CAPITOLUL 41

Ierburi – Partea a noua

 

Zâmbetul lui Xiao Xing Chen a înghețat.

Cuvintele „Xue Yang” au fost un șoc prea mare pentru el. Tenul său era destul de palid de la bun început. După ce a auzit numele, tot sângele i s-a scurs de pe față. Buzele sale erau aproape de o nuanță de alb cu tentă roz.

Ca și cum nu ar fi fost sigur, Xiao Xing Chen a întrebat cu voce joasă: „… Xue Yang?” El a fost brusc surprins: „A-Qing, cum ai aflat acest nume?”

A-Qing, „Xue Yang este persoana care este cu noi! El este ticălosul ăla!”

Xiao Xing Chen s-a bâlbâit confuz: „Persoana care este cu noi? … Persoana cu noi…” A clătinat din cap, de parcă se simțea oarecum amețit: „De unde știi?”

A-Qing, „L-am auzit omorând pe cineva!”

Xiao Xing Chen, „A omorât pe cineva? Pe cine a ucis?”

A-Qing, „O femeie! Era foarte tânără. Cred că avea o sabie cu ea. Xue Yang ascundea și el o sabie asupra sa. Asta pentru că i-am auzit luptându-se. Erau foarte gălăgioși. Femeia îl tot striga „Xue Yang” și spunea că „a distrus templul”, că „a ucis nenumărați oameni” și că ar trebui „pedepsit pe bună dreptate”. O, Doamne, și-a ieșit din minți! S-a ascuns alături de noi tot timpul și nici măcar nu știu ce încearcă să facă!”

A-Qing a stat trează toată noaptea, inventând minciuni în mintea ei. În primul rând, cu siguranță nu putea să-l lase pe Daozhang să afle că a ucis oameni vii crezând că sunt cadavre ambulante. Nu putea să-l lase să afle nici că l-a ucis pe Song Lan cu propriile mâini. Așa că, deși ar fi fost nedrept față de Daozhang, ea nu putea să-i spună despre moartea lui Daozhang Song, indiferent de situație. Cel mai bine ar fi fost ca Xiao Xing Chen să fugă cât mai departe după ce ar fi descoperit cine era Xue Yang!

Cu toate acestea, vestea a fost prea greu de acceptat pentru el. Și, de asemenea, părea destul de absurd. Lui Xiao Xing Chen nu-i venea deloc să creadă: „Dar vocea lui este diferită. Și…”

A-Qing era atât de frustrată încât continua să lovească cu prăjina de pământ: „A făcut intenționat ca vocea lui să fie diferită! Îi este teamă că îl vei recunoaște!” Dintr-o dată, i-a venit o idee: „Oh, da! Așa e, așa e! Are nouă degete. Daozhang, știi? Xue Yang avea și el nouă degete? Cu siguranță l-ai mai văzut înainte, nu-i așa?”

Xiao Xing Chen s-a clătinat, aproape căzând la pământ.

A-Qing l-a ajutat imediat până la masă, unde s-au așezat amândoi încet. După o vreme, Xiao Xing Chen a vorbit din nou: „Dar, A-Qing, cum ai aflat că are nouă degete? I-ai atins mâna? Totuși, dacă el chiar este Xue Yang, cum te-ar fi lăsat să îi atingi mâna stângă pentru ca tu să descoperi acest lucru?”

A-Qing a strâns din dinți: „… Daozhang! Lasă-mă să-ți spun adevărul! Nu sunt oarbă. Eu pot să văd! Nu i-am atins mâinile, ci le-am văzut!”

Fiecare șoc a fost mai puternic decât cel precedent. Xiao Xing Chen aproape că nu mai avea cuvinte: „Ce ai spus? Poți să vezi?”

Deși A-Qing se temea, nu mai putea ascunde adevărul. Și-a cerut scuze întruna: „Îmi pare rău, Daozhang! Nu te-am mințit intenționat! Mi-a fost teamă că, dacă vei afla că nu sunt oarbă, mă vei alunga! Dar te rog să nu mă învinovățești deocamdată. Hai să fugim împreună. Se va întoarce după ce termină de cumpărat mâncare!”

Brusc, și-a închis gura.

Bandajele care înfășurau ochii lui Xiao Xing Chen fuseseră inițial albe. Acum, însă, două pete de roșu se infiltrau din interior. Sângele creștea din ce în ce mai mult și, în cele din urmă, s-a scurs prin bandaje, curgând din locul unde se aflau odinioară ochii săi.

A-Qing a strigat: „Daozhang, sângerezi!”

Xiao Xing Chen părea că tocmai a observat. Cu o exclamație slabă, și-a dus mâna la față. Când a îndepărtat-o, aceasta era acoperită de sânge. Cu mâini tremurânde, A-Qing l-a ajutat să se șteargă puțin. Cu toate acestea, cu cât se străduia mai mult, cu atât mai mult sânge era acolo. Xiao Xing Chen a ridicat o mână: „Sunt bine… sunt bine”.

Inițial, rana de la ochi îi sângera ori de câte ori avea gânduri sau emoții excesive, dar nu mai reapăruse de multă vreme. Wei Wuxian chiar credea că se vindecase deja. Astăzi, însă, a început să sângereze din nou.

Xiao Xing Chen a murmurat: „Dar… Dar dacă el este cu adevărat Xue Yang, de ce este el așa? De ce nu m-a ucis la început și chiar a rămas alături de mine atâția ani? De ce ar fi acesta Xue Yang?”

A-Qing: „Bineînțeles că a vrut să te omoare de la început! I-am văzut ochii înainte. Erau mai răi decât răi și mai înfricoșători decât înfricoșători! Dar, din moment ce era rănit și nu se putea mișca, avea nevoie de cineva care să aibă grijă de el! Eu nu-l cunoșteam. Dacă l-aş fi cunoscut și știam că e o mașină de ucis, l-aș fi înjunghiat mortal când era în tufișuri! Daozhang, să fugim! Bine?”

Totuși, în inima lui, Wei Wuxian a suspinat: „Ar fi imposibil. Dacă nu i-ar fi spus lui Xiao Xing Chen, el ar fi continuat să trăiască așa cu Xue Yang. Acum, că i-a spus despre asta, nici el nu ar fi fugit pur și simplu. Cu siguranță l-ar fi întrebat direct pe Xue Yang. Nu există nicio soluție la asta.

Așa cum se aștepta, după ce Xiao Xing Chen a reușit să se calmeze, i-a spus lui AQing: „A-Qing, fugi tu.”

Vocea lui era ușor răgușită. A-Qing părea oarecum speriată: „Eu? Daozhang, hai să fugim împreună!”

Xiao Xing Chen a clătinat din cap: „Nu pot pleca. Trebuie să aflu ce anume încearcă să facă. Cu siguranță are un scop și a încercat să atingă acest scop în ultimii ani pretinzând că este altcineva și rămânând alături de mine. Dacă l-aș lăsa singur aici, mi-e teamă că oamenii din Orașul Yi s-ar scufunda în mâinile lui. Xue Yang a fost întotdeauna așa.”

De data aceasta, suspinele lui A-Qing nu mai erau simulate. A aruncat prăjina de bambus într-o parte și s-a agățat de piciorul lui Xiao Xing Chen: „Eu? Daozhang, cum să mă duc singură? Vreau să rămân cu tine. Dacă tu nu pleci, atunci nici eu nu plec. În cel mai rău caz, vom fi uciși de el. Oricum voi fi atât de singură încât voi muri dacă voi umbla afară de una singură. Știu că nu vrei să mi se întâmple asta, așa că hai să fugim împreună!”

Din nefericire, după ce a fost dezvăluit secretul că nu era oarbă, tactica ei de a folosi acest lucru pentru a câștiga simpatie nu a mai funcționat. Xiao Xing Chen i-a răspuns: „A-Qing, poți vedea și ești foarte deșteaptă. Am încredere că vei fi capabilă să duci o viață bună. Nu știi cât de înfricoșător este Xue Yang. Nu poți să rămâi. Și nici nu trebuie să te mai apropii de el.”

Wei Wuxian îl auzea chiar și pe A-Qing țipând în tăcere, Știu! Știu cât de înfricoșător este!

Dar ea nu putea să deschidă gura și să spună adevărul.

Dintr-o dată, o serie de pași vioi s-au auzit de afară.

Xue Yang s-a întors!

Xiao Xing Chen și-a ridicat privirea alarmat, revenind la nivelul de acuitate pe care îl avea când vâna noaptea. A tras-o repede pe A-Qing spree l și i-a șoptit: „Când va intra, mă voi ocupa eu de el, în timp ce tu vei profita de șansa de a scăpa. Ascultă-mă!”

A-Qing era atât de speriată încât nu a putut decât să dea din cap, cu lacrimile încă pline în ochi. Xue Yang a lovit cu piciorul în ușă: „Ce faceți? Eu m-am întors deja și voi încă nu ați plecat? Dacă mai sunteți încă acolo, atunci deschideți uşa și lăsați-mă să intru. Sunt atât de oboist.”

Pur și simplu, după ton și voce, s-ar fi crezut că este doar un băiat simplu, un shidi vesel. Cu toate acestea, cine și-ar fi imaginat vreodată că persoana care stătea afară era un ticălos care nu avea niciun simț al moralității, un demon care purta fațada unui om?

Deși ușa nu era încuiată, fusese zăvorâtă din interior. Dacă nu deschideau ușa prea curând, Xue Yang ar fi devenit cu siguranță suspicios. Apoi, când ar fi intrat, ar fi fost cu siguranță vigilent. A-Qing și-a șters fața: „Cum de ești obosit?! Este doar o distanță atât de mică de aici până la piață și tu ești deja obosit?! Sunt doar un pic mai înceată pentru că vroiam să văd ce ținută este mai bună. Ce te privește?!”

Xue Yang a luat-o în derâdere: „Câte ținute ai tu măcar? Indiferent cât de mult te-ai schimba, vei arăta la fel. Haide, haide, deschide ușa.”

Chiar și atunci când picioarele lui A-Qing se clătinau, ea tot scuipa cu o voce puternică: „Hmph! Nu o să o deschid pentru tine. Lovește cât vrei tu.”

Xue Yang a râs: „Reține-ți cuvintele. Daozhang, repară ușa după aceea. Nu da vina pe mine.”

După ce a vorbit, a deschis imediat ușa de lemn cu un șut. A pășit peste pragul înalt și a intrat înăuntru. Ținea coșul plin cu legume într-o mână și un măr purpuriu în cealaltă. În momentul în care a luat o mușcătură din el, s-a uitat în jos doar pentru a vedea Shuanghua, care i s-a înfipt în stomac.

Coșul a căzut la pământ. Varza, morcovii, merele și chiflele cu aburi s-au rostogolit pe podea.

Xiao Xing Chen a strigat cu voce joasă: „A-Qing, fugi!”

Mișcându-se cât de repede a putut, A-Qing a dat buzna pe ușa casei sicrielor. Imediat după aceea, a luat-o pe o altă cărare și s-a strecurat din nou înapoi. S-a urcat la ascunzătoarea ei obișnuită, cea pe care o folosea cel mai des și cu care era cel mai familiarizată, și chiar a scos capul afară pentru a vedea ce se întâmpla înăuntru.

Xiao Xing Chen a întrebat cu răceală: „A fost distractiv?”

Xue Yang a mai mușcat o dată din mărul pe care îl avea încă în mână. A răspuns doar după ce a mestecat calm o vreme și a înghițit fructul: „Da. Bineînțeles că a fost distractiv.”

Și-a folosit din nou vocea originală.

Xiao Xing Chen: „Ce vrei să faci? De ce ai stat cu mine atâția ani?”

Xue Yang, „Cine știe? Poate că mă plictisesc.”

Xiao Xing Chen a scos Shuanghua și s-a pregătit să atace din nou. Xue Yang a adăugat: „Daozhang Xiao Xing Chen, nu vrei să auzi a doua jumătate a poveștii pe care nu am terminat-o?”

Xiao Xing Chen, „Nu.”

Deși a refuzat, capul i s-a înclinat ușor în față și sabia lui s-a oprit și ea. Xue Yang a răspuns: „Ei bine, oricum o să o spun. După ce o vei auzi, dacă încă mai crezi că este vina mea, poți să faci ce vrei.”

Și-a șters cu nonșalanță rana de pe stomac, înăbușind-o ca să nu sângereze excesiv: „Copilul l-a văzut pe omul care l-a păcălit să ia scrisoarea. S-a simțit deopotrivă frustrat și fericit. S-a aruncat la omul acela în timp ce plângea și i-a spus: „Am dus scrisoarea acolo, dar au dispărut produsele de patiserie și am fost bătut. Poți să-mi dai o altă farfurie?”

“Bărbatul părea că fusese prins de cel mai voinic și fusese și el bătut. Avea fața rănită. Văzându-l pe copilașul murdar care se agăța de piciorul lui, nu s-a putut abține să nu se enerveze și l-a îndepărtat imediat cu piciorul. “

„S-a urcat pe carul cu boi și i-a spus căruţasului să plece imediat. Copilul s-a ridicat de jos și a continuat să urmărească căruța. Voia neapărat să mănânce farfuria cu produse de patiserie cu zahăr. După ce în cele din urmă a alergat până la el, a făcut semn cu brațele în fața căruțașului pentru ca acesta să se oprească. Bărbatul era prea iritat de plânsul lui. Apucând biciul căruţasului, l-a biciuit peste cap și l-a aruncat la pământ.”

A rostit câte un cuvânt pe rând: „Și apoi, roțile căruței au trecut peste mâna copilului, deget după deget.”

Xiao Xing Chen nu putea vedea, dar Xue Yang a ridicat oricum mâna stângă spre el: „Avea șapte ani! Oasele mâinii stângi i-au fost zdrobite, în timp ce un deget a fost măcinat pe loc şi a devenit carne zdrobită! Acest om era tatăl lui Chang Ping.”

„Daozhang Xiao Xing Chen, ai fost atât de drept, atât de sever când m-ai dus la Turnul Koi! M-ai condamnat și m-ai întrebat de ce am nimicit o întreagă sectă doar din cauza unor suspiciuni. Oare, din moment ce degetele nu erau ale voastre, nu ați fost capabili să simțiți durerea?! Voi nu știați cum sună țipetele îngrozitoare scoase din propriile guri? De ce nu l-ați întrebat de ce a decis să se distreze cu mine fără niciun motiv?! Actualul Xue Yang ți-a fost dăruit de fostul Chang CiAn! Clanul Yueyang Chang nu a făcut decât să culeagă ceea ce a semănat!”

Xiao Xing Chen a vorbit de parcă nu-i venea să creadă cuvintele lui Xue Yang: „Chang CiAn ți-a rupt unul dintre degete în trecut. Dacă voiai să te răzbuni, puteai pur și simplu să-i rupi și tu unul dintre degete. Dacă ai fi luat cu adevărat problema în serios, ai fi putut rupe două, sau chiar toate cele zece! Chiar dacă i-ai fi tăiat un braț întreg, lucrurile nu ar fi stat așa. De ce a trebuit să-i omori întregul clan? Să nu-mi spui că un singur deget al tău echivala cu mai mult de cincizeci de vieți omenești!”

Xue Yang s-a gândit de fapt la această chestiune, ca și cum întrebările lui Xiao Xing Chen i se păreau ciudate: „Desigur. Degetul meu era al meu, în timp ce acele vieți erau ale altora. Nu ar fi fost egale, indiferent câte vieți aș fi ucis. Erau doar în jur de cincizeci. Cum ar fi putut fi egale cu unul dintre degetele mele?”

Fața lui Xiao Xing Chen a devenit din ce în ce mai palidă din cauza tonului încrezător al lui Xue Yang. El a strigat: „Atunci cum rămâne cu ceilalți?! De ce ai distrus Templul Baixue? De ce i-ai orbit ochii lui Daozhang Song Zi Chen?!”

Xue Yang a întrebat în replică: „Atunci de ce m-ai oprit? De ce ai împiedicat ceea ce am vrut să fac? De ce ai luat apărarea acelor gunoaie din Clanul Chang? Ai vrut să îl ajuți pe Chang CiAn? Sau pe Chang Ping? Hahahahaha, cum de Chang Ping a plâns mai întâi lacrimi de recunoștință? Și cum de te-a implorat mai târziu să nu-l ajuți? Daozhang Xiao Xing Chen, această problemă a fost din vina ta, încă de la început. Nu ar fi trebuit să te amesteci în drepturile și nedreptățile altor oameni. Cine a avut dreptate, cine a greșit; ar fi putut un străin să înțeleagă? Sau, poate că nici nu ar fi trebuit să părăsești muntele de la bun început. Maestra ta, Baoshan Sanren, a fost într-adevăr inteligentă. De ce nu ai ascultat-o și nu ai cultivat cu supunere în munți? Dacă nu puteai înțelege întâmplările din această lume, atunci nu ar fi trebuit să vii!”

A fost mai mult decât putea suporta Xiao Xing Chen, „… Xue Yang, ești cu adevărat… prea dezgustător…”

Auzind acest lucru, intenția de ucidere care nu mai străfulgerase în ochii lui Xue Yang de multă vreme a apărut din nou.

A râs cu amărăciune: „Xiao Xing Chen, de aceea te urăsc. Oamenii pe care îi urăsc cel mai mult sunt cei ca tine, care spun că sunt drepți, care se cred virtuoși, tocmai idioții stupizi, naivi și proști ca tine, care cred că lumea este mai bună doar pentru că ai făcut ceva bun! Crezi că sunt dezgustător? Foarte bine. Mi-ar păsa dacă cineva crede că sunt dezgustător? Dar, pe de altă parte, ești tu în măsură să fii dezgustat de mine?”

Xiao Xing Chen a făcut o mică pauză: „Ce vrei să spui?”

Inima lui A-Qing și a lui Wei Wuxian era cât pe ce să le sară din piept!

Xue Yang a vorbit într-o manieră afectuoasă: „În ultima vreme, nu am mai ieșit noaptea să ucidem cadavre ambulante, nu-i așa? Dar, cu câțiva ani în urmă, nu ieșeam afară și omoram o grămadă la fiecare două zile?”

Buzele lui Xiao Xing Chen s-au mișcat, de parcă se simțea oarecum neliniștit: „De ce aduci asta în discuție acum?”

Xue Yang: „Nimic, serios. Doar că este foarte nefericit că ești orb. Ți-ai scos ambii ochi, așa că nu ai putut vedea acele „cadavre ambulante” pe care le-ai ucis. Erau atât de speriați, atât de îndurerați când le-ai străpuns inima. Unii chiar au îngenuncheat și au plâns ca tu să le dai drumul tinerilor și bătrânilor din familiile lor. Dacă nu le tăiam limbile, pun pariu că ar fi plâns și ar fi strigat: „Daozhang, cruță-ne”.

Întregul corp al lui Xiao Xing Chen a început să tremure.

După un timp îndelungat, a spus: „M-ai înșelat. Ai vrut să mă înșeli.”

Xue Yang: „Da, te-am înșelat. Te-am înșelat tot timpul. Cine ar fi știut că mă vei crede când te înșel, dar acum nu mă crezi când spun adevărul?”

Xiao Xing Chen s-a clătinat și și-a azvârlit sabia spre Xue Yang, strigând: „Taci! Fă liniște!”

Xue Yang și-a apăsat zona abdominală. Pocnind cu mâna stângă, s-a îndepărtat cu calm. Expresia de pe fața lui nu mai era cea a unui om. O lumină verde îi strălucea din ochi. Împreună cu dinții canini care se vedeau când zâmbea, arăta ca și cum ar fi fost un monstru viu. A strigat: „În regulă! Voi face liniște! Dacă tot nu mă crezi, atunci fă câteva mișcări cu cel care stă în spatele tău. Fă-l să-ți spună că dacă te înșel sau nu!”

O sabie a adus o rafală de vânt spre el. Xiao Xing Chen a blocat-o în mod natural cu Shuanghua. În timp ce cele două săbii se ciocneau, fața lui a devenit imediat albă.

Sau, am putea spune că întregul său corp a devenit instantaneu o statuie de piatră reprezentând un om ofilit.

Xiao Xing Chen a întrebat cu cea mai mare prudență: „… Tu ești, Zi Chen?”

Nu a primit niciun răspuns.

Cadavrul lui Song Lan stătea în spatele lui. Părea că se uită fix la Xiao Xing Chen, dar nu avea pupile în ochi. El ținea în mână sabia care s-a ciocnit cu Shuanghua.

Cu siguranță, cei doi învățaseră de multe ori unul de la celălalt prin schimbul de lovituri. Chiar dacă cele două săbii tocmai se ciocniseră, Xiao Xing Chen ar fi trebuit să poată spune cine era celălalt doar din puterea atacului. Cu toate acestea, Xiao Xing Chen părea că nu era sigur. S-a întors încet și a întins o mână tremurândă, pipăind lama sabiei lui Song Lan.

Song Lan nu s-a mișcat. Xiao Xing Chen și-a mișcat mâna în sus, de la vârf. În cele din urmă, lovitură după lovitură, a trasat peste caracterele „Fuxue” care fuseseră sculptate pe sabie.

Fața lui Xiao Xing Chen a devenit și mai palidă.

Aproape stupefiat, a atins lama sabiei Fuxue, fără să observe că palma îi fusese zgâriată. Tremura atât de mult încât până și vocea lui părea că se împrăștie pe jos: „Zi Chen… Daozhang Song… Daozhang Song… Tu ești…?”

Song Lan s-a uitat la el fără să scoată un sunet.

Două găuri înspăimântătoare fuseseră deja îmbibate prin bandajele care erau înfășurate în jurul ochilor lui Xiao Xing Chen de sângele care părea să nu se mai oprească din curgere. A vrut să se întindă și să atingă persoana care ținea sabia, dar îi era prea frică, întinzând mâna, apoi punându-și brațele la loc. Valuri de durere sfâșietoare se răsfrângeau în pieptul lui A-Qing. Atât Wei Wuxian, cât și ea aveau dificultăți în a respira. Incapabilă să respire, lacrimile îi curgeau din ochi.

Xiao Xing Chen stătea pe loc, fără să știe ce să facă: „… Ce s-a întâmplat…? Spune ceva…”

Se prăbușise complet: „Poate cineva să spună ceva?!”

Așa cum își dorise, Xue Yang a vorbit: „Ar mai fi nevoie să-ți spun cine anume era cadavrul ambulant pe care l-ai ucis ieri?”

S-a auzit un clinchet.

Shuanghua a căzut la pământ.

Xue Yang a izbucnit în râs.

Xiao Xing Chen stătea cu privirea în gol în fața lui Song Lan. Punându-și mâinile pe cap, a gemut ca și cum i s-ar fi sfâșiat pieptul.

Xue Yang a râs atât de tare încât i s-au format lacrimi în colțurile ochilor. S-a încruntat: „Ce s-a întâmplat?! Ești atât de emoționat să îți vezi vechiul prieten din nou încât chiar plângi! Vrei să-l îmbrățișezi?!”

A-Qing și-a acoperit gura cât de ferm a putut, refuzând să lase să iasă vreo urmă din plânsul ei scâncit. În interiorul casei sicrielor, Xue Yang se plimba dintr-o parte în alta în timp ce înjura pe un ton teribil de furie și extaz deopotrivă: „Ai vrut să salvezi lumea! Ce glumă! Nu te poți salva nici măcar pe tine însuți!”

O serie de dureri ascuțite au înjunghiat capul lui Wei Wuxian. De data aceasta, durerea nu provenea de la sufletul lui A-Qing.

Încremenit, Xiao Xing Chen a îngenuncheat pe jos, lângă picioarele lui Song Lan. S-a strâns în jurul lui, ca și cum s-ar fi micșorat într-o bucată mică și slabă de ceva, aproape sperând că va dispărea din această lume. Hainele sale albe ca zăpada fuseseră deja acoperite de praf și sânge. Xue Yang a strigat la el: „Nu ai putut face nimic, ai eșuat lamentabil, tu ești singurul vinovat – tu ai cerut toate astea!”

În acest moment, Wei Wuxian s-a văzut pe sine însuși în Xiao Xing Chen.

El, care a eșuat lamentabil în timp ce stătea udat în sânge, care nu a putut face nimic în afară de a recunoaște în tăcere criticile și acuzațiile, care era cu totul dincolo de orice speranță, care nu putea decât să plângă de disperare!

Bandajele albe fuseseră pătate în întregime de roșu. Fața lui Xiao Xing Chen era acoperită de sânge. Fără ochi cu care să plângă, nu putea decât să sângereze lacrimi. După ce fusese înșelat ani de zile, își luase dușmanul drept prieten, iar toată bunătatea lui fusese călcată în picioare. Credea că exorcizează fantome, dar mâinile îi erau scăldate în sângele celor nevinovați. Și-a ucis chiar și cel mai apropiat prieten!

El nu putea decât să scâncească de durere: „Te rog. Lasă-mă să plec.”

Xue Yang: „Nu voiai să mă înjunghii de moarte cu sabia ta acum câteva clipe? De ce mă implori acum să te las să pleci?”

Știa clar că, cu cadavrul lui Song Lan protejându-l, Xiao Xing Chen nu va putea să-și ridice din nou sabia.

A câștigat din nou. A fost o victorie copleșitoare.

Dintr-o dată, Xiao Xing Chen a smuls Shuanghua, care zăcea pe jos. Întorcând corpul sabiei, a așezat muchia ascuțită lângă gâtul său. Strălucirea clară a unei săbii argintii a trecut prin ochii întunecați și fără lumină ai lui Xue Yang. Xiao Xing Chen și-a slăbit strânsoarea. Sângele purpuriu s-a scurs pe lama sabiei Shuanghua.

În urma ecoului limpede al sabiei care se prăbușea la pământ, atât mișcarea cât și râsul lui Xue Yang s-au oprit.

După o vreme de tăcere, s-a îndreptat spre cadavrul nemișcat al lui Xiao Xing Chen. A privit în jos cu ochii injectați de sânge, curbura răsucită a buzelor sale scufundându-se treptat. Wei Wuxian nu știa dacă nu cumva văzuse greșit, dar părea că marginea ochilor lui Xue Yang era plină de o nuanță roșiatică.

Imediat după aceea, el a aruncat o privire cu dinții încleștați: „Tu m-ai forțat să fac asta!”

Apoi a râs cu poftă și a vorbit în sinea lui: „Să fii mort e mai bine! Numai morții ascultă.”

Xue Yang a simțit respirația lui Xiao Xing Chen și i-a strâns încheietura mâinii, ca și cum ar fi crezut că nu era suficient de mort, că nu era suficient de rigid. S-a ridicat în picioare, a intrat în dormitorul din lateral și a scos un lighean cu apă. Folosind un prosop curat, a șters tot sângele de pe fața lui Xiao Xing Chen. A schimbat chiar și bandajele vechi cu unele noi, înfășurându-le cu grijă în jurul capului lui.

A pictat o matrice pe pământ, a pregătit materialele necesare și l-a așezat corespunzător pe Xiao Xing Chen înăuntru. Și-a amintit să se îngrijească de propria rană abdominală abia după ce a făcut aceste lucruri.

Gândindu-se probabil că cei doi vor putea să se întâlnească peste puțin timp, starea lui de spirit a devenit din ce în ce mai bună. A adunat toate fructele și legumele care fuseseră împrăștiate pe jos și le-a organizat din nou în coș. Dintr-un rar acces de sârguință, a făcut chiar și curățenie în casă și a pus un nou strat de paie în sicriul lui A-Qing. În cele din urmă, a scos bucata de bomboană pe care Xiao Xing Chen i-o dăduse aseară.

Tocmai când era pe punctul de a o băga în gură, s-a gândit puțin. Reținându-și impulsul, a pus-o din nou la loc. Cu o mână ținându-și bărbia din plictiseală, a așteptat ca Xiao Xing Chen să se ridice.

Dar nu s-a întâmplat acest lucru.

Cerul se întunecase, la fel și expresia lui Xue Yang. Și-a bătut iritat degetele de masă.

Când amurgul a căzut complet, a lovit cu piciorul în masă și a înjurat. Ridicându-se în picioare, a îngenuncheat pe jumătate în fața cadavrului lui Xiao Xing Chen, verificând matricea și incantațiile pe care le pictase. După examinări repetate, a simțit că nu era nimic în neregulă. Cu toate acestea, după ce s-a încruntat pentru o clipă, le-a șters totuși pe toate și a redesenat totul.

De data aceasta, Xue Yang s-a așezat direct pe jos, privindu-l răbdător pe Xiao Xing Chen. A mai așteptat încă o vreme. Picioarele lui A-Qing trecuseră deja prin trei stadii de amorțeală. Acum, amândouă o mâncau și o dureau, de parcă mii de furnici le ronțăiau. Ochii i se umflaseră și ei din cauza plânsului. Vederea îi era puțin încețoșată.

După alte două ore, Xue Yang a descoperit în cele din urmă că situația scăpase de sub control.

Și-a pus mâna pe fruntea lui Xiao Xing Chen, închizând ochii pentru detectare. O clipă mai târziu, ochii i s-au deschis rapid.

Wei Wuxian știa. Ceea ce mai putea detecta era probabil doar câteva fire ale unui suflet fragmentat.

Și, un suflet care a fost rupt în așa fel încât nu ar putea fi folosit niciodată pentru a crea un cadavru feroce.

Se părea că Xue Yang nu se așteptase niciodată să se întâmple așa ceva. Pe fața lui, care rânjea constant, a apărut pentru prima dată o privire goală.

Fără să se gândească, deși era prea târziu, și-a apăsat mâinile pe rana de pe gâtul lui Xiao Xing Chen. Cu toate acestea, tot sângele se scursese deja. Fața lui Xiao Xing Chen era mai albă decât hârtia. Zone mari de sânge roșu-închis s-au uscat pe gâtul său. Acoperirea rănii acum nu ar fi ajutat cu nimic.

Xiao Xing Chen murise. Murise complet.

Până și sufletul îi fusese sfărâmat.

Copilul din povestea lui Xue Yang, care plângea pentru că nu putea mânca produse de patiserie, era prea diferit de cel din prezent. Era aproape imposibil să facă legătura între cei doi. Cu toate acestea, în momentul actual, Wei Wuxian putea în sfârșit să surprindă câteva urme ale acelui copil ignorant și confuz pe fața lui Xue Yang.

Într-o clipă, venele roșii au urcat pe ochii lui Xue Yang. S-a ridicat brusc în picioare. Strângându-și ambele mâini ca pumni, s-a năpustit în jurul casei sicrielor. A lovit cu piciorul și s-a zbătut, distrugând zgomotos casa pe care tocmai o curățase cu câteva secunde în urmă.

În acest moment, expresia lui, sunetele pe care le scotea erau mai aproape de cuvântul „nebunie” decât toate atitudinile lui din trecut adunate la un loc.

După ce a distrus toată casa, s-a calmat din nou. S-a ghemuit acolo unde fusese și a strigat cu o voce slabă: „Xiao Xing Chen.”

El a continuat: „Dacă nu te trezeşti, îl voi face pe dragul tău prieten Song Lan să ucidă oameni.

„Îi voi ucide pe toți cei din întregul oraș Yi și îi voi transforma în cadavre vii. Trăiești aici de atât de mult timp. Chiar este în regulă pentru tine să nu-ți pese? O voi sugruma pe micuța oarbă A-Qing și îi voi lăsa cadavrul pe câmpuri pentru ca câinii sălbatici să o înghită.”

A-Qing a tremurat fără zgomot.

Neprimind niciun răspuns, Xue Yang a strigat brusc de furie: „Xiao Xing Chen!”

A tras de gulerul lui Xiao Xing Chen, chiar dacă nu a făcut nimic, și l-a scuturat de câteva ori în timp ce se uita la fața fără viață din mâinile sale.

Dintr-o dată, trăgându-l de braț pe Xiao Xing Chen, l-a ridicat pe spate.

Xue Yang a cărat cadavrul spre ușă. Ca și cum și-ar fi pierdut mințile, a rostit în șoaptă: „Săculeţul de captare a spiritelor, săculeţul de captare a spiritelor. Corect, un săculeţ de captare a spiritelor. Am nevoie de un săculeţ de captare a spiritelor, un săculeţ de captare a spiritelor, un săculeţ de captare a spiritelor…”

Abia după ce s-a îndepărtat, A-Qing a îndrăznit să se miște puțin.

Incapabilă să se echilibreze, s-a prăbușit la pământ și s-a târât din nou abia după ce s-a zbătut o vreme. A reușit să mai meargă câțiva pași înainte. Pe măsură ce mușchii i se întindeau, a mers din ce în ce mai repede și a început să alerge.

După ce a alergat atât de mult încât Orașul Yi era mult în urma ei, în sfârșit a dat drumul strigătelor pe care le îngropase în sine: „Daozhang! Daozhang! Aaah, Daozhang!…”

Scenariul s-a schimbat brusc și se desfăşura în altă parte.

În acest moment, A-Qing probabil că era deja pe fugă de câteva zile. Se plimba într-un oraș necunoscut, ținând în mână un băț de bambus și pretinzând că este din nou oarbă. Ea a întrebat pe oricine venea spre ea: „Scuzați-mă, există vreo sectă mare pe aici?”

„Scuzați-mă, sunt oameni cu adevărat puternici prin zonă? Oameni puternici care cultivă.”

Wei Wuxian s-a gândit în sinea lui: „Caută oameni care o pot ajuta să-l răzbune pe Xiao Xing Chen.

Din păcate, nimeni nu i-a luat în serios întrebările. Adesea plecau după doar câteva fraze fără prea multă convingere. Nici A-Qing nu era descurajată. A întrebat neobosită, chiar dacă fusese alungată de atâtea ori. Văzând că nu poate obține niciun răspuns aici, a plecat și a mers pe o cărare mai mică.

Se plimba și întreba de o zi întreagă. Epuizată, își târâse picioarele grele spre un pârâu. Și-a înmănușat mâinile și a băut câteva înghițituri din apă, liniștindu-și gâtul uscat. Prin apă, a văzut un ac de păr de lemn în părul ei și a întins mâna după el.

Uitându-se la acul de păr, A-Qing și-a încrețit buzele, vrând să plângă din nou. Stomacul ei a mârâit și a scos o mică pungă albă de bani de la reverul ei. Aceasta era cea pe care o furase de la Xiao Xing Chen. Apoi a scos din ea o bomboană mică și a lins-o cu grijă. După ce vârful limbii ei a gustat dulceața, a pus bomboana la loc.

Aceasta a fost ultima bomboană pe care i-o dăduse Xiao Xing Chen.

A-Qing s-a uitat în jos și a împachetat din nou punga. Dintr-o privire, a constatat brusc că umbra unei alte persoane a apărut în reflexia apei.

Stând în reflexie, Xue Yang îi zâmbea.

Cu un țipăt de spaimă, A-Qing a fugit imediat.

De la un moment dat, Xue Yang stătea în spatele ei. Cu Shuanghua în mână, și-a deschis brațele și a făcut gestul unei îmbrățișări. A vorbit fericit: „A-Qing, de ce fugi? Nu ne-am mai văzut de atâta timp. Nu ți-a fost dor de mine?”

A-Qing a strigat: „Ajutaţi-mă!”

Totuși, aceasta era o potecă de munte obscură. Nimeni nu ar fi venit să o ajute.

Xue Yang a ridicat o sprânceană: „S-a întâmplat să dau peste tine când puneai întrebări prin oraș, după ce mi-am încheiat afacerile în Yueyang. Ce întorsătură minunată a sorții. Apropo de asta, interpretarea ta este superbă. M-ai păcălit chiar și pe mine pentru atât de mult timp. Foarte bine lucrat.”

A-Qing știa că de data aceasta nu avea nicio șansă să scape de moarte. După șocul suferit, gândindu-se că oricum va muri, de ce nu putea să moară după ce blestemase tot ce voia? Devenind din nou mai îndrăzneață, a sărit în sus și a scuipat: „Animalule! Nenorocit nerecunoscător! Ticălos mai prejos decât josnicul! Părinții tăi trebuie să fi făcut dragoste într-o cocină de porci ca să facă un nenorocit ca tine! Ești doar un microb care a crescut mâncând rahat!”

Obișnuind să cutreiere piețele, ea auzise multe înjurături și certuri. Scuipa orice blasfemie care-i venea în minte. Xue Yang doar a zâmbit și a ascultat: „Ești destul de pricepută la asta, nu-i așa? De ce nu te-am auzit să te porți atât de nepoliticos în fața lui Xiao Xing Chen? Mai ai și altele?”

A-Qing a continuat: „Du-te dracului, jeg nerușinat! Încă mai îndrăznești să-l menționezi pe Daozhang și să ții în mână sabia lui Daozhang! Oare meriți să o ții în mână? Îi murdărești lucrurile!”

Xue Yang ridică Shuanghua cu mâna stângă: „Oh, te referi la asta? Acum este a mea. Credeai că daozhang-ul tău este mai curat? După asta, va fi și el al meu…”

A-Qing, „Rahatule! Continuă să visezi! Nu meriți să spui că Daozhang este necurat. Ești doar o baltă de scuipat! Daozhang trebuie să fi fost cel mai ghinionist om din lume că te-a întâlnit! Tu ești singurul care e murdar! Eşti doar o baltă dezgustătoare de salivă!”

Expresia lui Xue Yang s-a întunecat în cele din urmă.

După ce fusese pe muchie de cuțit atât de mult timp, acum, când în sfârșit sosise momentul, A-Qing s-a simțit ciudat de ușurată.

Xue Yang a vorbit pe un ton rece: „Dacă tot îți place atât de mult să te prefaci că ești oarbă, de ce nu devii cu adevărat oarbă?”

Cu o mișcare a mâinii, un fel de pudră a ajuns la fața ei și i-a intrat în ochi. Imediat, tot ceea ce putea vedea a devenit de un roșu sângeriu, apoi s-a transformat în întuneric.

Înțepenită de durerea arzătoare de pe ochi, A-Qing a scos un țipăt sfâșietor de sânge. Vocea lui Xue Yang s-a auzit din nou: „Ești prea vorbăreață. Nu vei mai avea nevoie nici de limba ta.”

Sunetele clare ale clopotului de argint sunau ca și cum ar fi fost chiar lângă Wei Wuxian, dar el era încă scufundat în emoțiile lui A-Qing, incapabil să-și revină în simțiri. Capul i se învârtea și el.

Lan Jing Yi a fluturat o mână în fața lui: „Nu există nicio reacție? Dacă și-a pierdut mințile?!”

Jin Ling, „Am spus deja că Empatia este foarte periculoasă!”

Lan Jing Yi: „Ei bine, este din cauză că aveai capul în nori și nu ai sunat clopotul la timp.”

Fața lui Jin Ling s-a blocat: „Eu…”

Din fericire, Wei Wuxian își revenise în sfârșit. S-a ridicat în picioare, sprijinindu-se de sicriu. A-Qing, care îi părăsise deja corpul, s-a sprijinit și ea de sicriu. Băieții s-au înghesuit în jurul lui ca și cum ar fi fost nişte purceluși și vorbeau toți în același timp: „S-a trezit, s-a trezit!”

„Uau, nu și-a pierdut mințile.”

„Nu îşi pierduse mințile de la început?”

„Nu vorbi prostii!”

Cu discuții zgomotoase în jurul urechilor sale, Wei Wuxian a vorbit: „Nu fiți atât de zgomotoși. Capul meu se simte groaznic.”

S-au liniștit imediat. Wei Wuxian a privit în jos, a băgat mâna în sicriu și a deschis ușor gulerul lui Xiao Xing Chen. Așa cum se așteptase, la gât avea o rană subțire, dar fatală.

Wei Wuxian a suspinat în tăcere și s-a întors spre A-Qing: „Mulțumesc pentru tot deranjul.”

Motivul pentru care fantoma lui A-Qing era oarbă, dar nu era la fel de lentă sau de atentă ca alți orbi, era faptul că a devenit cu adevărat oarbă doar în momentul dinaintea morții. Înainte, ea fusese întotdeauna o fecioară atât de rapidă și plină de viață.

În acești ani, s-a ascuns singură în ceața din orașul Yi, mergând pe furiș împotriva lui Xue Yang, speriindu-i pe oamenii care intraseră în oraș și avertizându-i, îndreptându-i spre exterior. Cât de mult curaj și dăruire avea ea ca să poată face asta?

Lângă marginea sicriului, A-Qing și-a împreunat palmele și l-a salutat de câteva ori pe Wei Wuxian. Apoi, folosindu-și prăjina de bambus pe post de sabie, a făcut gesturile de „ucide, ucide, ucide” cu care se jucase mereu.

Wei Wuxian a răspuns: „Nu îţi face griji.” S-a întors către discipoli: „Rămâneți aici, cu toții. Cadavrele ambulante din oraș nu vor putea veni aici. Mă voi întoarce în curând.”

Lan Jing Yi nu s-a putut abține să nu întrebe: „Ce anume ai văzut în timpul Empatiei?”

Wei Wuxian: „Este o poveste prea lungă. Ți-o voi spune mai târziu.”

Jin Ling, „Nu poți să rezumi? Nu ne lăsa în suspans!”

Wei Wuxian, „Pe scurt: Xue Yang trebuie să moară.”

În mijlocul ceții dense care se întindea cât vedeai cu ochii, bătăile din prăjina lui A-Qing îi deschideau calea. Cei doi s-au deplasat rapid și s-au întors imediat la locul unde se întâmplase lupta.

Lan Wangji și Xue Yang ieșiseră deja afară. Strălucirile de sabie ale Bichen și Jiangzai s-au ciocnit – lupta era într-un moment critic. Bichen era calmă și fără grabă, câștigând avantajul, în timp ce Jiangzai lovea ca și cum ar fi fost un câine turbat, reușind cumva să țină pasul. Cu toate acestea, în ceața albă îngrozitoare, Lan Wangji avea dificultăți să vadă, însă, deoarece Xue Yang trăise atâția ani în oraș ca şi A-Qing, era capabil să știe unde se afla chiar dacă închidea ochii. Astfel, lupta se afla într-un punct mort. Notele de guqin tronau uneori prin ceață, împiedicând grupurile de cadavre ambulante care voiau să se apropie. Tocmai când Wei Wuxian era pe punctul de a-și scoate flautul, două figuri negre s-au trântit în fața lui ca și cum ar fi fost două pagode de fier. Wen Ning îl împingea pe Song Lan la pământ. Ambele cadavre își țineau gâtul unul altuia cu mâinile, încheieturile lor pocnind puternic.

Wei Wuxian a ordonat: „Ține-l la pământ!”

S-a aplecat și a găsit rapid capetele celor două cuie care erau înfipte în capul lui Song Lan. S-a simțit imediat ușurat. Cuiele erau mult mai subțiri decât cele din capul lui Wen Ning și materialul folosit era și el diferit. Nu ar trebui să fie prea dificil să îl readucă pe Song Lan la cunoștință. A ciupit imediat cele două capete și a început să scoată încet cuiele. Simțind obiecte ciudate agitându-se în interiorul capului său, Song Lan și-a mărit ochii și a mârâit cu voce joasă. Wen Ning l-a împiedicat să se desprindă doar după ce a exercitat mai multă forță asupra lui. Când cuiele au fost scoase, dintr-o dată, ca și cum ar fi fost o marionetă ale cărei sfori fuseseră tăiate, s-a prăbușit pe pământ și a încetat să se mai miște.

Dintr-o dată, un răget furios a venit din locul unde se luptau ceilalți doi: „Dă-mi-o înapoi!”

Loading