CAPITOLUL 36

Ierburi – Partea a patra

 

Jin Ling și grupul au simțit că inimile lor erau pe punctul de a le sări din piept, deoarece se temeau că i se va întâmpla ceva lui Wei Wuxian în timp ce se uita afară și că se va prăbuși cu mâinile acoperindu-și ochii. Cu un ah de exclamație venind din partea lui, inimile băieților au sărit câteva bătăi. Până și părul lor părea să se ridice: „Ce s-a întâmplat?!”

Wei Wuxian a vorbit cât de încet a putut: „Shh. Nu vorbi. Mă uit la ea.”

Jin Ling și-a coborât vocea astfel încât să fie chiar mai încet decât cea a lui Wei Wuxian: „Atunci ce vezi? Ce este chestia din fața ușii?”

Wei Wuxian nu și-a luat privirea de la ea și nici nu a dat un răspuns direct: „Hmmm… Da… Este uimitor. Cu adevărat uimitor.”

Expresia care se putea vedea de pe o parte a feței sale era plină de încântare, iar atât lauda cât și exclamația lui sunau ca și cum ar fi venit din adâncul inimii. Curiozitatea discipolilor a învins imediat nervozitatea lor. Lan Si Zhui nu s-a putut abține să nu întrebe: „… Senior Mo, ce este cu adevărat uimitor?”

Wei Wuxian: „Uau! E atât de drăguță. Faceți liniște, băieți. Nu o speriați. Nu am terminat de privit.”

Jin Ling, „Mișcă! Vreau să văd.”

„Și eu!”

Wei Wuxian, „Ești sigur?”

„Da!”

Wei Wuxian nu s-a grăbit să se dea la o parte, ca și cum nu ar fi vrut să plece. Jin Ling a fost primul care s-a dat la o parte. A privit afară prin fanta subțire dintre scândurile de lemn.

Era deja noapte. În atmosfera rece, chiar și ceața din Orașul Yi se risipise oarecum, permițând cu greu să se vadă strada la câțiva metri distanță. Jin Ling a tras cu ochiul pentru o vreme. Nereușind să găsească lucrul „uimitor”, „drăguț”, a fost destul de dezamăgit, gândindu-se în sinea lui: „Nu am speriat-o vorbind, nu-i așa?”

Tocmai când era pe punctul de a renunța, o siluetă mică și zbârcită a apărut brusc în fața fantei.

După ce a văzut întreaga înfățișare a entității fără nicio pregătire, scalpul lui Jin Ling a înțepenit din cauza șocului. Era cât pe ce să izbucnească, dar, reprimându-și cumva exclamația care încă se mai afla în piept, a reușit să rămână tăcut și și-a menținut postura rigidă, aplecată în jos. După ce furnicăturile de deasupra capului i-au trecut, s-a întors spre Wei Wuxian. Wei Wuxian, rădăcina agitației, s-a sprijinit de fereastra de lângă ușă. Cu un colț al gurii curbat în sus, și-a ridicat sprâncenele și i-a oferit lui Jin Ling un zâmbet șiret: „Nu-i așa că arată frumoasă?”

Jin Ling s-a uitat fix la el. Știind că își bătea joc de ei intenționat, Jin Ling a strâns din dinți: „… Da…”

Cu o schimbare de părere, s-a îndreptat și a răspuns cu dezinvoltură: „Este așa și așa, în cel mai bun caz. Abia dacă merită să te uiți!”

După acest comentariu, s-a dat la o parte, așteptând ca următoarea persoană să fie păcălită. Cuvintele lor înșelătoare au stârnit nivelul de curiozitate al restului grupului la cote maxime. Lan Si Zhui nu s-a putut abține să stea nemișcat și a mers spre același loc. În momentul în care ochii lui s-au apropiat de fantă, a izbucnit cu un „ah!”, dar, cu toată sinceritatea, spre deosebire de cei doi precedenți. Cu fața plină de panică, a sărit înapoi din cauza șocului. L-a găsit pe Wei Wuxian abia după ce s-a învârtit amețit de câteva ori, apoi s-a plâns: „Senior Mo! Există un… un… un…”

Wei Wuxian responded in absolute awareness, “There’s a that, right? No need to say it out loud, else it’d no longer be a pleasant surprise. Let everyone go see for himself.”

Era imposibil ca ceilalți să mai îndrăznească să se apropie după ce au văzut reacția îngrozită a lui Lan Si Zhui. O surpriză plăcută? Mai degrabă o sperietură urâtă. Toți au făcut semn cu mâna în semn de refuz: „Nu, mulțumesc.”

Jin Ling a bufnit: „Situația este deja așa și tu încă te joci cu trucuri. La ce naiba te-ai gândit?”

Wei Wuxian: „Și tu mi te-ai alăturat, nu-i așa? Nu imita tonul unchiului tău. Si Zhui, a fost înfricoșător?”

Lan Si Zhui a dat obedient din cap: „Da.”

Wei Wuxian: „Asta e bine. Aceasta este o ocazie excelentă pentru cultivarea ta. De ce îi sperie fantomele pe oameni? Pentru că atunci când oamenii sunt speriați, conștiința lor se estompează în timp ce spiritul lor se intensifică, ceea ce face ca momentele cele mai ușoare să le sugă energia yang. Acesta este motivul pentru care fantomele se tem cel mai mult de cei fără frică, care nu se tem de ele. Nu există oportunități de care să profite, așa că fantomele nu le pot face nimic. Astfel, ca discipoli de cultivare, obiectivul vostru numărul unu sunt să deveniți mai curajoși!”

Bucuros că nu a aruncat o privire curioasă din cauza incapacității sale de a se mișca, Lan Jing Yi a murmurat: „Vitejia este determinată la naștere. Ce poți să faci dacă te-ai născut laș?”

Wei Wuxian: „Te-ai născut știind să zbori pe săbii? Oamenii nu știu să o facă decât după ce au exersat mult. În mod similar, oamenii se pot obișnui cu lucrurile după ce s-au speriat. Miroase urât afară? Este dezgustător? Crede-mă, dacă trăiești într-o latrină timp de o lună, vei putea chiar să mănânci acolo.”

Băieții erau absolut îngroziți. Au respins cererea la unison: „Nu, nu se poate!!!!! Este imposibil!!!!”

Wei Wuxian: „Este doar un exemplu. Bine, recunosc că nu am mai locuit într-o anexă până acum. Nu știu dacă chiar se poate mânca acolo. Nu am nicio dovadă. Totuși, trebuie să încercați cu cea din fața ușii. Nu trebuie doar să vă uitați la ea, ci, mai mult, să vă uitați cu atenție. Fiți atenți la detalii. Pornind de la detalii, găsiți orice slăbiciune ascunsă în cel mai scurt timp posibil. Trebuie să analizaţi situația cu calm și să căutați șanse de a contraataca. În regulă, am spus destule pentru ca voi să înțelegeţi? Cei mai mulți oameni nu ar avea ocazia să beneficieze de îndrumarea mea. Folosiți-o. Nimeni nu se îndepărtează mai mult. O singură coadă, vă rog. Priviți pe rând.”

„… Chiar trebuie să o facem?”

Wei Wuxian: „Bineînțeles. Eu nu glumesc niciodată. Nici nu păcălesc niciodată oamenii. Să începem cu Jing Yi. Atât Jin Ling, cât și Si Zhui s-au uitat deja.”

Lan Jing Yi: „Ce? Nu ar trebui să mă uit, nu-i așa? Oamenii aflați sub otrăvirea trupului nu se pot mișca. Chiar tu ai spus-o.”

Wei Wuxian: „Lasă-mă să-ți văd limba. Ah.”

Lan Jing Yi, „Ah.”

Wei Wuxian, „Felicitări. Ai fost vindecat. Fă cu curaj primul pas înainte. Haide!”

Lan Jing Yi: „Am fost deja vindecat?! Glumești, nu-i așa?!”

Cu protestele sale respinse, nu a putut decât să se înăsprească și să se îndrepte spre fereastră. S-a uitat o dată, apoi a privit în altă parte. S-a mai uitat o dată, apoi s-a uitat din nou în altă parte. Wei Wuxian a bătut în lemn: „De ce ți-e frică? Eu stau aici. Nu va sparge lemnul, cu atât mai puțin îți va mânca ochii sau altceva.”

Lan Jing Yi a sărit departe: „M-am uitat destul!”

Și apoi, de fiecare dată când venea rândul cuiva, se auzea un oftat brusc de spaimă. După ce toată lumea s-a uitat, Wei Wuxian a vorbit din nou: „Ați terminat cu privitul? Atunci, toată lumea, spuneți grupului ce detalii ați văzut. Să facem un rezumat.”

Jin Ling s-a luptat să vorbească primul: „Ochi albi. Femeie. Scundă și slabă. Arătare fină. Ține în mână un băț de bambus.”

Lan Si Zhui s-a gândit pentru o clipă: „Înălțimea fetei ajunge până la pieptul meu. Este îmbrăcată doar cu zdrențe și nu pare prea curată, îmbrăcată ca un cerșetor care umblă pe străzi. Băţul de bambus pare a fi un baston alb. Este posibil ca ochii ei albi să nu se fi format după moarte, ci din cauză că a fost oarbă înainte de a muri.”

Wei Wuxian a comentat: „Jin Ling a avut o cantitate mai mare, în timp ce Si Zhui a avut o calitate mai mare.”

Buzele lui Jin Ling au tresărit de nemulțumire.

Un băiat a luat cuvântul: „Fata are doar vreo cincisprezece sau șaisprezece ani. Are o față ovală, cu un aer plin de viață în jurul trăsăturilor delicate. Își prinde părul lung cu un ac de păr din lemn, pe al cărui capăt era sculptat un mic cap de vulpe. Nu e doar mică – are și o siluetă zveltă. Deși nu este atât de ordonată, nu este nici murdară. După ce va fi îngrijită, va fi o fată frumoasă.”

Auzind acest lucru, Wei Wuxian a simțit imediat că acest băiat va avea un viitor foarte promițător. L-a lăudat energic: „Foarte bine, foarte bine. Observațiile sunt atât detaliate, cât și unice. Copilule, cu siguranță vei fi un tip sentimental după ce vei crește.”

Băiatul a roșit și s-a întors cu fața la perete, ignorând râsetele colegilor săi. Un alt băiat a luat cuvântul: „Se pare că sunetele produse de un băț de bambus care se lovea de pământ erau de când umbla. Dacă ar fi fost oarbă înainte de a muri, nu ar fi putut să vadă nici după ce a devenit fantomă, așa că se putea baza doar pe bastonul alb.”

Un alt băiat a argumentat: „Dar cum ar fi posibil așa ceva? Ați văzut cu toții oameni orbi, nu-i așa? Pentru că nu-și pot folosi ochii, ei se mișcă și merg încet, în caz că se lovesc de ceva. Cu toate acestea, fantoma din fața ușii are mișcări rapide. Nu am mai văzut niciodată o persoană oarbă atât de agilă.”

Wei Wuxian a zâmbit: „Bună treabă. Felicitări pentru că te-ai gândit la asta. Este exact cum ar trebui să analizezi. Nu respingeți niciun punct de suspiciune. Acum, haideți să o invităm înăuntru pentru a obține niște răspunsuri.”

Imediat ce și-a terminat fraza, a scos imediat una dintre scânduri. Nu numai băieții dinăuntru, chiar și fantoma de la fereastră a sărit de la mișcarea lui bruscă, ridicându-și precaută prăjina de bambus.

Wei Wuxian a salutat mai întâi fantoma, apoi a întrebat: „Domnișoară, ai vreo treabă aici, urmărindu-i pe băieţi?”

Fata a făcut ochii mari. Dacă ar fi fost o persoană în viață, trebuie să fi arătat cât se poate de adorabilă. Cu toate acestea, fără pupile și cu doar două dungi de sânge care îi curgeau din ochi, nu făcea decât să pară mai înfricoșătoare ca niciodată. Mai multe persoane din spate au oftat. Wei Wuxian i-a consolat: „De ce vă este frică? O să vă obișnuiți să vedeți oameni sângerând din cele șapte qiaoîn viitor. Doar doi dintre cei șapte sângerează în prezent, și nu puteți face față? De aceea vă spun să experimentați mai multe lucruri și să vă întăriți.”

Înainte de asta, fata se învârtea iritată în fața ferestrei lor, bătând în pământ cu prăjina, bătând din picioare, aruncând priviri la toată lumea, agitându-și brațele. Acum, însă, acțiunile ei s-au schimbat. A gesticulat, ca și cum ar fi vrut să exprime ceva. Jin Ling s-a întrebat: „Ciudat. Nu poate să vorbească?”

Auzind asta, fantoma fetei a făcut o pauză, apoi a deschis gura.

Sângele a țâșnit din gura ei goală. Limba îi fusese smulsă din rădăcină.

Discipolii aveau pielea de găină, dar simțeau același sentiment de compasiune. Deci de aceea nu putea vorbi. Oarbă și mută – ce ghinion!

Wei Wuxian: „Folosește limbajul semnelor? Înțelege cineva?”

Nimeni nu a înțeles. Fata era atât de nerăbdătoare încât dădea din picioare, folosindu-se de baston pentru a scrie și a mâzgăli pe jos. Cu toate acestea, era clar că nu provenea dintr-o familie de savanți. Era analfabetă și nu știa să scrie nimic. Făcând doar o harababură de cifre cu bățul, nimeni nu putea înțelege ce încerca să spună.

Dintr-o dată, din capătul celălalt al străzii se auziră o serie de pași sprinteni umani.

Spiritul fetei a dispărut brusc. Totuși, probabil că se va întoarce din nou, așa că Wei Wuxian nu era îngrijorat. A pus repede placa la loc și a continuat să tragă cu ochiul afară prin fantă. Restul discipolilor au vrut să vadă și ei situația de afară și s-au înghesuit cu toții în fața ușii. Un șir de capete se îngrămădeau de sus până jos, blocând întreaga fantă.

Deși ceața se subțiase pentru o vreme, în acest moment, a început să circule din nou. O siluetă a străpuns stângace ceața și s-a repezit spre ea.

Persoana era îmbrăcată în negru. Ca și cum ar fi fost rănit, se clătina în timp ce alerga. O sabie îi atârna de talie, care era, de asemenea, învelită în pânză neagră. Lan Jing Yi a șoptit: „Este el omul cu fața de ceață?”

Lan Si Zhui i-a răspuns în șoaptă: „Probabil că nu. Bărbatul cu fața de ceață avea mișcări cu totul diferite de cele ale acestei persoane.”

Un grup de cadavre umblătoare a urmat persoana. Mișcându-se rapid, l-au ajuns repede din urmă. Persoana a înfruntat atacurile, desfăcându-și sabia. Strălucirea limpede a sabiei sale a tăiat ceața. Wei Wuxian a aplaudat în tăcere: Ce mișcare bună!

Cu toate acestea, după atac, au răsunat din nou acele izbucniri ciudate, dar familiare. Pulberea neagră-roșie a ieșit din membrele tăiate ale cadavrelor. Persoana era înconjurată de ele. Neavând unde să se ascundă, a rămas pe loc și a fost imediat înghițită de pulbere. Lan Si Zhui a fost șocat de scenă. El a îndemnat cu voce scăzută: „Senior Mo, acest om, noi…”.

Un alt grup de cadavre ambulante s-a apropiat și a înconjurat persoana. Cercul s-a micșorat din ce în ce mai mult. Sabia lui a tăiat din nou și a ieșit mai mult praf otrăvitor de cadavre. A inspirat și el mai multă pulbere, părând că deja începea să își piardă echilibrul. Wei Wuxian a luat cuvântul: „Trebuie să-l ajutăm.”

Jin Ling, „Cum intenționezi să-l ajuți? Nu ne putem duce acolo acum. Pudra otrăvitoare de cadavre este peste tot. O să fi otrăvit dacă te apropii.”

După un moment de gândire, Wei Wuxian a plecat de la fereastră și a intrat în camera centrală. Băieții nu s-au putut abține să nu-l urmeze cu privirea. Manechine de hârtie cu poziții diferite stăteau în tăcere între cele două coroane de flori. Wei Wuxian a pășit în fața lor și s-a oprit în fața unei perechi de manechine de sex feminin.

Fiecare dintre manechinele de hârtie arăta diferit. Cu toate acestea, această pereche părea că a fost făcută intenționat pentru a fi două surori gemene. Machiajul, hainele și trăsăturile lor erau toate exact la fel. Cu sprâncenele curbate și expresiile zâmbitoare, aproape că se putea auzi râsul lor „hee-hee”. Ele aveau cocuri duble, cercei roșii, brățări de aur și pantofi brodați, semănând îndeaproape cu o pereche de servitoare dintr-o familie bogată.

Wei Wuxian, „Ce ziceţi de acestea două?”

Și-a frecat ușor mâna de sabia neînfășurată a unui băiat, producându-i o tăietură pe degetul mare. Întorcându-se, a desenat două perechi de ochi, cu patru pupile, pe manechine.

Apoi, a făcut un pas înapoi. Cu un zâmbet slab, a cântat: „Ochii în spatele genelor tale lungi, buzele întredeschise, zâmbind necăjit. Nu ține cont de bine sau de rău, cu ochii mânjiți te chem.”

Din senin, o briză răcoroasă s-a abătut asupra întregului magazin. Băieții nu s-au putut abține să nu-și strângă cu putere săbiile.

Dintr-o dată, surorile manechin gemene au tremurat brusc.

În clipa următoare, chicoteli de „hee-hee” au ieșit cu adevărat de pe buzele lor viu colorate!

Era Invocarea Ochilor Pictați!

Ca și cum ar fi văzut sau auzit ceva amuzant, perechea de manechine de hârtie a chicotit neîncetat. În același timp, ochii pictați cu sânge uman se roteau rapid în interiorul orbitelor lor. Priveliștea era cu adevărat uimitoare, dar și cu adevărat înfricoșătoare. Stând în fața lor, Wei Wuxian și-a coborât capul în semn de salut.

Cu respect, manechinele de hârtie au făcut și ele o ușoară plecăciune, întorcând salutul de un nivel superior.

Wei Wuxian a arătat cu degetul în afara ușii: „Aduceți persoana în viață înăuntru. În afară de el, eliminați totul.”

Râsete stridente au ieșit din gurile manechinelor de hârtie. O rafală de vânt straniu a aruncat ușile în aer!

Una lângă alta, cele două manechine au ieșit afară și au intrat în cercul de cadavre ambulante. Era de necrezut cum, deși erau manechine făcute din bucăți de hârtie, erau atât de puternice. Cu pantofi delicați și mâneci în derivă, au secționat brațul unui cadavru cu o singură mișcare a mâinilor, apoi au retezat jumătate de cap cu o altă mișcare – era ca și cum mânecile de hârtie ar fi fost transformate în lame ascuțite. Chicotelile cochete continuau să răsune pe toată lungimea străzii, aducând deopotrivă groază și farmec.

Nu după mult timp, cele cincisprezece sau șaisprezece cadavre ambulante fuseseră ciopârțite în bucăți care zăceau fără vlagă pe jos!

Cele două servitoare de hârtie au obținut o victorie deplină. Ascultând de comandă, au cărat evadatul slăbit înăuntru. Apoi, când au sărit din nou afară, ușile s-au închis singure. Fiecare dintre ele a păzit fiecare parte a intrării ca și cum ar fi fost statui de leu care păzeau domenii, iar în cele din urmă s-au liniștit.

Discipolii din sală au rămas șocați și fără cuvinte.

Ei văzuseră și auziseră descrierile metodelor de cultivare necorespunzătoare doar din cărți și de la proprii lor seniori. La momentul respectiv, nu puteau să înțeleagă: Dacă erau metode necorespunzătoare, atunci de ce ar mai vrea atât de mulți oameni să le învețe? De ce Patriarhul Yiling ar avea încă atât de mulți imitatori? Și, acum, după ce au văzut cu ochii lor, au realizat în sfârșit fascinația din jurul acestor tipuri de practici. Mai mult decât atât, acesta era doar vârful icebergului – „Invocarea Ochilor Pictați”. Astfel, după ce băieții au trecut peste șocul inițial, pe fețele lor nu se mai citeau semne de repulsie, ci, în schimb, un entuziasm care nu putea fi ascuns. Ei au simțit că le-a îmbogățit experiențele, permițând mai multe conversații între ei și juniorii lor. Jin Ling era singurul care nu arăta prea bine.

Lan Si Zhui s-a dus să-l ajute pe Wei Wuxian cu străinul. Wei Wuxian a vorbit: „Să nu se apropie nimeni. Aveți grijă să nu atingeți pulberea otrăvitoare de cadavre. Este posibil ca până și contactul fizic să vă otrăvească.”

Când persoana a fost transportată înăuntru de manechinele de hârtie, era deja într-o stare de conștiință doar pe jumătate, părând că nu mai avea decât puțină energie. Acum, însă, mintea îi devenise mai limpede. A tușit de câteva ori, acoperindu-și gura cu mâna, ca și cum ar fi vrut să împiedice ca praful pe care îl expectorase să afecteze alte persoane. A vorbit pe un ton scăzut: „Cine sunteţi?”

Vocea părea extrem de obosită. A pus întrebarea nu doar pentru că nu știa cine sunt oamenii din cameră, ci și pentru că nu vedea nimic.

Un strat gros de bandaje albe îi înfășurau ochii bărbatului. Probabil că era orb.

Și, ca să nu mai spun că era orb și relativ arătos. Cu o punte înaltă a nasului și buze subțiri care aveau nuanța unui roșu moale, aproape că putea fi descris ca fiind chipeș. Arăta și destul de tânăr, undeva între un băiat și un bărbat, câștigând în mod natural simpatia oricui îl întâlnea. Wei Wuxian s-a întrebat în sinea lui: De ce am întâlnit atât de mulți orbi în ultimele zile? Am şi auzit de ei, am şi văzut; atât vii, cât și morți.

Dintr-o dată, Jin Ling a strigat: „Hei. Încă nu știm cine este, dacă este prieten sau dușman. De ce ar trebui să-l salvăm fără să luăm în considerare nimic? Dacă este un tip rău, atunci nu am lăsa să intre un șarpe?”

Cu toate că era într-adevăr așa, suna destul de ciudat când era rostit pe un ton atât de sincer chiar în fața persoanei în cauză. În mod ciudat, persoana nu s-a înfuriat și nu părea deloc îngrijorată că va fi dată afară. A zâmbit, dezvăluind vârfurile mici a doi dinți canini: „Tânăr maestru, ai mare dreptate. Cel mai bine ar fi să plec.”

Neașteptându-se deloc la o astfel de reacție, Jin Ling s-a oprit o secundă. Neștiind ce să spună, s-a grăbit să pufnească. Lan Si Zhui s-a grăbit să medieze între cei doi: „Dar este de asemenea posibil ca el să nu fie o persoană rea. Oricum ar fi, a nu ajuta un muribund este împotriva regulilor sectei noastre.”

Jin Ling a continuat cu încăpățânare: „Bine. Voi sunteți băieții buni. Dacă moare cineva, nu e vina mea.”

Lan Jing Yi s-a supărat: „Tu…” Înainte de a-și putea termina propoziția, parcă pisica i-a luat limba.

A fost pentru că a văzut sabia pe care bărbatul o sprijinea de masă. Pânza neagră înfășurată în jurul ei căzuse oarecum, iar corpul sabiei se putea vedea.

Sabia a fost făurită cu o măiestrie inegalabilă. Teaca era de culoarea bronzului, cu modele complicate de îngheț scobite. Prin modele, corpul sabiei strălucea ca și cum ar fi fost făcut din stele de argint, strălucind cu luminozitate în formă de fulg de nea. Avea un sentiment de frumusețe pură, dar strălucitoare.

Lan Jing Yi și-a lărgit ochii, ca și cum ar fi fost pe cale să spună ceva. Chiar dacă Wei Wuxian nu știa ce voia să spună, din moment ce bărbatul își acoperise sabia cu o pânză neagră, era clar că nu voia să fie văzută.

Din instinct, nedorind să-l alerteze pe străin, i-a acoperit gura lui Lan Jing Yi cu o mână și și-a dus degetul arătător al celeilalte mâini la buze, făcându-le semn băieților la fel de uimiți să nu scoată niciun sunet.

Jin Ling i-a spus două caractere cu gura, apoi și-a folosit mâna pentru a scrie cele două caractere pe masa acoperită de praf:

„Shuanghua.”

… Sabia Shuanghua?

Wei Wuxian a pus o întrebare mută: Sabia lui Xiao Xing Chen – Shuanghua?

Jin Ling și ceilalți au dat din cap în semn de confirmare.

Băieții nu-l văzuseră niciodată pe Xiao Xing Chen în persoană, dar „Shuanghua” era atât rară, cât și cunoscută. Nu numai că avea o putere spirituală puternică, dar avea și un aspect uimitor de complicat. Fusese ilustrată ca parte a nenumărate versiuni ale cataloagelor de săbii, motiv pentru care toată lumea o cunoștea. Wei Wuxian s-a gândit: Dacă sabia este Shuanghua, iar persoana este oarbă…

La asta s-a gândit și unul dintre băieți. Nu s-a putut abține să nu întindă mâna spre bandajele înfășurate în jurul ochilor persoanei, în speranța de a le da jos pentru a putea vedea dacă ochii lui mai erau sau nu acolo. Totuși, chiar în momentul în care mâna lui a atins bandajele, pe fața persoanei a apărut o expresie de durere. Acesta s-a dat ușor înapoi, ca și cum s-ar fi speriat de faptul că îi erau atinși ochii.

Dându-și seama de propria-i impolitețe, băiatul și-a luat imediat mâna de pe el: „Scuze, scuze… Nu a fost intenționat.”

Persoana și-a ridicat mâna stângă, care purta o mănușă neagră și subțire. A vrut să își acopere ochii, dar i-a fost teamă să o facă. Probabil că până și o atingere ușoară îi aducea o durere insuportabilă – un strat subțire de transpirație îi apăruse deja pe frunte. A reușit să spună cu greu: „E în regulă…”

Vocea lui, însă, tremura ușor.

Cu un astfel de comportament, aproape că se putea constata că această persoană era Xiao Xing Chen, care dispăruse după cazul Clanului Yueyang Chang.

Xiao Xing Chen nu știa că identitatea sa fusese încă dezvăluită. După ce durerea a trecut, a căutat sabia Shuanghua. Wei Wuxian a tras rapid la loc pânza neagră care căzuse. Cu Shuanghua în mână, Xiao Xing Chen a dat din cap: „Mulțumesc pentru ajutor. Voi pleca.”

Wei Wuxian: „Rămâi aici deocamdată. Ești otrăvit.”

Xiao Xing Chen, „Este grav?”

Wei Wuxian: „Chiar așa.”

Xiao Xing Chen: „Dacă e grav, atunci ce rost are să rămân? Oricum, speranța e de mult trecută. De ce să nu mai ucid câteva cadavre înainte de a deveni și eu unul?”

Auzind cum nu-i păsa de propria viață, băieții au simțit că le arde sângele de indignare. Lan Jing Yi a izbucnit: „Cine a spus că ai depășit de mult speranța? Rămâi aici! El te va vindeca!”

Wei Wuxian, „Eu? Scuze, dar vorbeai despre mine?” Chiar nu putea să spună adevărul – Xiao Xing Chen inhalase deja prea mult din praful otrăvitor. Cu o nuanță roșie închisă a tenului său, cel mai probabil era prea bolnav pentru ca congee de orez să funcționeze.

Xiao Xing Chen: „Am omorât deja un număr de cadavre în acest oraș. Au continuat să mă urmărească și altele noi se alăturau la scurt timp după ce cele vechi mureau. Dacă rămân, veţi fi înecaţi într-un ocean de cadavre, mai devreme sau mai târziu.”

Wei Wuxian: „Știi de ce orașul Yi a devenit așa?”

Xiao Xing Chen a clătinat din cap: „Nu. Sunt doar un cul… hoinar prin zonă. Am auzit despre evenimentele ciudate de aici și am decis să vânez noaptea în oraș. Nu aţi văzut cât de multe, cât de puternice sunt cadavrele vii și umblătoare de aici. Unii se mișcă prea repede ca să te poți proteja. Alții, când sunt uciși, eliberează praf otrăvitor de cadavre care otrăvește oamenii la atingere. Cu toate acestea, dacă nu-i omori, se năpustesc asupra ta și te atacă. Ambele au ca rezultat otrăvirea, ceea ce îi face cu adevărat dificil de abordat. Judecând după vocile voastre, sunt câțiva tineri maeștri în grupul vostru, nu-i așa? Cel mai bine ar fi să plecați cât mai curând posibil.”

Tocmai când își terminase fraza, chicotelile sinistre ale surorilor manechin s-au auzit din afara ușii. De data aceasta, râsul era mai ascuțit ca niciodată.

Loading