CAPITOLUL 69

Plecarea – Partea întâi

 

Era toamnă pe terenul de vânătoare din Muntele Phoenix.

Sute de mii de cultivatori au ales un loc unde demonii și fiarele se ascundeau adesea. Trebuiau să se lupte pentru pradă într-o perioadă de timp alocată. La asta se referea vânătoarea. De-a lungul a numeroși kilometri, existau destul de multe prăzi. Era unul dintre cele mai cunoscute trei terenuri de vânătoare și găzduise multe competiții de vânătoare de anvergură. Un eveniment atât de important nu era doar pentru ca sectele mari și mici să își etaleze abilitățile și să recruteze talente, ci și pentru cultivatorii rebeli și noii discipoli să se facă cunoscuți.

Muntele Phoenix era un pătrat vast înainte și în jurul pătratului zece turnuri înalte de supraveghere. În vârful acestora, se puteau vedea capete care se mișcau de colo-colo. Șoaptele lor entuziaste se înghesuiau în aer. Cel mai liniștit turn era, firește, cel mai înalt și mai înfrumusețat. Cei care stăteau acolo erau în mare parte cultivatori mai în vârstă, lideri de sectă și familiile lor. În spate, rânduri și rânduri de servitori purtau fie baldachine, fie evantaie mari. Femeile din primele rânduri își acopereau fețele cu evantaie mai mici, privind cu rezervă spre terenul de vânătoare.

Cu toate acestea, când a sosit formațiunea de călărie a Sectei Gusu Lan, rezervația lor nu a mai putut fi văzută.

La vânătoarea de noapte, caii nu erau de fapt necesari pentru a vâna prada. Cu toate acestea, mânuirea cailor era una dintre artele pe care discipolii clanului trebuiau să le studieze. În cadrul unor evenimente de o asemenea formalitate, intrarea pe teren călare nu era doar un simbol al respectului, dar formațiunile de călărie puteau crea, de asemenea, o atmosferă de grandoare destul de frumoasă în aparență. Nu erau pentru nimic altceva decât pentru ‘reguli’ și ‘estetică’.

Lan Xi Chen și Lan Wangji stăteau în poziție verticală pe doi armăsari înzăpeziți, în timp ce conduceau încet înainte formația de călărie a Sectei Gusu Lan. Cei doi purtau amândoi săbii la brâu și săgeți în spate. Cu robele albe și panglicile de pe frunte zburând în aer, păreau a fi ei înșiși zeități. Cizmele lor albe ca zăpada erau atât de imaculate încât puteau fi chiar mai curate decât hainele celorlalți oameni. Cele Două Jade ale lui Lan erau cu adevărat o pereche de jad fără cusur, aproape ca și cum ar fi fost sculptaţi din gheață. De îndată ce au intrat, chiar și aerul părea să fi devenit răcoritor.

Multe femei cultivatoare au căzut în capcana acestui lucru. Cele mai rezervate nu făceau decât să-și lase evantaiele jos, cu ochii un pic mai apăsați. Cele mai îndrăznețe, însă, alergaseră deja la marginea turnurilor de observație, aruncând mugurii și florile pe care le pregătiseră în prealabil. O ploaie de flori s-a împrăștiat imediat din cer. A arunca flori către bărbații și femeile care arătau frumos, în semn de admirație, era o tradiție. Din moment ce discipolii Sectei Gusu Lan proveneau dintr-un clan distins, toate înfățișările lor erau excelente. De mult timp se obișnuiseră cu acest lucru. Lan Xi Chen și Lan Wangji, în special, se obișnuiseră cu acest lucru încă de la vârsta de treisprezece ani. Cei doi păreau complet calmi. Dând din cap către turnurile de observație în semn de respect, nu s-au oprit și au continuat să înainteze.

Cu toate acestea, Lan Wangji a ridicat brusc mâna, oprind o floare aruncată din spatele său.

S-a uitat înapoi. În partea laterală a formației de călărie a Sectei Yunmeng Jiang, care nu plecase încă, Jiang Cheng mişca nerăbdător din picior, așezat în față. Cu toate acestea, persoana de lângă el stătea pe un cal negru și strălucitor. Cotul său era la capul calului, în timp ce privea în lateral ca și cum nimic nu s-ar fi întâmplat, vorbind și râzând cu două fecioare cu trupuri subțiri.

Lan Xi Chen a văzut că Lan Wangji a tras frâiele și a încetat să mai înainteze: „Wangji, ce s-a întâmplat?”

Lan Wangji, „Wei Ying.”

Wei Wuxian s-a întors în cele din urmă, cu fața surprinsă: „Ce este? Han Guang-Jun, m-ai strigat? Ce s-a întâmplat?”

Ținând în mână floarea, Lan Wangji părea să fie destul de rece. Tonul său părea la fel de rece: „Tu ai fost?”

Wei Wuxian a negat imediat: „Nu, nu am fost eu.”

Fecioarele de lângă el au vorbit imediat: „Nu-l crede. El a fost!”

Wei Wuxian: „Cum aţi putut să trădaţi astfel o persoană bună? Încep să mă enervez!”

Chicotind, fecioarele și-au tras frâiele și au plecat spre formațiunile propriilor secte. Lan Wangji a coborât mâna cu care ținea floarea și a clătinat din cap. Jiang Cheng a vorbit: „Ze Wu-Jun, Han Guang-Jun, vă cer scuze. Nu-i acordați atenție.”

Lan Xi Chen a zâmbit: „Este în regulă. Mulţumesc tânărului maestru Wei pentru bunăvoinţa din spatele florii în locul lui Wangji.”

Când au călărit încet în depărtare, purtând cu ei norii de petale și parfum, Jiang Cheng a aruncat o privire la marea colorată de batiste fluturând pe turnurile de observație înainte de a se întoarce către Wei Wuxian: „De ce arunci flori împreună cu fetele?”

Wei Wuxian: „Cred că arată bine. Nu pot să arunc și eu câteva?”

Jiang Cheng și-a ridicat nasul: „Câți ani ai? Cine te crezi că ești, că mai faci trucuri de genul ăsta?”

Wei Wuxian se uită la el: „Vrei și tu una? Mai sunt încă multe pe jos. Să-ți aduc una?” În timp ce vorbea, s-a prefăcut că se apleacă.

Jiang Cheng, „Dispari!”

În acest moment, vocea lui Jin Guang Yao a răsunat deasupra pieței: „Formația de călărie a Sectei Qinghe Nie intră!”

Nie Ming Jue era foarte înalt. Când stătea în picioare, dădea oamenilor un sentiment de presiune extremă. Călare, avea o demnitate și mai apăsătoare, ca și cum ar fi putut privi peste întreaga piață. Atunci când intrau oameni care se aflau sus pe lista cultivatorilor, aproape toți nu puteau fi scutiți de a fi stropiți cu o ploaie de flori pe față.

Ca cel clasat pe locul șapte, Nie Ming Jue, totuși, era o excepție. Dacă Lan Wangji era gheață în mijlocul răcelii, depășind atât zăpada cât și înghețul, Nie Ming Jue era foc în mijlocul răcelii, de parcă ar fi putut începe să ardă de furie în orice moment, ceea ce îl făcea și mai dificil de abordat. Din această cauză, chiar dacă fecioarele simțeau deja că inimile le izbucnesc din piept, strângând în palme flori murdare de sudoare, nu îndrăzneau să le arunce oricum, de teamă că îl vor înfuria și sabia lui va tăia în turnul de veghe. Cu toate acestea, mulți dintre cultivatorii de sex masculin care îl admirau pe Chi Feng-Zun l-au aclamat. Aplauzele aproape că îi aduceau durere în urechi. Pe de altă parte, Nie Huai Sang, alături de Nie Ming Jue, era îmbrăcat cu la fel de multă grijă ca întotdeauna. Purta atât sabia la brâu, cât și inele ca bijuterii, fluturând un evantai de hârtie. La prima vedere, era un adevărat dandy în mijlocul haosului. Cu toate acestea, toată lumea știa că sabia lui nu a avut niciodată cu adevărat șansa de a fi dezvelită. Probabil că doar se plimba pe Muntele Phoenix, bucurându-se de priveliște.

După Secta Qinghe Nie, a urmat Secta Yunmeng Jiang.

Wei Wuxian și Jiang Cheng au intrat călare. Instantaneu, o altă ploaie de flori a căzut. Fața lui Jiang Cheng s-a întunecat, dar Wei Wuxian s-a scăldat în ea, simțindu-se destul de confortabil. A făcut semn cu mâna spre cel mai înalt turn de observație. Cel mai bun loc din turn era pentru doamna Jin a Sectei Lanling Jin. Cel care stătea lângă ea era Jiang Yan Li. Înainte de asta, doamna Jin o ținea de mână, vorbindu-i cu o expresie plină de adoraţie. Jiang Yan Li avea de obicei o față aproape fadă, cu trăsături blânde. Cu toate acestea, când i-a văzut pe cei doi frați mai mici făcându-i cu mâna, fața i s-a luminat imediat. Și-a coborât evantaiul. Spunându-i timid câteva cuvinte doamnei Jin, a mers până la marginea platformei de observare și le-a aruncat două flori.

Acest lucru a necesitat toată puterea pe care a putut să o adune. Pentru o secundă, Wei Wuxian și Jiang Cheng au fost chiar îngrijorați că va cădea. Văzând că Jiang Yan Li s-a stabilizat, s-au relaxat în cele din urmă. Amândoi au întins mâna și au prins florile, oferindu-i același zâmbet blând. Cu capul plecat, ea s-a întors din nou la doamna Jin. Dintr-o dată, un rând de cultivatori purtând robe albe, căptușite cu aur, au ieșit în grabă, îmbrăcați în armuri ușoare și călărind pe armăsari mari. Persoana din față avea trăsături frumoase, protejat de aceeași armură. Era liderul sectei, Jin Guang Shan.

Doamna Jin a bătut-o imediat pe umăr pe Jiang Yan Li. Ținând-o de mână, a târât-o din nou până la marginea turnului de observație, arătându-i formațiunea de călărie a Sectei Lanling Jin.

Printre urlete, deodată, un cal a înaintat și a alergat în cerc în jurul pieței înainte de a trage frâiele. Persoana care se afla pe cal avea o siluetă impresionantă. Purtând veșminte albe ca zăpada, trăsăturile sale erau mai vibrante chiar și decât semnul de vermillon dintre sprâncene. Trăgându-și arcul, emana un aer și mai chipeș.

Imediat, fervoarea s-a revărsat în mulțimea de pe turnurile de observație. Persoana a aruncat o privire în direcția turnurilor de veghe, intenționat sau nu. Deși s-a străduit din răsputeri să își păstreze fața rigidă, o mândrie de neconceput încă se scurgea din colțurile ochilor săi.

Pe calul său, Wei Wuxian a rânjit, aproape murind de râs: „Chiar nu pot să cred. Este ca un păun.”

Jiang Cheng, „Ai grijă. Sora încă ne urmărește din turn.”

Wei Wuxian: „Nu îţi face griji. Atâta timp cât nu o face pe shijie să plângă din nou, nici nu vreau să-i acord vreo atenție. Nu ar fi trebuit să o aduci de la bun început.”

Jiang Cheng: „Secta Lanling Jin a insistat asupra acestui lucru. Nu am avut curajul să refuz.”

Wei Wuxian: „Mai degrabă, doamna Jin a insistat asupra acestui lucru. După asta, cu siguranță va găsi o modalitate de a îi aduce pe Shijie și pe prințesa aceea masculină la un loc.”

În timp ce vorbeau, Jin Zi Xuan călărise deja spre arena țintă. Șirul de ținte era un obstacol înainte de intrarea oficială în munte. Cei care intenționau să vâneze în munte puteau deveni eligibili pentru a intra doar dacă reușeau să tragă într-o țintă de la o anumită distanță. Erau șapte inele pe ținte, în conformitate cu cele șapte căi de intrare. Cu cât săgeata era mai aproape de centru, cu atât mai avantajoasă era calea de intrare respectivă. Fără să-și scadă deloc viteza, Jin Zi Xuan a scos o săgeată și a tras. Aceasta a aterizat chiar în centru. Aplauze au venit din toate turnurile de observație.

Văzând cât de mult își etala Jin Zi Xuan excelența, nici Wei Wuxian și nici Jiang Cheng nu au arătat vreo emoție pe fețele lor. Dintr-o dată, un răset puternic a venit de undeva din apropiere. Cineva a strigat: „Dacă cineva de aici a rămas neconvins, atunci nu ezitați să încercați dacă puteți trage mai bine decât Zi Xuan!”

Persoana era înaltă și cu umerii laţi, cu pielea oarecum închisă la culoare și cu o voce puternică. Acesta era nepotul lui Jin Guang Shan și vărul lui Jin Zi Xuan, Jin Zi Xun. Înainte de asta, în timpul banchetului de flori al Sectei Lanling Jin, a izbucnit o ceartă între Wei Wuxian și Jin Zi Xuan.

Wei Wuxian a zâmbit și a remarcat dușmănia. Jin Zi Xun se afla acolo pentru a-l provoca. Când Jin Zi Xun a văzut că nu i-a răspuns, a părut să fie mulțumit. Când formația de călăreți a Sectei Yunmeng Jiang a ajuns și ea în arena țintă, Wei Wuxian s-a întors spre cele Două Jade ale lui Lan, care își trăgeau arcul de pe cai: „Lan Zhan, vrei să mă ajuți?”

Lan Wangji s-a uitat la el. El nu a răspuns. Jiang Cheng a întrebat: „Ce pui la cale de data asta?”

Lan Wangji, „Cu ce?”

Wei Wuxian, „Pot să împrumut panglica ta de pe frunte?”

Auzind acest lucru, Lan Wangji și-a îndepărtat imediat privirea și nu s-a mai uitat la el. Lan Xi Chen, pe de altă parte, a râs: „Tânăr maestru Wei, poate că nu știi asta, dar…”

Lan Wangji, „Frate, nu este nevoie.”

Lan Xi Chen, „Bine.”

Jiang Cheng aproape că a vrut să-l dea jos de pe cal pe Wei Wuxian. Știa că Lan Wangji nu îi va împrumuta panglica, dar trebuia doar să întrebe. Putea să facă orice atunci când se plictisea. Dacă nu cumva situația nu i-ar fi permis, a jurat că ar fi făcut exact asta. A vorbit: „De ce vrei panglica lui de pe frunte? Ca să te spânzuri și să te sinucizi? Pot să-ți împrumut centura mea, ești binevenit.”

Wei Wuxian și-a dat jos panglica neagră de pe garda de la încheietura mâinii în timp ce răspundea: „Poți să-ți păstrezi centura. Nu o vreau chiar dacă nu am panglica lui de pe frunte.”

Jiang Cheng, „Tu…”

Înainte de a putea termina de vorbit, Wei Wuxian își legase rapid panglica peste ochi pentru a-și acoperi vederea. Și-a poziționat săgeata, a tras arcul și a lansat – a lovit!

Seria de acțiuni a fost atât lină, cât și rapidă. Ceilalți nici măcar nu și-au dat seama ce voia să facă. Nici măcar nu i-au putut vedea clar mișcările înainte ca centrul țintei să fie străpuns. După un moment de tăcere, urale copleșitoare au răsunat în toate turnurile de observație, cu o intensitate chiar mai mare decât cele pentru Jin Zi Xuan.

Colțurile buzelor lui Wei Wuxian s-au curbat ușor. Învârtind arcul în mâini, s-a întors. Pe de altă parte, când Jin Zi Xun a văzut cum popularitatea sa o depășea acum pe cea a lui Jin Zi Xuan, a pufnit cu voce tare. Se părea că era nemulțumit atât pe dinafară, cât și pe dinăuntru. El a vorbit din nou: „Acesta este doar evenimentul de deschidere al tirului cu arcul și tu te ocupi de astfel de lucruri ostentative. Ai ochii acoperiți acum, dar poți să-i ții acoperiți pe toată durata vânătorii? Mai târziu, pe Muntele Phoenix, putem să ne arătăm adevăratele abilități și să vedem cine este cu adevărat cel mai bun!”

Wei Wuxian, „Sigur.”

Jin Zi Xun a făcut semn cu mâna: „Să mergem!”

Toți cultivatorii săi s-au grăbit înainte, ca și cum ar fi vrut să fie primii înăuntru pentru a avea prima șansă și a lua rapid toate prăzile de nivel înalt. Când Jin Guang Shan a văzut că formația sa de călărie era destul de bine pregătită, a fost destul de mândru. Văzând că Wei Wuxian și Jiang Cheng erau încă pe caii lor, a zâmbit: „Conducător de sectă Jiang, tânăr maestru Wei, ce, nu intrați încă în munte? Aveți grijă că Zi Xun ar putea fura toată prada.”

Wei Wuxian: „Nu e nevoie să ne grăbim. Nu va fi în stare.”

Toată lumea din jurul lor s-a oprit surprinsă. În timp ce Jin Guang Shan se gândea la ceea ce însemna ‘nu va fi în stare”, l-a văzut pe Wei Wuxian coborând de pe cal și spunându-i lui Jiang Cheng: „Poți să mergi tu primul.”

Jiang Cheng, „Ia-o ușor. Întoarce-te când este suficient de bine.”

Wei Wuxian a făcut semn cu mâna. Trăgându-și frâiele, Jiang Cheng i-a condus pe cei din Secta Yunmeng Jiang departe.

Wei Wuxian, cu ochii acoperiți, mergea încet în direcția căii de intrare a Muntelui Phoenix. Era ca și cum nu se afla aici pentru a vâna, ci mai degrabă se plimba prin grădina propriei secte.

Mulțimea a devenit confuză. Oare chiar nu avea de gând să-și scoată panglica de pe ochi până la sfârșitul vânătorii? Cum putea să participe la vânătoare în felul acesta?

S-au privit unul pe altul. În cele din urmă, au considerat că nu era treaba lor și că pur și simplu ar fi fost un spectacol bun de urmărit. Fiecare dintre ei a pornit la drum.

În timp ce Wei Wuxian mergea de ceva vreme, a găsit în cele din urmă un loc adânc în Muntele Phoenix care era confortabil pentru a se odihni.

Era o creangă extrem de groasă, care creștea dintr-un trunchi de copac și mai gros, blocându-i calea. Wei Wuxian a plesnit de câteva ori scoarța uscată și încrețită. A simțit că era destul de rezistentă și a sărit cu ușurință.

Zgomotul turnurilor de supraveghere fusese de mult blocat în pădurile muntelui. Wei Wuxian s-a sprijinit de copac. Sub țesătura neagră, și-a închis ochii. Lumina soarelui i s-a revărsat pe față printre frunze.

A ținut fluierul Chenqing și a suflat în el, cu degetele mișcându-se. Sunetul clar al flautului s-a repezit în cer ca și cum ar fi fost o pasăre, persistând în timp ce răsuna prin munte.

În timp ce cânta la flaut, Wei Wuxian și-a lăsat un picior în jos și l-a legănat ușor. Vârful cizmelor sale s-a frecat de iarba de sub copac. Nu l-a deranjat faptul că era umezită de roua de pe firele de iarbă.

După ce cântecul s-a terminat, Wei Wuxian și-a încrucișat brațele și s-a sprijinit de copac într-o poziție mai confortabilă. Flautul se afla între brațele sale, în timp ce floarea era încă la pieptul său, emițând un parfum viu și liniștit.

Nu știa de cât timp stătea acolo. Aproape că adormise, când s-a trezit cu o tresărire.

Cineva se apropia.

Dar persoana nu avea intenția de a ucide. Astfel, a rămas sprijinit de copac, prea leneș să se ridice. Nu avea nici măcar energia necesară pentru a-și scoate panglica de pe ochi. Și-a înclinat doar capul.

Câteva momente mai târziu, neprimind niciun răspuns, Wei Wuxian nu s-a putut abține să nu vorbească de bună voie: „Eşti aici pentru vânătoare?”

Persoana nu a răspuns.

Wei Wuxian: „Nu vei putea obține nimic bun din jurul meu.”

Persoana era încă tăcută, dar s-a apropiat cu câțiva pași.

Acum, moralul lui Wei Wuxian se ridica. Cei mai mulți cultivatori se simțeau oarecum speriați când îl vedeau. Nu prea îndrăzneau să se apropie de el nici măcar atunci când erau mulți oameni în jur, cu atât mai puțin să se afle singuri în același loc cu el și chiar să se apropie. Dacă nu ar fi fost pentru modul în care nu exista nicio intenție de ucidere a persoanei respective, Wei Wuxian ar fi crezut cu siguranță că avea intenții ascunse. Și-a îndreptat puțin corpul și și-a înclinat capul, privind în direcția acelei persoane. Strâmbându-și buzele, a zâmbit. Tocmai când era pe punctul de a spune ceva, a fost brusc împins cu putere.

Spatele lui Wei Wuxian s-a izbit de copac. Tocmai când mâna lui dreaptă era pe punctul de a smulge panglica, încheietura mâinii sale a fost răsucită înapoi. Forța a fost destul de puternică; nici măcar nu s-a putut zbate pentru a se elibera, dar tot nu a existat nicio intenție de ucidere. Mâneca stângă a lui Wei Wuxian s-a deplasat. Pe când era pe punctul de a scutura talismanele, persoana i-a observat intenția și l-a prins ca mai înainte. I-a apăsat ambele mâini pe copac, cu mișcări rigide. Wei Wuxian și-a ridicat piciorul și era pe punctul de a lovi când a simțit o căldură pe buze. A înghețat imediat.

Atingerea se simțea deopotrivă ciudată și nefamiliară, umedă și caldă. La început, Wei Wuxian nici măcar nu a putut înțelege ce se întâmpla. Mintea lui a rămas complet goală. Când în sfârșit și-a dat seama, a fost șocat.

Persoana respectivă, care îi ținea încheieturile mâinilor la spate, îl apăsa de copac și îl săruta.

S-a zbătut brusc, vrând să se lupte pentru a scăpa din strânsoare și să smulgă panglica, dar nu a reușit. A vrut să se miște din nou, dar s-a oprit cumva.

Persoana care îl săruta părea să tremure ușor.

Wei Wuxian nu s-a mai putut zbate.

S-a gândit în sinea lui: Se pare că, chiar dacă fecioara este destul de puternică, personalitatea ei este atât temătoare, cât și ușor stânjenită. Este deja atât de neliniştită. Altfel, nu ar fi ales să se strecoare într-un asemenea moment. Probabil că și-a adunat tot curajul pe care l-a putut găsi în ea. În plus, se pare că cultivarea ei nu este scăzută, ceea ce înseamnă că stima ei de sine e și mai mare. Dacă aş scoate panglica și aş vedea-o din greșeală, cât de rușinată s-ar simți fecioara?

Cele două seturi de buze subțiri se întorceau de la o parte la alta, atente, dar inseparabile. Wei Wuxian nici măcar nu se hotărâse ce să facă atunci când buzele moi au devenit brusc agresive. Dinții lui Wei Wuxian nu erau încleștați, permițându-i celuilalt să pătrundă înăuntru. A fost brusc neputincios. Simțea că îi este puțin greu să respire, vrând să întoarcă capul, dar cealaltă persoană i-a strâns fața și a întors-o înapoi. Între vârtejul buzelor și al limbilor, se simțea și amețit, până când celălalt i-a mușcat în cele din urmă buza inferioară. După o clipă de zăbovire, buzele l-au eliberat în cele din urmă cu reticență, iar el a reușit în sfârșit să-și revină.

Datorită sărutului, întregul corp al lui Wei Wuxian s-a simțit moale. Energia i-a revenit în brațe abia după ce s-a mai sprijinit de copac încă puțin timp.

Ridicând mâna, a smuls panglica doar pentru a fi înțepat de strălucirea luminii bruște a soarelui. În cele din urmă a reușit să deschidă ochii, dar nu mai era nimic în jurul lui. Tufișuri, copaci, ierburi, liane – nicio a doua persoană.

Wei Wuxian era încă oarecum confuz. A stat rezemat încă o vreme. Când s-a ridicat, a simțit o slăbiciune sub picioare, aproape amețit.

S-a sprijinit imediat de trunchiul copacului, blestemând în tăcere cât de inutil era. Fusese sărutat atât de tare încât picioarele îi cedau. Ridicându-și privirea, s-a uitat în jurul lui, dar nu se vedea nici urmă de altă persoană. Scena precedentă părea a fi un vis cu ochii deschiși absurd, dar erotic. Wei Wuxian nu s-a putut abține să nu se gândească la legendele acelor creaturi de munte.

Dar era sigur că nu a fost vreo creatură de munte. Trebuie să fi fost o persoană.

Amintindu-și cum se simțise, gâdilături fără formă i-au năvălit până în vârful inimii. Wei Wuxian și-a atins pieptul cu mâna dreaptă, dar a constatat că floarea care fusese acolo dispăruse.

A căutat o vreme pe jos. Nici acolo nu era. Nu putea să dispară din senin, nu-i așa?

Wei Wuxian a rămas mult timp pe loc. Și-a atins buzele în mod inconștient, reușind în cele din urmă să spună ceva mai târziu: „Cum se poate… Ăsta a fost…”

Nu a văzut pe nimeni, chiar și după ce s-a uitat prin zonă. Wei Wuxian nu știa dacă să râdă sau să se îngrijoreze. Știa că cel mai probabil persoana respectivă se ascundea de el și că nu va mai apărea din nou, așa că nu putea decât să renunțe la căutări. A început să se plimbe la întâmplare prin pădure. După o vreme, a auzit un zgomot puternic din fața lui. Când Wei Wuxian și-a ridicat privirea, a văzut o siluetă zveltă îmbrăcată în alb. Cine putea fi, dacă nu Lan Wangji?

Cu toate acestea, deși era clar că era Lan Wangji, ceea ce făcea nu părea deloc ceea ce ar fi făcut Lan Wangji. Când Wei Wuxian l-a văzut, și-a înfipt pumnul într-un copac, cu o asemenea forță încât copacul s-a rupt în două.

Lui Wei Wuxian i s-a părut ciudat: „Lan Zhan! Ce faci?”

Persoana s-a întors spre el. Până la urmă, era Lan Wangji. Cu toate acestea, în acest moment, ochii îi erau injectați cu sânge, iar expresia lui era aproape înfricoșătoare. Wei Wuxian a fost surprins: „Uau, atât de înfricoșător.”

Vocea lui Lan Wangji era aspră: „Pleacă!

Wei Wuxian: „Abia am venit aici și tu vrei să plec. Chiar mă urăști atât de mult?”

Lan Wangji, „Stai departe de mine!”

Cu excepția celor câteva zile petrecute în peștera Xuanwu, aceasta a fost prima dată când Wei Wuxian l-a văzut pe Lan Wangji pierzându-și atât de mult cumpătul. Dar atunci, situația era specială și era de înțeles. Acum, totul e bine, așa că de ce ar fi fost așa?

Wei Wuxian a făcut un pas înapoi, ‘stând departe’ de el. A continuat să întrebe: „Hei, Lan Zhan, ce s-a întâmplat? Ești bine? Dacă nu ești bine, atunci spune că nu ești bine, da?”

Lan Wangji nu l-a privit în ochi. A desfăcut sabia Bichen. Câteva raze de lumină albastră au tăiat copacii din jurul zonei. Aceștia s-au prăbușit o clipă mai târziu.

A stat nemișcat o vreme, strângându-și sabia. Strângea tare, exercitând atât de multă forță încât încheieturile i se albiseră. Ca și cum s-ar fi liniștit oarecum, s-a uitat din nou brusc, privirea lui fixându-l pe Wei Wuxian.

Wei Wuxian a simțit o senzație ciudată, inexplicabilă. Ochii îi fuseseră acoperiți de panglică timp de peste două ore. Lumina soarelui era încă un pic prea orbitoare pentru el. După ce a dat jos panglica, ochii lui continuau să lăcrimeze. Buzele îi erau și ele oarecum umflate. Wei Wuxian a simțit că felul în care arăta acum trebuie să fie îngrozitor. Fiind privit atât de fix, nu s-a putut abține să nu-și atingă bărbia: „Lan Zhan?”

„…”

Lan Wangji, „Nu e nimic.”

Cu un pocnet, sabia a fost dezvelită. Lan Wangji s-a întors pentru a pleca. Lui Wei Wuxian încă i se părea că ceva nu era în regulă cu el. După ce s-a gândit la asta, pentru orice eventualitate, l-a urmat, aruncându-se în încercarea de a-i simți pulsul. Lan Wangji s-a ferit în lateral și l-a privit cu răceală.

Wei Wuxian: „Nu te uita așa la mine. Vreau doar să văd ce e în neregulă cu tine. Ai fost prea ciudat. Chiar nu ai fost otrăvit? Sau ți s-a întâmplat ceva în timpul vânătorii de noapte?”

Lan Wangji, „Nu.”

Văzând că expresia lui revenea în sfârșit la normal și că cel mai probabil era bine, Wei Wuxian a încetat în sfârșit să-și mai facă griji. Deși era curios să afle ce se întâmplase, nu ar fi fost bine dacă ar fi intervenit prea mult în asta, și astfel a început să discute. Lan Wangji a refuzat să vorbească la început. După aceea, a răspuns în cele din urmă câteva cuvinte scurte.

O urmă de căldură și o senzație de umflătură pe buzele lui Wei Wuxian îi tot aminteau că tocmai pierduse primul sărut pe care îl păzise timp de douăzeci de ani. Fusese sărutat până a amețit, dar nici măcar nu știa cine era cealaltă persoană și cum arăta. Cum se putea întâmpla asta?

Wei Wuxian a suspinat încet. A vorbit brusc: „Lan Zhan, ai sărutat vreodată pe cineva?”

Dacă Jiang Cheng ar fi fost aici și l-ar fi auzit punând o astfel de întrebare frivolă și ridicolă, cu siguranță i-ar fi dat un pumn.

Lan Wangji s-a oprit și el din drum. Vocea lui era atât de rece încât părea rigidă: „De ce întrebi asta?”

Wei Wuxian a zâmbit, cu fața plină de înțelegere. Și-a închis ochii: „Nu, nu-i așa? Știam eu. Eu doar întrebam. Nu trebuie să fii atât de supărat.”

Lan Wangji, „De unde știi?”

Wei Wuxian, „Ce părere ai? Cu o față atât de rigidă oriunde te-ai duce, cine ar îndrăzni să te sărute? Bineînțeles, nici nu m-aș aștepta ca tu să inițiezi un sărut. Cred că va trebui să păstrezi primul sărut până la sfârșitul vieții tale, hahahaha…”

A jubilat singur. Fața lui Lan Wangji era încă inexpresivă, dar părea să se fi relaxat oarecum.

După ce a râs destul, Lan Wangji a luat cuvântul: „Dar tu?”

Wei Wuxian a ridicat o sprânceană: „Eu? Bineînțeles că am multă experiență.”

Fața lui Lan Wangji, care se relaxase cu o clipă mai devreme, a fost imediat acoperită de un strat de zăpadă și îngheț.

Dintr-o dată, Wei Wuxian a devenit tăcut: „Taci!”

Vigilent, a ascultat cu atenție ceva înainte de a-l trage pe Lan Wangji în spatele unuia dintre tufișuri.

Lan Wangji nu știa ce face. Tocmai când era pe punctul de a întreba, a văzut că Wei Wuxian se uita într-o anumită direcție. Urmărindu-i privirea, a văzut două siluete, una albă și cealaltă mov, ieșind de sub nori.

Persoana din față avea un fizic zvelt. Deși avea o înfățișare frumoasă, un aer de aroganță îl înconjura. Cu o pată de vermilion între sprâncene și aurul care-i contura roba albă, bijuteriile pe care le purta străluceau cu și mai multă vibrație, mai ales împreună cu bărbia sa înaltă și expresia pompoasă. Era Jin Zi Xuan. Pe de altă parte, persoana din spatele lui avea un fizic mai micuț. Cu pași mărunți, își ținea capul plecat și nu spunea nimic, creând un contrast puternic cu Jin Zi Xuan care se afla în fața ei. Era Jiang Yan Li.

Wei Wuxian s-a gândit în sinea lui, știam că doamna Jin le va spune lui shijie și acelui păun Jin să meargă singuri.

Pe de altă parte, când Lan Wangji i-a văzut disprețul, și-a coborât vocea: „Ce s-a întâmplat între tine și Jin Zi Xuan?”

Wei Wuxian a strâmbat din nas.

Pentru a întreba de ce Wei Wuxian îl ura atât de mult pe Jin Zi Xuan ar fi nevoie de o explicație îndelungată.

Doamna Yu și mama lui Jin Zi Xuan, doamna Jin, obișnuiau să fie cele mai bune prietene. Cele două își promiseseră cu mult timp în urmă că, dacă ambii lor copii ar fi fost fii, ar fi devenit frați de jurământ; dacă ambii ar fi fost fiice, ar fi devenit surori de jurământ; dacă unul ar fi fost fiu și celălalt fiică, atunci, bineînțeles, ar fi devenit soț și soție.

Doamnele celor două secte aveau o relație strânsă. Știau fiecare cum este cealaltă, iar trecutul lor era, de asemenea, potrivit. O astfel de căsătorie era o potrivire cât se poate de bună; aproape toată lumea îi numea o potrivire făcută în rai. Cu toate acestea, cei doi implicați erau de altă părere.

Încă de când s-a născut, Jin Zi Xuan a fost o lună venerată de stele. S-a născut cu pielea albă și delicată. Cu un semn de vermillon pe frunte, împreună cu trecutul său de elită și inteligența excepțională, era iubit de aproape toți cei pe care îi întâlnea. Doamna Jin îl adusese la Lotus Pier de câteva ori. Nici lui Wei Wuxian și nici Jiang Cheng nu le plăcea să se joace cu el; doar Jiang Yan Li voia să-i dea să mănânce mâncarea pe care o pregătise ea. Cu toate acestea, lui Jin Zi Xuan nu prea îi plăcea să îi acorde atenție. Acest lucru i-a făcut pe Wei Wuxian și Jiang Cheng să țipe de furie în câteva rânduri.

Pe vremuri, Wei Wuxian a provocat probleme în Reculegerea Norilor și a distrus logodna conjugală dintre Jin și secta Jiang. După ce s-a întors la Lotus Pier, și-a cerut scuze lui Jiang Yan Li, dar Jiang Yan Li nu a spus nimic, ci doar i-a mângâiat capul. Astfel, Wei Wuxian și Jiang Cheng au considerat amândoi că problema a trecut. A pune capăt logodnei le-ar fi acordat tuturor satisfacție. Cu toate acestea, au înțeles doar după aceea că Jiang Yan Li trebuie să se fi simțit destul de abătută pe dinăuntru.

În mijlocul Campaniei Sunshot, Secta Yunmeng Jiang a fost în zona Langya pentru a ajuta Secta Lanling Jin. Pentru că duceau lipsă de ajutoare, Jiang Yan Li a mers pe câmpul de luptă împreună cu ei.

Știa că nu avea o cultivare înaltă, așa că a făcut tot ce a putut, ocupându-se de mesele cultivatorilor. La început, nici Wei Wuxian și nici Jiang Cheng nu au fost de acord, dar Jiang Yan Li a fost întotdeauna pricepută la gătit. Se simțea fericită, avea relații bune cu ceilalți, nu se forța nici ea și era de fapt destul de sigură, motiv pentru care celor doi nu li s-a părut o idee atât de rea.

Din cauza condițiilor dificile, mâncărurile au fost foarte fade. Jiang Yan Li se temea că cei doi frați ai ei nu se vor obișnui cu mâncarea din cauza luxului lor obișnuit, așa că făcea în secret două boluri de supă în plus pentru Wei Wuxian și Jiang Cheng. Cu toate acestea, în afară de ea, nimeni nu știa că făcuse un al treilea bol în plus pentru Jin Zi Xuan, care se afla și el la Langya în acel moment.

Nici Jin Zi Xuan nu știa. Deși îi plăcuse foarte mult supa și se simțea recunoscător pentru intențiile bucătarului, Jiang Yan Li nu-și spusese niciodată numele. Nimeni nu știa că o altă femeie cultivatoare de nivel scăzut văzuse toate acestea. Cultivatoarea era o servitoare a Sectei Lanling Jin. Din moment ce cultivarea ei nu era ridicată, făcea aceeași treabă ca și Jiang Yan Li. Avea o înfățișare corectă și știa să profite de oportunități. Din curiozitate, a urmărit-o pe Jiang Yan Li de câteva ori înainte de a reuși să ghicească ce se întâmpla. Păstrându-și calmul, a zăbovit în fața casei lui Jin Zi Xuan după ce Jiang Yan Li a adus supa, lăsându-l intenționat pe Jiang Zi Xuan să-i vadă umbra.

Jin Zi Xuan reușise în sfârșit să prindă persoana, așa că, bineînțeles, avea de gând să pună întrebări. În mod inteligent, femeia nu a recunoscut nimic, ci a negat în mod ambiguu, cu obrajii înroșiți, dând impresia că ea a fost cea care a făcut-o, dar nu voia ca Jin Zi Xuan să știe prin câte probleme a trecut. Și astfel, Jin Zi Xuan nu a mai forțat-o să recunoască. Cu toate acestea, în sinea lui, începuse să o respecte pe cultivatoare. A început să-i acorde atenție, ridicând-o chiar de la statutul de servitoare la cel de cultivator invitat. Multă vreme, Jiang Yan Li nu și-a dat seama că ceva nu era în regulă. Acest lucru a continuat până într-o zi când, după ce Jiang Yan Li a adus supa, s-a întâlnit cu Jin Zi Xuan, aflat temporar acolo pentru a lua o scrisoare.

Firește, Jin Zi Xuan avea de gând să întrebe ce făcea Jiang Yan Li în camera lui. Jiang Yan Li nu a îndrăznit să o spună la început. Cu toate acestea, auzind că tonul lui părea din ce în ce mai îndoielnic, oricât de neliniștită ar fi fost, a trebuit să-i spună adevărul.

Totuși, cineva a folosit deja acest motiv.

Se putea ghici cu ușurință care a fost reacția lui Jin Zi Xuan după ce a auzit asta.

Și astfel, chiar atunci și chiar acolo, a ‘demascat’ „minciuna” lui Jiang Yan Li. Jiang Yan Li nu se așteptase deloc să se întâmple așa ceva. Ea nu fusese niciodată genul de persoană care să se dea mare; mulți oameni nici măcar nu știau că era fiica Sectei Yunmeng Jiang. În scurtul interval de timp, ea nu a putut găsi nicio dovadă solidă. A încercat să protesteze, dar cu cât făcea mai mult, cu atât mai mult se simțea rece la inimă. În cele din urmă, înțepenit, Jin Zi Xuan i-a spus: „Să nu crezi că doar pentru că provii dintr-o sectă puternică poți fura și călca în picioare sentimentele altora. Unii oameni, chiar dacă provin din medii sărace, caracterul lor este mult mai bun decât al celor dintâi. Te rog să ai grijă la comportamentul tău.”

Jiang Yan Li a putut în sfârșit să afle câteva lucruri din cuvintele lui Jin Zi Xuan.

Încă de la început, Jin Zi Xuan nu crezuse niciodată că o fecioară ca ea, născută dintr-o sectă nobilă, dar cu o cultivare scăzută, ar putea face ceva pe câmpul de luptă sau ajuta cu ceva. Pentru a spune mai simplu, el credea că ea voia doar să găsească un motiv pentru a se apropia de el, că era aici doar pentru a adăuga probleme.

Jin Zi Xuan nu o înțelesese niciodată și nici nu voise vreodată să o înțeleagă. Din această cauză, bineînțeles că nu o credea.

După ce i-a spus câteva cuvinte dure, stând acolo unde se afla, Jiang Yan Li a izbucnit în lacrimi. Când Wei Wuxian s-a întors, s-a întâmplat ca asta să fie scena pe care o văzuse.

Deși shijie a lui avea un temperament ușor, cu excepția modului în care s-au îmbrățișat și au plâns împreună în ziua în care s-au reunit toți trei după ce Lotus Pier a fost distrus, ea nu a vărsat prea multe lacrimi în fața altora, cu atât mai puțin să plângă atât de tare, atât de jalnic în fața atâtor oameni. Wei Wuxian a fost cuprins de panică. În timp ce încerca să o întrebe, Jiang Yan Li plângea atât de tare încât nici măcar nu putea vorbi cum trebuie. Apoi, când l-a văzut pe Jin Zi Xuan stând pe margine, uimit, a fumegat de furie, întrebându-se în sinea lui de ce era din nou acel câine. Cu o lovitură de picior, s-a năpustit asupra lui Jin Zi Xuan. Lupta dintre cei doi ar fi alertat Cerurile. Toți cultivatorii din jurul bazei au venit să le întrerupă lupta. În mijlocul vacarmului, el a înțeles în sfârșit care era cauza tuturor acestor lucruri și s-a înfuriat și mai tare. Și-a răspândit discursul dur, spunând că într-o zi îl va face cu siguranță pe Jin Zi Xuan să moară în mâinile lui. Le-a spus oamenilor să o aducă pe femeia cultivatoare.

O rundă de întrebări mai târziu, adevărul a ieșit la iveală, iar întregul corp al lui Jin Zi Xuan a fost înghețat. Oricât de mult ar fi continuat Wei Wuxian să îl înjure, acesta nu i-a răspuns nici cu vorbe, nici cu pumni, cu fața întunecată. Dacă nu ar fi fost faptul că Jiang Yan Li a ridicat mâna puțin mai târziu, în timp ce Jiang Cheng și Jin Guang Shan au venit să-l îndepărteze pe Wei Wuxian, probabil că nici acum Jin Zi Xuan nu ar fi putut participa la vânătoarea de pe Muntele Phoenix.

După aceea, deși Jiang Yan Li a continuat să lucreze la Langya, ea și-a făcut doar treburile ei. Nu numai că nu i-a mai adus supă lui Jin Zi Xuan, dar nici măcar nu l-a privit cum se cuvine. La scurt timp după aceea, criza de la Langya a fost rezolvată, iar Wei Wuxian și Jiang Cheng au adus-o înapoi la Yunmeng. Cu toate acestea, Jin Zi Xuan, pe de altă parte, a început să pună întrebări din ce în ce mai des despre Jiang Yan Li după ce Campania Sunshot s-a încheiat, fie din vinovăție, fie pentru că trecuse prin certurile doamnei Jin.

Toți cei care știau despre acest lucru au spus că a fost doar o neînțelegere. Ce era în neregulă acum că se clarificase? Cu toate acestea, Wei Wuxian nu simțea la fel. Îl ura până la extrem pe Jin Zi Xuan, care era pentru el o prințesă masculină îngâmfată, un păun ostentativ, un orb care se uita doar la aparențe. Nu credea deloc că un narcisist ca Jin Zi Xuan ar putea să-și dea seama de greșeala sa și să se intereseze brusc de Jiang Yan Li. Probabil că fusese grăbit și certat prea mult de doamna Jin, și de aici și îndeplinirea cu reticență a sarcinilor sale.

Dar, indiferent de ură, pentru a nu a o face pe Jiang Yan Li să se simtă rău, Wei Wuxian nu a putut decât să se oprească. Lan Wangji s-a întors să se uite la el ca și cum ar fi fost confuz, dar Wei Wuxian nu a avut timp să îi explice. Și-a pus degetul arătător pe buze, făcând un gest de tăcere, și a continuat să se uite acolo. Privirea unei perechi de ochi luminoși a poposit pe buzele pline și umede pentru o scurtă clipă, înainte de a se întoarce.

Pe de altă parte, Jin Zi Xuan a îndepărtat tufișurile pentru a dezvălui cadavrul gros al unui monstru șarpe. S-a aplecat puţin înainte de a vorbi: „Este mort.”

Jiang Yan Li a dat din cap. Jin Zi Xuan, „Șarpele Măsurător.”

Jiang Yan Li, „Ce?”

Jin Zi Xuan, „Este o fiară din zona Nanman. Doar că atunci când vede pe cineva, se îndreaptă brusc și compară cine este mai înalt. Dacă este mai înalt, va devora persoana respectivă. Nu e mare lucru. Pare doar înfricoșător.”

Se părea că Jiang Yan Li nu înțelegea de ce începuse din senin să-i explice astfel de lucruri. În mod logic, într-un astfel de moment, probabil că era mai bine să spună câteva cuvinte superficiale precum ‘Tânărul Maestru Jin este atât de bine învățat’ sau ‘Tânărul Maestru Jin este atât de calm’. Cu toate acestea, ceea ce tocmai spusese era cel mai comun bun simț. Nu era altceva decât găsirea de cuvinte atunci când nu existau. Astfel de lingușeli evident false, probabil că Jin Guang Yao era singurul care le putea spune cu o față serioasă. Jiang Yan Li nu a putut decât să dea din nou din cap. Wei Wuxian a ghicit că ea dăduse din cap pe tot drumul lor.

Ceea ce a urmat a fost încă o vreme de tăcere. Stângaci, au trecut prin iarbă și au suflat direct asupra celor doi din spatele tufișurilor. Câteva momente mai târziu, Jin Zi Xuan a dus-o în sfârșit pe Jiang Yan Li în direcția din care veniseră. Chiar în timp ce mergea, a continuat: „Pe acest Șarpe Măsurător se pot vedea solzi, iar colții săi sunt mai lungi decât maxilarul. Probabil că este un mutant. Cei mai mulți oameni l-ar găsi dificil de abordat. Nici nu ar fi capabili să tragă prin armura de solzi.”

După o pauză, a adăugat pe un ton nonșalant: „Dar oricum nu e mare lucru. Niciuna dintre prăzile din această vânătoare nu este dificilă. Nu pot răni deloc oamenii din Secta Lanling Jin.”

Auzind cum în ultimele două propoziții, aerul de mândrie s-a ridicat din nou, Wei Wuxian a găsit situația destul de iritantă. Cu toate acestea, l-a văzut pe Lan Wangji privindu-l fără expresie pe Jin Zi Xuan. Wei Wuxian s-a gândit că acest lucru era ciudat. Urmărindu-i privirea, a rămas imediat fără cuvinte.

Jiang Yan Li: „Este mai bine ca vânătorii să nu rănească pe nimeni.”

Jin Zi Xuan: „Ce valoare au prăzile care nu fac rău nimănui? Dacă te duci pe terenurile de vânătoare private ale Sectei Lanling Jin, vei putea vedea mulți monștri rari.”

Wei Wuxian a rânjit în tăcere: Cine ar vrea să viziteze terenul de vânătoare al sectei tale?

Cu toate acestea, Jin Zi Xuan începuse să decidă singur: „Se întâmplă să am timp luna viitoare. Te pot duce acolo.”

Vocea lui Jiang Yan Li era blândă: „Tânăr maestru Jin, îți mulțumesc pentru bunătatea ta, dar nu este nevoie să te deranjezi.”

Jin Zi Xuan a făcut o pauză surprins și a spus: „De ce nu?”

Cum ar putea răspunde la o asemenea întrebare? Ca și cum s-ar fi simțit neliniștită, și-a coborât capul.

Jin Zi Xuan, „Nu-ți place să urmărești vânătorile?”

Jiang Yan Li a confirmat din cap. Jin Zi Xuan: „Atunci de ce ai venit de data asta?”

Dacă nu ar fi fost efortul depus de doamna Jin pentru a o invita, Jiang Yan Li cu siguranță nu ar fi venit. Dar cum putea să spună așa ceva?

Văzând că Jiang Yan Li tăcea, tenul lui Jin Zi Xuan a trecut de la roșu la alb. Expresia lui era destul de inestetică. Un timp mai târziu, a reușit să spună în cele din urmă: „Nu-ți place să urmărești vânătorile sau pur și simplu nu vrei să fii cu mine?”

Jiang Yan Li a șoptit: „Nu…”

Wei Wuxian știa că se temea că Jin Zi Xuan o invitase doar din cauza intențiilor doamnei Jin și că nu voia cu adevărat să o aibă alături de el, așa că nu dorea să îl deranjeze. Cu toate acestea, ce putea să știe Jin Zi Xuan despre asta? Tot ce știa era că nu se simțise niciodată atât de rușinat în viața lui. Nu era doar prima dată când era refuzat de o domnișoară, ci și prima dată când invita o domnișoară și era refuzat. Furia a răsărit din interiorul lui. O clipă mai târziu, a râs cu răceală: „Bine atunci.”

Jiang Yan Li, „Îmi pare rău.”

Vocea lui Jin Zi Xuan era de gheață: „De ce ar trebui să-ți pară rău? Poți să te gândești la ce vrei tu. Oricum, nu eu am fost cel care a vrut să te invite. Este în regulă dacă nu vrei.”

Sângele din Wei Wuxian i-a urcat la frunte. A vrut să sară afară și să înceapă din nou o luptă cu Jin Zi Xuan. Cu toate acestea, după ce s-a mai gândit o dată, a simțit că ar fi de asemenea bine să o lase pe shijie a lui să vadă adevăratul caracter al bărbatului, astfel încât ea să-l alunge și să nu-l mai dorească niciodată. Astfel, și-a înăbușit furia și a reuşit să mai suporte încă puțin timp.

Buzele lui Jiang Yan Li tremurau, dar nu a spus nimic. S-a înclinat în fața lui Jin Zi Xuan, cu voce joasă: „Te rog să mă scuzi.”

S-a întors să plece, singură și tăcută. Jin Zi Xuan a stat nemișcat câteva clipe, privind în altă direcție. Ceva mai târziu, a strigat brusc: „Opreşte-te!”

Cu toate acestea, Jiang Yan Li nu s-a întors. Jin Zi Xuan era și mai furios. A ajuns-o din urmă în doar trei pași și era pe punctul de a o apuca de mână, când o umbră a trecut brusc prin fața ochilor săi. Înainte de a putea vedea cine era, a primit o lovitură în piept. Jin Zi Xuan și-a scos sabia și s-a dat înapoi.

Când în sfârșit a reușit să vadă, s-a înfuriat: „Wei Wuxian, de ce ești tu din nou?!”

Wei Wuxian a blocat-o pe Jiang Yan Li în spatele lui, înfuriat și el: „Încă nu am spus-o, la naiba – de ce ești tu din nou?!”

Jin Zi Xuan, „Ataci pentru nimic, ai înnebunit?!”

Wei Wuxian a lovit cu palma: „Exact asta fac! Cum adică din cauza a nimic? De ce încerci să o prinzi pe shijie doar pentru că ți-e rușine?!”

Jin Zi Xuan s-a ferit în lateral și i-a întors un atac cu sabia: „Dacă nu o prind, ar trebui să o las să se plimbe singură la întâmplare prin munte?!”

Cu toate acestea, strălucirea sabiei a fost lovită în lateral de o altă strălucire, care a tras în cer. Văzând cine era, Jin Zi Xuan a fost șocat: „Han Guang-Jun?”

Lan Wangji a dezgolit sabia Bichen. Stând între cei trei, a păstrat tăcerea. Tocmai când Wei Wuxian era pe punctul de a înainta, Jiang Yan Li l-a apucat pe Wei Wuxian: „A-Xian!”

În același timp, o serie de pași împrăștiați au venit. O mulțime masivă și învolburată a năvălit în pădure. Persoana din fruntea a strigat: „Ce s-a întâmplat?!”

S-a dovedit că, atunci, atât strălucirile de sabie ale lui Lan Wangji, cât și ale lui Jin Zi Xuan au tras în cer, speriindu-i pe cultivatorii din apropierea lor. Aceștia și-au dat seama imediat că doi oameni au început o luptă, motiv pentru care s-au grăbit să vină și au văzut întâmplător impasul ciudat al celor patru oameni din pădure. Oamenii spuneau adesea că nu-și pot evita niciodată dușmanul. Persoana din fruntea lor nu era nimeni altcineva decât Jin Zi Xun. Acesta a vorbit: „Zi Xuan, Wei îți face din nou probleme?!”

Jin Zi Xuan, „Nu e treaba ta, nu-ți face griji pentru moment!” Văzând că Wei Wuxian a apucat-o pe Jiang Yan Li și era pe cale să o ia, a spus din nou: „Opreşte-te!”

Wei Wuxian: „Chiar vrei să te bați? Pentru mine e în regulă!”

Jin Zi Xun, „Wei, ce vrei de te pui atâtea ori împotriva lui Zi Xuan?”

Wei Wuxian s-a uitat la el: „Cine ești tu?”

Jin Zi Xun a făcut o pauză surprins înainte de a se înfuria: „Nu știi cine sunt?!”

Wei Wuxian s-a răstit: „De ce ar trebui să știu cine ești?”

Când a izbucnit campania Sunshot, Jin Zi Xun a insistat să apere în spate din cauza unei accidentări. Nu a avut ocazia să vadă cum era Wei Wuxian pe front, majoritatea cunoștințelor sale despre el provenind din zvonuri. Nu i-a păsat prea mult de el, crezând că toate zvonurile erau pur și simplu exagerări. Cu toate acestea, cu puțin timp în urmă, Wei Wuxian invocase toate creaturile întunecate din pădure cu un fluierat, chemând departe cadavrele fioroase pe care grupul lor era pe cale să le captureze, făcând ca eforturile lor să fie irosite. El era deja nemulțumit.

Acum, în fața lui, Wei Wuxian îl întreba cine este, stârnind în el un sentiment ciudat de indignare – îl cunoștea pe Wei Wuxian, dar Wei Wuxian nu-l cunoștea și chiar îndrăznea să întrebe cine este în fața tuturor. Era ca și cum acest lucru îl făcuse să piardă mult din fașă. Cu cât se gândea mai mult la asta, cu atât se simțea mai iritat. Tocmai când era pe punctul de a vorbi, o lumină aurie a strălucit pe cerul de deasupra lor. Sosise un al doilea grup de oameni.

Grupul de oameni a coborât pe săbiile lor și a aterizat ferm. Cea care îi conducea era o femeie de vârstă mijlocie, cu trăsături ortodoxe, marginile purtând o notă de rigiditate. Părea curajoasă pe sabie, în timp ce era elegantă când mergea. Jin Zi Xun a strigat: „Mătușă!”

Jin Zi Xuan a ezitat: „Mamă! Ce cauți aici?” Imediat după aceea, și-a amintit că strălucirile de sabie ale lui și ale lui Lan Wangji se spărseseră deja în ceruri. Când doamna Jin a văzut din turnurile de veghe, bineînțeles că nu ar fi putut să nu vină. A aruncat o privire către cultivatorii Sectei Lanling Jin care veniseră împreună cu mama sa: „De ce ai adus atâția oameni aici? Nu trebuie să vă amestecați în treburile vânătorii.”

Doamna Jin, însă, a scuipat: „Nu mai fi atât de plin de sine. Cine ți-a spus că sunt aici pentru tine?!”

A văzut-o cu coada ochiului pe Jiang Yan Li, care se ascunsese în spatele lui Wei Wuxian, iar fața i s-a relaxat imediat. S-a apropiat și a luat-o de mână, vorbindu-i cu o voce blândă: „A-Li, de ce ești așa?”

Jiang Yan Li: „Mulțumesc, doamnă. Sunt bine.”

Doamna Jin a fost destul de tăioasă: „Iar te-a agresat puștiul ăla nenorocit?”

Jiang Yan Li s-a grăbit să spună, „Nu.”

Jin Zi Xuan s-a mișcat ușor. Arăta de parcă s-ar fi reținut. Bineînțeles că doamna Jin știa cum era fiul ei. Știa ce se întâmplase cu o singură bănuială. Imediat, a izbucnit în furie, certându-și fiul: „Jin Zi Xuan! Vrei să mori?!!! Ce mi-ai spus înainte de a veni aici?!”

Jin Zi Xuan, „Eu…”

Wei Wuxian: „Nu contează ce v-a spus fiul dumneavoastră înainte de a ieși, doamnă Jin. Va fi bine atâta timp cât el și shijie vor merge pe căi separate de acum încolo.”

Era în toiul furiei, așa că vorbele lui nu au fost prea politicoase. Partea bună a fost că doamna Jin s-a ocupat să o consoleze pe Jiang Yan Li și nu i-a păsat prea mult. Cu toate acestea, chiar dacă ei nu-i păsa, altcineva a folosit acest lucru ca pe o oportunitate. Jin Zi Xun a strigat: „Wei Wuxian, mătușa mea este senioara ta. Să vorbești așa este un pic prea îndrăzneț, nu-i așa?”

Ceilalți au considerat că acest lucru are sens. Toată lumea a dat din cap în semn de acord. Wei Wuxian a replicat: „Nu era îndreptată împotriva doamnei Jin. Vărul tău a abordat-o pe shijie a mea cu cuvinte aspre de nenumărate ori. Dacă Secta Yunmeng Jiang ar putea tolera așa ceva, atunci nu am merita să fim numiți o sectă de elită! În ce fel este prezumțios?”

Jin Zi Xun a rânjit: „În ce fel este prezumțios? Cum să nu fie vreo parte din tine prezumțioasă? Astăzi, într-o vânătoare atât de importantă care implică toate sectele, chiar ți-ai arătat abilitățile, nu-i așa? O treime din pradă a fost capturată de tine. Cu siguranță te simți mulțumit, nu-i așa?”

Capul lui Lan Wangji s-a înclinat ușor într-o parte: „O treime din pradă?”

Deși peste o sută de oameni care îl urmau pe Jin Zi Xun emiteau un resentiment puternic, când au văzut că Lan Wangji, despre care se zvonea că avea o relație teribilă cu Wei Wuxian, vorbea ca și cum ar fi întrebat, cineva a răspuns imediat nerăbdător: „Han Guang-Jun, încă nu știi, nu-i așa? Cu ceva timp în urmă, când am fost la vânătoare pe Muntele Phoenix, am căutat mult timp și ne-am dat seama că nu a mai rămas niciun cadavru feroce sau spirit resentimentar pe teren!”

„Am aflat doar după ce am trimis oameni să-l întrebe pe Lian Fang-Zun la turnurile de veghe că, la mai puțin de o oră după ce a început vânătoarea, o melodie de flaut a venit din interiorul Muntelui Phoenix, iar apoi toate cadavrele și spiritele au intrat în partea Sectei Yunmeng Jiang, unul câte unul, și s-au predat!”

„Dintre cele trei categorii principale de pradă de pe Muntele Phoenix, au mai rămas doar fay și monștrii…”

„Cât despre ghouls, Wei Wuxian i-a invocat singur pe toți…”

Jin Zi Xun: „Nu-ți pasă de ceilalți oameni și îți pasă doar de tine – nu este destul de prezumțios?”

Wei Wuxian a înțeles dintr-o dată. Până la urmă, aceasta era intenția ulterioară din spatele a tot ceea ce se întâmpla. A râs: „Nu tu ai fost cel care a spus asta? Era doar evenimentul de deschidere la tir cu arcul; ne vom putea arăta adevăratele abilități pe Muntele Phoenix.”

Jin Zi Xuan a râs cu un ha, ca și cum i se părea ridicol: „Lucrul de care depinzi este doar o cale strâmbă. Nu e ceea ce ești cu adevărat capabil să faci. Nu faci decât să cânți câteva melodii la flaut. Cum ar putea fi considerat ca arătând adevăratele noastre abilități?”

Wei Wuxian părea confuz: „Nu e ca și cum aș fi păcălit sau am pus la cale ceva, așa că de ce nu? Poți să cânți și tu câteva melodii la flaut și să vezi dacă nu cumva vreun cadavru sau vreun spirit ar vrea să te urmeze.”

Jin Zi Xun: „La cât de mult ignori regulile, nu e cu mult mai bine decât trucuri și scheme!”

Auzind acest lucru, Lan Wangji s-a încruntat. Doamna Jin părea că tocmai a auzit cearta care avea loc aici. Vocea ei era indiferentă: „Zi Xun, ajunge.”

Wei Wuxian era prea leneș să se certe cu el. El a râs: „Bine, atunci nu știu ce ar putea conta ca abilități reale. Te rog să le arăţi și să câștigi împotriva mea, ca să pot vedea cum este.”

Dacă ar fi putut câștiga cu adevărat, Jin Zi Xun nu ar fi fost atât de frustrat ca acum. Rămas fără cuvinte pentru o clipă, cu cât se gândea mai mult la asta, cu atât se simțea mai indignat. L-a luat în derâdere: „Dar este normal să nu crezi că ai greșit. Nu este prima dată când tânărul maestru Wei nu respectă regulile. Nu ți-ai purtat sabia atât la banchetul de flori de data trecută, cât și la vânătoarea de data aceasta. E un eveniment atât de important, iar ție nu-ți pasă de politețe. În ce considerație ne ții pe noi, oamenii care suntem prezenți alături de tine?”

Wei Wuxian, însă, nu i-a acordat nicio atenție. S-a întors spre Lan Wangji: „Lan Zhan, am uitat să spun. Mai devreme, când ai blocat sabia pentru mine, îți mulțumesc.”

Văzând cum Wei Wuxian părea să nu-i pese deloc de el, Jin Zi Xun a strâns din dinți: „Deci disciplina Sectei Yunmeng Jiang nu este nimic mai mult decât atât!”

 403 total views,  1 views today