CAPITOLUL 25

Răutatea – Partea a treia

Cu toate acestea, după ce a făcut doar un singur pas înapoi, glezna i s-a răsucit și părea că aproape că se prăbușește la pământ. Cu o schimbare de expresie, Lan Wangji s-a repezit și l-a apucat strâns de încheietura mâinii, așa cum a făcut și data trecută, pe Muntele Dafan. După ce Wei Wuxian s-a stabilizat, Lan Wangji s-a așezat în genunchi pentru a-i examina piciorul. Wei Wuxian a fost destul de șocat: „Nu, Han Guang-Jun. Nu trebuie să faci asta”.

Lan Wangji a ridicat ușor capul, perechea de ochi de culoare deschisă îl străpungeau, apoi a privit din nou în jos și a continuat să ruleze pantalonul. Încă sub strânsoarea lui, Wei Wuxian nu putea face nimic altceva decât să se uite la cer.

Întregul său picior era acoperit de vânătaia neagră a semnului blestemat.

După ce a privit-o o vreme, Lan Wangji a vorbit cu o voce amară: „… Am plecat doar pentru câteva ore.”

Wei Wuxian a ridicat din umeri: „Câteva ore este o perioadă lungă de timp. S-ar fi putut întâmpla orice. Uite, uite. Îndreaptă-te.”

L-a tras pe Lan Wangji în sus cu spatele: „Este doar un semn de blestem mediu. Putem să-l omorâm când va veni să mă caute. Han Guang-Jun, va trebui să mă ajuți. Dacă nu o faci, nu voi putea să mă descurc. Ai prins persoana? Este el? Unde este acum?”

Lan Wangji a privit în direcția unui panou care se afla în fața unui magazin aflat la mare distanță pe stradă. Wei Wuxian a continuat: „Să ne ocupăm mai întâi de problema castelului de piatră”. Apoi s-a îndreptat spre magazin. Nu observase înainte, dar își simțea piciorul puțin amorțit, probabil de la Zidian. A fost un lucru bun că Jiang Cheng a controlat forța lui Zidian, astfel încât să nu fie transformat într-un cadavru pârjolit care fusese lovit de fulger.

Lan Wangji stătea în spatele lui. A strigat brusc: „Wei Ying.”

Figura lui Wei Wuxian s-a oprit. O secundă mai târziu, s-a prefăcut că nu a auzit numele și a răspuns: „Ce?”.

Lan Wangji: ” Asta a fost transferată de pe corpul lui Jin Ling, nu-i așa?”.

Nu era o întrebare, ci o afirmație.

Wei Wuxian nu a spus nimic. Lan Wangji a vorbit din nou: „L-ai întâlnit pe Jiang Wan Yin”.

Nu a fost greu de intuit având în vedere semnul pe care Zidian l-a lăsat peste semnul blestemului. Wei Wuxian s-a întors: „Atâta timp cât amândoi suntem în viață în această lume, ne vom întâlni cu siguranță, mai devreme sau mai târziu.”

Lan Wangji, „Nu umbla…”

Wei Wuxian, „Dacă nu umblu, cum aș putea să plec? Mă vei căra în spate sau ceva de genul ăsta?”

„…” Lan Wangji s-a uitat la el în tăcere. Zâmbetul lui Wei Wuxian i-a înghețat pe față, în timp ce un sentiment premonitoriu i-a traversat mintea.

Dacă ar fi fost Lan Zhan de atunci, cu siguranță ar fi fost șocat de aceste cuvinte și ar fi plecat cu o față rece sau l-ar fi ignorat complet. Cu toate acestea, ar fi greu de spus cum ar reacționa Lan Zhan de acum. Așa cum se așteptase, auzind aceste cuvinte, Lan Wangji a mers în fața lui, ca și cum chiar avea de gând să se aplece, să îngenuncheze și să îl poarte pe Wei Wuxian în spate, în ciuda statutului său onorabil. Șocul l-a cuprins pe Wei Wuxian încă o dată: „Oprește-te, oprește-te. Nu vorbeam serios. Este amorțit doar pentru că am fost lovit de Zidian de câteva ori, nu că s-a rupt. Ar arăta urât ca un bărbat în toată firea ca mine să fie cărat pe spatele altcuiva.”

Lan Wangji a întrebat: „Ar arăta rău?”.

Wei Wuxian a răspuns: „Ar arăta bine?”

După un moment de tăcere, Lan Wangji a răspuns: „Dar și tu m-ai cărat în spate înainte.”

Wei Wuxian: „S-a întâmplat vreodată așa ceva? De ce nu-mi amintesc?”

Lan Wangji a răspuns pe un ton indiferent: „Nu-ți amintești niciodată astfel de lucruri.”

Wei Wuxian: „Toată lumea spune că am o memorie proastă. În regulă, bine. Oricum, nu te las să mă cari în spate”.

Lan Wangji, „Ești sigur?”

Wei Wuxian a răspuns într-o manieră hotărâtă: „Sunt sigur.”

Cei doi au rămas tăcuți pentru o vreme. Dintr-o dată, unul dintre brațele lui Lan Wangji i-a înfășurat spatele și, în timp ce Lan Wangji se apleca ușor, un altul s-a îndreptat spre spatele genunchilor săi.

Wei Wuxian era atât mai scund, cât și mai ușor decât el. Prin urmare, a fost luat în brațe cu ușurință, corpul său fiind îmbrățișat de o pereche de brațe ferme. Wei Wuxian nu se aștepta deloc ca răspunsul său să ducă la așa ceva. Atât în viața sa trecută, cât și în cea actuală, era pentru prima dată când era tratat astfel de cineva. A fost îngrozit: „Lan Zhan!!!”.

Carându-l în brațe, Lan Wangji a pășit și i-a răspuns cu fermitate: „Ai spus că nu vrei să fii purtat în spate”.

Wei Wuxian: „Nici nu am spus că vreau să fiu purtat așa.”

Din fericire, era deja târziu în noapte. Pe străzi nu se plimba niciun om, așa că nu a fost atât de jenant. Wei Wuxian nu era nici el o persoană cu fața subțire. După ce a fost purtat în brațe timp de câțiva pași, s-a relaxat rapid. A zâmbit în timp ce se juca cu partea din față a hainelor lui Lan Wangji, prefăcându-se că trage de ele: „Vrei să vezi a cui față este mai groasă?”.

Mirosul rece de lemn de santal l-a învăluit. Fără să-i acorde atenție, Lan Wangji a privit drept înainte și nu a avut nicio reacție, păstrându-și expresia dreaptă și serioasă. Văzând că nimic nu-l putea afecta, Wei Wuxian s-a gândit în sinea lui în timp ce continua să se joace cu hainele lui Lan Wangji: Se pare că inima lui Lan Zhan pentru răzbunare este de fapt destul de puternică. Mă va face să plătesc pentru oricâte ori l-am necăjit în trecut și îmi va lua toată distracția. Asta e o îmbunătățire. Nu numai că nivelul său de cultivare s-a îmbunătățit, dar și fața sa s-a îmbunătățit.

Wei Wuxian a întrebat: „Lan Zhan, ai știut că sunt eu încă de când am fost la Muntele Dafan, nu-i așa?”.

Lan Wangji, „Da.”

Wei Wuxian s-a întrebat: „Cum ți-ai dat seama?”.

Lan Wangji s-a uitat în jos la el: „Vrei să știi?”.

Wei Wuxian a declarat: „Da”.

Lan Wangji, „Mi-ai spus chiar tu”.

Wei Wuxian: „Eu însumi? Din cauza lui Jin Ling? Din cauza faptului că l-am invocat pe Wen Ning? Nimic din toate astea, nu-i așa?”

Se părea că ceva a trimis valuri prin ochii lui Lan Wangji. Cu toate acestea, valurile ușoare s-au estompat imediat, iar ochii lui erau din nou o baltă de apă liniștită.

A vorbit pe un ton serios: „Gândește-te”.

Wei Wuxian a răspuns: „Te-am întrebat doar pentru că nu mă pot gândi la motiv”.

De data aceasta, indiferent cum a întrebat, Lan Wangji a refuzat să răspundă. Cu Wei Wuxian în brațe, a intrat într-un han. În afară de recepționerul care s-a înecat cu puțină apă, niciunul dintre trecători nu s-a comportat ciudat. Când au ajuns la ușa camerei, Wei Wuxian a vorbit: „Bine. Am ajuns. Este timpul să mă lași jos. Nu ai o a treia mână pentru a deschide ușa…”.

Înainte de a-și termina cuvintele, Lan Wangji a făcut ceva extrem de nepoliticos. Era probabil prima dată în toată viața lui când făcea un astfel de gest nepoliticos.

Avându-l în brațe pe Wei Wuxian, a deschis ușa cu piciorul.

Cele două uși s-au deschis brusc, iar persoana care stătea agitată înăuntru s-a tânguit instantaneu: „Han Guang-Jun, nu știu, nu știu, nu știu, eu…”

După ce și-a dat seama în ce postură au intrat cei doi, s-a uitat în gol la ei, abia reușind să termine ultima propoziție: „… chiar nu știu.”

Chiar era „cel care dădea din cap neştiutor”.

Prefăcându-se că nu vede nimic, Lan Wangji l-a dus pe Wei Wuxian înăuntru și l-a așezat pe salteaua de bambus. Nie Huai Sang părea că nu mai suporta să privească scena și și-a deschis imediat evantaiul, acoperindu-și fața cu el. Wei Wuxian s-a plimbat în jurul evantaiului pentru a-l examina. Chiar și după atâția ani, fostul său coleg de clasă nu suporta multe schimbări. Arăta la fel ca atunci. Deși se născuse cu un chip elegant și atrăgător, expresia lui îl făcea să pară că i se putea face orice. Ținuta lui elegantă arăta un gust fin în materie de îmbrăcăminte, ceea ce însemna că, cu siguranță, se gândise mult la ea. În comparație cu liderul unei secte, el semăna mai mult cu un leneș bogat. Chiar dacă ar fi purtat o haină imperială, nu ar fi părut un prinț; chiar dacă ar fi ținut o sabie, nu ar fi părut un cultivator. A negat indiferent de situație, așa că Lan Wangji a pus pe masă bucata de țesătură pe care câinele spiritual o mușcase. Nie Huai Sang și-a pipăit mâneca căreia îi lipsea o bucată anume, apoi a răspuns mieros: „S-a întâmplat să trec pe acolo. Chiar nu știu nimic”.

Wei Wuxian: „Dacă nu știi, o să vorbesc eu. Pe măsură ce mă asculți, poate îți vei da seama că, până la urmă, știi unele lucruri.”

Nie Huai Sang și-a deschis și închis gura de câteva ori, neputând să dea un răspuns. Wei Wuxian a continuat: „În zona Crestei Xinglu din Qinghe, au existat zvonuri despre „Creasta Mâncătoare de Oameni” și „Castelul Mâncător de Oameni”, dar nu au existat victime reale, motiv pentru care sunt simple zvonuri. Zvonurile ar face ca oamenii normali să evite creasta Xinglu. Prin urmare, adevărata sa funcție este de a acționa ca o linie de apărare – prima, de fapt.”

„Dacă există prima, trebuie să existe și a doua. A doua linie de apărare este reprezentată de cadavrele ambulante de pe creasta Xinglu. Chiar dacă cineva care nu este speriat de zvonurile Castelului Mâncător de Oameni, fie intenționat, fie accidental, a intrat în interiorul crestei, după ce va vedea cadavrele ambulante, va fugi cu siguranță. Cu toate acestea, aceste cadavre ambulante sunt puține la număr și slabe din punct de vedere al puterii, așa că nu vor cauza niciun rău real.”

„A treia linie de apărare este rețeaua de labirint de lângă castelul de piatră. Primele două sunt pentru a se apăra împotriva oamenilor normali; doar aceasta este pentru a se apăra împotriva cultivatorilor. Dar, cu toate acestea, funcționează doar împotriva cultivatorilor medii. Dacă vine un cultivator care deține o armă spirituală sau un câine și care este specializat în rețele de labirint, sau un cultivator la fel de puternic ca Han Guang-Jun, această linie de apărare se va rupe.”

„Cele trei măsuri de apărare există pentru ca castelul de piatră de pe creasta Xinglu să rămână ascuns publicului. Identitatea oamenilor care au construit castelul de piatră este destul de clară. Aceasta este zona Sectei Nie. În afară de Secta Nie, nimeni altcineva nu este capabil să instaleze cu ușurință aceste trei obstacole în Qinghe. Și, în plus, s-a întâmplat să apari lângă castelul de piatră și să lași dovezi.”

„Care este mai exact scopul Sectei Qinghe Nie de a construi Castelul Mâncător de Oameni de pe creasta Xinglu? De unde au apărut cadavrele din zid? Au fost mâncate? Liderul Sectei Nie, dacă nu ne dai o explicație corectă aici, mă tem că, după ce secretul va fi dezvăluit, toate sectele și clanurile vor veni aici să te interogheze. Când va veni momentul, chiar dacă vrei să explici lucrurile, nu va fi nimeni care să te asculte sau să creadă în tine.”

Nie Huai Sang a răspuns disperat, ca și cum ar fi renunțat: „… Nu este deloc un Castel Mâncător de Oameni. Este… Este doar cimitirul ancestral al sectei mele!”

Wei Wuxian a întrebat: ” Un cimitir strămoșesc? Ce mormânt ancestral îngroapă săbii în loc de cadavre?”

Nie Huai Sang a răspuns cu o față încruntată: „Han Guang-Jun, înainte de a-ți explica lucrurile, poți să-mi promiți ceva? Având în vedere că cele două secte ale noastre se cunosc de mult timp și că frații noștri mai mari au jurat, indiferent ce voi spune după asta, tu… și cel de lângă tine, nu trebuie să spuneți nimănui. Dacă secretul va fi dezvăluit în viitor, aș aprecia foarte mult dacă voi doi ați putea spune câteva lucruri bune ca martori. Întotdeauna te-ai ținut de cuvânt. Dacă promiți, te voi crede.”

Lan Wangji: „Cum dorești.”

Wei Wuxian a întrebat: „Ai spus că nu este un castel mâncător de oameni până la urmă, deci înseamnă că nu a mâncat pe nimeni?”.

Nie Huai Sang a strâns din dinți și a răspuns ascultător: „… A mâncat.”

Wei Wuxian, ” Wow.”

Nie Huai Sang a adăugat imediat: „Dar a fost doar o singură dată! Și cel vinovat nu a fost din secta noastră, și a fost cu zeci de ani în urmă! Tot de atunci au început și zvonurile despre castelul mâncător de oameni de pe creasta Xinglu. Eu… eu nu am făcut decât să alimentez flăcările și să amplific zvonurile.”

Loading