CAPITOLUL 52

Curajul – Partea a doua

 

Lan Wangji s-a uitat drept în față: „Nimic.”

Wei Wuxian: „Ne cunoaștem deja, nu-i așa? Cât de rece – nici măcar nu te obosești să mă privești. Piciorul tău chiar este bine?”

Lan Wangji, „Nu ne cunoaștem.”

Wei Wuxian s-a întors și a mers cu spatele, hotărât să-l facă pe Lan Wangji să se uite la fața lui: „Nu te forța dacă nu e în regulă. Te doare piciorul sau e rupt? Când s-a întâmplat?”

Tocmai când era pe punctul de a spune: „Vrei să te duc în brațe„, o briză parfumată i-a trecut brusc pe lângă nas. Wei Wuxian s-a întors și s-a uitat în lateral. Ochii i s-au aprins imediat.

Văzând că se oprise brusc din vorbit, Lan Wangji i-a urmărit privirea. A văzut aproximativ o jumătate de duzină de fete mergând împreună. Cea din centru purta un strat de mătase peste haina ei de un cărămiziu palid. Când vântul o traversa, mătasea se legăna. Figura ei arăta excepțional de bine din spate.

Această figură era cea la care se uitase Wei Wuxian.

Una dintre fete a râs: „Mian Mian, săculeţul tău de parfum este cu adevărat ceva special. După ce l-am purtat, gândacii chiar nu au mai venit la mine. Și parfumul este plăcut. Parcă mă simt mult mai trează după ce îl miros.”

Vocea fetei pe nume Mian Mian era, într-adevăr, blândă și dulce: „Interiorul săculeţului este umplut cu plante medicinale tocate. Poate fi util în destul de multe feluri. Mai am câteva aici. Vrea vreuna dintre voi unul?”

Wei Wuxian a răspuns ca o rafală de vânt prevestitoare: „Mian Mian, păstrează-mi și mie unul.”

Fata a fost surprinsă. Nu se aștepta să audă vocea unui străin să dea buzna atât de brusc. Întorcându-se, a dezvăluit un chip frumos, care s-a încruntat ușor în timp ce a întrebat: „Cine ești? Şi de ce îmi spui Mian Mian?”

Wei Wuxian a zâmbit: „I-am auzit pe toți spunându-ți Mian Mian, așa că m-am gândit că acesta este numele tău. Ce, nu este?”

Lan Wangji i-a privit cu răceală. Văzând că o făcea din nou, Jiang Cheng și-a dat ochii peste cap cu emfază.

Obrajii lui Mian Mian s-au înroșit: „Nu poți să-mi spui așa!”

Wei Wuxian: „De ce nu? Ce zici de asta: dacă îmi spui numele tău, nu-ți voi mai spune Mian Mian. Ce părere ai?”

Mian Mian, „De ce trebuie să-ți spun doar pentru că m-ai întrebat? Înainte de a solicita numele altcuiva, ar trebui să-i spui mai întâi numele tău, nu-i așa?”

Wei Wuxian: „Sigur, dacă vrei numele meu. Nu uita. Numele meu este Yuan Dao.”

Mian Mian a pronunțat în tăcere numele „Yuan Dao” de câteva ori. Nu-și putea aminti dacă tânărul maestru al vreunei secte avea un astfel de nume. Dar, judecând după aerul și înfățișarea băiatului, ea nu credea că era un discipol obișnuit. Uitându-se la zâmbetul tachinos din colțurile buzelor lui Wei Wuxian, ea nu știa ce se întâmpla.

Dintr-o dată, vocea joasă a lui Lan Wangji a venit de lângă ei: „Un joc de cuvinte.”

Și-a dat seama imediat că fusese preluat din versul de poezie „Limitele sale nesfârșite tânjesc pe kilometri întregi” și că el făcea mișto de ea. A bătut din picioare în ciudă: „Cine tânjește după tine? Tu nu ai bun simţ!”

Fetele s-au prăbușit în râs, ciripind: „Wei Wuxian, chiar nu ai bun simţ!”

„N-am mai văzut pe cineva atât de enervant ca tine!”

„Lasă-mă să-ți spun. Asta se numește…”

Mian Mian le-a tras deoparte și s-a întors să plece: „Să mergem, să mergem! Nu poți să-i spui asta lui.”

Wei Wuxian a strigat din spate: „Poți să pleci, dar dă-mi un săculeţ, bine?! Mă ignori? Nu vre? Dacă nu îmi spui, o să găsesc alte persoane și o să te întreb cum te cheamă. Trebuie să existe cineva care să fie dispus să-mi spună…”

Înainte de a termina, un săculeţ de parfum a zburat în fața lui. A aterizat chiar în mijlocul pieptului său. Cu un „au”, Wei Wuxian s-a prefăcut că îl doare inima, învârtind săculeţul în jurul mâinii sale cu panglicile sale în jurul degetului. Chiar și în timp ce se întorcea la Lan Wangji, el încă învârtea săculeţul, rânjind. Văzând că expresia lui Lan Wangji devenea mai rece, a întrebat: „Ce? Iar te uiți așa la mine. Corect, unde rămăsesem? Hai să continuăm. Ce-ai zice să te car în spate?”

Lan Wangji l-a privit calm: „Te comporți într-un mod atât de frivol cu toată lumea?”

Wei Wuxian s-a gândit pentru o secundă: „Așa cred.”

Lan Wangji s-a uitat în jos. A răspuns doar o clipă mai târziu: „Ce obraznic!”

A rostit cele două cuvinte printre dinții încleștați, alături de o ură ciudată. Nici măcar nu a considerat că merită să îi mai arunce o privire lui Wei Wuxian. Lan Wangji s-a străduit să accelereze și să meargă mai repede. Văzând că se forța din nou, Wei Wuxian s-a grăbit: „Bine. Nu trebuie să mergi atât de repede. Voi pleca pur și simplu.”

Combinând trei pași în doi, l-a ajuns rapid din urmă pe Jiang Cheng.

Cu toate acestea, nici Jiang Cheng nu l-a privit cu ochi buni. A vorbit amenințător: „Ești atât de ridicol!”

Wei Wuxian: „Nu e ca și cum ai fi Lan Zhan sau ceva de genul ăsta, așa că de ce spui lucruri ridicole așa cum face el? Fața lui de astăzi este mai rea decât cum era înainte. Ce s-a întâmplat cu piciorul lui?”

Jiang Cheng a vorbit cu o voce acră: „Încă mai ai timp să îi acorzi atenție? De ce nu-ți acorzi atenție ție însuți!? Nu știu ce șmecherii plănuiește idiotul de Wen Chao de data asta, făcându-ne să căutăm vreo intrare în peșteră aici, în Muntele Dusk-Creek. Să sperăm că nu este ca data trecută, când ne-a pus să îl înconjurăm și să fim scuturi de carne.”

Unul dintre discipolii de lângă ei a șoptit: „Bineînțeles că fața lui nu este atât de grozavă. Luna trecută, Reculegerea Norilor a fost incendiată. Nu știați încă, nu-i așa?”

Auzind asta, Wei Wuxian a tresărit: „Incendiată?!”

În ultimele câteva zile, Jiang Cheng auzise prea multe povești de acest gen, așa că nu a fost la fel de surprins ca Wei Wuxian: „De către oamenii Sectei Wen?”

Discipolul: „Poți să spui asta. Poți spune de asemenea… că însăși Secta Lan a ars totul. Fiul cel mare al sectei Wen, Wen Xu, s-a dus la Gusu. L-a acuzat pe conducătorul Sectei Lan de ceva și i-a forțat pe oamenii Sectei Lan să dea foc propriei reședințe! I s-au dat nume frumoase, cum ar fi curățarea locului pentru ca acesta să renască din lumina focului. Cea mai mare parte din Reculegerea Norilor și din pădurea din jur a fost incendiată. Pur și simplu, paradisul vechi de sute de ani a fost distrus. Liderul Sectei Lan a fost grav rănit. Nici măcar nu se ştie dacă mai este în viață. Măi, măi…”

Wei Wuxian: „Piciorul lui Lan Zhan are legătură cu asta?”

Discipolul: „Bineînțeles. Primul loc pe care Wen Xu le-a ordonat să îl incendieze a fost Pavilionul Bibliotecii. A declarat că va da o lecție oricui nu era dispus să o facă. Lan Wangji a refuzat. A fost atacat de oamenii lui Wen Xu și aceștia i-au rupt un picior. Nici măcar nu fusese vindecat încă și a fost târât din nou aici. Cine știe ce încearcă să facă!”

Wei Wuxian s-a gândit cu atenție. În aceste zile, în afară de faptul că a fost certat de Wen Chao, Lan Wangji chiar nu s-a plimbat prea mult. Întotdeauna stătuse fie în picioare, fie așezat, fără să spună absolut nimic. Era o persoană care prețuia comportamentul adecvat mai presus de orice, așa că, în mod natural, nu a lăsat pe nimeni să vadă că piciorul său fusese rănit.

Văzând că părea că vrea să se ducă din nou la Lan Wangji, Jiang Cheng l-a tras pe Wei Wuxian deoparte: „Ce s-a întâmplat cu tine acum?! Încă îndrăznești să-l provoci? Chiar îți sapi propriul mormânt!”

Wei Wuxian: „Nu am de gând să-l provoc. Uită-te la piciorul lui. A stat în mișcare atâtea zile – starea rănii sale trebuie să se fi înrăutățit. A devenit vizibilă probabil doar pentru că nu a mai putut într-adevăr să o ascundă. Dacă va continua să meargă așa, probabil că nu-și va mai putea folosi vreodată piciorul. Îl voi căra în spate.”

Jiang Cheng l-a tras și mai aproape: „Nu e ca și cum l-ai cunoaște! Nu vezi cât de mult te urăște? Vrei să-l cari în spate? Probabil că nu vrea nici măcar să te apropii cu un pas de el.”

Wei Wuxian: „Nu-i nimic dacă mă urăște – eu nu-l urăsc. Îl voi pune în spatele meu în clipa în care voi pune mâna pe el. Ar putea oare să mă sugrume până la moarte în timp ce este pe spate?”

Jiang Cheng a avertizat: „Nu suntem capabili nici măcar să avem grijă de noi înșine; cum am avea timp să ne pese de banalitățile altora?”

Wei Wuxian: „În primul rând, nu este o banalitate. În al doilea rând, lucruri ca acestea, cineva va trebui să se ocupe de ele, mai devreme sau mai târziu!”

În timp ce cei doi se certau cu vocile scăzute, unul dintre servitorii Sectei Wen a venit și i-a certat: „Nu vorbiți unul cu celălalt. Aveți grijă ce faceți!”

După ce servitorul a venit și a plecat, o fată delicată s-a apropiat de ei. Numele ei era Wang Ling Jiao. Era una dintre servitoarele pe care Wen Chao le ținea lângă el. Cum anume îl slujea ea, însă, toată lumea știa fără să fie nevoie de explicații. Ea fusese menajera soției principale a lui Wen Chao. Deoarece avea o înfățișare deosebită, a ajuns în patul lui după ce a schimbat câteva priviri cu amanta ei. Pe măsură ce poziția cuiva se înalță, cei din jur primesc și ei binecuvântări. În lumea cultivării, apăruse și o anumită „Sectă Yingchuan Wang”.

Din moment ce puterea ei spirituală era slabă, nu putea folosi săbii de nivel superior, motiv pentru care ținea în mână un fier lung. Toți servitorii Sectei Wen aveau unul dintre aceste fier de marcat. Fără a fi nevoie să fie încălzit, acesta lăsa un marcaj dureros oricui îl atingea.

Ținându-l în mână, Wang Ling Jiao a certat pompos: „Tânărul maestru Wen v-a spus să căutați intrarea, așa că ce faceți, șoptindu-vă unul celuilalt?”

Într-un asemenea moment, chiar și o simplă servitoare care își câștigase poziția târându-se în așternuturile altuia putea să se umfle de atâta aroganță în fața lor. Nu știau dacă să râdă sau să se încrunte.

Dintr-o dată, cineva a strigat din lateral: „Am găsit-o!”

Wang Ling Jiao nu a avut timp să le mai acorde atenție. După ce s-a repezit, a aruncat o privire la ea, apoi a radiat: „Tânăr maestru Wen! Au găsit-o! Intrarea!”

Era o gaură în pământ, ascunsă destul de bine sub un banyan bătrân cu un trunchi mare cât îmbrățișarea a trei oameni. Primul motiv pentru care nu o puteau găsi era că intrarea era destul de mică, nu avea nici măcar un metru și jumătate în lățime, iar al doilea că rădăcinile și lianele groase și încâlcite țeseau o pânză fermă, blocând intrarea. Deasupra ei, mai era și un strat de frunze și ramuri, noroi și piatră, astfel că era aproape de negăsit.

Au dat la o parte frunzele putrede și noroiul, au tăiat rădăcinile și gaura întunecată și sinistră a fost dezvăluită.

Intrarea ducea în adâncurile subterane. Aerul rece a suflat în fața tuturor, trimițându-le fiori pe spate. Nu s-a auzit nimic despre pietricica ce fusese aruncată înăuntru. Era ca și cum s-ar fi scufundat în mare.

Wen Chao era extaziat: „Asta trebuie să fie! Repede, toată lumea, coborâți acolo!”

Jin Zi Xuan nu s-a mai putut abține. A vorbit cu răceală: „Ne-ai adus aici, spunând că vom vâna o fiară. Atunci, dacă îmi permiți să te întreb, ce fel de bestie este aceasta? Informându-ne dinainte, ne-ar permite să cooperăm cu mai multă eficiență, astfel încât să nu mai fim la fel de confuzi ca data trecută.”

Wen Chao, „Să vă informez?”

S-a ridicat în picioare, arătând mai întâi spre Jin Zi Xuan și apoi spre el însuși: „De câte ori trebuie să mă explic clar ca să-ți amintești? Să nu mă înțelegi greșit. Voi sunteți doar cultivatorii care mă servesc. Eu sunt cel care dă ordinele. Nu am nevoie ca alții să-mi spună sugestiile lor. Eu sunt singurul care dirijează bătălia și comandă trupele. Sunt, de asemenea, singurul care poate cuceri bestia!”

A rostit cuvintele „singurul” cu mare emfază. Vocea înaltă și tonul arogant au stârnit atât râsul, cât și ura celor care îl ascultau. Wang Ling Jiao i-a certat: „Nu aţi auzit ce a spus tânărul maestru Wen? Coborâți acolo, repede!”

Jin Zi Xuan se afla chiar în față. Reținându-și furia, și-a ridicat tivul robei, a apucat una dintre cele mai groase liane și a sărit fără ezitare în gaura nesfârșită.

De data aceasta, Wei Wuxian a putut să se raporteze la sentimentele sale la un nivel profund. Indiferent ce creaturi bântuiau această peșteră, să le înfrunte pe acestea ar fi fost mult mai confortabil decât să se confrunte cu Wen Chao și ceilalți. Dacă ar fi lăsat această pereche infernală să îi afecteze ochii mai mult timp, se temea că ar putea alege cu adevărat să piară alături de ei!

Oamenii care îl urmau pe Jin Zi Xuan au intrat în groapă unul câte unul.

Din moment ce grupului de discipoli adunați cu forța le fuseseră luate săbiile, ei nu puteau decât să se târască încet. Lianele creșteau de-a lungul peretelui gropii. Erau destul de rezistente, groase ca încheieturile unor copii mici. Agățându-se de ele, Wei Wuxian a calculat în tăcere cât de adânc mergeau, în timp ce se cobora în ritm liniștit.

Picioarele lui au atins în sfârșit pământul după ce a alunecat aproape 30 de metri.

Wen Chao a strigat câteva lucruri de la suprafață. După ce s-a asigurat că era în siguranță sub pământ, a zburat ușor în jos, cu sabia sub picioare și cu Wang Ling Jiao în brațe. La scurt timp după aceea, discipolii și servitorii au aterizat și ei unul câte unul.

Jiang Cheng a șoptit: „Să sperăm că prada pe care vrea să o vâneze de data aceasta nu va fi ceva prea dificil. Nu știu dacă mai există și alte ieșiri pe aici. Dacă ghoul-ul sau bestia se răsucește înăuntru aici, o liană atât de lungă s-ar putea rupe în două și ne-ar fi greu chiar să fugim.”

Restul grupului se gândea la același lucru. Nu s-au putut abține să nu se uite la mica pată albă care era intrarea. Toată lumea era îngrijorată.

Wen Chao a sărit de pe sabie: „Ce faceţi stând acolo? E nevoie să vă învăț eu ce să faceţi? Mergeţi!”

Grupul de băieți a fost urmărit până în adâncurile peșterii.

Deoarece trebuiau să cerceteze calea din față, Wen Chao le-a ordonat servitorilor săi să le pună la dispoziție câteva torțe. Tavanul peșterii era deopotrivă înalt și lat, de neatins la lumina torțelor. Wei Wuxian a acordat atenție ecourilor. Simțea că, cu cât se adânceau mai mult, cu atât mai spațioase sunau ecourile. Probabil că se aflau deja la mai mult de o sută de metri sub pământ.

Oamenii din față au menținut o stare de alertă maximă. Nu știau cât timp trecuse când au ajuns, în sfârșit, în fața unui bazin adânc de apă. Chiar dacă bazinul era la suprafață, ar fi fost considerat un lac imens. Apa era sinistru de neagră. De asemenea, la suprafață ieșeau insulițe de piatră de toate mărimile.

Și nu mai era nici o altă cale în fața lor.

Dar, chiar dacă drumul era cu un singur sens, încă nu găsiseră prada vânătorii lor nocturne. Nici măcar nu știau ce anume era. Inima tuturor era plină de nesiguranță, menținându-și în continuare cu rigiditate vigilența.

Cum nu văzuse fiara pe care o aștepta, Wen Chao s-a simțit și el iritat. După ce a înjurat câteva cuvinte, i-a venit brusc o ‘idee’: „Ia pe cineva, spânzură-l și dă drumul la sânge pentru a atrage chestia afară.”

De obicei, fiarele tânjeau după sânge mai mult decât orice altceva. Cu siguranță ar fi fost ademenită de mirosul sângelui și de ființa umană imobilă atârnată în aer!

Wang Ling Jie a răspuns și a arătat imediat spre o fată. Ea a ordonat: „Ce zici de ea?”

Fata era cea care împărțea săculeţi de parfum în drum spre aici, ‘Mian Mian’. Fiind brusc aleasă, mintea ei a rămas complet goală. Deși această alegere a lui Wang Ling Jiao părea întâmplătoare, ea o plănuise de fapt de mult timp. Cei mai mulți dintre oamenii pe care sectele i-au trimis aici erau băieți. Astfel, față de cele câteva fete, Wen Chao nu s-a putut abține să nu le acorde mai multă atenție, în special lui Mian Mian. Ea arăta bine și fusese hărțuită de câteva ori de Wen Chao, deși nu putea decât să sufere în tăcere. Cu toate acestea, Wang Ling Jiao văzuse și detestase totul.

Mian Mian și-a dat seama că ea era într-adevăr cea care fusese aleasă. Cu fața plină de teamă, s-a clătinat câțiva pași înapoi. Văzând că această fată era cea aleasă de Wang Ling Jiao, Wen Chao și-a amintit că nu avusese încă șansa de a o avea și a simțit că ar fi fost păcat: „Ea? Ce zici de altcineva?”

Wang Ling Jiao părea că a fost nedreptățită: „De ce altcineva? Eu am ales-o pe aceasta. Să nu-mi spui că o să-ți fie dor de ea?”

Ea și-a dat drumul la cochetărie, iar Wen Chao a fost în culmea fericirii, jumătate din inima lui fiind deja topită. Apoi, întorcându-se să se uite la felul în care se îmbrăca Mian Mian, a fost sigur că ea nu făcea parte din clanul sectei. Era cel mult o discipolă, așa că ar fi fost cu siguranță momeala perfectă, căci chiar dacă ar fi murit, secta nu ar fi venit să-l bată la cap. „Prostii. De ce crezi că o să-mi fie dor de ea? Fă ce vrei tu. Totul depinde de Jiao Jiao!”

Mian Mian știa că, dacă ar fi fost agățată, probabil că nu ar fi putut să coboare înapoi în viață. A încercat să fugă, dar oriunde fugea, oamenii se împrăștiau în jurul ei. În momentul în care Wei Wuxian a tresărit, Jiang Cheng l-a ținut ferm jos. Mian Mian a observat brusc că doi oameni au rămas nemișcați. S-a ascuns imediat în spatele lor, tremurând.

Cei doi erau Jin Zi Xuan și Lan Wangji.

Când servitorii Sectei Wen care erau pe cale să o lege pe Mian Mian au văzut că cei doi nu intenționau să se miște, au strigat: „Mișcați-vă în lateral!”

Lan Wangji a tăcut cu indiferență.

Văzând că situația nu era bună, Wen Chao a avertizat: „De ce staţi acolo? Nu înțelegeţi limbajul oamenilor? Sau vreţi să salvaţi domnișoara în primejdie?”

Jin Zi Xuan a ridicat din sprâncene: „Nu este suficient? Nu a fost de ajuns ca oamenii să fie scuturi de carne pentru tine, iar acum vrei ca oamenii vii să sângereze pentru tine ca să îi folosești ca momeală?!”

Wei Wuxian a găsit acest lucru oarecum surprinzător, Deci Jin Zi Xuan chiar are ceva tupeu.

Wen Chao a arătat spre ei: „Vă răzvrătiți împotriva mea? Permiteți-mi să vă avertizez, vă tolerez de foarte mult timp. Chiar acum, spânzurați fata cu propriile mâini! Altfel, niciunul dintre oamenii din sectele voastre nu se mai poate aștepta să se întoarcă!”

Jin Zi Xuan a rânjit și a refuzat să se miște. Lan Wangji părea și el ca și cum nu ar fi auzit nimic, atât de nemișcat încât părea că meditează.

Cu toate acestea, unul dintre discipolii Sectei Gusu Lan de pe margine tremura în timp ce asculta cuvintele amenințătoare ale lui Wen Chao. În cele din urmă, nu a mai putut să se abțină și s-a repezit, apucând-o pe Mian Mian și pregătindu-se să o lege. Sprâncenele lui Lan Wangji s-au înăsprit. L-a lovit imediat pe discipol în lateral.

Deși nu a spus nimic, felul în care s-a uitat la discipol era mai mult decât impunător. Ce însemna o astfel de privire era clar pentru toată lumea – este cu adevărat o rușine că Secta Gusu Lan a învățat un discipol ca tine!

Umerii discipolului tremurau în timp ce se retrăgea încet, incapabil să înfrunte privirile celorlalți. Wei Wuxian i-a șoptit lui Jiang Cheng: „Uh-oh. Judecând după personalitatea lui Lan Zhan, asta nu va merge bine.”

Jiang Cheng și-a strâns și el pumnii.

Într-o astfel de situație, era aproape imposibil să ai grijă doar de tine însuți și să speri că nu va curge sânge!

Wen Chao s-a înfuriat, strigând: „Cum îndrăznești? Omorâţi-i!”

Câțiva dintre discipolii Sectei Wen și-au dezvelit săbiile și s-au repezit spre Lan Wangji și Jin Zi Xuan. ‘Mâna care topește miezul’, Wen Zhu Liu, stătea în spatele lui Wen Chao, cu mâinile încrucișate la spate. Nu a atacat niciodată, ca și cum ar fi crezut că nu era nevoie să o facă. Avea dreptate, văzând că cei doi băieți erau în pierdere atât din punct de vedere al armamentului, cât și din punct de vedere numeric. Ba mai mult, după ce în ultimele zile fuseseră în continuă mișcare, erau într-o stare destul de proastă, ca să nu mai vorbim de faptul că Lan Wangji fusese rănit. Cu siguranță nu vor putea rezista mult timp. Văzându-și subordonații luptând cu cei doi, Wen Chao părea că starea lui de spirit era mult mai bună. El a scuipat: „Să-mi răspunzi mie – cine te crezi? Oameni ca voi chiar merită să fie uciși.”

O voce veselă s-a auzit din lateral: „Așa este. Toți cei care îi asupresc pe ceilalți și fac rău bazându-se pe puterea clanului lor ar trebui uciși. Nu numai atât, ar trebui să fie decapitați pentru ca zeci de mii de oameni să fie osândiți, astfel încât cei care vor veni să fie atenți.”

Auzind asta, Wen Chao s-a întors: „Ce ai spus?”

Wei Wuxian s-a prefăcut surprins: „Vrei să repet? Sigur. Toți cei care îi asupresc pe ceilalți și fac rău bazându-se pe puterea clanului lor ar trebui uciși. Nu numai atât, ar trebui să fie decapitați pentru ca zeci de mii de oameni să fie osândiți, astfel încât cei care vor veni să fie atenți. Ai auzit de data asta?”

Auzind asta, Wen Zhu Liu a părut să mediteze în timp ce se uita la Wei Wuxian. Wen Chao a izbucnit: „Cum îndrăznești să spui asemenea cuvinte absurde, scandaloase și pretențioase?”

Wei Wuxian a ridicat mai întâi colțurile gurii cu un „pfft”, apoi a izbucnit imediat într-un râs nestăpânit.

Sub privirile șocate ale tuturor, a râs atât de tare încât a rămas fără suflare, strângând umărul lui Jiang Cheng în timp ce vorbea: „Absurd? Revoltător? Aș zice că tu ești cel care este toate acestea! Wen Chao, știi cine a fost cel care a spus acele cuvinte? Sunt sigur că nu știi, nu-i așa? Lasă-mă să-ți spun. Aceste cuvinte au fost spuse de cel mai, cel mai, cel mai faimos cultivator al sectei voastre, cel care a fondat totul, Wen Mao. Ai îndrăznit să spui că unul dintre remarcile strămoșului tău sunt absurde și scandaloase? Bine spus, foarte bine spus! Ahahahahahahaha…”

În cadrul Quintesenței Sectei Wen care fusese distribuită, chiar și cele mai obișnuite comentarii de conversație puteau fi analizate iar și iar, semnificațiile lor profunde fiind lăudate cu o extravaganță excepțională. Ca să nu mai vorbim de a o memora bine, Wei Wuxian se simțea dezgustat după ce doar îi răsfoise paginile. Cu toate acestea, acest citat al lui Wen Mao i se părea destul de ironic, motiv pentru care și-l putea reaminti cu ușurință.

Tenul lui Wen Chao a trecut de la roșu la alb. Wei Wuxian a adăugat: „Chiar, care a fost din nou acuzația dată celor care îi insultă pe cultivatorii faimoși ai Sectei Wen? Cum ar trebui să fie pedepsiți? Îmi amintesc că era vorba de execuție, nu-i așa? Da, foarte bine, poți să te duci să mori acum.”

Wen Chao nu s-a mai putut abține; și-a scos sabia din teacă și s-a năpustit asupra lui Wei Wuxian. Cu asta, s-a aruncat în afara razei de protecție a lui Wen Zhu Liu.

Wen Zhu Liu fusese întotdeauna obișnuită să se apere de atacurile celorlalți. Nu se așteptase niciodată ca Wen Chao să plece de bunăvoie. Confruntându-se cu dificultatea bruscă, cumva nu a putut reacționa la timp. Pe de altă parte, în timp ce Wei Wuxian îl provoca pe Wen Chao, el aștepta tocmai momentul furiei incontrolabile. Zâmbetul de pe buzele sale nu s-a clintit deloc, în timp ce ataca cu viteza fulgerului. Într-o fracțiune de secundă, a smuls sabia și a inversat situația, supunându-l pe Wen Chao cu o singură mișcare!

Cu o mână prinzându-l pe Wen Chao, a sărit de câteva ori și a aterizat pe una dintre insulițele de deasupra bazinului, păstrând distanța față de Wen Zhu Liu. Cu cealaltă mână a apăsat sabia pe gâtul lui Wen Chao, avertizând: „Să nu miște nimeni. Dacă nu sunteți atenți, s-ar putea să mă hotărăsc să las să iasă puțin sânge din tânărul vostru maestru Wen!”

Wen Chao a țipat: „Nu vă mișcaţi! Nu vă mai mișcaţi!”

Discipolii care îi înconjurau pe Lan Wangji și Jin Zi Xuan au încetat în cele din urmă atacurile. Wei Wuxian a strigat: „Mână care topește miezul, nici tu să nu miști! Știi cum este temperamentul liderului Sectei Wen. Maestrul vostru este în mâna mea. Dacă pierde o singură picătură de sânge, atunci niciunul dintre cei de aici nu ar trebui să spere să mai trăiască, inclusiv tu!”

Wen Zhu Liu și-a lăsat brațele în jos, așa cum se așteptase Wei Wuxian. Văzând că situația era sub control, Wei Wuxian era pe punctul de a vorbi când, deodată, a simțit că tot pământul de sub el se cutremurase.

S-a pus imediat în gardă: „Jiang Cheng! Este un cutremur?”

În prezent se aflau în interiorul unei peșteri subterane. Dacă s-ar fi produs un cutremur sau o alunecare de teren, ar fi fost extrem de înspăimântător dacă intrarea lor ar fi fost blocată sau dacă ar fi fost îngropați de vii. Cu toate acestea, Jiang Cheng a răspuns: „Nu!”

Dar Wei Wuxian a simțit că zguduiala pământului se intensificase. Lama aproape că i-a atins gâtul lui Wen Chao de câteva ori, făcându-l să țipe. Jiang Cheng a strigat imediat: „Nu este un cutremur – ceea ce se mișcă este lucrul de sub picioarele tale!!!”

Wei Wuxian a observat și el. Nu era vorba de faptul că pământul tremura, ci de insulița pe care a aterizat. Nu numai că tremura, ci și se mărea și se ridica. Zona de deasupra suprafeței apei devenea din ce în ce mai mare.

Își dăduse în sfârșit seama. Nu era vorba de o insuliță, ci de o creatură mare care fusese ascunsă în adâncurile bazinului – chiar acum, el se afla pe cochilia din spatele bestiei!

Loading