CAPITOLUL 67

Tandrețe – Partea a cincea

 

Soția a vorbit din nou: „Să sperăm că știe cine i-a făcut rău. Dacă vrea să se răzbune, atunci să se răzbune pe acei cultivatori. Te rog să nu vii să ne faci rău nouă, oamenilor normali.”

Soțul ei: „Cine ar putea garanta așa ceva? Când a ucis peste trei mii de oameni în Qishan, eram foarte tânăr, dar încă îmi amintesc că atunci nu numai nemuritorii care cultivau, ci și oamenii normali se temeau de el. Este un demon cu sânge care nu are inimă.”

Zâmbetul lui Wei Wuxian s-a estompat treptat.

Fusese destul de interesat când îi ascultase pe cei doi soți vorbind despre viața lor de zi cu zi. Totuși, dintr-o dată, a simțit că are capul greu ca o mie de kilograme. Nu a putut să-l ridice pentru a vedea expresia de pe fața lui Lan Wangji. Despre ce discutau cuplul în continuare, nu a putut auzi nimic.

Dintr-o dată, un vuiet înfiorător a venit din afara fermei. Familia din curte luase cina, vorbind și râzând. Când au auzit răgetul neomenesc, s-au speriat atât de tare încât chiar și unul dintre boluri a căzut pe jos. Copilul a început să plângă. Tânărul a smuls o sapă de pe margine: „Nu-ți face griji! Nu-ți face griji!”

Nu numai că au fost surprinși, dar chiar și Wei Wuxian și Lan Wangji au tresărit. Lan Wangji era pe punctul de a se ridica când Wei Wuxian s-a gândit la ceva și a apucat hainele din fața pieptului său: „Nu te mișca!”

Ochii lui Lan Wangji s-au lărgit ușor. Urletul venise cu siguranță de la o creatură întunecată și crudă. Dacă proprietarul fermei s-ar fi dus să se ocupe singur de ea, cel mai probabil nu s-ar fi întors viu. În ciuda acestui fapt, Wei Wuxian a repetat: „Nu te mișca.”

Un țipăt a venit din curte, împreună cu mai multe dintre acele răgete neomenești care se apropiau din ce în ce mai mult. Intrase deja pe ușă. Lan Wangji nu a mai putut sta nemișcat. Bichen s-a dezgolit cu viteza fulgerului. Cu toate acestea, familia de trei persoane fugise deja, alergând în timp ce țipau. Stiva de paie fusese răvășită de Bichen. Printre paiele care plouau peste ei, ceva complet negru stătea în mijlocul curții.

Părul îi era încâlcit și încă își arăta colții. Punctele dezordonate care păreau să îi crească din corp îl făceau să arate atât terifiant, cât și oarecum amuzant. Lan Wangji nu mai văzuse niciodată un astfel de monstru. S-a oprit surprins, în timp ce Wei Wuxian vorbise deja: „Wen Ning, nu ți-ai mai deschis gura de prea mulți ani. Strigătele tale sunt într-adevăr din ce în ce mai rele.”

Din gura monstrului întunecat a ieșit o vorbire umană: „Tânăr maestru… Sunt un cadavru feroce până la urmă. Toate cadavrele feroce sună așa… când strigă.”

Wei Wuxian l-a bătut pe umăr: „Ce energie puternică.”

Wen Ning a aruncat o privire la Lan Wangji. Probabil că și-a amintit că oamenilor din Secta Gusu Lan nu le plăceau cei care nu se îmbrăcau îngrijit, și-a netezit părul de câteva ori, cu un aer rușinat. Când Wei Wuxian a văzut câte crengi îi ieșeau din păr, aproape că nu a mai putut suporta, în timp ce a smuls una: „De ce ai sărit brusc? Și ești așa. Ai fost jefuit? Ce ai pe față?”

Wen Ning: „Praful și murdăria de pe jos… După ce v-am văzut intrând înăuntru și n-ați mai ieșit de mult timp…”

Wei Wuxian: „Mereu ai fost în urma noastră?”

Wen Ning a dat din cap. Wei Wuxian a înțeles. Wen Ning nu a îndrăznit să se întâlnească cu nimeni în afară de el. Așa că, după ce au plecat din Reculegerea Norilor, el i-a urmat în secret. Când a văzut că nu s-a întâmplat nimic timp îndelungat după ce au intrat în interiorul fermei, s-a dus să asculte și a auzit că cei doi soți vorbeau despre el. S-a simțit stânjenit și a vrut să îi sperie pentru ca Wei Wuxian și Lan Wangji să poată ieși. Simțind probabil că felul în care arătase nu era suficient de descurajant, și-a lipit o grămadă de lucruri ciudate pe față și pe corp.

Wei Wuxian râdea atât de tare încât era la un pas de moarte. Cu o expresie de jenă pe față, Wen Ning a şters noroiul, în timp ce Wei Wuxian a constatat brusc că mâinile sale erau acoperite de sânge: „Ce s-a întâmplat?”

Wen Ning, „Oh, nimic…”

Lan Wangji, „Simt miros de sânge.”

Wei Wuxian tocmai și-a dat seama că într-adevăr exista un miros de sânge care venea de la Wen Ning. Inima lui a tresărit. Când Wen Ning a văzut, a făcut imediat semn cu mâinile: „Nu este sânge! Nu, nu, este sânge, dar nu este sânge de om viu.”

Wei Wuxian: „Nu este sângele unor oameni vii? Te-ai luptat cu ceva?”

Wen Ning i-a condus o vreme până când au ajuns la un petic de pădure. În pădure, erau douăzeci sau treizeci de morminte noi, împreună cu o groapă pe jumătate terminată pe o parte și o grămadă de cadavre lângă groapă. El ar fi numit-o grămadă și nu un singur cadavru, deoarece cadavrele erau deja destul de distruse. Wei Wuxian s-a urcat să le examineze. Degetele unora dintre brațele retezate încă se mișcau. Fălcile unora dintre capete încă se deschideau și se închideau, creând sunetul de dinți care se frecau unii de alții. Cadavrele se transformaseră deja.

Wei Wuxian: „Le-ai rupt în multe bucăți.”

Wen Ning: „Dacă nu aș fi făcut-o, ar fi continuat să muște oamenii. Nu ar putea fi opriți deloc. Pe tot drumul sunt cadavre ca acestea.”

Wei Wuxian, „Pe tot parcursul drumului? Ai fost mereu în fața noastră pentru a scăpa de aceste lucruri?”

Wen Ning a dat din cap jenat. Capacitatea sa de a-i recunoaște pe cei de-ai săi era mai mare decât cea a oamenilor și îi putea recunoaște și de la o distanță mai mare. Dacă era așa, atunci asta ar explica de ce nu se întâmplase nimic în timpul călătoriei lor. Wei Wuxian găsise și el acest lucru ciudat. Nu spuneau oamenii că o grămadă de cadavre fioroase călătoreau spre Yiling? De ce nu văzuseră nici măcar unul dintre ei? Așadar, Wen Ning a înlăturat obstacolele din fața lor.

Wei Wuxian: „Când ai început să ne urmărești?”

Lan Wangji, „De la Turnul Koi.”

Wei Wuxian s-a uitat la Wen Ning în timp ce Lan Wangji a continuat: „În ziua luptei cu cultivatorii, el a ajutat.”

Wei Wuxian a suspinat: „Nu ți-am spus să te ascunzi undeva și să nu-ți faci griji pentru nimic în acest moment?”

Wen Ning și-a forțat un zâmbet: „Dar, tinere maestru… unde aș putea să mă ascund?”

Înainte, avea un loc unde să se întoarcă, oameni pe care îi putea urmări, dar acum, în această lume, în afară de Wei Wuxian, toată lumea îi era necunoscută.

După o vreme de tăcere, Wei Wuxian s-a ridicat și a şters praful de la tivul inferior al hainelor sale: „Îngroapă-i.”

Wen Ning a dat repede din cap. A continuat să sape groapa care fusese terminată doar pe jumătate. Lan Wangji a scos Bichen afară. Energia sa de sabie a măturat. Murdăria s-a împrăștiat peste tot, iar în pământ s-a deschis o crăpătură.

Wei Wuxian, „Han Guang-Jun, și tu sapi mormântul?”

Lan Wangji s-a întors. Tocmai când era pe punctul de a vorbi, l-a văzut pe Wen Ning stând în spatele lui. Forțându-și buzele înghețate, a schiţat un zâmbet: „… Tânăr maestru Lan, ai nevoie de ajutor? Am terminat cu partea mea.”

Lan Wangji s-a uitat în spatele lui. Erau șiruri de gropi negre, iar grămezile de pământ de lângă ele erau înalte și îngrijite. Wen Ning și-a păstrat ‘zâmbetul’ în timp ce a adăugat: „Fac des astfel de lucruri. Am experiență. Și sunt rapid.”

În ceea ce privește subiectul despre cine era cel care îl făcea adesea să ‘facă astfel de lucruri’, nu a fost nevoie de nicio explicație.

După o oarecare tăcere, Lan Wangji a vorbit în cele din urmă: „Nu este nevoie. Poți să ne ajuți…”

Înainte de a putea termina, și-a dat seama brusc că Wei Wuxian nu se mișcase deloc. Stătuse ghemuit pe o parte, privindu-i. Când a plecat de la fermă, a luat cu el întâmplător un pepene galben, iar acum părea că încearcă să-și dea seama cum să-l deschidă.

Întâlnind privirea lui Lan Wangji, a protestat: „Han Guang-Jun, nu te uita așa la mine. Nu am nimic în mâini și puterile mele spirituale sunt scăzute, nu-i aşa? Pentru fiecare domeniu există profesioniști, este adevărat. Săpând morminte, el este cel mai rapid. Ce-ar fi să vorbim despre cum se mănâncă pepenele? Bichen a intrat în pământ și de acum nu o vom mai putea folosi. Mai are cineva la el cuțite, săbii sau chestii de genul ăsta?”

Wen Ning a clătinat din cap: „Îmi pare rău. Nu am adus nimic.”

Wei Wuxian, „Han Guang-Jun, Suibian este la tine?”

Lan Wangji, „…”

În cele din urmă, a scos sabia Suibian din mâneca lui qiankun. Pepenele într-o mână și sabia în cealaltă, a făcut spectacol cu un număr de sabie și a tăiat micul pepene în opt bucăți. După ce a terminat, s-a ghemuit pe pământ, privindu-i cum sapă cu sârguință morminte în timp ce mânca pepenele.

Pe de altă parte, în jumătate de oră, Wen Ning săpase un rând întreg de gropi exact de aceeași mărime. A așezat cadavrele pe care le rupsese înăuntru în timp ce bolborosea: „Toată lumea, îmi pare foarte rău. Nu mai pot spune care dintre cadavrele voastre aparținea cui. Dacă am îngropat greșit pe cineva, vă rog să mă scuzați…”

După ce au terminat pepenele și au îngropat restul cadavrelor, Wei Wuxian și Lan Wangji au pornit din nou la drum.

Câteva zile mai târziu, cei doi au ajuns la Yiling.

Mormintele Funerare se aflau la mai puțin de cinci kilometri de orașul din fața lor. Deși nu știau ce îi aștepta acolo, Wei Wuxian avea o bănuială că nu era nimic bun.

Cu toate acestea, Lan Wangji era chiar lângă el. Pașii lui erau fermi și ochii lui erau calmi. Wei Wuxian nu avea niciun sentiment de urgență, pentru început. Uitându-se la o astfel de persoană, nu putea să se simtă neliniştit, indiferent de situație. Mergând prin orașul Yiling, în jurul său era accentul casei sale. Revigorat de familiaritate, în ciuda faptului că nu avea de gând să cumpere nimic, nu s-a putut abține să nu stea de vorbă cu vânzătorii de pe străzi în accentul local.

După ce s-a simțit mulțumit de cât de mult vorbise, s-a întors în cele din urmă: „Han Guang-Jun, îți amintești acest oraș, nu-i așa?”

Lan Wangji a dat ușor din cap: „Da.”

Wei Wuxian a zâmbit: „Știam că memoria ta este mai bună decât a mea. În acest oraș, ne-am mai întâlnit o dată. S-a întâmplat să vânezi noaptea în Yiling și am spus că trebuie să-ți ofer o masă. Îți amintești și asta?”

Lan Wangji, „Da.”

Wei Wuxian: „Dar e mare păcat. Ai ajuns să plătești tu în cele din urmă, haha!”

S-a așezat pe măgar cu picioarele încrucișate. Se legăna în timp ce se prefăcea indiferent: „Apropo, Han Guang-Jun, ai de gând să te retragi vreodată?”

Lan Wangji a făcut o scurtă pauză, ca și cum s-ar fi gândit un moment. Wei Wuxian a bătut fierul cât era încă fierbinte: „Te-ai gândit ce vei face după ce te vei pensiona?”

Lan Wangji l-a privit fix: „Nu încă.”

Wei Wuxian s-a gândit în sinea lui: E perfect dacă nu te-ai gândit încă la nimic! Mă voi gândi eu pentru tine.

Avea de gând să găsească un loc frumos, deși puțin populat, și să construiască acolo o casă mare. Ar putea să construiască una și pentru Lan Wangji, lângă el. În fiecare zi ar fi avut două feluri de mâncare și o supă. Bineînțeles, ar fi mai bine ca Lan Wangji să fie cel care gătește, altfel ar trebui să mănânce ceea ce gătește el. Cel mai bine ar fi ca Lan Wangji să fie responsabil și de contul lor de bani. Chiar în fața ochilor săi a apărut scena cu Lan Wangji îmbrăcat în haine groase, cu petice la piept și la genunchi, stând fără expresie la o masă de lemn făcută manual, numărând monedele una câte una. După ce a terminat de numărat, a luat o sapă și a ieșit la muncă. Și, pe de altă parte, el… el… el… el ce făcea?

Wei Wuxian s-a gândit serios la ceea ce avea să facă. Oamenii spuneau adesea că, pentru a face schimb de hrană, fie arau câmpurile, fie torceau. Acum că cineva ara câmpurile, cineva trebuia să și toarcă. Numai gândindu-se la el încrucișându-și genunchii și scuturându-și picioarele în fața unui război de țesut era suficient pentru el să se strâmbe. Mai degrabă ar fi preferat să apuce sapa. Ar fi mai potrivit ca Lan Wangji să învârtă pânza. Ziua ar pescui și ar ara câmpurile, în timp ce noaptea și-ar lua săbiile și ar pleca la vânătoare nocturnă de fiare și demoni. Dacă s-ar plictisi de asta, ar putea pretinde că nu s-au retras niciodată și ar fi bine pentru ei doar să intre din nou în lume. Dar, așa cum se gândise, le lipsea un mic…

Lan Wangji a intervenit brusc: „Un mic ce?”

Wei Wuxian, „Huh?”

Și-a dat brusc seama că rostise ultima propoziție pe nerăsuflate. Și-a revenit imediat: „Am vrut să spun că Micului Măr îi lipsește un mic prieten.”

Micul Măr s-a întors și a scuipat tare. Wei Wuxian i-a dat o palmă pe cap măgarului. Trăgându-i urechile lungi, a râs, dar, dintr-o dată, nu a mai putut să râdă.

Nu a fost din cauza a ceva special, ci doar pentru că și-a amintit. Pe atunci, avea cu adevărat un copilaș lângă el. Dacă ar fi trăit până acum, ar fi avut deja aproape cincisprezece ani.

Mormintele Funerare erau așezate în adâncurile munților Yiling.

Lumea a numit Morminte Funerare un munte de cadavre. Deasupra dealurilor, dacă cineva își înfigea lopata oriunde în pământ, putea să scoată un mort. Acest lucru nu era greșit. Mormintele Funerare au fost un vechi câmp de luptă. În anii care au urmat, oamenii se obișnuiseră să arunce înăuntru cadavre fără nume, ceea ce făcea ca acolo să existe mereu o energie întunecată și plină de resentimente pe tot parcursul anului. În cele din urmă, a devenit coșmarul tuturor celor din zona Yiling.

Ca și cum ar fi fost contaminate de energia resentimentelor, în pădurea de pe movilă, toate frunzele și ramurile erau negre ca moartea. Din partea cea mai de jos a muntelui, se înălța un zid înalt de zeci de metri. Sculptate pe perete erau incantații bine strânse, împiedicând atât pe cei vii, cât și pe cei morți să treacă prin el. Zidul de incantații care înconjura întreaga movilă funerară a fost construit la început de cel de-al treilea lider al sectei Qishan Wen. Cu toate acestea, din moment ce nu puteau purifica spiritele copleșitor de puternice care sălăşluiau aici, nu puteau alege decât a doua cea mai bună opțiune, aceea de a le izola cu un zid. Wei Wuxian a împins odată acest zid. Cel de aici era acum un zid nou, reconstruit și întărit de oamenii Sectei Lanling Jin.

Cu toate acestea, când au ajuns la fața locului, au descoperit că o secțiune lungă a zidului fusese din nou pusă la pământ.

 417 total views,  1 views today