CAPITOLUL 26

Răutatea – Partea 4

Lan Wangji: „Detaliile, te rog.”

Așezându-se, cuvintele sale politicoase erau aproape la fel de puternice ca o amenințare. Nie Huai Sang și-a început în sfârșit explicația.

A început: „Han Guang-Jun, știi că noi, Secta Nie, suntem diferiți de celelalte secte. Deoarece fondatorul sectei noastre a fost un măcelar, celelalte secte cultivă folosind săbii, în timp ce secta noastră, pe de altă parte, cultivă folosind spade.”

Acest lucru era cunoscut de toată lumea și nu era deloc un secret. Chiar și motivul sectei Sectei Qinghe Nie era capul vicios al unei bestii care semăna cu un câine sau un porc. Nie Huai Sang a continuat: „Deoarece metoda noastră de cultivare era diferită de cea a celorlalte secte și fondatorul nostru a fost inițial un măcelar, era firesc ca sângele să fie vărsat. Spadele foștilor noștri lideri de sectă din trecut erau toate încărcate cu energie ostilă și intenție de ucidere. Aproape fiecare lider de sectă a avut parte de o moarte subită din cauza unei explozii de deviere a qi-ului. Temperamentele lor irascibile au avut, de asemenea, o mare legătură cu acest lucru.”

Wei Wuxian a ridicat o sprânceană: „Acum, asta se apropie destul de mult de cultivarea demonică.”

Nie Huai Sang s-a apărat rapid: „Este diferit! Cultivarea demonică este cultivare demonică doar pentru că folosește vieți umane. Dar, în loc de vieți omenești, spadele sectei noastre folosesc viețile acelor spirite și fiare malefice. De-a lungul întregii lor vieți, au ucis astfel de lucruri, așa că, dacă nu mai sunt capabili să le ucidă, ar cauza probleme și ar perturba secta. Un spirit de sabie consideră o singură persoană ca fiind stăpânul său, nepermițând nimănui altcuiva să îl folosească. Nu e ca și cum noi, generațiile următoare, am putea topi săbiile. În primul rând, ar fi o lipsă de respect față de strămoși; în al doilea rând, este posibil ca nici măcar topirea lor să nu rezolve problema.”

Wei Wuxian a comentat: „Destul de încrezuți, nu-i așa?”

Nie Huai Sang: „Într-adevăr. Spadasinii care au luptat și au cultivat alături de strămoșii noștri chiar s-au aflat în poziția de a fi încrezuți.”

El a continuat: „Pe măsură ce generațiile au trecut, liderii sectei au avut niveluri mai ridicate de cultivare, iar problema s-a agravat și ea. Asta până când cel de-al șaselea lider de sectă a venit cu o soluție.”

Wei Wuxian a întrebat: „Să construiască Castelul Mâncător de Oameni?”.

Nie Huai Sang: „Nu, nu. Deși sunt conectate, această soluție a apărut abia mai târziu. Cel de-al șaselea lider al sectei a făcut așa: a construit două sicrie pentru săbiile tatălui și bunicului său, apoi a săpat un mormânt. În interiorul mormântului, în loc de comori valoroase, a pus sute de cadavre care urmau să se transforme.”

Lan Wangji s-a încruntat ușor. Nie Huai Sang a răbufnit imediat: „Han Guang-Jun, pot să explic! Nu au fost uciși de oamenii sectei noastre! A trebuit să îi adunăm din loc în loc! De asemenea, am cumpărat o grămadă dintre ei la prețuri mari. Al șaselea lider al sectei a spus că, dacă spiritele de sabie voiau să lupte cu ființe malefice, atunci să le dăm ființe malefice pentru ca ele să lupte pentru totdeauna. Cadavrele de pre-transformare au fost îngropate împreună cu sicriele care conțineau săbii, ca și cum ar fi fost bunuri funerare pentru spiritele sabiei. Spiritele sabiei ar fi suprimat transformarea cadavrelor și, în același timp, cadavrele ar fi calmat dorința și furia spiritelor sabiei. Situația ar continua așa cum era, cele două părți ținându-se reciproc sub control. Doar prin această metodă generațiile viitoare au obținut pacea.”

Wei Wuxian a întrebat din nou: „Atunci de ce a fost construit un castel de piatră după aceea? De ce au fost îngropate cadavrele în interiorul zidurilor? Și, nu ai spus că a mâncat câțiva oameni?”.

Nie Huai Sang a răspuns: „Aceste întrebări sunt, de fapt, aceeași întrebare. Cred că… se poate spune că a mâncat oameni. Dar nu a fost intenționat!!! Al șaselea lider al sectei noastre a construit mormântul săbiilor în așa fel încât să arate ca un mormânt obișnuit, iar generațiile viitoare au urmărit modul în care a făcut-o el. Dar, cu aproximativ cincizeci de ani în urmă, mormântul a fost dezgropat de niște jefuitori de morminte.”

Wei Wuxian a scos un sunet „oh”. A exclamat în tăcere: „Ce caz de trezire a leului adormit.”

Nie Huai Sang: „Pentru un eveniment atât de mare precum construirea unui mormânt, oricât de precaut și discret ai fi, este imposibil ca totul să rămână ascuns. Hoții de morminte au cercetat chestiunea și au crezut cu tărie că în creasta Xinglu se află un mormânt uriaș din dinastiile trecute. Au plănuit asta cu mult timp în urmă și au venit pregătiți. Printre grupul de oameni indisciplinați, existau de fapt unul sau doi care aveau abilități adevărate, ceea ce a permis mulțimii să localizeze traseul de orientare, să treacă de rețeaua de labirint și să găsească mormântul nostru cu săbii. Au văzut destui oameni morți în viața lor, așa că, după ce au săpat o groapă și au intrat în mormânt, nu s-au speriat cu adevărat de cadavre. Dar au căutat peste tot după aur și comori, respirând lângă cadavre și, și mai rău, erau oameni tineri, în floarea vârstei, plini de energie yang. Nu uitați, cadavrele care zăceau înăuntru erau pe cale să se transforme cu toții!

„Nu a fost greu să ne dăm seama ce s-a întâmplat. Zece sau cam așa ceva cadavre s-au transformat imediat.”

„Totuși, acești jefuitori de morminte nu erau oameni obișnuiți. Cu un set complet de instrumente, au reușit de fapt să ucidă cumva cadavrele ambulante încă o dată. După luptă, era carne și sânge peste tot pe pământ. În cele din urmă și-au dat seama că mormântul era periculos și s-au pregătit să plece. Dar, tocmai când plecau, au fost mâncați!”

„Numărul de cadavre puse în mormânt era strict controlat. Nu erau nici mai multe, nici mai puține, doar suficient pentru a fi în echilibru cu spiritele săbiilor. Ar fi fost bine dacă jefuitorii de morminte ar fi provocat doar transformarea, deoarece, după ce ar fi plecat, spiritele săbiilor ar fi suprimat din nou transformarea. Dar, cu haosul pe care l-au provocat, cadavrele au fost toate tăiate în bucăți, așa că, dintr-o dată, au fost cu câteva cadavre mai puține decât la început. Pentru ca mormântul săbiilor să se asigure că existau suficiente cadavre feroce și spirite de sabie pentru a se suprima reciproc, acesta… nu putea decât… să se închidă și să le prindă în interiorul mormântului pentru ca grupul să compenseze lipsa pe care o provocaseră.”

„Din moment ce mormântul săbiilor a fost distrus, liderul sectei din acea vreme a început să se gândească la diferite metode. A ales un alt loc pe creasta Xinglu și a construit o sală de săbii în locul unui mormânt de săbii. În cazul în care hoții de morminte veneau din nou, a ascuns cadavrele în interiorul zidurilor, camuflate.

„Sala de săbii a fost „Castelul mâncător de oameni”, așa cum se zvonea. Când jefuitorii de morminte au venit în Qinghe, s-au prefăcut că sunt vânători. Nu s-au mai întors niciodată după ce au intrat în creasta Xinglu și nu au lăsat niciun cadavru în urmă, așa că oamenii au început să spună că au fost devorați de un monstru din creastă. Apoi, după ce au fost construite castelele de piatră, înainte ca noua matrice de labirint să fie amenajată, un trecător a dat din nou întâmplător peste ea. Din fericire, pe castele nu au fost construite uși, așa că nu s-a putut aventura înăuntru. Dar, după ce a părăsit creasta, a povestit tuturor că în creasta Xinglu exista un grup de castele albe și ciudate și că monstrul mâncător de oameni trebuie să fi locuit acolo. Ne-am gândit că ar fi benefic ca zvonurile să se răspândească astfel încât nimeni să nu îndrăznească să se apropie de zonă, așa că am exagerat puțin și am creat legenda „Castelului mâncător de oameni”. Dar chiar poate mânca oameni!”

Nie Huai Sang a scos din mâneci o batistă și o piatră albă de mărimea unui vârf de usturoi. A folosit batista pentru a-și șterge sudoarea și le-a dat piatra albă: „Voi doi puteți să vă uitați la asta.”

Wei Wuxian a luat piatra. După ce s-a uitat mai bine la ea, a găsit ceva alb care ieșea din piatră. Părea a fi… un os de deget omenesc.

Și-a dat seama imediat ce se întâmpla. Nie Huai Sang a terminat să-și șteargă sudoarea și a continuat: „Acel… tânărul maestru Jin… a făcut cumva o explozie care a creat o gaură în perete. Pentru a fi capabil să spargă un zid atât de gros trebuie să fi însemnat că avea și o mulțime de unelte spirituale asupra lui – dar stați, nu asta e ideea… Ceea ce vreau să spun este că zona pe care a aruncat-o în aer s-a întâmplat să fie cea mai veche sală de săbii pe care am construit-o în creasta Xinglu. Pe atunci, nu ne-am gândit să folosim cărămizi de piatră pe ambele părți și să umplem centrul cu pământ pentru a împiedica energia yang să intre înăuntru, astfel încât să nu se poată transforma cu ușurință. Pur și simplu am pus cadavrele înăuntru. Așa că, atunci când tânărul maestru Jin a făcut deschiderea, nu și-a dat seama că a distrus și un schelet care era îngropat înăuntru. În scurt timp, a fost aspirat în zidurile castelului, în locul cadavrului pe care l-a aruncat în aer… Din când în când, mă duc la creasta Xinglu pentru a verifica situația. Azi, când m-am dus, am găsit asta. În momentul în care am luat piatra, un câine a venit după mine. Ah… Sala de săbii este mai degrabă mormântul nostru strămoșesc. Eu chiar…”

Cu cât Nie Huai Sang vorbea mai mult, cu atât se simțea mai nefericit: „Majoritatea cultivatorilor știu că aceasta este zona noastră, așa că nu ar vâna niciodată noaptea în jurul Qinghe. Cine ar fi știut că…”

Cine ar fi știut că are un asemenea ghinion. Mai întâi, neascultătorul Jin Ling își pusese mintea la creasta Xinglu, iar apoi au venit și cei doi în căutarea locului unde arăta mâna fantomă, Lan Wangji și Wei Wuxian. El a vorbit din nou: „Han Guang-Jun și tu… Am spus deja că nu trebuie să spuneți nimănui altcuiva despre asta. Altfel…”

Altfel, văzând situația pe jumătate moartă a Sectei Qinghe Nie în acest moment, dacă acest lucru ar fi fost făcut public, Nie Huai Sang ar fi devenit un păcătos, o rușine pentru strămoșii săi chiar dacă ar fi murit. Era firesc ca el să fie mai degrabă bătaia de joc secretă a tuturor sectelor în loc să se concentreze pe cultivare sau să îndrăznească să ascută lama sabiei sale. Dacă cultivarea lui ar fi atins un anumit nivel, ar fi devenit treptat mai irascibil și, în cele din urmă, ar fi murit de furie în același mod în care au murit fratele și strămoșii lui. Chiar și după moartea sa, sabia lui îi va bântui pe cei vii și va tulbura pacea întregii secte. În acest caz, a fi o persoană fără valoare părea chiar mai bine.

Era o problemă de nerezolvat. Încă de la fondatorul Sectei Nie, acest lucru a fost la fel. Cu siguranță nu însemna că generațiile viitoare vor trebui să nege calea și baza pe care fondatorul le făurise? Toate sectele de cultivare erau pricepute în domenii diferite. Similar cu modul în care Secta Gusu Lan era pricepută la muzică, violența și puterea spiritelor de sabie ale Sectei Qinghe Nie erau modul în care le întrecea pe celelalte secte. Dacă ar fi abandonat idealul fondatorului său și ar fi pornit din nou în căutarea unei căi diferite, cine știa câți ani ar fi durat, sau dacă ar fi reușit sau nu. Mai mult, Nie Huai Sang nu ar fi îndrăznit niciodată să trădeze Secta Nie și să cultive o cale diferită. Din această cauză, singura lui alegere era să fie un om bun de nimic.

Dacă nu ar fi fost lider de sectă și și-ar fi petrecut întreaga viață la fel ca în Reculegerea Norilor, prostindu-se zile întregi, ar fi fost cu siguranță într-o poziție mai confortabilă decât era acum. Dar, din moment ce fratele său murise deja, oricât de greu i-ar fi fost, tot ar fi trebuit să își asume responsabilitatea pe umerii săi și să se poticnească înainte.

Nie Huai Sang a plecat după ce le-a spus din nou și din nou să nu spună nimic, iar Wei Wuxian a rămas înlemnit pentru o vreme. Dintr-o dată, a simțit că Lan Wangji se apropie. Lan Wangji a îngenuncheat cu un singur picior în fața lui, apoi s-a apucat să-și suflece pantalonii cu o față serioasă. S-a grăbit să vorbească: „Stai, din nou?”.

Lan Wangji, „Mai întâi vom îndepărta semnul blestemului.”

În decurs de o zi, Han Guang-Jun a îngenuncheat în acest fel de atâtea ori în fața lui. Deși Lan Wangji părea destul de serios, chiar nu a putut suporta să privească scena. Wei Wuxian a vorbit: „O voi face eu însumi”. Ridicându-și rapid pantalonii, a putut vedea că semnul blestemat acoperea întreaga jumătate inferioară a piciorului, îi trecea de genunchi și se urca pe jumătatea superioară. Wei Wuxian a aruncat o privire: „Mi-a ajuns deja până la coapse”.

Lan Wangji și-a întors capul și nu a răspuns. Lui Wei Wuxian i s-a părut destul de ciudat: „Lan Zhan?”.

Loading