CAPITOLUL 37

Ierburi – Partea a cincea

 

Lan Jing Yi s-a uitat prin fanta ușii, apoi a blocat-o imediat cu corpul său: „Sunt atât de multe!”

Wei Wuxian, „Cadavre ambulante? Cât de multe?”

Lan Jing Yi: „Nu știu! Umplu întreaga stradă – probabil sute! Și vin și mai multe! Nu cred că manechinele îi mai pot ține la distanță!”

Dacă manechinele de afară nu reușeau să păzească ușile, toate cadavrele de pe stradă s-ar fi grăbit să intre în magazin. Dacă erau omorâți, s-ar fi aflat sub otrăvirea trupului și, când se zbăteau să lupte, otrava circula rapid; dacă nu erau omorâți, era sfâșiaţi și mușcaţi până la moarte. Ținându-și sabia în mână, Xiao Xing Chen se pregătea să plece, cel mai probabil în speranța de a se descurca cât mai bine cu tot ce-i mai rămăsese din putere. Cu toate acestea, fața i s-a făcut brusc violet și s-a împiedicat la pământ.

Wei Wuxian a luat cuvântul: „Poți să stai liniștit și să te relaxezi. Se va termina în curând.”

Din nou, și-a tăiat degetul arătător al mâinii drepte în sabia lui Lan Jing Yi. Picături de sânge s-au scurs pe jos.

Lan Jing Yi s-a oferit voluntar: „Ai de gând să folosești din nou Invocarea? Dacă pui de două ori punctul în ochii fiecărui manechin, cât sânge vei avea nevoie? Ai nevoie să-ți dau şi eu?”

Imediat, alți câțiva băieți și-au suflecat mânecile: „Și eu pot să dau…”

Wei Wuxian nu se putea decide dacă să râdă sau să suspine: „Este în regulă. Avem talismane goale?”

Discipolii erau încă destul de tineri, nu se aflau încă la un nivel de cultivare care să le permită să scrie rune pe loc. Astfel, toate talismanele pe care le purtau cu ei fuseseră deja scrise cu rune.

Lan Si Zhui a clătinat din cap: „Nu.”

Wei Wuxian nu era prea îngrijorat: „Și cele deja scrise sunt bune.”

Lan Si Zhui a scos un teanc de talismane galbene dintr-un săculeţ Qiankun, însă Wei Wuxian a luat doar unul dintre ele. După ce s-a uitat la el cu aproximație, cu degetul mijlociu și arătătorul mâinii drepte puse împreună, a mâzgălit de sus în jos, deasupra runele de cinabru care se aflau deja acolo. Sângele purpuriu și cinabrul vermillon au format un nou set de rune. Cu o mișcare a încheieturii mâinii lui Wei Wuxian, talismanul galben și runele roșii au plutit în aer și s-au aprins singure. Wei Wuxian a întins mâna stângă pentru a prinde cenușa stropită. Apoi, și-a închis degetele într-un pumn și și-a coborât ușor capul. Când și-a deschis din nou mâna, a suflat ușor cenușa neagră spre rândul de manechine de hârtie. El a spus: „Cu incendii de prerie nu reușește să moară, când suflă vântul de primăvară își recapătă viața.”

Cenușa s-a învârtit în jurul camerei.

Bătăuşul Nether, care stătea în fața tuturor celorlalți, a luat brusc sabia de la picioare și a purtat-o pe umăr.

O doamnă, având un coc înalt și rochii fine, și-a ridicat încet mâna dreaptă. Degetele ei subțiri se roteau agil, ca și cum ar fi fost o nobilă languroasă, apreciindu-și cu nesimțire unghiile lungi, roșii ca sângele. Alături de doamna, se aflau un băiat de aur și o fată de jad – o pereche de copii servitori. Băiatul trăgea jucăuș de împletitura fetei, în timp ce fata îi scotea limba. O limbă lungă de aproape nouă centimetri s-a întins rapid din interiorul gurii ei, înfigând o gaură mare în pieptul băiatului ca și cum ar fi fost un șarpe. După atacul violent, acesta s-a retras imediat. Băiatul și-a deschis larg gura, dezvăluind două rânduri de dinți groaznici, albi, și a mușcat din brațul ei. Cu aceasta, cei doi copii de hârtie au început o luptă.

Unul câte unul, zecile de manechine de hârtie au început să se clatine. Ca și cum și-ar fi întins membrele, au tresărit în timp ce își șopteau unul celuilalt. Zgomotele foșnitoare se ridicau și se stingeau în jurul lor. Nu erau oameni, dar erau mai buni decât oamenii.

Wei Wuxian, „Țineți-vă respirația.”

După cuvintele sale, s-a îndepărtat, lăsând deschisă calea spre ușă. Cu o ușoară plecăciune, a făcut un gest de invitație.

Ușile de lemn s-au deschis din nou. Mirosul dezgustător de dulce al prafului otrăvitor de cadavre s-a revărsat în încăpere, iar discipolii și-au acoperit imediat fețele cu mânecile. Cu un țipăt puternic, bătăuşul Nether a atacat afară. Restul manechinelor l-au urmat.

Ușile s-au închis singure în spatele ultimului manechin de hârtie. Wei Wuxian a întrebat: „Nimeni nu l-a inhalat, nu-i așa?”

Toată lumea a răspuns negativ. Wei Wuxian l-a ajutat pe Xiao Xing Chen să se ridice, cu intenția de a găsi un loc unde să se întindă. Totuși, cum nu era niciunul, nu a putut decât să se așeze pe pământul rece și acoperit de praf. Xiao Xing Chen încă ținea strâns în brațe Shuanghua. Trezindu-se în cele din urmă din semicomă, a tușit de câteva ori, apoi a vorbit într-o manieră slabă: „A fost asta… Invocarea Ochilor Pictați?”

Wei Wuxian, „Știu câteva lucruri.”

După ce s-a gândit puțin, Xiao Xing Chen a zâmbit: „Da… Pentru a elimina aceste cadavre ambulante, era într-adevăr cea mai bună metodă.”

După o pauză, el a continuat: „Totuși, această cale de cultivare poate duce cu ușurință la o întoarcere a fantomelor și spiritelor cuiva. Nici măcar fondatorul căii, Patriarhul Yiling, nu a putut evita un astfel de sfârșit. Vă sugerez să fiți mai atenți și să vă abțineți de la a o folosi decât dacă vă aflați în situații disperate. Puteți cultiva alte căi…”

Wei Wuxian a suspinat în tăcere: „Mulțumesc pentru sfatul tău.”

Cei mai mulți cultivatori faimoși luau poziții clare în această privință, trasând linii distincte care arătau ura lor absolută față de o anumită persoană. Cu toate acestea, cel mai tânăr shishu al său a încercat totuși să-l convingă, chiar și atunci când el însuși era doar pe jumătate viu, și l-a avertizat de contraatacul. Era cu adevărat o persoană cu inima tandră, deopotrivă blândă și bună. Văzând stratul gros de bandaje înfășurat în jurul ochilor lui Xiao Xing Chen și gândindu-se la lucrurile prin care trecuse, Wei Wuxian nu a putut să nu-l compătimească.

De obicei, doar discipolii tineri, relativ neexperimentați, simțeau mai mult curiozitate decât repulsie față de acest tip de căi necorespunzătoare. În afară de Jin Ling, care păstra o expresie de dispreț, toți ceilalți se înghesuiau în fața fantei ușii în timp ce priveau lupta: „O, Doamne… Unghiile femeii manechin sunt atât de înfricoșătoare! O singură zgârietură și a lăsat cinci linii.”

„De ce este limba fetiței atât de lungă și de tare? E o fantomă spânzurată?”

„Omul este atât de puternic! Cum poate să ridice atâtea cadavre deodată? O să le arunce pe jos! Priviți, priviți! Le-a scăpat! S-au rupt!”

Wei Wuxian a luat ultimul bol de congee de orez rămas: „Otrava și-a făcut deja efectul. Lucrurile din acest bol o pot încetini, dar s-ar putea să nu funcționeze deloc, ca să nu mai spunem că are un gust foarte rău. Vrei să încerci? Dacă nu vrei să trăiești, atunci nu mai contează ce am spus.”

Xiao Xing Chen a preluat bolul cu ambele mâini: „Bineînțeles că da. Dacă pot trăi, nu există niciun motiv să nu o fac.”

Totuși, după ce a luat doar o singură îmbucătură, colțurile gurii au început să i se strâmbe. S-a oprit din a o scuipa doar strângând strâns buzele. O clipă mai târziu, a răspuns cu respect: „Mulțumesc.”

Wei Wuxian s-a întors: „Aţi văzut asta? Ați văzut asta? Ce a spus? Voi sunteți singurii care aveți standarde atât de înalte, atât de plini de plângeri chiar și după ce ați mâncat congee-ul meu.”

Jin Ling, „Congee-ul tău? Ce altceva ai mai făcut, în afară de a adăuga o grămadă de lucruri ciudate în oală?”

Xiao Xing Chen, „Dar, acum că mă gândesc, dacă ar trebui să mănânc asta în fiecare zi, mai bine aș muri.”

Jin Ling a râs de el fără să se abțină deloc. Chiar și Lan Si Zhui nu s-a putut abține să nu izbucnească cu un „pfft”. Rămas fără cuvinte, Wei Wuxian s-a întors să se uite la ei, iar Lan Si Zhui a pus imediat o față serioasă. Lan Jing Yi a luat cuvântul, cu vocea plină de încântare: „Am terminat. Toți au fost uciși. Am câștigat!”

Xiao Xing Chen a pus imediat bolul jos: „Nu deschide încă ușa. Ai grijă. S-ar putea să mai vină și alții…”

Wei Wuxian: „Nu pune castronul jos. Ridică-l și bea tot.” Cu asta, s-a apropiat de ușile de lemn și a tras cu ochiul prin fantă. După bătălia inumană, ceața subțire și praful de culoarea unui roșu purpuriu pătrunseseră pe întreaga stradă. Pulberea otrăvitoare de cadavre începea să se risipească, iar grupul de manechine de hârtie inspecta cu calm drumul. Printre bucățile de cadavru care acopereau pământul, atunci când se mai găsea vreunul care mai putea să se miște, îl călcau fără milă, până când nu mai rămăseseră decât bălți de carne înnămolită.

În afară de asta, totul era tăcut. Deocamdată, nu a apărut niciun cadavru nou. Tocmai când Wei Wuxian era pe punctul de a se relaxa, o serie de zgomote aproape imperceptibile au venit de deasupra lui.

Zgomotele erau extrem de greu de recepționat. Era ca și cum cineva se plimba rapid deasupra acoperișului. Cu toate acestea, din moment ce mișcările persoanei erau anormal de ușoare, sunetul pașilor ei era aproape de neobservat. Wei Wuxian a surprins doar zgomotele ușoare de ciocnire între țiglele acoperișului datorită simțurilor sale ascuțite. Bineînțeles, din moment ce era orb, Xiao Xing Chen a observat și el zgomotele. El i-a avertizat: „De sus!”

Wei Wuxian a strigat: „Împrăștiați-vă!”

Imediat ce a spus asta, o gaură s-a deschis în tavanul camerei centrale. De sus a plouat cu praf, iarbă și țigle sparte. A fost un noroc că majoritatea discipolilor se împrăștiaseră deja, astfel că nimeni nu a fost rănit. O siluetă neagră a sărit jos prin deschizătura de pe acoperiș.

Bărbatul purta haine de cultivare negre. Cu o poziție înaltă și un spate drept, avea aerul unui pinten ferm. Un bici de coada-calului îi era legat la spate, iar în mână ținea o sabie lungă. Fața sa, deși frumoasă, era ușor înclinată în sus, sugerând o personalitate arogantă și distantă.

Cu toate acestea, în ochii lui nu existau pupile, ci doar câmpuri albe ca moartea.

Era un cadavru fioros!

De îndată ce toată lumea a determinat acest fapt, a lansat un atac cu sabia în mână.

Și-a îndreptat atacul spre Jin Ling, care era cel mai apropiat de el. Jin Ling s-a apărat cu sabia sa. Forţa care a venit odată cu atacul a fost atât de puternică încât brațul aproape că i-a amorțit. Dacă nu ar fi fost puterile spirituale imense ale propriei sale săbii, Suihua, s-ar fi putut rupe și ar fi putut muri pe loc. Cu un prim atac eșuat, cadavrul îmbrăcat în negru a atacat din nou. Mișcările sale erau fluide și naturale, în timp ce atacurile sale erau ascuțite și nemiloase. De data aceasta, s-a năpustit asupra brațului lui Jin Ling. În disperare de cauză, folosindu-se de sabie, Xiao Xing Chen a apărat atacul lui Jin Ling. Posibil din cauza faptului că otrăvirea cadavrului a izbucnit din nou, în cele din urmă s-a prăbușit.

Lan Jing Yi a intrat în panică: „Ce anume este el, e mort sau viu?! Nu am văzut niciodată un…”

Un cadavru cu o viteză atât de mare și o măiestrie atât de bună la sabie!

Nu și-a terminat propoziția, pentru că și-a amintit că mai văzuse unul.

Generalul fantomă era tot așa!

Wei Wuxian l-a privit pe cultivator cu cea mai mare atenție. Gândindu-se rapid, a scos flautul de bambus de la brâu și a cântat un ton strident, lung și pătrunzător pentru urechi. Era atât de dureros de ascultat încât toți cei prezenți și-au acoperit urechile. Când cultivatorul a auzit sunetul, în ciuda faptului că figura lui s-a clătinat și mâinile îi tremurau, tot l-a atacat re Wei Wuxian!

Nu putea fi controlat. Acest cadavru avea un stăpân!

Sabia a fost la fel de rapidă ca un tunet, dar Wei Wuxian a evitat-o. În timp ce trecea pe lângă el, a cântat calm o altă melodie. O fracțiune de secundă mai târziu, manechinele care patrulau afară au sărit și ele pe acoperiș și au coborât prin gaură. Simțind că ceva nu era în regulă, cadavrul a înjunghiat de două ori cu brațul drept, tăind vertical două dintre manechine în patru jumătăți. Cu mâna stângă, și-a scos biciul. Era ca și cum miile de fire albe și moi s-ar fi transformat în țepușele otrăvitoare ale unui buzdugan, tăind și străpungând cu fiecare bici. Dacă ar fi atins accidental pe cineva, acesta ar fi fost cu siguranță transformat într-o sită însângerată.

În mijlocul multitasking-ului, Wei Wuxian a spus: „Nimeni să nu vină aici. Fiți cuminți și stați în colțuri!”

După cuvintele sale, s-a întors imediat să comande cadavrelor. Flautul suna uneori vioi, iar alteori vehement. Deși cultivatorul folosea ambele mâini și ataca cu o ostilitate puternică, manechinele de hârtie cădeau neîncetat de pe acoperiș, încercuindu-l cu atacuri. Când se lupta cu o parte, mai mulți veneau pe partea cealaltă; când îi omora pe cei din față, în spatele lui veneau alții. Chiar era imposibil să se ocupe de toţi deodată. Dintr-o dată, un bătăuş Nether a coborât de sus și a aterizat pe el, ținându-l la pământ cu un picior pe umăr.

Imediat după aceea, alți trei bătăuşi Nether au sărit jos prin deschizătură și s-au trântit pe trupul său, unul câte unul.

În legende, bătăuşii Nether aveau o forță incredibilă. Când meșterii îi făceau, de obicei li se adăugau unele lucruri pe corp pentru a le crește greutatea. După ce erau posedați de spirite rătăcitoare, fiecare era mai greu decât celălalt. Pur și simplu, unul dintre ei ar fi fost la fel de greu ca un munte. Cu patru pe el în același timp, s-ar fi descurcat bine dacă nu i-ar fi țâșnit mațele. Astfel, cadavrul înfășurat a fost ținut în siguranță pe pământ de cei patru bătăuşi Nether.

Wei Wuxian s-a apropiat și a constatat că o zonă de pe spatele hainelor sale fusese ruptă. Dând haina la o parte, a observat că exista o rană, subțire și îngustă, lângă omoplatul stâng. A poruncit: „Întoarceți-l.”

Cei patru bătăuşi Nether (manechinele de hârtie) au procedat la întoarcerea cultivatorului. Cu partea din față în sus, era mai ușor de inspectat. Wei Wuxian a trecut cu degetul peste tăietura de lângă fiecare dintre buzele lor ca premiu. Cu limbile purpurii făcute din hârtie, bătăuşii Nether au lins încet sângele de lângă buze, ca și cum ar fi prețuit cu adevărat această delicatesă. Abia atunci Wei Wuxian a privit din nou în jos și și-a continuat inspecția. Pe partea stângă a pieptului cultivatorului, lângă inimă, exista o ruptură similară, o rană similară, subțire și îngustă. Părea că a murit de o înjunghiere în inimă.

Corpul se zbătuse cât putuse de tare. Din gât îi ieșeau mârâituri joase, iar sânge de culoarea cernelii i se scurgea din colțurile buzelor. Wei Wuxian l-a ciupit de obraji și l-a forțat să deschidă gura. Înăuntru, limba îi fusese și ea smulsă din rădăcină.

Ochi orbi, limbă desprinsă. Ochi orbi, limbă desprinsă.

De ce au apărut atât de des aceste două trăsături?

După o vreme de observație, Wei Wuxian a început să simtă că acel cadavru era asemănător cu Wen Ning atunci când fusese controlat de unghiile negre. Cu acest gând, a pipăit în jurul tâmplelor cadavrului și, așa cum se aștepta, a găsit într-adevăr două vârfuri de metal!

Acest tip de unghii lungi erau folosite pentru a controla cadavrele feroce de nivel înalt, astfel încât acestea să își piardă cunoștința și capacitatea de a gândi singure. Fără să cunoască identitatea și caracterul acelui corp, Wei Wuxian a decis că nu ar trebui să scoată cuiele în mod pripit, ci mai întâi să îl interogheze. Cu toate acestea, din moment ce nu mai avea limbă, chiar dacă cadavrul își recăpăta cunoștința, nu ar fi fost capabil să vorbească.

Wei Wuxian i-a întrebat pe discipolii din Secta Lan: „A studiat vreunul dintre voi Ancheta?”

Lan Si Zhui a ridicat o mână: „Eu. Eu am studiat.”

Wei Wuxian, „Ți-ai adus guqin-ul?”

Lan Si Zhui, „Da.” Imediat, a scos din săculeţul său Qiankun un guqin simplist, al cărui lemn încă arăta strălucitor.

Văzând că guqin-ul era destul de nou, Wei Wuxian a întrebat: „Cum este limbajul tău qin? Ai avut experiență reală? Spiritul pe care îl vei invoca va fi capabil să mintă?”

Lan Jing Yi a intervenit: „Han Guang-Jun a spus că limbajul qin a lui Si Zhui este bun.”

Dacă Lan WangJi a spus că este „bine”, atunci trebuie să fie bine. Nu ar fi exagerat sau subestimat problema, așa că Wei Wuxian a încetat să se mai îngrijoreze. Lan Si Zhui a adăugat: „Han Guang-Jun mi-a spus să mă concentrez pe calitate în loc de cantitate. Spiritul pe care îl voi invoca va putea evita să răspundă, dar nu va putea minți. Așadar, dacă este dispus să răspundă, atunci va spune cu siguranță adevărul.”

Wei Wuxian, „Atunci să începem.”

Guqin-ul a fost așezat orizontal în fața capului cultivatorului. Lan Si Zhui stătea pe jos, cu hainele sale întinse frumos în jurul său. După ce a încercat câteva note, a dat din cap. Wei Wuxian a început: „Prima întrebare: cine este el?”

După ce s-a gândit puțin, Lan Si Zhui a rostit în tăcere incantațiile și, în cele din urmă, era gata să rostească prima propoziție.

O clipă mai târziu, corzile guqin-ului au vibrat. Două note au răsunat, sunând ca și cum o piatră ar fi explodat.

Lan Si Zhui și-a lărgit ochii. Lan Jing Yi l-a îndemnat: „Ce a spus?”

Lan Si Zhui, „Song Lan!”

… cel mai intim prieten de cultivare al lui Xiao Xing Chen, Song Lan?!

La unison, toți și-au întors capetele spre Xiao Xing Chen, care zăcea inconștient pe jos. Lan Si Zhui a șoptit: „Oare știe că cel care a venit este Song Lan…?”

Jin Ling și-a coborât și el vocea: „Probabil că nu. El este orb, în timp ce Song Lan este mut, ba chiar a devenit un cadavru feroce care și-a pierdut simțurile… Cel mai bine ar fi ca el să nu știe.”

Wei Wuxian, „A doua întrebare: cine l-a ucis?”

Cu toată seriozitatea, Lan Si Zhui a redat o altă propoziție.

De data aceasta, tăcerea a fost de trei ori mai lungă decât cea de dinainte.

Tocmai când erau pe punctul de a concluziona că sufletul lui Song Lan nu era dispus să răspundă la această întrebare, coardele guqin-ului au vibrat de trei ori, tonurile lor având un ecou de durere.

Lan Si Zhui a izbucnit: „Asta este imposibil!”

Wei Wuxian, „Ce a spus?”

Lan Si Zhui a răspuns de parcă nu-i venea să creadă ce tocmai auzise: „A spus… Xiao Xing Chen.”

Cel care l-a ucis pe Song Lan a fost Xiao Xing Chen?!

Ei au pus doar două întrebări, însă răspunsurile la aceste întrebări au fost mai mult decât șocante. Jin Ling era sceptic: „Ai cântat greșit, nu-i așa?”

Lan Si Zhui: „Dar „cine ești” și „cine te-a ucis” sunt cele mai ușoare și mai frecvente două întrebări din Anchetă. Când cineva începe să învețe Ancheta, acestea sunt prima și a doua propoziție pe care le învață. Le exersăm de nu mai puțin de o mie de ori. Le-am verificat înainte de a le cânta. Cu siguranță nu le-am cântat greșit.”

Jin Ling: „Ori ai cântat greșit Ancheta, ori ai interpretat greșit limbajul qin.”

Lan Si Zhui a clătinat din cap: „Dacă este imposibil să le cânt greșit, atunci să le interpretez greșit este și mai imposibil. Numele și cele trei caractere ale lui „Xiao Xing Chen” nu sunt deloc comune în răspunsurile spiritelor. Dacă ar fi răspuns la un alt nume și eu l-aș fi interpretat greșit, nu s-ar fi întâmplat să fie chiar acest nume.”

Lan Jing Yi a murmurat: „… Song Lan s-a dus să îl găsească pe Xiao Xing Chen care dispăruse, dar Xiao Xing Chen l-a ucis. De ce ar fi ucis un bun prieten? Nu pare a fi genul acesta de persoană.”

Wei Wuxian: „Să nu ne facem griji pentru asta deocamdată. Si Zhui, pune a treia întrebare: cine îl controlează?”

Cu o față severă, Lan Si Zhui nici măcar nu a îndrăznit să respire în timp ce interpreta a treia propoziție. Toate perechile de ochi se holbau la corzile guqinului, așteptând răspunsul lui Song Lan.

Lan Si Zhui a interpretat răspunsul cuvânt cu cuvânt: „Cel din spatele tău.”

Toată lumea s-a învârtit cât de repede a putut. Xiao Xing Chen, care zăcea prăbușit la pământ cu câteva momente în urmă, se ridicase deja în picioare, cu o mână ținându-și bărbia. Zâmbind, a ridicat mâna stângă care era acoperită de o mănușă neagră și a pocnit.

Atunci când sunetul răsunător a ajuns la urechile lui Song Lan, a fost ca și cum ar fi explodat chiar lângă el. Song Lan i-a aruncat brusc pe toți cei patru care îl țineau la pământ!

A sărit imediat în sus. Ținându-și sabia și biciul din nou, cu ambele mâini, a tăiat răsucit manechinele de hârtie în bucăți colorate de confetti, care au plutit spre pământ. Sabia lui a apăsat pe gâtul lui Wei Wuxian, în timp ce biciul său arăta amenințător spre discipoli.

În zona magazinului, situația se schimbase drastic.

Jin Ling și-a pus mâna pe sabie. Sesizând mișcarea cu o privire de-o parte și de alta, Wei Wuxian l-a oprit imediat: „Nu te mișca. Nu adăuga la probleme. În ceea ce privește măiestria cu sabia, nici măcar toți împreună nu am fi un adversar demn de acest… Song Lan.”

Corpul său era lipsit de putere spirituală, iar sabia nu era lângă el. În plus, mai era și Xiao Xing Chen – era neştiut ce intenționa să facă sau dacă era prieten sau dușman.

Xiao Xing Chen, „Adulții vor vorbi cu adulții. Copiii pot aștepta afară.”

I-a făcut un gest lui Song Lan, care s-a supus imediat și i-a condus pe discipoli afară. Wei Wuxian i-a consolat: „Mergeți afară deocamdată. Oricum, nu veți fi de mare ajutor aici. Pulberea otrăvitoare de cadavre ar fi trebuit să se fi depus deja. Când ieșiți afară, nu alergați și nu agitați din nou praful. Respiraţi încet.”

Auzind „nu veţi fi de mare ajutor aici„, Jin Ling a fost atât neconvinsă, cât și supărată. Nu voia să accepte înfrângerea, dar știa că nu putea face nimic, așa că a ieșit în fugă afară. Înainte ca Lan Si Zhui să plece, a părut că vrea să spună ceva. Wei Wuxian s-a întors spre el: „Si Zhui, tu ești cel mai sensibil de aici. Ghidează-i un pic, bine? Poți să faci asta?”

Lan Si Zhui a dat din cap. Wei Wuxian a adăugat: „Să nu îţi fie frică„.

Lan Si Zhui, „Nu îmi este.”

„Serios?”

„Serios.” Lan Si Zhui a zâmbit: „Seniorule, semeni atât de mult cu Han Guang-Jun.”

Wei Wuxian era nedumerit: „Noi? Cum ne asemănăm?” Erau în mod evident ca focul și gheața. Cu toate acestea, Lan Si Zhui nu a făcut decât să rânjească în replică și a condus restul grupului afară.

Și-a continuat gândul în tăcere: – Nici eu nu știu, dar par foarte asemănători. E ca și cum, dacă oricare dintre cei doi seniori este prezent, nu va trebui să mă sperii sau să mă îngrijorez de nimic.

Xiao Xing Chen a scos de undeva un elixir roșu și l-a pus în gură: „Ce emoționant.”

După ce l-a mâncat, nuanța roșie-violetă a feței sale a dispărut imediat. Wei Wuxian a întrebat: „Vindecarea pulberii otrăvitoare a trupului?”

Xiao Xing Chen, „Corect. Mult mai eficientă decât bolul tău înfricoșător de congee, nu-i așa? Și are un gust dulce.”

Wei Wuxian: „Performanța ta a fost minunată. De la a ucide cu curaj cadavre, obosind, la a bloca sabia pentru Jin Ling, pierzându-ți cunoștința. Toate acestea au fost pentru distracția noastră?”

Xiao Xing Chen a ridicat un deget și l-a fluturat în fața lui: „Nu pentru distracția „voastră” generală, ci pentru distracția „ta” singulară. Abia așteptam să te întâlnesc pe tine, adică pe Patriarhul Yiling. Este mai bine să văd cu ochii mei decât să ascult simple povești.”

Wei Wuxian nu a reacționat la cuvintele lui și expresia lui a rămas neschimbată. Xiao Xing Chen a continuat: „Bănuiesc că nu ai spus încă nimănui cine ești cu adevărat, nu-i așa? Așa că nici eu nu ți-am dezvăluit secretul și le-am spus să iasă afară pentru ca noi să închidem ușile și să conversăm în intimitate. Ce părere ai? Nu sunt eu grijuliu?”

Wei Wuxian: „Toate cadavrele ambulante din orașul Yi sunt sub controlul tău?”

Xiao Xing Chen, „Desigur. În momentul în care ați intrat și ați început să fluierați, am început să mă gândesc că sunteți puțin cam ciudați, motiv pentru care am decis să mă ocup personal de această problemă și să vă urmez. Așa cum mă așteptam, cineva care putea da curs unor puteri atât de puternice cu vrăjitoria de nivel scăzut a Invocării Ochilor Pictați nu putea fi decât fondatorul.”

Xue Yang a mers pe vechea sa cale. Din moment ce era vorba de aceeași practică, amândoi folosind mijloace necorespunzătoare, Wei Wuxian nu-l putea păcăli. Wei Wuxian a întrebat: „Deci, luând grupul de copii ca ostatici, ce ai vrei să fac?”

Xiao Xing Chen a râs: „Seniorule, vreau să-mi faci o favoare. O mică favoare.”

Shidiul mamei sale îl numea senior. Generațiile chiar nu se potriveau. Chiar în timp ce Wei Wuxian chicotea în secret, Xiao Xing Chen a scos o pungă de captare a spiritelor și a pus-o pe masă: „Te rog.”

Wei Wuxian a pus mâna pe pungă și a pipăit-o pentru o vreme, ca și cum ar fi simțit pulsul cuiva: „Al cui este sufletul ăsta? Este deja în dezordine. Nici măcar lipiciul nu va putea să îl lipească. A mai rămas doar o singură suflare de viață.”

Xiao Xing Chen: „Dacă sufletul acestei persoane ar fi fost atât de ușor de lipit, de ce aș fi avut nevoie de ajutorul tău?”

Wei Wuxian și-a îndepărtat mâna: „Vrei să repar acest suflet? Fără supărare, dar chiar nu a mai rămas prea mult din el aici. Când era încă în viață, persoana respectivă a suferit probabil multe torturi. Trebuie să fi fost destul de dureros. Probabil că s-a sinucis, așa că nu cred că vrea să se întoarcă în această lume. Dacă un suflet în sine nu are nicio dorință de a trăi, atunci cel mai probabil va fi imposibil de salvat. Dacă nu mă înșel, probabil că sufletul a fost peticit cu forța. De îndată ce va ieși din punga de captare a spiritului, se va disipa în orice moment. Tu înțelegi asta mai bine decât oricine.”

Xiao Xing Chen: „Nu înțeleg și nici nu-mi pasă. Chiar dacă nu vrei, va trebui să-mi faci această favoare. Seniorule, nu uita că copiii încă te privesc de afară, așteptând să îi ajuți să iasă din pericol.”

Tonul pe care vorbea părea destul de ciudat. Era afectuos, aproape dulce, dar avea o vecinătate care părea de nicăieri. Era ca și cum într-o clipă putea să te numească frate și senior, iar în următoarea putea deveni ostil și să te ucidă în schimb. Wei Wuxian a râs: „Și eu aș prefera să te întâlnesc în persoană în loc să ascult povești. Xue Yang, de ce te prefaci că ești un cultivator în loc să fii delincventul care ești cu adevărat?”

Cu o pauză, „Xiao Xing Chen” a ridicat mâna și și-a scos bandajele din jurul ochilor.

Bandajele au căzut strat cu strat, lăsând să se vadă o pereche de ochi luminoși și strălucitori.

O pereche de ochi nevătămați.

Avea trăsături tinere, simpatice, aproape frumoase. Cu toate acestea, dinții canini care apăreau atunci când zâmbea erau drăguți până la un punct copilăresc, ascunzând pe furiș cruzimea neîmblânzită din ochii lui.

Xue Yang a aruncat bandajele într-o parte: „Uh-oh. Ai aflat.”

Wei Wuxian: „Prefăcându-te intenționat că durerea este insuportabilă, astfel încât conștiința noastră să nu ne permită să îți scoatem bandajele și să vedem; arătându-ne intenționat o parte din Shuanghua; spunând intenționat că ești un cultivator hoinar din greșeală. Ai știut nu doar cum să te prefaci să pari rănit și lipsit de apărare, ci mai mult decât atât, cum să câștigi simpatia celorlalți. Ai scos la iveală cu adevărat un Xiao Xing Chen autentic și virtuos. Dacă nu ar fi fost modul în care ai fost conștient de mai multe lucruri decât ar fi trebuit, chiar aș fi crezut că ești el.”

Și, în timpul Anchetei, răspunsul pe care Song Lan l-a dat la cea de-a doua întrebare a fost „Xiao Xing Chen„, în timp ce răspunsul la cea de-a treia a fost „cel din spatele tău.”

Dacă „cel din spatele tău” ar fi fost tot Xiao Xing Chen, Song Lan nu ar fi avut nevoie să se exprime în alt mod.

Doar dacă nu cumva Xiao Xing Chen și „cel din spatele tău” nu erau deloc aceeași persoană. Song Lan a vrut să-i avertizeze cât de periculoasă era persoana din spatele lor, dar dacă îi răspundea pur și simplu lui Xue Yang, era posibil ca ei să nu știe cine era. El nu putea răspunde decât așa.

Xue Yang a zâmbit: „Ei bine, este adevărat că reputația lui este mai bună decât a mea. Bineînțeles că am pretins că sunt el. Este mai ușor să câștigi încrederea celorlalți în acest fel.”

Wei Wuxian: „A fost o interpretare excelentă.”

Xue Yang: „Acum doar mă flatezi. Am un prieten foarte faimos. Interpretarea lui este ceea ce aș numi excelentă. Eu mai am încă un drum lung de parcurs. Oricum, ajunge cu pălăvrăgeala. Senior Wei, chiar trebuie să-mi faci o favoare.”

Wei Wuxian: „Tu ești cel care a făcut unghiile lungi care îi controlau pe Song Lan și Wen Ning, nu-i așa? Poți restaura chiar și jumătate din Sigiliul Tigrului Stigian, așa că de ce ai avea nevoie de ajutorul meu pentru a restaura un suflet?”

Xue Yang, „Nu sunt la fel. Tu ești fondatorul. Dacă nu ai fi făcut niciodată prima jumătate a sigiliului, eu nu aș fi putut să fac a doua jumătate de unul singur. Nu există nicio îndoială că ești mai bun decât mine. Așa că, dacă există ceva ce eu nu pot face, tu trebuie să fii în stare să faci.”

Wei Wuxian chiar nu înțelegea de ce străinii aveau întotdeauna un sentiment inexplicabil de încredere în el. Și-a atins bărbia, nesigur dacă ar trebui sau nu să-și treacă câteva complimente între ei din respect: „Ești prea umil.”

Xue Yang: „Nu e vorba de a fi umil. Este adevărul. Nu-mi place niciodată să exagerez atunci când vorbesc. Dacă spun că voi ucide întregul clan al cuiva, chiar voi ucide întregul clan. Nu voi lăsa nici măcar un câine în urmă.”

Wei Wuxian: „De exemplu, clanul Yueyang Chang?”

Înainte ca Xue Yang să aibă ocazia de a răspunde, o umbră în haină neagră a pătruns înăuntru.

Wei Wuxian și Xue Yang au făcut un pas înapoi la unison și au părăsit masa. Xue Yang a înșfăcat rapid săculeţul de captare a spiritelor. Apăsându-și ușor mâna pe masă, Song Lan s-a răsucit în timp ce se afla în aer și a aterizat deasupra acesteia. După ce s-a stabilizat, s-a întors rapid să se uite la ușă. Șuvițe negre de sânge i-au urcat pe obraji.

Cu lanțurile de fier în urma lui, Wen Ning a pătruns pe ușă din mijlocul ceții albe și a vântului rece.

În timp ce cânta primele melodii la flaut, Wei Wuxian dăduse deja comenzile pentru a-l chema pe Wen Ning. El a ordonat: „Luptați afară. Ai grijă să nu-l bați prea tare. Supraveghează-i pe cei vii și nu lăsa niciun alt cadavru să se apropie de ei.”

Wen Ning și-a ridicat mâna stângă și unul dintre lanțuri s-a învârtit. În timp ce Song Lan a înfruntat atacul cu biciul său, acesta s-a ciocnit cu lanțul și cele două s-au răsucit împreună. Wen Ning a tras de lanț și s-a dat înapoi. Nici Song Lan nu i-a dat drumul și a fost târât în afara ușii. Discipolii se ascunseseră deja în interiorul unui alt magazin din apropierea acestuia, fiecare dintre ei întinzându-și gâtul și privind fix la scenă. Cu biciul de coada-calului, lanțurile de fier și sabia lungă, era o frenezie de ciocniri și ciocniri. Puteau vedea că o luptă între două cadavre feroce era într-adevăr intensă. Fiecare mișcare era nemiloasă, fiecare atac era fatal – doar două cadavre puteau lupta într-un mod atât de brutal. Dacă doi oameni vii s-ar fi luptat în acest fel, nu ar mai fi rămas decât membre tăiate și carne zdrobită!

Xue Yang, „Ghici cine va câștiga?”

Wei Wuxian: „Este nevoie să ghicesc? Wen Ning, bineînțeles.”

Xue Yang: „Este păcat că, deși i-am introdus atâtea cuie în cap, tot nu a vrut să se supună. Lucrurile care sunt prea loiale sunt, de asemenea, destul de supărătoare.”

Wei Wuxian a răspuns pe un ton indiferent: „Wen Ning nu este un lucru.”

Xue Yang a râs: „Nu vezi că ceea ce ai spus ar putea fi interpretat într-un mod diferit?” În momentul în care „fi” i-a ieșit pe gură, el și-a dezvelit brusc sabia și a atacat.

Wei Wuxian a sărit în lateral: „Te furișezi adesea prin spatele oamenilor când ești la mijlocul unei propoziții?”

Vocea lui Xue Yang era suprinsă: „Bineînțeles. Sunt un delincvent, nu-i așa? Sunt sigur că știi deja. Oricum, nu e vorba că vreau să te omor. Vreau doar să fac în așa fel încât să nu te poți mișca. Apoi te pot duce cu mine și ca să poți să repari sufletul pentru mine.”

Wei Wuxian: „Am spus deja că nu pot face nimic în privința asta.”

Xue Yang: „Nu fi atât de nerăbdător să mă refuzi. Dacă nu știi ce să faci în această privință, putem discuta problema împreună.” Înainte de a-și termina propoziția, s-a năpustit încă o dată. Wei Wuxian s-a ferit din nou, înconjurat de fâșii zdrențuite de hârtie care acopereau pământul. S-a gândit în sinea lui: „Micul delincvent are niște mișcări bune. Văzând cum atacurile lui Xue Yang deveneau mai mari atât în viteză, cât și în letalitate, Wei Wuxian nu s-a putut abține să nu exclame: „Chiar profiți de puterea spirituală scăzută a corpului meu?”

Xue Yang, „Așa este!”

Wei Wuxian întâlnise în sfârșit pe cineva mai nerușinat decât el. I-a întors zâmbetul: „Ar fi mai bine ca cineva să supere un erou decât să supere un pungaș, care ești tu, în acest caz. Nu mai vreau să am de-a face cu tine. Să chemăm pe altcineva.”

Xue Yang a zâmbit: „Pe cine altcineva? Acel Han Guang-Jun? Am pus mai mult de trei sute de cadavre ambulante să se coalizeze împotriva lui. El…”

Înainte de a-și termina propoziția, o figură în robă albă a coborât din cer. Raza albastră ca de gheață a Bichen s-a îndreptat spre el.

Loading