CAPITOLUL 42

Ierburi – Partea a zecea

 

Sabia lui Lan Wangji a tăiat pieptul lui Xue Yang. Nu numai că a sângerat, dar și săculeţul de captare a spiritelor pe care îl ascunsese în reverul său fusese scos de vârful Bichen-ului. Wei Wuxian, însă, nu a putut vedea ce se întâmpla: „Xue Yang! Ce vrei să-ți dea înapoi? Shuanghua? Nu e ca și cum Shuanghua ar fi sabia ta de la bun început, așa că de ce spui „dă-o înapoi”? Nu ai pic de rușine?”

Xue Yang a râs tare: „Senior Wei, chiar nu vrei să-mi arăți nicio milă, nu-i așa?”

Wei Wuxian, „Râde. Continuă. Chiar dacă mori de râs, nu vei putea să pui cap la cap sufletul lui Xiao Xing Chen. A fost atât de dezgustat de tine, dar tu încă mai vrei să-l aduci înapoi ca să te joci.”

Brusc, Xue Yang a strigat: „Cine vrea să se joace cu el?!”

Wei Wuxian: „Atunci de ce ai îngenuncheat și m-ai implorat ca să te ajut să îi vindeci sufletul?”

Bineînțeles, cineva atât de isteț ca Xue Yang știa că Wei Wuxian îl deturna intenționat, mai întâi pentru a-l distrage cu furie, apoi pentru a-l face să ridice vocea, astfel încât Lan Wangji să-și dea seama unde se află și să atace. Chiar și așa, el a răspuns. A vorbit cu o voce crudă: „De ce am făcut asta? Hah! Cum poți să nu știi? Vreau să îl transform într-un cadavru feroce, un spirit malefic, ca să îl pot controla! Nu voia el să fie o persoană virtuoasă? Atunci voi face în așa fel încât să nu se oprească niciodată din ucis, să nu fie niciodată împăcat!”

Wei Wuxian, „Hmm? Îl urăști atât de mult? Atunci de ce l-ai ucis pe Chang Ping?”

Xue Yang a rânjit: „De ce l-am ucis pe Chang Ping? Chiar mai trebuie să întrebi, Patriarh Yiling?! Nu ți-am spus eu? Am spus că voi nimici întregul Clan Yueyang Chang, așa că nu voi lăsa nici măcar un câine în urmă!”

De fiecare dată când vorbea, parcă își anunța locația. Sunetele unei lame străpungând carnea continuau să se audă, dar toleranța lui Xue Yang la durere era mult mai mare decât cea a oamenilor normali. Wei Wuxian văzuse în timpul Empatiei că, chiar dacă era străpuns în stomac, putea să râdă ca și cum nu s-ar fi întâmplat nimic.

Wei Wuxian a continuat: „Ce motiv grozav ai găsit. Din păcate, anii nu se potrivesc. Cineva ca tine, care caută să se răzbune pentru cele mai mărunte lucruri și ucide în moduri atât de nemiloase, nu ar fi așteptat atâția ani pentru a nimici cu un singur clan, nu-i așa? Știi care este motivul pentru care l-ai ucis pe Chang Ping.”

Xue Yang, „Atunci spune-mi. Ce știu eu? Ce știu eu?!”

A strigat ultima propoziție. Wei Wuxian a întrebat din nou: „Nu l-ai omorât pur și simplu. De ce ai ales să folosești lingchi, tortura care reprezintă „pedeapsa”? Dacă te-ai răzbunat, de ce ai folosit Shuanghua, în locul sabiei tale Jiangzai? De ce i-ai scos ochii și l-ai făcut să fie la fel ca Xiao Xing Chen?”

Xue Yang a strigat răgușit: „Prostii! Toate astea sunt prostii! Este o răzbunare – de ce l-aș fi lăsat să moară confortabil?”

Wei Wuxian: „Într-adevăr, căutai să te răzbuni, dar a cui răzbunare o căutai de fapt? Ce glumă! Dacă voiai să te răzbuni, cel căruia ar fi trebuit să-i dai lingchi eşti tu însuți!”

Cu două bufnituri, zgomotele ascuțite a ceva care tăia aerul au venit direct spre el. Wei Wuxian nici măcar nu a tresărit. Wen Ning a sărit în fața lui și a interceptat două unghii care străluceau o lumină neagră și crudă. Xue Yang a dat drumul la o serie de râsete înfiorătoare, de parcă ar fi fost o bufniță țipătoare. Râsul s-a stins imediat și s-a liniștit. A încetat să-l mai bage în seamă pe Wei Wuxian și s-a întors să se lupte cu Lan Wangji în mijlocul ceții.

Wei Wuxian s-a gândit în tăcere: Micul delincvent are o vitalitate atât de mare. Este ca și cum nu simte deloc durerea și va fi bine indiferent unde este rănit. Dacă ar vorbi un pic mai mult și Lan Zhan l-ar mai înjunghia de câteva ori, sunt sigur că nu ar mai putea să sară după ce îi vor fi tăiate brațele și picioarele. Ei bine, din păcate, nu mai mușcă momeala!

Dintr-o dată, o serie de bătăi puternice au venit din interiorul ceții.

Gândindu-se repede, Wei Wuxian a strigat: „Lan Zhan, atacă acolo unde bate bățul!”

Lan Wangji s-a năpustit imediat. Xue Yang a lăsat să iasă un geamăt reprimat. O clipă mai târziu, băţul de bambus a răsunat din nou, într-un loc aflat la câțiva metri distanță!

Lan Wangji a continuat să atace de unde venea zgomotul. Xue Yang l-a amenințat: „Micută oarbă, nu ți-e frică că te voi rupe în bucăți, urmărindu-mă așa?”

De când fusese ucisă de Xue Yang, A-Qing se ascunsese mereu pentru ca el să nu o găsească. Cu toate acestea, dintr-un motiv oarecare, nici lui Xue Yang nu-i păsa cu adevărat de o astfel de fantomă, ca și cum ar fi simțit că era prea slabă pentru a fi precaut. Acum, însă, A-Qing îl urmărea pe Xue Yang ca și cum ar fi fost umbra lui. Lovindu-și băţul de bambus și dezvăluindu-i locația, ea i-a indicat lui Lan Wangji unde ar trebui să atace!

Mișcările lui Xue Yang au fost extrem de rapide. A apărut imediat în altă parte. Când trăia, A-Qing fusese și ea o alergătoare rapidă. Acum, că era o fantomă, se lipise strâns de el ca și cum ar fi fost un blestem. Și-a trântit băţul pe pământ cât de repede a putut. Bătăile ascuțite au răsunat aproape și departe, în stânga și în dreapta, în față și în spate. Era imposibil de evitat. De îndată ce au răsunat, a urmat imediat strălucirea sabiei Bichen!

La început, Xue Yang s-a mișcat prin ceață ca un pește în mijlocul apei. Putea atât să se ascundă, cât și să atace pe furiș oricum dorea. Cu toate acestea, acum, trebuia să-și îndrepte în altă parte atenția pentru a se ocupa de A-Qing. Cu un blestem, a aruncat rapid un talisman în spatele său. Imediat după fracțiunea de secundă de distragere a atenției, în urma țipătului înfiorător al lui A-Qing, Bichen i-a străpuns pieptul!

Deși fantoma lui A-Qing fusese deja distrusă de talismanul lui Xue Yang și nu mai exista niciun zgomot care să dezvăluie unde se afla, atacul a fost vital. Xue Yang nu putea continua să fie la fel de imprevizibil ca înainte!

Din mijlocul ceții se auzeau zgomotele cuiva care tușea sânge. Wei Wuxian a aruncat un săculeţ de captare a spiritelor pentru ca acesta să salveze sufletul lui A-Qing. Cu pași grei, Xue Yang a mers o vreme, apoi s-a lansat brusc înainte. Cu mâinile întinse, a răcnit: „Dă-mi-o!”

Lumina albastră a lui Bichen a despicat în aer. Lan Wangji i-a secționat unul dintre brațe.

Sângele a țâșnit imediat. În fața lui Wei Wuxian, o zonă mare de ceață albă fusese colorată în roșu. Mirosul de sânge era atât de copleșitor încât până și o singură respirație aducea un miros umed și ruginit. Cu toate acestea, lui nu-i păsa deloc. S-a concentrat doar pe căutarea și absorbirea sufletului lui A-Qing care fusese împrăștiat. Pe de altă parte, deși Xue Yang nu făcuse niciun zgomot, s-a auzit sunetul greu al genunchilor căzând pe pământ. Se părea că pierduse atât de mult sânge încât în cele din urmă s-a prăbușit, incapabil să mai umble.

Lan Wangji a chemat din nou sabia Bichen. Următorul atac avea să-i taie capul lui Xue Yang!

Totuși, deodată, flăcări albastre au ieșit din pământul acoperit de ceață spre cer.

Era focul unui talisman de transport!

Wei Wuxian știa că situația nu era strălucită. Fără să-i pese de pericolele din ceață, s-a grăbit să se apropie. Imediat după aceea, aproape că a alunecat pe jos. Acolo unde mirosul de sânge era cel mai puternic, pământul era acoperit de sânge umed și încă proaspăt, tot de la brațul tăiat al lui Xue Yang.

Cu toate acestea, Xue Yang dispăruse.

Lan Wangji s-a apropiat. Wei Wuxian a întrebat: „Groparul?”

Cel mai important organ vital al lui Xue Yang fusese rănit de Bichen, iar el și-a pierdut și un braț. Judecând după cantitatea de sânge pierdută, avea să moară cu siguranță. Ar fi fost imposibil ca el să mai aibă suficientă energie și puteri spirituale pentru a folosi un talisman de transport.

Lan Wangji a dat ușor din cap. „I-am dat Groparului trei lovituri. Când era aproape de a fi capturat, un grup de cadavre ambulante a atacat și i-a dat ocazia să scape.”

Wei Wuxian a vorbit cu o expresie serioasă: „Deși a fost rănit, Groparul a dus totuși cadavrul lui Xue Yang, chiar dacă l-a costat puteri spirituale extinse. Probabil că știa cine este Xue Yang și ce poate face. Luarea cadavrului lui Xue Yang… a fost pentru a căuta dacă avea la el Sigiliul Tigrului Stigian.”

Se zvonea că, după ce Xue Yang a fost „eliminat” de Jin Guang Yao, Sigiliul Tigrului Stigian a fost pierdut. Dar, văzând situația actuală, era foarte probabil ca el să fi purtat sigiliul cu el. Zeci de mii de cadavre umblătoare, chiar și cadavre feroce, fuseseră adunate în Orașul Yi. Ar fi fost extrem de greu de controlat doar cu praf otrăvitor de cadavre și cuie în craniu. Doar sigiliul Tigrului Stigian putea explica cum Xue Yang le-a comandat, ordonându-le să i se supună și să atace pentru el. Cineva atât de viclean și de neîncrezător ca el cu siguranță nu ar fi pus Sigiliul Tigrului undeva unde să nu-l poată vedea. Doar ținându-l tot timpul asupra lui l-ar fi făcut să se simtă în siguranță. Când Groparul i-a luat cadavrul, a luat și Sigiliul Tigrului Stigian.

Aceasta nu era deloc o chestiune banală. Vocea lui Wei Wuxian era severă: „Acum că situația este deja așa, nu putem decât să sperăm că există o limită pentru puterile Sigiliului Tigru pe care Xue Yang l-a restaurat.”

Dintr-o dată, cu o aruncare ușoară, Lan Wangji i-a aruncat ceva.

Wei Wuxian a prins-o perfect: „Ce este?”

Lan Wangji, „Mâna dreaptă.”

A aruncat un nou săculeţ Qiankun. Amintindu-și în sfârșit de ce veniseră în primul rând în Orașul Yi, Wei Wuxian s-a luminat: „Mâna dreaptă a dragului nostru prieten?”

Lan Wangji, „Mnn.”

În ciuda obstacolelor puse de Gropar, a grupurilor de cadavre ambulante și a ceții groase, Lan Wangji a reușit totuși să găsească cu succes mâna dreaptă a cadavrului. Wei Wuxian a fost mai mult decât mulțumit. El a lăudat: „Nu mă așteptam la mai puțin de la Han Guang-Jun! Acum, suntem din nou cu un pas înaintea lor. Ce păcat că nu este capul. Am vrut să văd cum arată dragul nostru prieten. Ei bine, cred că se va întâmpla destul de curând… Unde este Song Lan?”

După ce cadavrul lui Xue Yang a dispărut, circulația ceții s-a accelerat. Părea să se fi subțiat și împrejurimile au devenit oarecum mai ușor de văzut. Din această cauză, Wei Wuxian a observat brusc că Song Lan dispăruse. În locul în care zăcuse inițial, doar Wen Ning mai stătea ghemuit pe pământ, privind în gol.

Lan Wangji a pus din nou mâna pe Bichen, pe care deja o dezvelise. Wei Wuxian l-a oprit: „Este în regulă. Nu este nevoie să te alarmezi. Song Lan, sau cadavrul fioros de acolo, probabil că nu mai are intenții ucigașe, altfel Wen Ning ne-ar fi alertat. Probabil că și-a recăpătat cunoștința și a plecat de unul singur.”

A fluierat ușor. Wen Ning s-a ridicat în picioare și a început să plece, figura lui dispărând în ceață. Zgomotele lanțurilor care se târau pe pământ au dispărut treptat în depărtare. Lan Wangji nu a mai spus nimic. S-a întors calm către Wei Wuxian: „Să mergem.”

Tocmai când erau pe punctul de a pleca, deodată, Wei Wuxian s-a oprit: „Așteaptă.”

A văzut ceva care zăcea singur în sânge.

Era un braț stâng tăiat. Patru dintre degete erau strânse strâns. Degetul mic lipsea.

Pumnul brațului era strâns ferm. Wei Wuxian s-a ghemuit. Doar folosindu-și cea mai mare parte a forței sale a reușit să desfacă degetele, unul câte unul. După ce pumnul a fost deschis, a constatat că în el se afla o bucată mică de bomboană.

Bomboana de ciocolată era ușor colorată în negru. Cu siguranță nu mai era comestibilă.

Fusese strânsă atât de tare încât aproape că era strivită.

Wei Wuxian și Lan Wangji s-au întors împreună la casa sicrielor. Ușile erau deschise. Așa cum se așteptaseră, Song Lan stătea lângă sicriul în care zăcea Xiao Xing Chen, privind înăuntru cu capul plecat.

Toți discipolii și-au dezvelit săbiile. S-au îngrămădit pe margine, privind cu precauție la cadavrul fioros care tocmai îi atacase. Văzând că Wei Wuxian și Lan Wangji se întorseseră, păreau că viețile lor fuseseră salvate, însă erau prea speriați ca să facă vreun zgomot, de teamă să nu-l alarmeze sau să-l înfurie pe Song Lan.

Wei Wuxian a intrat în casa sicrielor și i-a făcut cunoștință cu Lan Wangji: „Acesta este Song Lan, Daozhang Song Zi Chen.”

Stând lângă sicriu, Song Lan și-a ridicat capul și s-a întors spre ei. Ridicându-și tivul hainei, Lan Wangji a pășit peste pragul înalt într-un mod elegant, apoi a dat din cap.

Din moment ce Song Lan își recăpătase cunoștința, i-au revenit și pupilele. O pereche de ochi negri și limpezi îi privea.

În ochii care fuseseră inițial ai lui Xiao Xing Chen, o tristețe profundă și de nedescris era prezentă.

Prin urmare, nu era nevoie să pună întrebări. Wei Wuxian știa deja. În perioada în care Xue Yang l-a transformat într-un cadavru feroce și i-a dat ordine, a văzut și și-a amintit totul.

Oricât de mult ar fi întrebat, oricât de mult ar fi vorbit, nu ar fi făcut decât să accentueze și mai mult durerea și lipsa de speranță.

După un moment de tăcere, Wei Wuxian a scos doi săculeţi de captare a spiritului de aceeași dimensiune mică. I le-a înmânat lui Song Lan: „Sunt Daozhang Xiao Xing Chen și domnişoara A-Qing.”

Chiar dacă A-Qing era extrem de speriată de Xue Yang, cu ceva timp în urmă, ea l-a urmărit îndeaproape pe cel care o omorâse, refuzând să-l lase să se eschiveze sau să scape până când, în cele din urmă, a fost străpuns în inimă de Bichen și a primit ceea ce merita. Dintr-o palmă de talisman, aproape că dispăruse. Wei Wuxian nu a adus înapoi decât câteva fragmente, căutând și reconstituind cât a putut de mult. Totuși, acum, era și el destul de împrăștiat, la fel ca a lui Xiao Xing Chen.

Dintre cele două bucăți de suflete slabe, fiecare era încolăcit în săculeţul său de captare a spiritelor. Era ca și cum doar o ușoară lovitură le-ar fi făcut să se disipeze în săculeţ. Cu mâinile tremurânde, Song Lan le-a luat și le-a așezat deasupra palmei sale. Nici măcar nu îndrăznea să le ducă de sfori, de teamă că se vor legăna prea mult.

Wei Wuxian a întrebat: „Daozhang Song, ce ai de gând să faci cu cadavrul lui Daozhang Xiao Xing Chen?”

Cu o mână încleștând cu grijă cei doi săculeţi, a scos Fuxue cu cealaltă mână și a scris două rânduri pe pământ: „Voi incinera cadavrul. O să am grijă de suflet.”

Acum că sufletul lui Xiao Xing Chen era atât de distrus, cu siguranță nu se mai putea întoarce în corpul său, așa că incinerarea cadavrului nu ar fi fost o idee rea. Cu trupul dispărut și doar un suflet pur rămas, după ce va fi îngrijit cu sârguință, poate că va veni ziua în care se va întoarce din nou.

Wei Wuxian a dat din cap: „Ce ai de gând să faci după aceea?”

Song Lan a scris: „Să cutreier această lume cu Shuanghua. O să exorcizez ființele malefice alături de Xing Chen.” După o pauză, a continuat: „Când se va trezi, spune-i că îmi pare rău, că nu a fost vina lui.”

Asta a fost ceea ce nu i-a putut spune lui Xiao Xing Chen înainte de a muri.

Ceața din orașul Yi se topea treptat. Se putea deja reuși să se vadă drumurile și intersecțiile. Lan Wangji și Wei Wuxian au condus grupul de discipoli în afara orașului pustiu. În fața porților orașului, Song Lan s-a despărțit de ei.

Purta încă hainele de cultivare întunecate. Mergând singur, purta două săbii, Shuanghua și Fuxue, avea cu el două suflete, Xiao Xing Chen și A-Qing, și mergea pe o altă cărare.

Nu cea care i-a adus în oraşul Yi.

Lan Si Zhui s-a uitat fix la figura lui care pleca: „‘Xiao Xing Chen, luna strălucitoare, briza blândă; Song Zi Chen, zăpada îndepărtată, gerul amar… Mă întreb dacă cei doi se vor putea întâlni din nou.”

Wei Wuxian mergea pe drumul acoperit de buruieni. Dintr-o dată, a văzut un petic de iarbă și s-a gândit în sinea lui: „Pe atunci, aici a fost locul unde Xiao Xing Chen și A-Qing l-au găsit pe Xue Yang.

Lan Jing Yi: „Acum ar trebui să ne spui ce ai văzut cu adevărat în timpul Empatiei, nu-i așa? De ce era persoana respectivă Xue Yang? De ce a pretins că este Xiao Xing Chen?”

„Și, de asemenea, acela era generalul fantomă? Unde s-a dus generalul fantomă? De ce nu-l mai vedem? Este încă în orașul Yi? De ce a apărut atât de brusc?”

Wei Wuxian s-a prefăcut că nu a auzit a doua serie de întrebări: „Ei bine, este o poveste foarte complicată…”

În timp ce mergeau, după ce a terminat de povestit, toată lumea era atât de deprimată încât nimeni nu-și mai amintea de generalul fantomă.

Lan Jing Yi a fost primul care a strigat: „De ce există așa ceva?!”

Jin Ling a răbufnit: „Acel Xue Yang este un gunoi împuțit! Moartea l-a lăsat să scape prea ușor! Dacă Zâna ar fi fost aici, l-aș fi pus să-l facă să moară în bucăți!”

Wei Wuxian era îngrozit. Dacă Zâna ar fi fost aici, înainte ca Xue Yang să moară, el însuși ar fi fost speriat de moarte.

Băiatul care o complimentase pe A-Qing prin fanta ușii a bătut din picioare: „Domnișoară A-Qing, oh, domnișoară A-Qing!”

Lan Jing Yi a strigat cel mai tare. Arăta îngrozitor, dar de data aceasta, nimeni nu i-a amintit să vorbească mai încet, deoarece și ochii lui Lan Si Zhui erau roșii. A fost un noroc că Lan Wangji nu l-a redus la tăcere. Lan Jing Yi a sugerat printre muci și lacrimi: „Ar trebui să mergem să ardem niște bani de hârtie pentru Daozhang Xiao Xing Chen și domnişoara A-Qing. Este un sat în fața bifurcației drumului de acolo, nu-i așa? Să cumpărăm câteva lucruri și să ne rugăm pentru ei.”

Toată lumea a fost de acord: „Sigur, sigur!”

În timp ce vorbeau, au ajuns în sat. Lan Jing Yi și Lan Si Zhui s-au grăbit nerăbdători să intre înăuntru și au cumpărat câteva bețișoare de tămâie, lumânări și bani de hârtie la întâmplare. Mergând într-o parte, au construit ceva care semăna cu o sobă folosind cărămizi și pietre. Băieții s-au ghemuit apoi în jurul ei și au început să ardă bani de hârtie, murmurând în timp ce alimentau focul. Nici Wei Wuxian nu era într-o dispoziție prea bună. Pe drum, nici măcar nu a spus prea multe glume. Văzând asta, însă, în cele din urmă nu a mai putut suporta. S-a întors către Lan Wangji: „Han Guang-Jun, uită-te ce fac ei chiar în fața ușilor altora. Nici măcar nu-i oprești.”

Lan Wangji a răspuns pe un ton indiferent: „Îi poți opri tu.”

Wei Wuxian: „Bine. Îi voi disciplina eu pentru tine.”

Și a început să se întrebe: „Am eu vedenii? Voi toți sunteți discipoli ai unor secte importante. Părinții și rudele voastre trebuie să vă fi învățat că morții nu pot primi bani de hârtie, nu-i așa? De ce ar vrea morții bani? Ei nu pot primi așa ceva. Și, sunteți în fața ușilor cuiva. Dacă le ardeţi aici…”

Lan Jing Yi i-a făcut semn cu mâna: „Șo, șo. Blochezi vântul. Nu va mai putea să ardă. Și, nu e ca și cum ai fi murit, așa că de unde știi că morții nu primesc bani de hârtie?”

Cu fața acoperită de lacrimi și cenușă, un alt băiat s-a întors spre el și a fost de acord: „Așa este. De unde știi tu asta? Dacă le pot primi cu adevărat?”

Wei Wuxian a murmurat: „De unde să știu eu?”

Bineînțeles că știa!

În cei vreo zece ani sau cam așa ceva de când era mort, nu primise nici măcar o singură bucată de bani de hârtie!

Lan Jing Yi i-a mai înfipt un cuțit în inimă: „Dacă nu ai primit, probabil că a fost din cauză că nimeni nu i-a ars pentru tine.”

Wei Wuxian s-a întrebat în tăcere: Cum așa? Chiar atât de mult am fost un eșec? Nu a existat nicio persoană care să fi ars bani de hârtie pentru mine? Oare chiar pentru că nimeni nu i-a ars nu am primit niciunul?

Cu cât se gândea mai mult la asta, cu atât mai mult simțea că era imposibil. S-a întors și i-a șoptit lui Lan Wangji: „Han Guang-Jun, ai ars bani de hârtie pentru mine? Cel puțin tu ai ars bani de hârtie pentru mine, nu-i așa?”

Lan Wangji s-a uitat la el. Acesta și-a coborât privirea, ștergând cenușa care i se lipise de partea de jos a mânecii, apoi a privit liniștit în depărtare, fără să scoată un singur cuvânt în replică.

Uitându-se la fața lui calmă, Wei Wuxian s-a gândit: „Chiar așa?”

Oare chiar nu arsese nimic?!

Deodată, un sătean s-a apropiat cu un arc în spate. Părea destul de supărat: „De ce ardeți astea aici? Sunteţi în fața casei mele. Ce sinistru!”

Acești băieți nu mai făcuseră așa ceva înainte și nu știau că este de rău augur să arzi bani de hârtie în fața casei cuiva. Toți și-au cerut scuze. Lan Si Zhui s-a grăbit să se șteargă pe față: „Aceea este casa ta de acolo?”

Săteanul: „Băi, puștiule, uite ce spui. Familia mea este aici de trei generații. Cum ar putea fi altceva decât casa mea?”

Auzindu-i tonul, Jin Ling a devenit imediat nemulțumit și era cât pe ce să se ridice: „Cum îndrăznești să ne vorbești așa?”

Wei Wuxian i-a apăsat capul și l-a ținut din nou în jos. Lan Si Zhui a continuat: „Acum înțeleg. Îmi pare rău, nu am vrut să spun altceva cu întrebarea pe care am pus-o. Doar că, ultima dată când am trecut pe lângă această casă, am văzut un alt vânător, motiv pentru care am fost confuzi.”

Săteanul era nedumerit: „Un alt vânător? Cum adică un alt vânător?”

A făcut un „trei” cu degetele: „Această casă a fost transmisă direct din trei generații în trei generații. Sunt doar eu, nu mai există alți frați! Tatăl meu a murit demult și nici măcar nu m-am căsătorit, cu atât mai puțin am avut un copil. Unde naiba ar putea fi un alt vânător?”

Lan Jing Yi, „Chiar a fost!”

S-a ridicat și el în picioare: „Purta o mulțime de haine și avea o șapcă mare pe cap. Stătea chiar în curtea ta, reparându-și arcul și săgețile, ca și cum ar fi vrut să vâneze în curând. Când am ajuns, chiar i-am cerut indicații. El a fost cel care ne-a indicat drumul spre orașul Yi!”

Săteanul a scuipat: „Prostii! Chiar l-ai văzut în curtea mea? Nimeni ca el nu există în gospodăria mea! Chiar și fantomele ar putea să bată oameni într-un loc ca oraşul Yi. El te-a îndrumat acolo? Mai degrabă a vrut să te ucidă! Lucrul pe care l-ai văzut era cu siguranță o fantomă!”

A scuipat de câteva ori, descărcându-și furia, apoi a scuturat din cap și s-a întors să plece. Băieții au rămas uitându-se unul la altul. Lan Jing Yi protesta în continuare: „Dar chiar stătea în această curte. Îmi amintesc foarte clar că…”

Wei Wuxian i-a spus câteva lucruri lui Lan Wangji. Apoi s-a întors: „Înțelegeţi acum? Cineva v-a condus în orașul Yi. Vânătorul care v-a îndrumat acolo nu era deloc un sătean de aici. El a fost deghizat de cineva cu intenții rele.”

Jin Ling: „Să fi fost cineva care ne-a condus aici de când cu cadavrele pisicilor? Să fi fost vânătorul fals cel care a făcut toate aceste lucruri?”

Wei Wuxian: „Cel mai probabil.”

Lan Si Zhui s-a întrebat: „De ce a depus atât de mult efort pentru a ne duce în orașul Yi?”

Wei Wuxian: „Încă nu știm. Dar, după asta, vă rog să fiți atenți. Dacă mai întâlniți din nou astfel de lucruri ciudate, nu mergeți singuri pe urmele lor. Contactați mai întâi sectele voastre și lucrați împreună cu un grup mare de oameni. Dacă nu s-ar fi întâmplat ca Han Guang-Jun să se afle și el în Orașul Yi, ați fi putut chiar să muriți.”

Imaginându-și ce s-ar fi întâmplat dacă ar fi rămas blocați în orașul Yi, mulți dintre discipoli au simțit că li se ridică părul în cap. Indiferent dacă ar fi ajuns înconjurați de grupuri de cadavre sau dacă s-ar fi confruntat cu demonul viu Xue Yang, situația ar fi fost absolut terifiantă.

Mergând alături de discipoli, după o vreme, când cerul aproape că se întunecase, Lan Wangji și Wei Wuxian au ajuns în sfârșit în orașul în care fuseseră plasați câinele și măgarul.

Orașul nu era doar luminat, ci și plin de zumzetul oamenilor. Discipolii au exclamat cu toții că, în sfârșit, părea un loc în care trăiau oameni.

Wei Wuxian și-a întins brațele spre măgar și a strigat: „Mărule mic!”

Mărul mic a răcnit ca și cum ar fi fost nebun. Imediat, Wei Wuxian a auzit lătratul unui câine. A sărit imediat în spatele lui Lan Wangji. Zâna se grăbise și el. Câinele și măgarul stăteau în părți opuse și se mârâiau unul pe celălalt.

Lan Wangji, „Leagă-l. Este timpul să mâncăm.”

Trăgându-l pe Wei Wuxian, care era aproape lipit de spatele lui, s-a îndreptat spre etajul al doilea, urmându-l pe servitorul de ceai. Jin Ling și ceilalți voiau să îi urmeze, însă Lan Wangji s-a întors și le-a aruncat o privire obscură. Lan Si Zhui le-a spus imediat celorlalți: „Camerele seniorilor și ale juniorilor ar trebui să fie separate. Noi putem sta la primul etaj.”

Lan Wangji a dat din cap și a continuat să meargă în sus, cu fața la fel de detașată ca întotdeauna. Jin Ling stătea pe scări, ezitant, nesigur dacă să urce sau să coboare. Wei Wuxian s-a întors și a zâmbit: „Adulții și copiii ar trebui să fie separați. Este mai bine să nu vedeți unele dintre lucrurile care se întâmplă.”

Buzele lui Jin Ling au tresărit: „Cine ar vrea să vadă asta?”

Lan Wangji i-a spus unui servitor să pregătească o masă la parter pentru grupul de discipoli și o cameră privată la etaj pentru Wei Wuxian și pentru el. Cei doi s-au așezat unul vizavi de celălalt.

Wei Wuxian: „Han Guang-Jun, ascultă-mă. Te rog să nu lași secta ta să se ocupe singură de toate consecințele din Orașul Yi. Este un oraș atât de mare. Dacă vreți cu adevărat să faceți ordine în el, v-ar costa foarte mult în ceea ce privește multe aspecte. Va fi destul de dificil. Oricum, Shuzhong nu se află sub administrația Sectei Gusu Lan. Numără discipolii de jos și vezi din ce secte provin. Adaugă și sectele lor. Aceste secte ar trebui să te ajute și ele.”

Lan Wangji, „Mă voi gândi la asta.”

Wei Wuxian: „Da, te rog, fă-o. Tuturor le place să se lupte pentru prăzi și să împingă responsabilitățile. Acum, dacă se profită de secta ta, chiar dacă este pentru binele lor, s-ar putea să nu se simtă recunoscători sau să nu înțeleagă de ce ai făcut-o. Dacă acest lucru se repetă prea mult, ei vor considera ca și cum ar fi de la sine înțeles că secta ta are întotdeauna grijă de astfel de lucruri. Așa stau lucrurile în această lume.”

După o pauză, a continuat: „Dar, apropo de asta, chiar sunt ghinioniști. Orașul Yi este prea îndepărtat și nu există niciun turn de veghe în preajma lui. Altfel, Jin Ling, Si Zhui și ceilalți nu ar fi dat buzna din greșeală. Nici sufletele domnişoarei A-Qing și ale lui Daozhang Xiao Xing Chen nu ar fi rămas ascunse în toți acești ani.”

ndiferent cât de mari sau cât de mici erau, existau la fel de multe secte de cultivare ca stelele pe cerul nopții. Cele mai multe erau situate în orașe înfloritoare care puteau fi accesate convenabil sau în terenuri spirituale cu peisaje frumoase. Cu toate acestea, sectele nu erau dispuse să fie amplasate în anumite zone îndepărtate. Nici cultivatorii nelegiuiți nu călătoreau prea des în acele locuri. Astfel, atunci când ființele malefice bântuiau, locuitorii de acolo sufereau de obicei în tăcere, neputând găsi ajutor nicăieri.

Pe vremea când fostul lider al sectei Jin Lanling Jin Guang Shan era încă în viață, Jin Guang Yao a mai adus în discuție această problemă. Cu toate acestea, ar fi costat foarte mult și nici Jin Guang Shan nu era prea entuziasmat de această idee. De asemenea, deoarece, pe atunci, conducerea Sectei Lanling Jin nu era la fel de puternică, chestiunea nu a fost considerată atât de importantă și, în cele din urmă, nu s-a întâmplat nimic.

După ce Jin Guang Yao a succedat oficial în poziția de lider de sectă și a devenit Cultivator Șef, a adunat imediat oameni și resurse din secte și a început să își ducă la îndeplinire obiectivele din trecut. La început, vocile de opoziție au fost asurzitoare. O mulțime de oameni suspectau că Secta Lanling Jin se folosea de asta pentru a obține beneficii personale și a-și umple propriile buzunare. Cu o față zâmbitoare, Jin Guang Yao a persistat timp de cinci ani. În decursul acestor ani, s-a aliat, dar s-a și certat cu nenumărate persoane. Folosind atât metode blânde, cât și forțate, a făcut tot ce a putut, iar ceea ce își dorea a fost în cele din urmă îndeplinit. Mai mult de douăsprezece sute de „turnuri de observație” fuseseră construite.

Aceste „turnuri de observație” erau împrăștiate în locurile mai îndepărtate. Fiecăruia dintre ele i-au fost repartizați discipoli din anumite secte. Dacă se întâmpla ceva ciudat, aceștia acționau imediat. Când nu puteau rezolva problema, trimiteau mesaje către alte secte sau către cultivatori nelegiuiți pentru ajutor. Chiar dacă cultivatorii care veneau doreau ceva în schimb, în timp ce localnicii erau prea săraci pentru a le oferi ceva, banii pe care Secta Lanling Jin îi strângea de-a lungul fiecărui an ar fi fost suficienți pentru a-i susține.

Toate acestea s-au întâmplat după moartea patriarhului Yiling. Wei Wuxian a aflat toate detaliile de la Lan Wangji doar după ce au trecut pe lângă câteva turnuri de observație în timpul călătoriei lor. Zvonurile spuneau că Turnul Koi se pregătea să construiască următorul lot de turnuri de observație, mărind numărul acestora la trei mii, astfel încât să acopere o suprafață mai mare. Deși după ce primele turnuri de observație au fost construite, acestea au primit aprobări pe scară largă datorită efectelor lor notabile, nici vocile de suspiciune și ridiculizare nu se stinseseră. Când va veni momentul, lumea cultivării va fi cu siguranță aruncată din nou în haos.

Nu după mult timp, au sosit atât mâncarea, cât și băutura. Wei Wuxian a aruncat o privire peste masă, prefăcându-se că nu vrea să mănânce. Aproape toate farfuriile erau acoperite cu roșu. Fiind atent la bețișoarele lui Lan Wangji, observă că acesta mânca mai ales din mâncărurile mai blânde, rareori din cele de un roșu aprins. Chiar și atunci când o făcea, expresia lui rămânea exact aceeași. Wei Wuxian a simțit că ceva îl strângea de inimă.

Observându-i privirea, Lan Wangji a întrebat: „Ce s-a întâmplat?”

Wei Wuxian și-a turnat încet un pahar de lichior: „Vreau ca cineva să bea cu mine.”

Loading