CAPITOLUL 66

Tandrețe – Partea a patra

 

Coborând pe poteca de munte, au părăsit Reculegerea Norilor pe o scurtătură discretă. Au mers din ce în ce mai departe, până când, în cele din urmă, au părăsit zona obișnuită de activitate a discipolilor Sectei Gusu Lan. Wei Wuxian a exclamat brusc: „Au, mă doare stomacul.”

Lan Wangji s-a oprit imediat: „Odihnește-te. Aplică un nou unguent.”

Wei Wuxian, „Este în regulă. O să mă duc să mă așez acolo.”

Lan Wangji, „Stai jos.”

Expresia lui Wei Wuxian părea nefericită: „Dar mișcarea pentru a urca pe măgar este prea mare. Mi-e teamă că va afecta rana.”

Rana i se vindecase de mult. Era clar că asta era o nerușinare. Lan Wangji s-a oprit, s-a întors și s-a uitat la el. A întins brusc mâna. Având grijă să nu atingă locul unde fusese rănit, l-a luat de talie, l-a ridicat ușor și l-a așezat pe spatele Micului Măr.

Dintre cei doi, unul stătea pe măgar, în timp ce celălalt trăgea frâul. Pe spatele Micului Măr, Wei Wuxian zâmbea cu ochii curbați.

Lan Wangji a întrebat, „Ce este?”

Wei Wuxian, „Nimic.”

Ca și cum ar fi jucat o festă cuiva, se simțea oarecum mulțumit de el însuși.

Deși nu-și amintea prea multe din lucrurile care se întâmplaseră în tinerețe, exista o scenă care îi rămăsese mereu întipărită în minte în mod neclar.

O cărare îngustă, un măgăruș și trei oameni. Un bărbat îmbrăcat în negru a ridicat ușor o femeie îmbrăcată în alb. A luat-o în brațe și a așezat-o pe spinarea măgărușului. Apoi, a ridicat un copil mic, micuț, mult mai sus și l-a pus pe umerii lui.

El era copilul, nu avea încă înălțimea picioarelor unei persoane. Așezat pe umerii bărbatului, a devenit dintr-o dată foarte înalt, foarte maiestuos. Uneori trăgea de părul bărbatului, alteori îi freca obrajii. Striga lucruri, legănându-și picioarele. Femeia în alb stătea pe spinarea măgarului, cu spatele legănat. Privindu-i, părea să zâmbească. Bărbatul fusese întotdeauna tăcut. Nu vorbea prea mult. Îl împingea doar puțin mai sus, ca să fie mai înalt, mai stabil. Una dintre mâinile lui a luat frâul măgarului. Cei trei s-au înghesuit pe aceeași cărare îngustă, mergând încet înainte.

Era una dintre rarele bucăţi de memorie pe care le avea. Aceștia erau tatăl său și mama sa.

Wei Wuxian, „Lan Zhan, ţine tu frâul, bine?”

Lan Wangji, „De ce?”

Micul Măr a fost destul de isteț. Nu era vorba că nu ar fi știut să urmărească o persoană. Wei Wuxian a spus din nou: „Fă-mi pe plac și ia-l, bine?”

Deși încă nu înțelegea de ce zâmbetul lui Wei Wuxian era atât de strălucitor, Lan Wangji a ascultat și a luat frâul Micului Măr, ținându-l în mână.

Wei Wuxian a vorbit în sinea lui, „Hm. Acum a mai rămas doar unul mic.”

Lan Wangji, „Ce?”

Wei Wuxian a chicotit: „Nimic. Lan Zhan, chiar ești o persoană bună.”

Cu această călătorie la Yiling, era clar că viitorul lor era încă neclar, chiar oarecum periculos. Wei Wuxian nu a putut să se simtă deloc neliniştit. Așezat pe măgar, cu Lan Wangji ținând frâiele, conducându-i pe cărare, întreaga lui inimă zvâcnea, având senzația că merge pe aer. Chiar dacă o grămadă de sectanți ar fi atacat brusc de lângă drum, în afară de faptul că i-ar fi distrus scena și i-ar fi stricat dispoziția, se gândea că nu i s-ar fi părut prea rău. Avea chiar spiritul de a se bucura de câmpii sub clar de lună, scoțând flautul de bambus de la brâu. La fel de natural ca întotdeauna, a cântat o melodie.

Flautul avea un timbru limpede. Pașii lui Lan Wangji au ezitat ușor, în timp ce Wei Wuxian a simțit că ceva în interiorul său se aprinde brusc.

El a vorbit: „Lan Zhan! Lasă-mă să te întreb. Pe atunci, în peștera Xuanwu din Muntele Dusk-Creek, cântecul pe care mi l-ai cântat, cum se numea?”

Lan Wangji se uită la el: „De ce întrebi brusc despre asta?”

Wei Wuxian: „Spune și gata. Cum se numea? Cred că am ghicit cum m-ai recunoscut.”

În noaptea de pe Muntele Dafan, melodia pe care a cântat-o cumva a fost exact cea pe care, atunci când avea febră în peștera Xuanwu din Muntele Dusk Creek, Lan Wangji o fredonase lângă el.

Lan Wangji a refuzat să spună ceva. Wei Wuxian l-a grăbit: „Spune, ce cântec este? Cine l-a compus?”

Lan Wangji, „Eu l-am compus.”

Wei Wuxian, „Tu l-ai compus?!”

Lan Wangji, „Mn.”

Wei Wuxian crezuse că era un cântec secret al Sectei Gusu Lan. Acum că aflase, a fost atât surprins, cât și încântat. Ceea ce îl surprindea era destul de evident. De ce era bucuros, însă, nu putea spune cu adevărat. El a spus: „Dacă într-adevăr ai recunoscut doar din asta, trebuie să însemne că – acest cântec, nu ai lăsat pe nimeni altcineva să-l audă?”

Lan Wangji, „Niciodată.”

Wei Wuxian a fost atât de fericit încât l-a lovit-o pe Micul Măr. Acesta a țipat de furie, lovind cu picioarele din spate ca și cum ar fi vrut să-l scuture de pe spate. Chiar la timp, Lan Wangji a tras frâul strâns. Wei Wuxian a îmbrățișat gâtul Micului Măr: „Este în regulă, este în regulă. Pur și simplu așa este. Lovește doar de câteva ori. Hai să continuăm. Atunci, pe bune, cum se numește?”

Lan Wangji, „Cum crezi?”

Wei Wuxian: „Cum adică cum cred? Are un nume sau nu?” În inima lui a murmurat. Oare stilul lui Lan Wangji de a da nume lucrurilor ar fi la fel ca cel al lui Jiang Cheng? Asta ar fi imposibil! El a întrebat: „Îmi ceri părerea? De ce nu-i spui…”.

După ce cele peste optzeci de nume pe care le inventase au fost refuzate de Lan Wangji, spiritul lui Wei Wuxian a început în cele din urmă să se diminueze.

În cazul în care ar fi dat peste vreun cultivator care să cerceteze zona dacă ar fi mers pe drumurile principale, cei doi au ales în călătoria lor doar cărări îndepărtate, de la țară. O zi mai târziu, Wei Wuxian se simțea oarecum obosit și însetat. Cum s-a întâmplat să vadă o fermă pe marginea drumului, Lan Wangji l-a oprit-o pe Micul Măr.

După ce au bătut la ușă, nu a răspuns nimeni. Când au împins, ușa s-a deschis singură. În centrul curții se afla o masă de lemn făcută manual, iar pe masă se afla un castron cu fasole care nu fusese curăţată în întregime. Un munte înalt de paie stătea lângă zidul de pământ, din care ieșea o greblă. Peste tot pe pământ, puii ciripeau în timp ce culegeau orez, alergând de colo-colo.

Wei Wuxian a văzut câțiva pepeni îngrămădiți într-un colț al curții. S-a apropiat și a luat unul dintre ei, propunând cu toată seriozitatea: „Proprietarul nu este aici. Han Guang-Jun, haide să ne ospătăm.”

În momentul în care Lan Wangji era pe punctul de a pune monede pe masă, s-a auzit un zgomot de pași venind din afara zidului. Unul în față și unul în spate, erau probabil proprietarii care tocmai se întorceau acasă. Wei Wuxian nu știa de ce, dar când a auzit pașii, l-a împins rapid pe Lan Wangji în jos, în spatele muntelui de paie.

Din fericire, Lan Wangji fusese întotdeauna calm și liniștit, încât nu a făcut niciun zgomot chiar și după ce a fost împins la pământ. În ciuda acestui fapt, era clar că nu înțelegea de ce trebuiau să se ascundă. Wei Wuxian și-a dat și el seama: Corect, de ce ne ascundem? Acești săteni de la țară nu au cum să ne recunoască. Nu putem să fim sinceri și să spunem că am venit să cumpărăm mâncare? Poate că am făcut prea multe lucruri rele și m-am obișnuit cu asta.

Cu toate acestea, a împins întregul corp al lui Lan Wangji în jos, pe stiva moale de paie. Poziția oarecum forțată a evocat în el un sentiment ciudat de emoție. A decis să nu se ridice. Făcând intenționat o scenă, și-a ridicat degetul arătător, făcându-i semn lui Lan Wangji să nu scoată niciun sunet. Apoi, s-a prefăcut că nu avea ce face. Confortabil, s-a întins deasupra lui Lan Wangji, plin de o încântare tainică ce nu putea fi spusă în cuvinte.

Din curte se auzea zgomotul împingerii unor scaune de lemn. Cei doi proprietari ai fermei păreau să se fi așezat în fața mesei. S-a auzit vocea unei femei care a luat cuvântul: „Er-Gege, pot să-l îmbrățișez.”

Auzind „Er-Gege”, Lan Wangji a făcut o mică pauză.

O voce de bărbat a vorbit: „Poți să cureţi fasolea.” Apoi s-a auzit sunetul unui copil murmurând în somn.

Se pare că era vorba de un cuplu tânăr. Soția pregătea cina, în timp ce soțul își îmbrățișa copilul adormit.

Zâmbind, Wei Wuxian i-a făcut cu ochiul stâng lui Lan Wangji, șoptindu-i: „Ce coincidență. Proprietarul fermei este și el un ‘Er-Gege’.”

Tonul de la sfârșitul cuvintelor sale s-a ridicat, intenția sa tachinatoare fiind mai mult decât evidentă. Cu ochii îngândurați, Lan Wangji i-a aruncat o privire înainte de a se întoarce. Wei Wuxian a simțit că i se topește inima. S-a întins spre urechile lui și a strigat cu voce joasă: „Lan Er-Gege.”

Respirația lui Lan Wangji părea că se întretaie. Ochii cu care îl privea păreau să conțină o urmă de avertisment.

În curte, soția a chicotit: „Nu știi cum să-l îmbrățișezi cum trebuie. Mai târziu, dacă îl vei trezi, eu va trebui să fiu cea care îl înveselește din nou, nu-i așa?”

Soțul: „S-a jucat prea mult astăzi. Trebuie să fie foarte obosit. Nu va putea să se trezească.”

Soția a curățat fasolea în timp ce vorbea: „Er-Gege, chiar trebuie să-l disciplinezi pe A-Bao. Are doar patru ani și este deja așa. Cum va fi el când va crește mare? De câte ori a plâns copilul lor? A spus că nu mai vrea să se joace cu A-Bao.”

Soțul: „Dar tot se întoarce la el de fiecare dată. Spune că nu vrea, dar în inima lui este clar că își dorește foarte mult să se joace cu A-Bao.”

Wei Wuxian a râs cu poftă: „Lan Er-Gege, ce părere ai despre asta? Ești de acord?”

Lan Wangji, „Nu mai vorbi.”

La acest volum, oamenii obișnuiți nu ar putea să le audă deloc. Cuplul discuta despre lucrurile obișnuite, în timp ce, de cealaltă parte, chiar lângă urechea lui Lan Wangji, Wei Wuxian repetase deja fără încetare „Lan Er-Gege” de peste o jumătate de duzină de ori, încet și ușor. Lan Wangji părea să nu mai aibă în sfârșit răbdare. S-a răsucit brusc.

Mișcarea lui a fost atât rapidă, cât și constantă. Paiele nu s-au mișcat deloc, dar Wei Wuxian era deja sub el.

Vocea lui Lan Wangji era joasă: „Dacă mai faci asta, vei fi redus la tăcere.”

Wei Wuxian a întins mâna spre fața lui, dar Lan Wangji i-a prins imediat mâna. Tonul lui Wei Wuxian era serios: „Han Guang-Jun, ai un pai pe panglica de pe frunte.”

Auzind asta, mâinile lui Lan Wangji s-au relaxat în sfârșit. Wei Wuxian l-a ajutat să culeagă paiul subțire, prezentându-l în fața ochilor săi în timp ce jubila: „Vezi? Nu am mințit, nu-i așa?”

Înainte de a putea jubila prea mult timp, a auzit-o pe tânăra soție vorbind din nou: „Dar chiar dacă acest lucru este adevărat, nu ar trebui să-l lăsăm pe A-Bao să-i intimideze pur și simplu pe ceilalți.”

Soțul ei a vorbit cu calm: „Lasă-l în pace. Băieții nu-i agresează pe alții doar pentru că le plac? Ei vor doar ca ceilalți să se uite la ei.”

Auzind asta, zâmbetul lui Wei Wuxian a înghețat.

În acest moment, se părea că micuțul copil se trezise. A mormăit ceva cu o voce dulce. Cuplul s-a grăbit să îl înveselească împreună. După un timp, copilul a adormit din nou. Tânăra soție a vorbit: „Er-Gege, ți-am spus să-l disciplinezi pe A-Bao nu numai din cauza asta. Ci și pentru că în zilele noastre nu este prea sigur. Spune-i să nu se joace prea mult afară și să se întoarcă mai devreme acasă.”

Soțul: „Știu. E vorba de chestia cu mormintele vechi din jurul satului care au fost dezgropate?”

Soția: „Am auzit că nu e doar în jurul satului nostru. Chiar și printre oamenii din oraș sunt mulți cărora li s-a întâmplat ceva cu mormintele strămoșilor lor. Este prea ciudat. A-Bao ar trebui să se joace mai mult acasă. Nu ar trebui să iasă afară atât de des.”

Soțul: „Așa este. Ar fi groaznic dacă s-ar întâlni cu patriarhul Yiling.”

Wei Wuxian, „…”

Tânăra soție a vorbit încet: „Am ascultat povestea patriarhului Yiling încă de când eram tânără. Întotdeauna am crezut că „dacă nu ești ascultător, Patriarhul Yiling se va întoarce să te găsească și te va lua înapoi pentru a-și hrăni morții” erau doar adulții care îi tachinau pe copii. Cine ar fi știut că o astfel de persoană chiar există? Și că s-a întors cu adevărat?”

Soțul: „Da. De îndată ce am auzit despre săparea mormintelor deschise, m-am gândit la el. Este adevărat, într-adevăr. Zvonurile s-au răspândit în tot orașul.” Fiind legat de actul de ‘a săpa morminte deschise’, Wei Wuxian nu a putut face nimic în afară de a se simți neputincios. La drept vorbind, el chiar făcuse multe dintre aceste lucruri în trecut. Cea mai faimoasă dată a fost în timpul Campaniei Sunshot, când a săpat adânc în pământ pentru a răsturna toate cimitirele strămoșilor Sectei Qishan Wen și a transformat toate cadavrele în marionete. Și pentru fiecare dintre cultivatorii Sectei Wen pe care i-a ucis, i-a transformat și pe aceștia în marionete înainte de a-i controla pentru a-i ucide pe prietenii și familia pe care o aveau înainte de a muri.

În timpul campaniei Sunshot, toate aceste lucruri au fost lăudate, folosite pentru a inspira oamenii. Cu toate acestea, cu cât campania Sunshot a avansat mai mult, cu atât oamenii erau mai temători atunci când au menționat-o din nou. Nu numai ceilalți, chiar și el însuși, când se gândea la asta după aceea, simțea că făcuse un pic prea mult. Împreună cu modul în care identitatea sa tocmai fusese dezvăluită cu câteva zile în urmă, nu era vina celorlalți oameni că au crezut că este vorba de Patriarhul Yiling atunci când au auzit că cineva a săpat morminte deschise peste tot.

 318 total views,  1 views today