot. Când au intrat într-o pădure, Wei Wuxian a auzit ceva ciudat venind din spatele lui. Întorcându-se, aproape că s-a speriat de moarte: „De ce vine și el cu noi?! Spune-i să plece!”

Jin Ling a fluierat de două ori, iar câinele și-a scos limba lungă. Gemând încet, urechile sale ascuțite au tresărit și a fugit descurajat. Jin Ling a rânjit cu dispreț: „Ce ratat! Zâna nu mușcă niciodată. Doar arată înfricoșător. Este un câine spiritual dresat să muște doar ființe malefice. Chiar credeai că este doar un câine obișnuit?”.

Wei Wuxian: „Stai puțin. Cum i-ai spus?”

Jin Ling: „Zâna. Numele său.”

Wei Wuxian, „Ai numit un câine în felul ăsta?!”

Jing Ling a răspuns încrezător: „Ce este în neregulă cu acest nume? Când era mai mic, i se spunea Micuța Zână. Acum, că a crescut, nu mai pot continua să îi spun așa.”

Wei Wuxian a respins: „Nu. Nu. Nu. Ideea nu este dacă este mică sau nu! … Cine naiba te-a învățat să numești în așa fel?!” Fără îndoială, trebuie să fi fost unchiul său. În trecut, Jiang Cheng a avut și el câțiva căței. Numele pe care le-a ales erau chestii precum „Jasmine”, „Prințesă”, „Iubire” și așa mai departe, care sunau ca niște nume de fete scumpe din bordeluri. Jin Ling a continuat: „Bărbaților adevărați nu le pasă de astfel de fleacuri. De ce te stresezi pentru astfel de detalii? Bine! Încetează! Acum că l-ai jignit pe unchiul meu, ești deja pe jumătate mort. Acum, te las să pleci. Suntem chit.”

Wei Wuxian a întrebat: „Știi de ce mă urmărește unchiul tău?”.

Jin Ling a răspuns: „Da. El crede că tu ești Wei Wuxian.”

Wei Wuxian s-a gândit: „De data aceasta, nu mai este doar „suspect”. A nimerit persoana potrivită’. A întrebat din nou: „Atunci, cum rămâne cu tine? Tu nu suspectezi asta ?”

Jin Ling: „Nu este prima dată când unchiul meu a făcut așa ceva. Nu a lăsat niciodată pe niciunul dintre ei să plece, chiar dacă era posibil să fi prins pe cine nu trebuia. Dar, dacă Zidian nu a putut să-ți scoată spiritul, voi avea încredere că nu ești tu. În plus, el nu a fost tăios, dar tu chiar ai îndrăznit să hărțuiești…”

Cu o privire dezgustată, s-a oprit înainte de a menționa pe cine a hărțuit Wei Wuxian și a făcut un gest de vânturare ca și cum ar fi alungat muștele. „Oricum, de acum încolo, nu mai ai nimic de-a face cu Secta Lan ling Jin! Dacă o să te apuci din nou de treabă, să nu cauți pe nimeni din secta mea! Altfel, nu te voi lăsa să scapi!”.

După ce a terminat de vorbit, Jin Ling s-a învârtit pentru a pleca. După ce a mers câțiva pași, s-a întors din nou spre el: „Ce faci încă în picioare acolo? Pleacă. Îl aștepți pe unchiul meu să vină să te prindă? Lasă-mă să-ți spun – să nu crezi că-ți voi fi recunoscător doar pentru că m-ai salvat. Să nu te aștepți nici să spun ceva demn de a fi înduioșat.”

Wei Wuxian și-a pus mâinile la spate și s-a apropiat: „Tinere, există două fraze vrednice de scârbă în viața cuiva care trebuie spuse, indiferent de situație”.

Jin Ling a întrebat: „Care sunt cele două?”

Wei Wuxian a răspuns: „”Mulțumesc” și „Îmi pare rău”.”

Jin Ling l-a ironizat: „Ce-mi poate face cineva dacă nu le spun?”.

Wei Wuxian: „Într-o zi, vei spune aceste cuvinte în lacrimi”.

Jin Ling a făcut un zgomot de scuipat, tocmai când Wei Wuxian i-a vorbit brusc: „Îmi pare rău”.

Jin Ling a făcut o pauză: „Ce?”

Wei Wuxian: „Îmi pare rău pentru cuvintele pe care ți le-am spus pe Muntele Dafan.”

Nu era prima dată când i se spunea lui Jin Ling că „nu are o mamă care să-l învețe”, dar era prima dată când cineva îi cerea scuze într-un mod atât de serios. Cu un ‘îmi pare rău’ înfipt direct în față, nu știa de ce, dar s-a simțit brusc puțin neliniștit.

Și-a fluturat sălbatic brațele în jur: „Nu-i nimic. Oricum, nu ești prima persoană care a spus asta. Este adevărat că nu am avut o mamă care să mă învețe. Cu toate acestea, nu voi fi inferior nimănui din cauza asta! De fapt, am să vă deschid ochii și am să vă fac să vedeți că sunt mult mai puternic decât voi toți!”

Wei Wuxian a zâmbit. În timp ce era pe punctul de a vorbi, expresia lui s-a schimbat brusc: „Jiang Cheng? Tu!”

Jin Ling se simțea deja vinovat de când furase Zidian-ul și îl lăsase pe Wei Wuxian să plece. Auzind numele, s-a învârtit să se uite. Profitând de ocazie, Wei Wuxian l-a lovit pe Jin Ling la gât, formând o lamă cu mâna sa. L-a întins pe Jin Ling pe jos, i-a rulat partea de jos a pantalonilor și a examinat semnul de blestem de pe picior. A încercat câteva metode, dar niciuna dintre ele nu reușise să-l facă să dispară. După o clipă, a suspinat, știind că va fi dificil.

Cu toate acestea, deși existau unele semne de blestem pe care nu le putea îndepărta, le putea transfera pe propriul corp.

Jin Ling s-a trezit încet după un timp. Ducându-și mâna la gât, încă mai simțea o oarecare durere. Era atât de furios încât a sărit în sus și și-a dezvelit sabia imediat: „Cum îndrăznești să mă lovești! Unchiul meu nici măcar nu m-a lovit până acum!”.

Wei Wuxian a exclamat: „Serios? Nu spune el că îți rupe picioarele tot timpul?”.

Jin Ling a răbufnit: „El spune doar așa! Blestematule, ce naiba vrei? Eu…”

Wei Wuxian și-a acoperit fața și a strigat înspre spatele lui Jin Ling: „Ah! Han Guang-Jun!”

Jin Ling era mai speriat de Lan Wangji decât de unchiul său. La urma urmei, unchiul său era din propriul său clan, dar Han Guang-Jun era din alt clan. Înspăimântat, a fugit imediat, strigând în timp ce alerga: ” Afurisit blestemat! Maniac dezgustător! O să te țin minte! Asta nu s-a terminat încă!”

În spatele lui, Wei Wuxian râdea atât de tare încât nu mai putea respira. După ce Jin Ling a dispărut în depărtare, pieptul îl durea în mod înfundat, iar în cele din urmă a reușit să se oprească din râs după ce a tușit o vreme. Abia atunci a avut timp să se gândească.

Wei Wuxian a fost luat acasă de Jiang Feng Mian când avea nouă ani.

Majoritatea amintirilor de atunci erau deja neclare. Cu toate acestea, mama lui Jin Ling, Jiang Yan Li, își amintea de toate și chiar i-a povestit câteva.

Ea a spus că, după ce tatăl său a auzit vestea că ambii părinți au murit în luptă, s-a dedicat întotdeauna găsirii copilului pe care acești prieteni din trecut îl lăsaseră în urmă. După ce a căutat o vreme, a găsit în sfârșit copilul în Yiling. Prima dată când s-au întâlnit, Wei Wuxian era îngenuncheat pe jos, mâncând cojile de fructe pe care cineva le aruncase pe pământ.

Iarna și primăvara din Yiling erau destul de friguroase, iar copilul purta doar haine subțiri. Genunchii îi erau deja zdrențuiți, iar în picioare avea doi pantofi diferiți care nu i se potriveau deloc. În timp ce se uita în jos, căutând coji de fructe, Jiang Feng Mian l-a strigat. Încă își mai amintea că în numele său exista un „Ying”, așa că și-a ridicat capul. Deși obrajii îi erau atât roșii, cât și crăpați din cauza frigului, încă afișa un zâmbet.

Jiang Yan Li a spus că s-a născut cu o expresie zâmbitoare. Indiferent ce lucruri nefericite se întâmplau, el nu se agăța de ele; indiferent de situația în care se afla, el era fericit. Deși părea puțin lipsit de inimă, nu era chiar rău.

Jiang Feng Mian l-a hrănit cu o bucată de pepene galben și l-a lăsat pe Jiang Cheng să-l ducă înapoi. Pe atunci, Jiang Cheng avea și el în jur de opt sau nouă ani. Ținea câțiva căței care să se joace cu el în Lotus Pier. Aflând că Wei Wuxian era extrem de speriat de câini, Jiang Feng Mian i-a sugerat lui Jiang Cheng să alunge câinii. Jiang Cheng a fost foarte reticent. După ce a făcut o criză de furie în care a spart lucruri, s-a îmbufnat și a plâns din toți rărunchii, în cele din urmă a alungat câinii.

Deși, din această cauză, a nutrit multă vreme ostilitate față de Wei Wuxian, după ce cei doi s-au familiarizat, au început să facă năzbâtii împreună. Ori de câte ori dădea peste câini, Jiang Cheng îi alunga întotdeauna, apoi râdea cu poftă de Wei Wuxian, care sărea în copac.

Întotdeauna crezuse că Jiang Cheng va fi de partea lui, iar Lan Wangji de partea opusă lui. Niciodată nu și-ar fi putut imagina că lucrurile se vor desfășura atât de diferit.

Wei Wuxian s-a îndreptat spre punctul de întâlnire la care el și Lan Wangji trebuiau să se întâlnească. Nimeni nu umbla printre luminile rare care pâlpâiau în noapte. Fără să fie nevoie să se uite în jur, silueta cu robă albă se afla la capătul străzii, stând nemișcată, cu capul plecat.

Înainte ca Wei Wuxian să scoată vreun sunet, Lan Wangji și-a ridicat privirea și l-a văzut. După o oarecare ezitare, s-a apropiat cu o expresie întunecată.

Wei Wuxian nu știa de ce, dar a făcut involuntar un pas înapoi.

Aproape că putea vedea dungi stacojii purpurii de sânge prin colțurile ochilor lui Lan Wangji. Trebuia să recunoască… Fața lui Lan Wangji arăta într-adevăr destul de înfricoșătoare.

Loading