CAPITOLUL 6

Aroganța – Partea întâi

Au trecut doar câteva zile și Wei Wuxian și-a dat seama că s-ar putea să fi făcut o alegere greșită.

Măgarul pe care îl luase în mod convenabil era prea greu de mulțumit.

Deși era doar un măgar, mânca exclusiv iarbă proaspătă, tânără, cu picături de rouă încă atârnând de ea. Dacă vârful ierbii avea o dungă de galben, nu o mânca. Trecând pe lângă o fermă, Wei Wuxian a furat câteva paie de grâu pentru a-l hrăni, dar după ce le-a mestecat, le-a scuipat cu un ptoo, chiar mai tare decât cel al omologilor săi umani. Dacă nu mânca hrană de înaltă calitate, nu se mișca, își pierdea cumpătul și dădea din picioare. De mai multe ori, Wei Wuxian era cât pe ce să fie lovit de el. În afară de asta, și răgetele sale sunau extrem de oribil la ureche.

Era inutil, indiferent că era un animal de povară sau un animal de companie!

Wei Wuxian nu s-a putut abține să nu se gândească la sabia sa. Sabia fusese probabil colectată de liderul unui clan proeminent și probabil că era atârnată pe un perete ca un trofeu pe care îl putea arăta altor oameni.

După ce a împins și a tras de-a lungul câtorva străzi, drumul a intrat pe un teren agricol vast al unui sat oarecare. Sub soarele arzător, se afla un copac mare de pagode și sub el o iarbă groasă și verde. Lângă copac, se afla o fântână veche, cu un butoi și o căldare în lateral, pusă acolo de fermieri pentru ca orice trecător să-și potolească setea. Măgarul a alergat până acolo și nimic nu l-a putut face să se îndepărteze. Wei Wuxian a sărit jos și i-a dat o palmă pe fundul onorabil: „Cu siguranță ești destinat bogăției, chiar mai greu de mulțumit decât mine.”

Măgarul l-a scuipat.

În timp ce se prosteau fără rost, un grup de oameni s-a apropiat dinspre câmp.

Oamenii transportau coșuri de bambus făcute manual și purtau haine de bumbac și sandale de paie, emanând aerul rustic al sătenilor de la țară. În grup, se afla o tânără cu o față rotundă care putea fi considerată delicată. Posibil din cauza plimbării prea îndelungate sub soare, au vrut să vină și ei să se odihnească la umbră și să bea niște apă. Cu toate acestea, văzând că acolo era un măgar sălbatic legat de copac și un nebun cu machiaj gros și părul ciufulit, au fost reticenți în a se apropia.

Wei Wuxian se considerase întotdeauna o persoană politicoasă cu femeile, așa că s-a mutat, făcând loc, și s-a dus să se chinuie cu măgarul. După ce și-au dat seama că era inofensiv, oamenii s-au simțit în sfârșit în largul lor să se apropie. Toți erau uzi de sudoare și aveau obrajii roși; unii își făceau vânt, iar alții aduceau apă. Fata s-a așezat lângă fântână și i-a zâmbit lui Wei Wuxian, de parcă ar fi știut că acesta se îndepărtase intenționat.

Unul dintre oameni ținea în mână o busolă. A privit în depărtare, apoi și-a coborât capul întrebător: „Suntem deja la poalele Muntelui Dafan, de ce nu a început încă să se miște indicatorul?”.

Motivele și indicatorul de pe busolă arătau ciudat, ceea ce indica faptul că nu era o busolă normală. Nu era una care arăta Nordul, Sudul, Estul și Vestul, ci una care arăta direcțiile creaturilor răuvoitoare, cunoscută și sub numele de „Busola răului”. Wei Wuxian și-a dat seama că acesta era probabil un clan de cultivare sărac de la țară. În afară de clanurile înalte și înstărite, existau și clanuri mai mici ca acesta, care aveau ușile închise și cultivau pe cont propriu. Wei Wuxian s-a gândit că s-ar fi putut să fi părăsit satul lor fie pentru a găsi un clan cu care erau rude îndepărtate, fie pentru a merge la vânătoare de noapte.

Bărbatul de vârstă mijlocie care conducea grupul le-a cerut oamenilor să ia o băutură și le-a răspuns: „S-ar putea ca busola voastră să fie stricată; o să vă aduc una nouă mai târziu. Muntele Dafan este la mai puțin de 16 km în fața noastră, ceea ce înseamnă că nu ne putem odihni prea mult timp. Ne-am zbătut pe tot parcursul călătoriei, iar dacă ne relaxăm acum și rămânem în urmă, cu alți oameni care ne-au luat-o înainte, nu s-ar fi meritat”.

Așa cum era de așteptat, a fost o vânătoare de noapte. O mulțime de clanuri de cultivare rafinate numeau „vânătoare” călătoriile în locuri și exorcizarea ființelor malefice. Din cauza modului în care aceste creaturi apăreau adesea noaptea, era numită și „vânătoare de noapte”. Existau nenumărate clanuri de cultivare, dar doar câteva se distingeau. Fără contribuțiile strămoșilor săi, dacă un clan obișnuit dorea să devină faimos și să primească respect în lumea cultivării, trebuia să își arate abilitățile. Numai dacă un clan ar fi capturat un monstru feroce sau o ființă terifiantă, ar fi putut fi tratat atunci cu seriozitate.

Acesta a fost inițial domeniul de specialitate al lui Wei WuXian. Cu toate acestea, în timpul zilelor de călătorie, a distrus câteva morminte, dar a găsit doar fantome mici. S-a întâmplat să aibă nevoie de un soldat fantomă care să facă lucruri rele pentru el și a decis să meargă la Muntele de Orez pentru a-și încerca norocul. Dacă găsea unul bun, îl captura și îl punea în folosință.

După ce grupul de oameni terminase cu odihna, s-au pregătit să plece mai departe. Înainte de a pleca, fata cu fața rotundă a scos un măr mic, parțial copt, din coșul ei și i l-a întins: „Poftim.”

Wei Wuxian a întins mâna să îl primească, rânjind larg, dar măgarul a deschis și el gura și a mușcat din el. Wei Wuxian a luat repede mărul. Văzând că măgarul poftea atât de mult la măr, s-a gândit la o idee bună. A adunat un băț lung și un fir de pescuit, a agățat mărul la un capăt și l-a atârnat în fața măgarului. Măgarul a simțit mirosul răcoritor al mărului din fața lui și a vrut să-l mănânce, urmărind mărul care era mereu la un centimetru distanță de el. Viteza sa era mai rapidă decât a celor mai buni cai pe care Wei Wuxian îi văzuse vreodată, lăsând în urma sa doar praf.

Fără să se oprească, Wei Wuxian a ajuns la Dafan Shan înainte de lăsarea întunericului. Ajuns la poalele muntelui, și-a dat seama în sfârșit că „evantaiul” nu era cel pe care îl credea. Își primise numele pentru că, privit de la distanță, muntele semăna cu un buddha blând și dolofan. Sub munte se afla un orășel, numit Picioarele lui Buddha.

Numărul de cultivatori care s-au adunat aici era mult mai mare decât se așteptase. Totul era o învălmășeală, cu oameni din diferite secte și clanuri mergând pe străzi, toți în uniforme de culori diferite, aproape orbitoare pentru ochi. Dintr-un motiv oarecare, toți aveau expresii de suferință. Nimeni nu s-a deranjat să râdă de el, chiar dacă îi văzuseră înfățișarea ciudată.

În centrul străzii lungi, un grup de cultivatori s-a adunat, vorbind pe un ton serios. Se părea că opiniile lor erau foarte diferite. Chiar și de la distanță, Wei Wuxian îi putea auzi vorbind. La început, totul era în regulă, dar deodată au devenit agitați.

„… Cred că în zonă nu există deloc fiare sau spirite consumatoare de suflete. Este clar că niciuna dintre Busolele Răului nu a arătat nimic.”

„Dacă nu există, atunci cum de și-au pierdut cei șapte oameni sufletele? Nu se poate ca toți să fi căpătat aceeași boală, nu-i așa? Eu, unul, nu am auzit deloc de această boală!”

„Chiar dacă Busola Răului nu arată nimic, înseamnă că nu există nimic în zonă? Nu poate indica decât o direcție aproximativă, fără niciun fel de precizări, așa că nu ar trebui să fie pe deplin de încredere. Poate că există ceva aici care poate interfera cu direcția indicatorului.”

„Îți amintești cine a creat Busola Răului? Nu am auzit niciodată de ceva care să poată interfera cu direcția indicatorului său.”

„Ce vrei să spui? Vrei să insinuezi ceva cu tonul ăsta al tău? Bineînțeles, știu că Wei Ying a creat Busola Răului. Dar, nu e ca și cum creațiile sale sunt fără cusur. Nu ni se permite măcar opțiunea de a ne îndoi, măcar?”.

„Nu am spus niciodată că nu te poți îndoi, cu atât mai puțin că creațiile lui sunt fără cusur, așa că de ce mă acuzi?”

Și astfel, discuția lor s-a îndreptat în altă direcție. Wei Wuxian a trecut pe lângă ei pe măgarul său, chicotind și râzând. Nu se aștepta ca, după ce trecuseră atâția ani, să fie încă viu în conversațiile cultivatorilor. Acesta era așa-numitul „mult zgomot în legătură cu Wei”. Dacă ar fi existat vreodată un sondaj pentru a afla a cui popularitate era cea mai durabilă în lumea cultivatorilor, câștigătorul nu ar fi fost altul decât Wei Wuxian.

Ca să fiu sincer, cultivatorul nu se înșela. Busolele Răului folosite astăzi erau prima versiune pe care o făcuse și, într-adevăr, nu erau suficient de specifice. Era în mijlocul îmbunătățirii când „bârlogul” său a fost distrus, așa că a trebuit să îi supună pe toți la neplăcerile de a folosi prima versiune imprecisă.

Oricum, creaturile care se hrăneau cu sânge și carne erau de obicei de nivel scăzut, cum ar fi cadavrele ambulante. Doar monștrii mai rafinați de nivel înalt sau fantomele erau capabili să mănânce și să digere suflete. Acesta a mâncat șapte deodată – nu e de mirare că atât de multe clanuri s-au adunat aici. Deoarece prada nu era deloc o chestiune banală, era inevitabil ca Busolele Răului să facă greșeli.

Wei Wuxian a dat frâu liber frânghiei și a sărit de pe spinarea măgarului, ținând în fața gurii mărul, care fusese în fața lui pe toată durata călătoriei: „O mușcătură. O singură mușcătură… Încerci să-mi mănânci toată mâna cu mușcătura asta a ta?”.

A mâncat câteva îmbucături din cealaltă parte a mărului și l-a băgat înapoi în gura măgarului, meditând la cum a ajuns să împartă un măr cu un măgar, când, deodată, cineva s-a lovit de spatele lui. S-a întors și a văzut o fată. Deși s-a lovit de el, nu l-a recunoscut deloc. Avea ochii încețoșați și un zâmbet pe față, privind în depărtare fără să clipească.

Wei Wuxian i-a urmărit privirea și a văzut vârful dens al Muntelui Dafan.

Dintr-o dată, fata a început să danseze în fața lui fără să spună nimic.

Dansul a fost sălbatic, cu brațele ei care se zbăteau nebunește. Wei Wuxian privea spectacolul cu o plăcere acută când o femeie a venit în fugă, ridicându-și ușor rochia. Ea a îmbrățișat-o pe fată și a strigat: „A-Yan, să ne întoarcem, să ne întoarcem!”.

A-Yan a îndepărtat-o cu putere, zâmbetul ei încă neștirbit, creând un fel de afecțiune terifiantă, și a continuat să danseze. Femeia a trebuit să o urmărească pe stradă, plângând în timp ce alerga. Un vânzător ambulant de pe margine a vorbit: „Ce groaznic. A-Yan din familia fierarului Zheng a evadat din nou”.

„Trebuie să fie oribil pentru mama ei. A-Yan, soțul lui A-Yan și soțul ei… Toți au fost…”

Wei Wuxian se plimba prin jur, punând cap la cap evenimentul ciudat care s-a petrecut aici din preluarea conversațiilor diferitelor persoane.

Pe Muntele Dafan, exista un cimitir. Majoritatea strămoșilor orășenilor de la Picioarele lui Buddha erau îngropați aici și, uneori, cadavrele neidentificabile primeau și ele un loc și o placă de lemn aici. Cu câteva luni în urmă, într-o noapte întunecată și furtunoasă, vântul și ploaia au făcut să alunece și să se prăbușească o bucată de pământ de pe Muntele Dafan, care se întâmpla să fie locul de înmormântare. Multe morminte mai vechi au fost distruse, iar câteva sicrie au fost expuse în aer și au fost lovite de fulgere, ceea ce a făcut ca atât cadavrele, cât și sicriele să fie carbonizate în negru.

Orășenii din Picioarele lui Buddha au fost extrem de neliniștiți. După câteva runde de rugăciuni, au reconstruit din nou cimitirul, presupunând că totul va fi bine. Cu toate acestea, încă de atunci, oamenii din oraș au început să își piardă sufletul.

Primul dintre ei a fost un leneș. Era un biet nenorocit, trândăvea și nu făcea nicio treabă. Pentru că îi plăcea să se plimbe pe munte și să prindă păsări, s-a întâmplat să rămână blocat în munte în noaptea alunecării de teren. S-a speriat de moarte, dar, din fericire, a fost în siguranță. Lucrul ciudat a fost că, după câteva zile, s-a căsătorit brusc cu cineva. Nunta lui a fost destul de mare, iar el a spus că vrea să fie milostiv de acum înainte și să se așeze la casa lui.

În noaptea nunții, era complet beat, nu se mai trezise de când se întinsese în pat. Mireasa nu a primit niciun răspuns când l-a strigat. Abia când l-a împins și-a dat seama că mirele avea ochii sumbri și corpul rece. În afară de faptul că putea să respire, nu se deosebea cu nimic de un mort. După câteva zile în care a stat întins pe pat, fără să mănânce sau să bea nimic, a fost în cele din urmă îngropat. Din păcate, mireasa devenise văduvă la scurt timp după ce se căsătorise.

A doua a fost A-Yan, din familia fierarului Zheng. Tânăra tocmai ce se logodise, când viitorul ei soț a fost ucis de un lup a doua zi, în timp ce se afla la vânătoare în munți. După ce a primit vestea, a devenit și ea la fel de leneșă. Din fericire, după un timp, boala ei de pierdere a sufletului s-a vindecat de la sine. Cu toate acestea, după aceea, a înnebunit, dansând veselă pentru ceilalți oameni atunci când se afla afară.

Cel de-al treilea era tatăl lui A-Yan, fierarul Zheng. Până acum, acest lucru se întâmplase cu șapte persoane.

Wei Wuxian a analizat situația și s-a gândit că cel mai probabil era vorba de un spirit consumator de suflete, nu de o fiară consumatoare de suflete.

Deși un singur cuvânt era diferit între cei doi, ei erau ființe complet diferite. Un spirit era o fantomă, în timp ce o fiară era un monstru. Pentru el, era probabil ca alunecarea de teren să fi distrus un mormânt străvechi și, cu fulgerul care a despicat sicriul, un spirit care se odihnea să iasă afară. Dacă s-ar fi uitat la tipul de sicriu și la prezența vreunui sigiliu pe el, și-ar fi putut da seama dacă acesta era sau nu cazul. Cu toate acestea, orășenii din Picioarele lui Buddha îngropaseră deja sicriele carbonizate în altă parte și așezaseră din nou cadavrele la odihnă, ceea ce însemna că nu existau prea multe dovezi rămase.

Pentru a urca pe munte, trebuia să urci pe un traseu care pornea din oraș. Wei Wuxian s-a așezat pe măgarul său și a urcat încet pe deal. După un timp, câțiva oameni au coborât cu expresii amenințătoare pe față.

Unii dintre ei aveau cicatrici pe față și vorbeau toți deodată. Odată cu întunecarea cerului, au sărit cu toții când au văzut o persoană care arăta ca o fantomă spânzurată apropiindu-se de ei. După ce au înjurat, au mers rapid în jurul lui. Wei Wuxian și-a întors capul și s-a gândit: poate că erau frustrați pentru că era o pradă puternică? Nu s-a gândit prea mult la asta și a plesnit fundul măgarului, făcându-l să alerge mai repede pe munte.

Întâmplător, a ratat văicăreala grupului, care a avut loc la scurt timp după aceea.

„Nu am mai văzut pe nimeni așa!”

„Oare liderul unui clan mare ca acela ar avea nevoie să se lupte cu noi pentru un spirit consumator de suflete? Probabil că a ucis tone când era tânăr.”

„Ce putem face? Este un lider de sectă. Indiferent de clanul pe care alegi să îl jignești, nu ar trebui să jignești clanul Jiang și indiferent de persoana pe care alegi să o jignești, nu ar trebui să îl jignești pe Jiang Cheng. Hai să ne facem bagajele, să plecăm și să ne plângem de milă!”

Loading