CAPITOLUL 75

Distanța – Partea a doua

Cei trei s-au repezit spre direcția Mormintelor Funerare. Când vârful negru a străpuns norii, Wei Wuxian s-a simțit din ce în ce mai îngrijorat.

Din pădurea întunecată din depărtare veneau răcnetele unor cadavre feroce. Nu era doar unul singur, ci un întreg grup. Lan Wangji a făcut un sigiliu de sabie cu mâna, iar Bichen a început imediat să zboare și mai repede, deși era încă stabilă.

Imediat ce au aterizat, cei doi au văzut o umbră săltând din pădure, țipând în timp ce se arunca spre cineva. Bichen a tăiat-o în două cu o singură lovitură. Persoana de la sol era palidă. Când l-a văzut pe Wei Wuxian, a strigat: „Tânăr maestru Wei!”

Wei Wuxian a aruncat un talisman: „Unchiule Patru, ce s-a întâmplat?”

Unchiul Patru, „Toate… Toate cadavrele feroce din Peștera Măcelului Demonilor au ieșit!”

Wei Wuxian: „Nu am pus un sigiliu de restricție? Cine l-a atins?!”

Unchiul Patru, „Nimeni! A fost… A fost…”

Dintr-o dată, un strigăt a venit din fața lor. Era o voce de femeie: „A-Ning!”

În interiorul pădurii, aproximativ o duzină de cultivatori ai Sectei Wen se aflau în fața unei siluete -Wen Ning, având o pereche hidoasă de pupile albe. Nu mai rămăseseră multe dintre talismanele care îi acopereau cândva întregul corp. În mâinile sale, târa alte două cadavre fioroase, care fuseseră deja sfâșiate de el, sânge negricios curgând în cascadă de pe ceea ce aproape că deveniseră două seturi de schelete. Wen Ning continua să le bată, de parcă nu s-ar fi odihnit până când nu ar fi fost transformate în praf. Persoana care stătea în fruntea grupului, ținând în mână o sabie, era Wen Qing.

Wei Wuxian: „Nu v-am spus să nu atingeţi talismanele de pe el?!”

Wen Qing nu a avut nici măcar câteva secunde libere pentru a se mira că Lan Wangji era aici. Ea a răspuns: „Nimeni nu le-a atins! Nici măcar o singură persoană nu a intrat în Peșteră! Le-a smuls de unul singur când a luat-o razna brusc. Nu numai cele de pe el însuși, a distrus și sigiliile de restricție de la balta de sânge și din Peșteră! Toate cadavrele fioroase din balta de sânge au ieșit. Wei Wuxian, du-te și salvează-i pe bunica și pe ceilalți. Nu vor mai putea rezista mult timp!!!”

În timp ce vorbeau, de deasupra lor se auzeau șuierături ciudate. Grupul s-a uitat în sus și a găsit câteva cadavre feroce care se urcaseră în copaci. Se încolăceau în vârful copacilor ca și cum ar fi fost șerpi, mârâind în timp ce un mucus dezgustător le curgea dintre dinți. Când Wen Ning și-a ridicat privirea, i-a văzut și el. A aruncat creanga zdrobită din mână și a sărit imediat în copac!

Copacul era înalt de cel puțin douăzeci de metri. A fi capabil să sară direct la o asemenea înălțime era un indicator al unei forțe explozive extreme. La scurt timp după ce Wen Ning s-a urcat în copac, a sfâșiat cadavrele, membrele zburând peste tot și sângele plouând pe jos. Încă nu era mulțumit, mergând şi pe partea cealaltă.

Wei Wuxian a scos fluierul Chenqing, „Lan…!”

A vrut să îi încredințeze lui Lan Wangji salvarea celorlalți, în timp ce el a rămas să se ocupe de Wen Ning. Când s-a întors, acesta dispăruse deja. Tocmai când începea să intre în panică, sunetele de cither au vibrat pe cer, trimițând în depărtare o mulţime de ciori speriate. Înainte ca el să poată întreba, Lan Wangji se dusese deja acolo. Wei Wuxian a simțit că inima i se liniștește. Ducându-și Chenqing la buze, a lansat o notă lungă. Corpul lui Wen Ning, după ce a aterizat pe pământ, a făcut o scurtă pauză.

Wei Wuxian a profitat de ocazie: „Wen Ning! Îți mai amintești de mine?!”

Pe de altă parte, citherul a sunat de trei ori înainte de a tăcea, ceea ce înseamnă că Lan Wangji a reușit să controleze cadavrele fioroase cu doar trei note. Wen Ning și-a coborât ușor corpul, iar din gât îi ieșeau mârâituri adânci. Era ca o fiară sălbatică în alertă, pregătită să atace în orice moment. În timp ce Wei Wuxian se pregătea să cânte din nou la flaut, și-a dat seama brusc că Wen Yuan încă îi strângea piciorul cu putere, prea speriat ca să scoată vreun sunet. Uitase de el în tot acest timp!

L-a ridicat imediat pe Wen Yuan și l-a aruncat spre Wen Qing: „Ia-l de aici!”

În acest moment, Wen Ning s-a năpustit asupra lui.

Ca și cum ar fi fost lovit de un bolovan mare, Wei Wuxian a zburat înapoi din cauza forței, izbindu-se de un copac. A simțit cum îi urcă căldura în gât și a blestemat. Lan Wangji a văzut ce s-a întâmplat chiar când s-a întors. Expresia lui s-a schimbat imediat și s-a repezit în fața lui. Wen Qing tocmai îl împinsese pe Wen Yuan în brațele altuia. Voia să verifice rănile lui Wei Wuxian, dar el a ajuns acolo înaintea ei. Ea s-a oprit surprinsă. Lan Wangji aproape că îl îmbrățișa pe Wei Wuxian în timp ce îl ținea de mână și îi transmitea energie spirituală.

Wen Qing s-a grăbit: „Dă-I drumul prima dată – nu este necesar! Lasă-mă pe mine să o fac! Eu sunt Wen Qing!”

Wen Qing din Qishan era unul dintre medicii de top. Lan Wangji a încetat în cele din urmă să îi mai transmită energie spirituală lui Wei Wuxian și a lăsat-o pe Wen Qing să-i examineze starea, deși mâna lui încă refuza să îi dea drumul. Cu toate acestea, Wei Wuxian l-a împins la o parte: „Nu-l lăsa să plece!”

După ce Wen Ning l-a rănit, a coborât pe munte, cu brațele atârnând jos. Era locul unde ceilalți cultivatori ai Sectei Wen se ascundeau de cadavrele fioroase. Wen Qing s-a repezit spre ei în timp ce striga: „Fugiți! Toată lumea, fugiți! Se îndreaptă spre voi!”

Wei Wuxian s-a luptat să scape din strânsoarea lui Lan Wangji și s-a forțat să-l urmărească pe Wen Ning. Lan Wangji l-a ajuns din nou din urmă: „Unde este sabia ta?”

Wei Wuxian a scos douăsprezece talismane: „Nu știu unde am pus-o!”

Cele douăsprezece talismane galbene au format o linie în aer și au început să ardă. Când au aterizat pe Wen Ning, ca un lanț de foc, l-au ținut la pământ deodată. Cu o mișcare a încheieturii mâinii, Lan Wangji a zdrăngănit corzile cither-ului său. Pașii lui Wen Ning păreau să fi fost împiedicați de un fir invizibil. S-a oprit, dar a continuat să se zbată înainte în ciuda dificultății. Wei Wuxian a dus Chenqing la buze. Din cauza loviturii primite, o parte din sânge i-a țâșnit dintre buze. S-a încruntat, dar a îndurat durerea și sângele care se agita în pieptul său, cântând fără să tremure deloc.

Sub colaborarea celor doi, Wen Ning a îngenuncheat la pământ și a scos un răget spre cer. Frunzele din interiorul pădurii s-au legănat înainte și înapoi. În cele din urmă, Wei Wuxian nu s-a mai putut abține și a tușit o gură plină de sânge.

Notele lui Wangji au crescut brusc în intensitate. Wen Ning a răcnit, cu brațele înfășurate în jurul capului, ghemuit la pământ.

Wen Qing s-a plâns: „A-Ning! A-Ning!”

Era pe punctul de a se grăbi spre el când Wei Wuxian a oprit-o: „Ai grijă!”

Văzând cât de chinuit era fratele ei mai mic, sub sunetele de cither, Wen Qing a simțit că o doare inima. Deși știa că, dacă nu se luau măsuri extreme împotriva stării lui actuale, cu siguranță ar fi adus pericolul. Cu toate acestea, nu a putut să nu-i pară rău pentru Wen Ning: „Han Guang-Jun, ia-l mai ușor!”

Wei Wuxian, „Lan Zhan! Un pic mai blând…”

„… Tânăr… Maestru…”

Wei Wuxian a înghețat brusc: „Stai puțin.”

A strigat: „Lan Zhan, poți să te oprești puţin?!”

Vocea venea de la Wen Ning.

Lan Wangji și-a apăsat degetele pe corzi, oprind vibrațiile. Wei Wuxian, „Wen Ning?!”

Wen Ning s-a chinuit să-și ridice capul. În ochii lui nu mai era acel alb hidos, ci… o pereche de pupile negre! Wen Ning a deschis gura, continuând: „… Tânăr… Maestrul Wei…?”

Părea că își stoarce cuvintele unul câte unul, aproape mușcându-și propria limbă. Dar acelea erau într-adevăr cuvinte omenești, nu răgete fără sens.

Wen Qing înghețase. O secundă mai târziu, cu un țipăt, s-a aruncat spre el, urlând: „A-Ning!”

Amândoi au căzut înapoi din cauza forței. Wen Ning, „Soră…”

Wen Qing l-a tras pe fratele ei mai mic într-o îmbrățișare. Cu lacrimi și râsete deopotrivă, și-a îngropat capul în brațele lui: „Eu sunt! Sunt sora ta, sunt sora ta! A-Ning!”

A strigat numele lui Wen Ning din nou și din nou. Ceilalți cultivatori păreau că vor să meargă la ei, dar nu au îndrăznit să o facă. S-au îmbrățișat unii pe alții în haos, strigând și râzând între ei.

Unchiul Patru a sărit în josul muntelui în timp ce se bucura: „Totul e bine! E gata! E gata! A-Ning s-a trezit! …”

Wei Wuxian s-a apropiat și s-a ghemuit lângă Wen Ning: „Cum te simți acum?”

Wen Ning stătea întins pe jos cu fața în sus, cu gâtul și membrele încă oarecum înțepenite: „Eu… eu…” S-a bâlbâit pentru o vreme înainte de a spune în cele din urmă: „… vreau să plâng, dar nu pot. Ce s-a întâmplat…”

După o clipă de tăcere, Wei Wuxian l-a bătut pe umăr: „Îți amintești, nu-i așa? Ești deja mort.”

Când s-a asigurat că Wen Ning chiar era treaz, în inima lui, Wei Wuxian a lăsat să iasă o lungă respirație de ușurare.

El a reuşit.

Pe vremuri, din cauza impulsului său de moment și a furiei, l-a transformat pe Wen Ning într-un cadavru feroce de nivel scăzut. Deși a putut să-l facă pe Wen Ning să arate cu degetul cine erau inspectorii care l-au ucis și să-i sfâșie, când Wen Qing s-a trezit și a trebuit să se confrunte cu fratele ei mai mic, care nu o recunoștea deloc și nu putea decât să muște și să latre ca un câine turbat, fiind hrănit cu sânge și carne, a fost și mai dureros pentru ea.

După ce s-a liniștit, Wei Wuxian a promis solemn că are o modalitate prin care Wen Ning să își revină în conștiință. Dar nimeni nu știa că el spunea doar vorbe mari pentru ca Wen Qing să se relaxeze mai întâi. În realitate, el nu avea aproape nicio încredere și nu putea decât să invoce orice abilitate pe care o avea.

Cu toate zilele grele și nopțile nedormite, a reușit într-adevăr să se țină de promisiune.

Wen Qing a luat între mâini fața palidă a lui Wen Ning, lacrimile curgându-i pe obraji. În cele din urmă, tot nu s-a putut abține să nu plângă ca în ziua în care a văzut cadavrul lui Wen Ning.

Wen Ning o mângâia pe spate cu brațele lui rigide. Din ce în ce mai mulți oameni ai Sectei Wen au urcat pe munte, fie că s-au grăbit să se alăture mulţimii care plângea, fie că au privit cu respect și recunoștință în direcția lui Wei Wuxian și Lan Wangji.

Wei Wuxian știa că frații aveau multe de spus unul altuia. Cu siguranță nici Wen Qing nu ar fi vrut ca ceilalți să-i vadă privirea ei plângăcioasă. S-a întors: „Lan Zhan.”

Lan Wangji s-a uitat la el.

Wei Wuxian: „Oricum ești aici, de ce nu iei loc înăuntru?”

Cei doi au mers până la o peșteră de pe munte, înconjurată de un vânt rece. Lan Wangji, „Peștera Măcelului Demonilor?”

Wei Wuxian: „Așa este. Eu am venit cu numele ăsta. Cum ţi se pare?”

Lan Wangji nu a spus nimic.

Wei Wuxian: „Știu. În inima ta, cu siguranță spui ‘nu foarte bine’. După ce s-a aflat vestea, am preluat și eu unele dintre comentarii, spunând că sunt cineva care cultivă calea demonică pentru început – eu însumi sunt demonul, așa că cum aș putea fi atât de nerușinat încât să-mi numesc bârlogul Peștera Măcelului Demonilor?”

Lan Wangji nu a făcut niciun comentariu. Cei doi intraseră deja în interiorul peșterii. Râsul lui Wei Wuxian a răsunat între pereții goi: „Dar, în realitate, toți se înșeală. Ceea ce am vrut să spun de fapt cu acest nume nu este deloc ceea ce au interpretat ei.”

Lan Wangji, „Cum așa?”

Wei Wuxian, „Simplu. Adesea dorm de parcă aș fi mort în interiorul acestei peșteri. O peșteră care ucide un demon prin somn – nu ar fi oare Peștera Măcelului Demonilor?”

Lan Wangji, „…”

Cei doi au intrat în zona principală. Lan Wangji: „Dar balta de sânge?”

Wei Wuxian a arătat spre o baltă de apă din peșteră: „Balta de sânge este chiar aici.”

Era întuneric în interiorul peșterii, ceea ce făcea dificil de spus dacă apa era neagră sau roșie. Avea miros de sânge, undeva între ușor și greu.

Inițial, o linie de restricție înconjura bazinul, deși fusese deja distrusă de Wen Ning. Wei Wuxian a pus-o din nou și a legat-o.

Lan Wangji, „Energia întunecată este densă.”

Wei Wuxian: „Așa este. Energia întunecată este cu adevărat grea, potrivită pentru a hrăni creaturi întunecate. Aici este locul pe care îl folosesc pentru a ‘crește’ cadavrele fioroase care nu au fost încă complete. Ghici câte sunt în partea de jos?” A zâmbit: „Ca să fiu sincer, nici eu nu știu exact câte sunt. Dar apa din bazin miroase din ce în ce mai mult a sânge.”

Fie că era din cauza luminii sau nu, tenul lui Wei Wuxian părea neobișnuit de palid. Zâmbetul său părea să aibă și el ceva sinistru. Lan Wangji s-a uitat la el în liniște: „Wei Ying.”

Wei Wuxian, „Ce?”

Lan Wangji, „Poți să-l controlezi cu adevărat?”

Wei Wuxian: „Să controlez ce? Te referi la Wen Ning? Bineînțeles că pot. Uite, deja și-a revenit la cunoștință.” Wei Wuxian a jubilat: „Un cadavru feroce fără precedent.”

Lan Wangji, „Ce vei face dacă și-ar pierde din nou cunoștința?”

Wei Wuxian: „Am deja experiență în a mă descurca cu el atunci când nu este conștient. Eu sunt cel care îl controlează. Atâta timp cât nu mi se întâmplă nimic mie, nu i se va întâmpla nimic nici lui.”

După o vreme de tăcere, Lan Wangji a întrebat: „Dar dacă ți se întâmplă ceva?”

Wei Wuxian, „Nu va fi așa.”

Lan Wangji, „Cum poți fi sigur?”

Vocea lui Wei Wuxian era fermă: „Nu va fi așa și nici nu poate fi.”

Lan Wangji, „Intenționezi să rămâi aici de acum încolo?”

Wei Wuxian: „Ce e rău în a rămâne aici? Locul meu nu este suficient de bun pentru tine? Acest munte de aici este chiar mai mare decât Reculegerea Norilor. Mâncarea de aici este și ea mult mai bună.”

„Wei Ying”, a vorbit Lan Wangji, „Știi ce vreau să spun.”

„…” Wei Wuxian a răspuns cu reticență: „Lan Zhan, tu… chiar ești ceva ieșit din comun. Am schimbat deja subiectul de conversație și tu ai adus vorba din nou.”

Dintr-o dată, a simțit o mâncărime la gât. Sângele a început să-i urce în piept. Încercând să îl rețină, Wei Wuxian a tușit de câteva ori. Văzând că Lan Wangji avea de gând să îl apuce din nou de mână, Wei Wuxian s-a ferit: „Ce faci?”

Lan Wangji, „Rănile tale.”

Wei Wuxian: „Nu e nevoie. De ce să folosești energie spirituală pentru o rană atât de mică? Se va face mai bine după ce mă voi odihni.”

Lan Wangji nu a irosit niciun cuvânt cu el, apucându-l din nou de mână. În acest moment, două persoane au venit din afara peșterii. Vocea lui Wen Qing a răsunat: „Te vei simți mai bine după ce te vei odihni? Credeai că sunt moartă?”

În urma ei se afla Wen Ning, care ținea în mână o tavă cu ceai. Pielea lui Wen Ning era cenușie. La gâtul său încă se puteau vedea incantații care nu fuseseră încă șterse complet. Wen Yuan îl îmbrățișa de picior pe Wen Ning. De îndată ce a intrat, s-a împiedicat de Wen Wuxian și s-a agățat în schimb de piciorul acestuia. Văzând că Wei Wuxian și Lan Wangji îl priveau coordonat, Wen Ning și-a ridicat colțurile buzelor în sus, ca și cum ar fi încercat să zâmbească. Cu toate acestea, mușchii de pe fața lui erau morți. Nu se puteau mișca.

Nu a putut decât să-i salute: „Tânăr maestru Wei… Tânăr maestru Lan.”

Wei Wuxian a ridicat piciorul și l-a ridicat pe Wen Yuan, legănându-l în aer: „De ce ești aici? Ai terminat de plâns atât de repede?”

Wen Qing a amenințat: „Să vezi cum te fac eu să plângi mai târziu!” În ciuda a ceea ce a spus, vocea ei încă suna nazal.

Wei Wuxian, „Ce glumă! Cum ai putea să mă faci să… Ah!!!”

Wen Qing s-a apropiat de el și i-a dat o palmă zdravănă pe spate, atât de tare încât a reușit să-l facă pe Wei Wuxian să tușească o gură de sânge. Fața lui este plină de neîncredere: „Tu… Ești atât de crudă…”

După ce a terminat, a închis ochii și a leșinat. Fața lui Lan Wangji a pălit când s-a dus să-l prindă: „Wei Ying!”

Cu toate acestea, Wen Qing a arătat trei ace de argint, mustrând: „Cunosc lucruri mai crude pe care nu le-ai văzut încă. Ridică-te!”

Ca și cum nimic nu s-ar fi întâmplat, Wei Wuxian s-a ridicat din brațele lui Lan Wangji, ștergându-și sângele de la gură: „Te rog, nu. Cea mai crudă este inima de femeie. N-aș vrea să văd așa ceva.”

S-a dovedit că palma lui Wen Qing nu a făcut decât să lase să iasă sângele care i se înfundase în piept. Cum ar putea renumitul cel mai bun medic din Qishan să fie cu adevărat atât de nechibzuită? Văzând că era vorba de o altă glumă, Lan Wangji a ridicat mânecile și s-a întors, ca și cum nu ar fi vrut să mai vorbească vreodată cu o persoană atât de ridicolă. Wen Ning abia se trezise, reacția lui fiind încă mai lentă decât a celorlalți. Când l-a văzut pe Wei Wuxian tușind sânge, s-a oprit și el surprins, dar acum își amintea că l-a rănit pe Wei Wuxian când acesta era încă inconștient.

A vorbit cu vinovăție: „Tinere maestru, îmi pare rău…”

Wei Wuxian a făcut semn cu mâna: „Ajunge, ajunge. Chiar credeai că mi se va întâmpla ceva cu un pumn ca acesta?”

Wen Qing a urmărit expresia lui Lan Wangji cu ochii ei albaştri: „Han Guang-Jun, ia loc. „

Wei Wuxian și-a dat seama în cele din urmă. Deci de aceea se simțea ca și cum ar fi uitat ceva. Lan Zhan era aici de atâta timp și încă nu se așezase. Cu toate acestea, singurele locuri pe care se putea așeza în interiorul peșterii erau câteva paturi de piatră, iar obiecte ciudate erau împrăștiate pe fiecare dintre ele, de la steaguri la săbii, la cutii, la bandaje pline de sânge și fructe neterminate. Scena era aproape dureros de privit.

Wei Wuxian: „Dar nu ai unde să stai aici, nu-i așa?”

Wen Qing a fost indiferentă: „Bineînțeles că are unde.” Când a terminat, a măturat pe jos lucrurile de pe unul dintre paturile de piatră, fără pic de milă: „Uite, acum există un loc, nu-i așa?”

Wei Wuxian a fost șocat: „Hei!”

Wen Ning a spus și el: „Da, tinere maestru Lan, stai jos și bea niște ceai…” În timp ce vorbea, a mutat tava din mâinile sale un pic mai aproape de Lan Wangji. Două cești de ceai, extrem de limpezi, erau pe tavă.

Cu toate acestea, Wei Wuxian s-a uitat doar la ele înainte de a se plânge: „Ce murdar. Să-i ceri unui oaspete să bea apă plată – nici măcar nu sunt frunze de ceai aici!”

Wen Ning: „Am întrebat și mi-au spus că nu au. Unchiul Patru a spus că ei nu păstrează frunze de ceai…”

Wei Wuxian a luat una dintre cești și a luat o înghițitură: „Chiar nu mi se pare în regulă. Pregătește mai bine data viitoare când vine un oaspete.” A simțit cât de amuzant a fost doar după ce a spus-o. Cum ar putea exista o dată viitoare și cum ar putea să mai vină un oaspete?

Wen Qing: „Așadar, încă mai ai curaj să vorbești despre asta. Uită-te ce lucruri inutile ai cumpărat, de cele câteva ori când ți s-a cerut să faci cumpărături în josul muntelui. Unde sunt semințele de ridichi pe care te-am rugat să le cumperi astăzi?”

Wei Wuxian: „Ce lucruri inutile am cumpărat? M-am dus să cumpăr jucării pentru A-Yuan, nu-i așa, A-Yuan?”

Wen Yuan, însă, nu a cooperat deloc: „Fratele Xian minte. Acest alt frate le-a cumpărat pentru mine.”

Wei Wuxian a răbufnit: „Cum se poate așa ceva?”

Râsetele tocmai începeau să umple Peștera Măcelului Demonilor când Lan Wangji s-a întors fără să spună nimic și a vrut să iasă din peșteră.

Atât Wen Qing, cât și Wen Ning s-au oprit surprinși. Wei Wuxian, „Lan Zhan?”

Pașii lui Lan Wangji au ezitat. Din tonul său nu se putea distinge nicio emoție: „Este timpul să mă întorc.”

A ieșit din Peștera Măcelului de Demoni fără să se întoarcă. Wen Ning a început să intre din nou în panică, de parcă ar fi crezut că era vina lui. Wen Yuan s-a grăbit: „Frate!”

Folosindu-și cele două picioare scurte, a încercat să îl urmărească. Wei Wuxian l-a prins imediat și l-a băgat sub braț: „Așteaptă-mă aici.”

A făcut trei pași din doi și l-a ajuns din urmă pe Lan Wangji: „Pleci? Te conduc eu.”

Lan Wangji a rămas tăcut.

Sub brațul lui Wei Wuxian, Wen Yuan s-a uitat la el: „Frate, nu vei mânca aici?”

Lan Wangji s-a uitat la el. A întins mâna și i-a mângâiat ușor capul.

Wen Yuan a crezut că va rămâne. Fața lui s-a luminat, șoptindu-i: „A-Yuan a auzit un secret. Au spus că va fi multă mâncare bună astăzi…”

Wei Wuxian: „Acest frate de aici are mâncare care îl așteaptă în propria casă. Nu va rămâne.”

Wen Yuan a răspuns cu un „oh”. Dezamăgirea i se citea pe față. Capul i s-a lăsat în jos și nu a mai spus nimic.

Cei doi, împreună cu copilul ascuns sub un braț, au mers o vreme în tăcere până când au ajuns la poalele Mormintelor Funerare. S-au oprit la unison. Nici unul dintre ei nu a vorbit.

O clipă mai târziu, Wei Wuxian a luat cuvântul: „Lan Zhan, m-ai întrebat dacă intenționez să rămân aici de acum încolo. Ca să fiu sincer, aș vrea să te întreb și eu ceva. Ce pot să fac în afară de asta?”

El a continuat: „Să renunț la calea demonică? Atunci cum rămâne cu oamenii de pe acest munte?  Să renunţ la ei? Nu voi fi în stare să o fac. Cred că, dacă ai fi în locul meu, nici tu nu ai fi în stare să o faci.”

El a continuat: „Nimeni nu-mi poate oferi un drum frumos și larg pe care să merg. Un drum pe care aș putea să-i protejez pe cei pe care vreau să-i protejez fără să fiu nevoit să cultiv calea fantomatică.”

Lan Wangji s-a uitat la el. El nu a răspuns, dar amândoi știau răspunsul în inima lor.

Nu exista un astfel de drum.

Nu exista nicio soluție.

Wei Wuxian a vorbit încet: Îţi mulțumesc că mi-ai ținut companie astăzi. Îți mulțumesc că mi-ai spus și vestea despre căsătoria lui shijie a mea. Dar, lasă pe fiecare să judece binele și răul, lasă-i pe ceilalți să decidă să laude sau să blameze, lasă câștigurile și pierderile să rămână necomentate. Și eu știu ce ar trebui să fac și ce nu ar trebui să fac. Cred că voi putea și să o controlez.”

Ca și cum ar fi anticipat o astfel de atitudine încă de mult timp, Lan Wangji a dat ușor din cap și a închis ochii.

Și asta a marcat despărțirea lor.

Pe drumul de întoarcere pe munte, Wei Wuxian și-a dat seama în cele din urmă că el a fost cel care a promis că-l va invita pe Lan Wangji la masă, dar în cele din urmă, cei doi s-au despărțit într-o atmosferă mai puțin relaxată. Era de la sine înțeles că a uitat să plătească și masa.

Wei Wuxian s-a gândit: Ei bine, Lan Zhan este oricum atât de bogat. Nu e mare lucru dacă mai plătește încă o dată pentru mine. Apropo, încă mai are bani la el, nu-i așa? Nu se poate să-i fi cheltuit pe toți după ce a cumpărat doar câteva jucării pentru copii. În cel mai rău caz, îi voi face cinste data viitoare… Cum ar putea exista o dată viitoare?

Acum că se gândea la asta, din anumite motive, el și Lan Wangji ar fi sfârșit prin a se despărți în termeni răi de fiecare dată când se întâlneau. Poate că nu se potriveau cu adevărat ca prieteni.

Dar nu era ca și cum ar mai fi existat șanse ca ei să încerce să fie prieteni unul cu celălalt în viitor.

Wen Yuan îl ținea într-o mână și o sabie de lemn în cealaltă, purtând pe cap fluturele de iarbă: „Frate Xian, fratele bogat va mai veni vreodată aici?”

Wei Wuxian a izbucnit: „Cine este fratele bogat?”

Wen Yuan a răspuns cu seriozitate: „Fratele bogat este fratele bogat.”

Wei Wuxian, „Atunci cum rămâne cu mine?”

Așa cum era de așteptat, Wen Yuan a răspuns: „Tu ești fratele Xian. Fratele sărac.”

Wei Wuxian i-a aruncat o privire și i-a smuls fluturele: „Ce? Îți place de el doar pentru că are bani?”

Wen Yuan s-a ridicat în vârful degetelor de la picioare pentru a o apuca: „Dă-mi-o înapoi… A cumpărat-o pentru mine!”

Wei Wuxian chiar trebuia să fie ridicol. Putea să se distreze doar necăjind un copil, punându-și fluturele în cap. „Nu vreau. Chiar i-ai spus tată. Cum îmi spui tu mie? Mi-ai spus doar frate, cu o generație întreagă mai mică decât el!”

Wen Yuan a bombănit: „Nu i-am spus tată!”

Wei Wuxian: „Am auzit. Nu-mi pasă, vreau să fiu cineva mai înalt decât frații și tații ca vechime. Cum ar trebui să-mi spui?”

Wen Yuan s-a bosumflat: „Dar… Dar A-Yuan nu vrea să-ți spună mamă… E atât de ciudat…”

Wei Wuxian a explodat din nou: „Cine ți-a spus să-mi spui mamă? Cel care este mai în vârstă decât fratele și tata este bunicul – nici măcar nu știai asta? Chiar îți place atât de mult de el? Trebuia să o spui mai devreme. Dacă ai fi făcut-o, l-aș fi rugat să te ia mai devreme. Secta lui e bogată, dar e foarte înfricoșătoare. Te-ar duce cu el, te-ar închide înăuntru și te-ar pune să copiezi scripturi toată ziua. Ți-e frică?!”

Wen Yuan a clătinat imediat din cap, șoptindu-i: „… Nu voi pleca… Încă o vreau pe bunica.”

Wei Wuxian a insistat: „O vrei pe bunica, dar nu și pe mine?”

Wen Yuan s-a bucurat: „Da. Îl vreau și eu pe fratele Xian.” Și-a încurcat degetele, numărând unul câte unul: „Și îi vreau pe fratele bogat, sora A-Qing, fratele Ning, unchiul Patru, unchiul Șase…”

Wei Wuxian și-a aruncat fluturele înapoi pe cap. „Ajunge, ajunge. Voi fi înecat printre toți oamenii.”

Wen Yuan s-a grăbit să pună fluturele de iarbă înapoi în buzunar, speriat că Wei Wuxian i-l va smulge din nou. El a mai întrebat o dată: „Fratele bogat se va întoarce din nou sau nu?”

Wei Wuxian a continuat să zâmbească. Abia după un timp a răspuns: „Probabil că nu se va mai întoarce.”

Wen Yuan a întrebat dezamăgit: „De ce?”

Wei Wuxian: „Nu există niciun motiv. În această lume, fiecare are propriile lucruri de făcut, propriile căi de parcurs. El este destul de ocupat în propria sectă, așa că cum ar putea avea timp liber să zburde pe lângă alții?”

În fond, nu cultivau aceeaşi cale.

Wen Yuan a răspuns cu un „oh”, indiferent dacă a înțeles sau nu. Părea să fie destul de descurajat.

Wei Wuxian l-a ridicat și l-a băgat sub braț, fredonând: „… Cui îi pasă de drumul larg și aglomerat? Voi merge pe podul cu o singură scândură toată noaptea… Toată! Toată! … Toată noaptea?”

Când a fredonat partea cu ‘noapte’, și-a dat seama că nu părea deloc noapte.

Întotdeauna urcase pe munte pe întuneric, dar în seara asta, lucrurile erau diferite când se întorcea pe jos.

Zona din jurul micilor barăci a fost curăţată. Chiar și mare parte din buruieni au fost îndepărtate. Câteva felinare roșii erau agățate în pădurea de pe margine. Toate felinarele au fost făcute manual. Atârnate pe crengi, deși formele lor rotunde erau simple, emiteau o lumină caldă care lumina pădurea neagră ca smoala.

De obicei, la această oră, cei cincizeci și ceva de oameni ar fi terminat de mult de mâncat și s-ar fi ascuns fiecare în barăcile lor, cu luminile stinse. Astăzi, însă, erau cu toții adunați în interiorul celei mai mari barăci. Coliba era făcută din opt stâlpi de lemn care susțineau un acoperiș, fiind capabilă să-i țină pe toți oamenii. Clădirea de lângă ea era ‘bucătăria’, așa că aceasta a devenit sala de mese.

Wei Wuxian a găsit acest lucru destul de ciudat. Cu Wen Yuan sub braț, s-a apropiat: „Ce caută toată lumea aici astăzi? Nu dormiți? Este atât de luminos cu toate aceste felinare.”

Wen Qing a ieșit din bucătărie, ținând în mână o farfurie: „Le-am agățat pentru tine. Mâine vom mai face câteva pentru a le atârna în calea muntelui. Dacă te grăbești tot timpul pe întuneric, vei aluneca și îți vei rupe oasele mai devreme sau mai târziu.”

Wei Wuxian: „Te am pe tine aici chiar dacă îmi rup oasele, nu-i așa?”

Wen Qing: „Nu aș vrea să muncesc mai mult. Nu e ca și cum aș fi plătită. Dacă le spargi, nu te plânge dacă mă împiedic de oasele tale când le pun la loc.”

Wei Wuxian a tremurat și s-a îndepărtat. Când a intrat în baracă, toată lumea i-a făcut loc. Erau trei mese, iar pe fiecare dintre ele erau șapte sau opt farfurii, care conțineau mâncare aburindă. Wei Wuxian: „Ce, nu a mâncat nimeni încă?”

Wen Qing, „Nu. Te așteptam pe tine.”

Wei Wuxian: „De ce m-aţi așteptat? Am mâncat în oraş.”

Și-a dat seama de ceea ce a făcut imediat după ce a spus-o. În timp ce se gândea, Wen Qing a trântit farfuria pe masă. Ardeii roșii din farfurie au sărit la unison. Ea a răbufnit: „Deci de aceea nu ai cumpărat nimic. Ai irosit toți banii la un restaurant? Eu am doar câteva monede și ți le-am dat pe toate. Acum uită-te cum le risipești!”

Wei Wuxian, „Nu! Nu am…”

În acest moment, bunica Wen a ieșit și ea din bucătărie, ținând tremurând un baston într-o mână și o farfurie în cealaltă. Wen Yuan s-a răsucit din brațele sale și a alergat spre ea: „Bunică!”

Wen Qing s-a întors să ajute, bombănind: „Ți-am spus să îi lași în pace. Nu trebuie să îi ajuți. Doar du-te și stai jos. Fumul este prea mare acolo. Picioarele tale nu sunt bune și îți tremură mâinile. Dacă vei cădea, nu ne vor mai rămâne multe farfurii. Nu e ușor să aduci toate porțelanurile astea pe munte…”

Ceilalți cultivatori ai Sectei Wen au aranjat bețișoarele și au turnat ceai, păstrând locul principal pentru el. Cu asta, lui Wei Wuxian aproape că i-a fost greu să accepte.

În trecut, nu era vorba că nu-și dădea seama că majoritatea oamenilor din Secta Wen de aici erau oarecum speriați de el.

Auziseră cu toții de reputația nemiloasă pe care o avea în timpul Campaniei Sunshot, de modalitățile aproape crude de a-și descărca furia despre care atât de mulți vorbeau. Văzuseră cu ochii lor cum folosea cadavrele pentru a-i ucide pe alții. În primele zile, bunicii Wen începuseră să îi tremure picioarele ori de câte ori îl vedea. Și Wen Yuan se ascundea întotdeauna în spatele ei. Au început să se apropie de el abia după ce a trecut ceva timp.

Și, din acel moment, peste cincizeci de perechi de ochi se holbau la el. Deși frica era încă prezentă în acele priviri, dar era o frică izvorâtă din venerație, alături de o oarecare prudență, o oarecare îngăduință. Ceea ce era mai mult era aceeași recunoștință și bunătate care se regăseau în ochii fraților Wen.

Vocea lui Wen Qing era joasă: „În ultimele zile, ai muncit din greu.”

Wei Wuxian: „Tu… Dintr-o dată îmi vorbești atât de frumos. Sunt cam speriat.”

Ochii lui Wen Qing păreau să se fi întunecat. Wei Wuxian a tăcut imediat din gură.

Cu toate acestea, Wen Qing a continuat cu blândețe. „… În realitate, toți au vrut să ia cina cu tine o dată, ca să-ți poată mulțumi. Dar tu fie sari în sus și în jos, alergi de colo-colo, fie te închizi în interiorul Peșterii și stai acolo zile în șir, fără să lași pe nimeni să te deranjeze. Nu voiau să-ți întârzie munca și să te deranjeze. Credeau că nu-ți place să interacționezi cu ceilalți și că nu vrei să vorbești cu ei, așa că le era prea rușine să vorbească cu tine. A-Ning s-a trezit astăzi, iar unchiul Patru a spus că trebuie să luăm cina împreună, indiferent de situație… Chiar dacă ai mâncat atât de mult când erai afară încât ești pe cale să mori, vino să stai cu noi. E în regulă chiar dacă nu mănânci. Ia loc și putem să stăm de vorbă și să bem câteva pahare.”

Wei Wuxian a făcut o pauză surprins. Chiar și ochii i s-au luminat: „Să bem câteva pahare? Există vin aici sus?”

Câțiva dintre membrii mai în vârstă ai Sectei Wen se uitaseră în această direcție, puțin emoţionaţi. Auzind acest lucru, unul dintre ei a răspuns imediat: „Da, da. Există vin, există vin.” El a ridicat câteva sticle sigilate de lângă masă, dându-i-le: „Vin de fructe, făcut din fructele sălbatice de pe acest munte. Este destul de parfumat!”

Wen Ning se ghemuia lângă masă: „Unchiului Patru îi place să bea și lui. Știe cum să le facă el însuși și le-a făcut special pentru astăzi. Se străduiește de multe zile.”

Deoarece vorbea cuvânt cu cuvânt, vorbirea sa lentă i-a permis să nu se mai bâlbâie. Unchiul Patru a zâmbit stânjenit, uitându-se în continuare la Wei Wuxian cu îngrijorare.

Wei Wuxian, „Serios? Atunci va trebui să-l încerc și eu!”

A luat loc la masă. Unchiul Patru s-a grăbit să deschidă sigiliul de pe sticlă, dându-i-o cu ambele mâini. Wei Wuxian a mirosit-o: „Chiar este parfumat!”

Ceilalți s-au așezat împreună cu el. Când i-au auzit laudele, au radiat cu toții ca și cum ar fi primit cel mai mare compliment dintotdeauna și au început să mănânce.

A fost prima dată când Wei Wuxian nu a putut spune ce gust avea vinul. Se gândea: Să merg pe jos toată noaptea…?

Nu era chiar atât de întuneric deloc.

Dintr-o dată, întregul său corp s-a simțit revigorat.

Cele cincizeci de persoane erau înghesuite la trei mese. Bețișoarele erau întinse ici și colo. Așezat pe picioarele bunicii sale, Wen Yuan i-a arătat noile sale comori, arătându-i o luptă cu două săbii mici de lemn. Bătrâna a zâmbit atât de tare încât gura ei fără dinți era larg deschisă. Wei Wuxian și unchiul acela vorbeau despre vinul pe care îl băuseră cu o pasiune feroce. În cele din urmă, amândoi au căzut de acord că Zâmbetul Împăratului din Gusu era un câștigător incontestabil. Mergând în cerc, Wen Qing a turnat vin pentru seniori și pentru câțiva dintre subordonații lor. S-a golit în doar câteva rânduri.

Wei Wuxian: „De ce a dispărut deja totul? Nu am băut prea mult.”

Wen Qing, „Mai sunt câteva sticle. Le putem păstra pentru mai târziu. Deocamdată poți să te oprești.”

Wei Wuxian: „Cum se poate așa ceva? Se spune că un nume bun când e mort nu se poate compara cu un vin bun când e viu. Nu mai vorbi. O cană plină, te rog.”

Văzând că astăzi era o ocazie specială, Wen Qing i-a umplut paharul: „Nu există o dată viitoare. Chiar cred că ar trebui să te lași de băutură. Bei mult prea mult.”

Wei Wuxian, „Nu e ca și cum aş fi în Reculegerea Norilor aici; de ce ar trebui să mă las de băut?”

La menționarea Recunoașterii Norilor, Wen Qing s-a uitat la Wei Wuxian, întrebându-l ca și cum nu i-ar fi păsat: „Am uitat să te întreb. Nu ai adus niciodată pe nimeni la Mormintele Funerare. Ce s-a întâmplat astăzi?”

Wei Wuxian: „Te referi la Lan Zhan? L-am întâlnit pe drum.”

Wei Qing: „L-ai întâlnit? Cum l-ai întâlnit? Ai dat din greşeală de el?”

Wei Wuxian, „Așa este.”

Wen Qing: „Ce coincidență. Îmi amintesc că și voi doi v-ați întâlnit odată în Yunmeng.”

Wei Wuxian: „Nu a fost nimic special. O mulțime de cultivatori din alte secte călătoresc în și din Yunmeng și Yiling.”

Wen Qing: „Te-am auzit spunându-i direct pe numele de naștere atunci. Destul de îndrăzneț, nu-i așa?”

Wei Wuxian: „Îmi spune și el direct pe numele meu de naștere, nu-i așa? Nu e nimic. M-am obișnuit cu asta când eram tineri. Nici unuia dintre noi nu-i pasă.”

Wen Qing, „Serios? Voi doi nu aveți o relație proastă? Am auzit că e ca și cum ați fi gheață și foc, vă certați de fiecare dată când vă vedeți.”

Wei Wuxian: „Nu asculta zvonurile. Relația noastră a fost într-adevăr destul de proastă în trecut. În timpul Campaniei Sunshot, ne-am bătut de câteva ori din cauza temperamentelor noastre rele. Dar, după aceea, nu a fost atât de rău precum spun zvonurile. Suntem așa și așa.”

Wen Qing nu a mai spus nimic altceva.

Mâncarea din farfurii a dispărut rapid. Cineva a bătut dintr-un bol, strigând: „A-Ning, mai gătește-ne câteva feluri de mâncare, te rog!”

„Gătește mult. Pune-le într-un lighean!”

„Unde am putea găsi un lighean în care să punem mâncarea? Sunt pentru spălat pe față!”

Wen Ning nu avea nevoie să mănânce, așa că așteptase lângă baracă. Auzind acest lucru, a răspuns după o procesare: „Oh, sigur.”

Văzând că are ocazia să-și arate abilitățile, Wei Wuxian s-a grăbit: „Așteaptă. O voi face eu! Eu o voi face!”

Wen Qing nu l-a crezut: „Știi să gătești?”

Wei Wuxian a ridicat o sprânceană: „Bineînțeles. Pot să fiu atât gazdă, cât și bucătar. Lasă-mă pe mine să fac asta. Așteptați doar.”

Toată lumea a aplaudat pentru a-și arăta anticiparea. Cu toate astea, când Wei Wuxian a așezat două feluri de mâncare pe masă, pe chipul său apărând un zâmbet captivant, Wen Qing a aruncat doar o singură privire înainte de a vorbi: „De acum înainte, stai cât mai departe de bucătărie.”

Wei Wuxian a protestat: „Gustă doar puțin. Nu poți judeca o carte după copertă. Îți va plăcea după ce vei gusta. Așa ar trebui să aibă gustul.”

Wen Qing, „Pe naiba o să gust! Nu vezi cât de mult plânge A-Yuan după ce a gustat? Ce risipă de mâncare. Nu ridicaţi bețișoarele. Nu e nevoie să-i daţi credit pentru asta!”

***

În mai puțin de trei zile, aproape toți cultivatorii au aflat o veste terifiantă: Wei Wuxian, cel care a dezertat din Secta Jiang și și-a făcut casă în Yiling, a creat cel mai înalt nivel de cadavru feroce de până acum. Era incomparabil de rapid, puternic, neînfricat și vicios. În plus, conștiința sa era păstrată, fiind capabil să câștige fiecare vânătoare de noapte!

Toată lumea era în stare de șoc: nu va mai fi pace! Wei Wuxian va face cu siguranță aceste cadavre feroce la scară largă, în dorința de a-și fonda propria sectă pentru a concura cu lumea cultivatorilor! Iar numeroșii tineri cu sânge tânăr din epoca de astăzi vor fi cu siguranță atrași și ei de calea lui malefică și oportunistă și vor merge la el unul după altul. Calea dreaptă a cultivării ar avea un viitor sumbru – vremuri întunecate în față!

Cu toate astea, în realitate, după ce a reușit să creeze cadavrul, cel mai mare beneficiu pe care Wei Wuxian l-a găsit a fost că exista un muncitor care putea suporta toate greutățile în timpul transportului de bunuri pe munte. În trecut, nu putea transporta decât cel mult câte un cufăr deodată, dar acum, Wen Ning putea să tragă singur un întreg car de cufere, împreună cu Wei Wuxian în vârful carului, legănându-și picioarele de plictiseală.

Dar nimeni nu a crezut acest lucru. După ce s-a aflat în lumina reflectoarelor în timpul câtorva vânători de noapte, au fost într-adevăr destul de mulți oameni care au venit după el, sperând că ar putea fi acceptați de ‘patriarh’ și să devină unii dintre discipolii săi. Munții care erau atât de pustii au devenit brusc aglomeraţi. Niciunul dintre corpurile fioroase pe care Wei Wuxian le-a așezat în patrulare în josul muntelui nu ar fi atacat de unul singur. Cel mult, ar trimite persoana în zbor și ar răcni. Nimeni nu a fost rănit, așa că din ce în ce mai mulți oameni s-au adunat jos la Mormintele Funerare.

Odată, când Wei Wuxian a văzut un banner lung pe care scria ‘Trăiască supremul Lord al Răului, Patriarh al Yilingului’, o gură de vin de fructe i-a ieșit pe buze. Chiar nu a mai putut suporta. A coborât pe munte, a acceptat cu plăcere toate omagiile cu care ‘îl onorau pe cel mai înțelept dintre înțelepţi’ și a început să folosească de atunci încolo o altă cale montană.

Într-o zi, era la cumpărături în Yiling cu muncitorul său, când o figură cunoscută a apărut brusc pe aleea din fața lui. Privirea lui Wei Wuxian a înghețat. A urmat-o fără să scoată un sunet. În spatele siluetei, cei doi au ajuns la o curte mică. De îndată ce au intrat, ușile curții s-au închis.

O voce rece s-a auzit: „Ieși afară.”

Jiang Cheng stătea în spatele lor. El a fost cel care a închis ușa. Cuvintele erau adresate lui Wen Ning.

Jiang Cheng era o persoană care ținea ranchiună profundă. Era pătruns de ura pe care o nutrea față de Secta Qishan Wen. Fusese inconștient tot timpul când Wen Qing și Wen Ning l-au ajutat, așa că nu putea să simtă deloc același lucru pe care îl simțea Wei Wuxian. Din această cauză, nu a arătat niciodată curtoazie față de Wen Ning. Ultima dată când s-au luptat, nici nu a arătat milă. Văzând că el era el, Wen Ning s-a uitat imediat în jos și a ieșit.

O femeie stătea în curte, purtând o mantie neagră și o pălărie de bambus cu franjuri de tifon atârnând pe părțile laterale. Wei Wuxian a simțit că i se umflă gâtul: „… Shijie.”

Auzind pașii, femeia și-a dat jos pălăria. Și-a dat jos și mantia. Sub mantie se afla o rochie de mireasă de culoare stacojie.

Jiang Yan Li purta haine rafinate pe corp și un fard luminos pe obraji, adăugând puțină culoare feței sale. Wei Wuxian s-a apropiat cu câțiva pași de ea: „Shijie… tu ești?”

Jiang Cheng, „Ce? Crezi că se mărită cu tine?”

Wei Wuxian: „Poți să taci.”

Jiang Yan Li și-a întins brațele pentru a i le arăta. Obrajii ei s-au înroșit ușor: „A-Xian, mă voi… căsători în curând. Am venit să mă vezi…”

Wei Wuxian a simțit căldură la ochi.

Nu va putea fi acolo în ziua în care Jiang Yan Li se va căsători, neputând să vadă cum va arăta iubita lui soră în rochie de mireasă. Și astfel, Jiang Cheng și Jiang Yan Li s-au furișat la Yiling și l-au condus în curte pentru ca el să vadă cum va arăta sora lui în ziua în care se va căsători.

Câteva clipe mai târziu, Wei Wuxian a zâmbit în cele din urmă: „Știu! Am auzit…”

Jiang Cheng: „De la cine ai auzit asta?”

Wei Wuxian, „Nu e treaba ta.”

Jiang Yan Li a vorbit cu timiditate: „Dar… sunt singura care se află aici. Nu vei putea să-l vezi pe mire.”

Wei Wuxian s-a prefăcut că nu-i pasă: „Nu e ca și cum aș vrea să mă uit la acel mire.”

S-a plimbat de câteva ori în jurul lui Jiang Yan Li, lăudând-o: „Arată bine!”

Jiang Cheng: „Surioară, ți-am spus eu. Chiar arată bine.”

Jiang Yan Li își cunoscuse întotdeauna propriile limite. Ea a răspuns cu seriozitate: „Nu contează dacă voi doi spuneți așa. Nu pot să o iau în serios.”

Jiang Cheng a suspinat: „Nu mă crezi pe mine și nu-l crezi pe el. Oare crezi doar când o spune cineva anume?”

Auzind asta, fața lui Jiang Yan Li s-a înroșit și mai tare, până la lobul alb ca zăpada al urechilor ei. Nici măcar rozul roșirii ei nu a putut să o ascundă. Ea a schimbat rapid subiectul: „A-Xian… Spune un nume de curtoazie.”

Wei Wuxian, „Ce nume de curtoazie?”

Jiang Cheng, „Numele de curtoazie al nepotului meu nenăscut.”

Căsătoria nu avusese loc încă și deja îi dădeau un nume de curtoazie viitorului lor nepot. Cu toate acestea, lui Wei Wuxian nu i s-a părut nimic ciudat. Nu a dat dovadă de modestie deloc, spunând după o vreme de gândire: „Sigur. Următoarea generație a Sectei Lanling Jin se numește Ru. Ce zici de Jin Ru Lan?”

Jiang Yan Li, „Sună grozav!”

Jiang Cheng: „Nu. Sună ca Jin Ru Lan, Lan fiind Lan din secta Lan. De ce ar trebui ca un descendent al Sectei Lanling Jin și al Sectei Yunmeng Jiang să fie ca cineva din Secta Lan?”

Wei Wuxian: „Nu e ca și cum ar fi ceva în neregulă cu Secta Lan, nu-i așa? Floarea Lan este domnul florilor; Secta Lan este domnul oamenilor. Un nume bun.”

Jiang Cheng: „Nu asta ai spus în trecut.”

Wei Wuxian: „Eu sunt cel care pune numele, nu tu. De ce ești atât de pretențios?”

Jiang Yan Li s-a grăbit: „Ajunge. Știi cum este A-Cheng. El este cel care a venit cu ideea de a te pune să dai numele de curtoazie. Puteţi să nu vă mai prostiți. Am adus supă pentru voi doi. Așteptați o secundă.”

A intrat în casă pentru a scoate borcanul. Wei Wuxian și Jiang Cheng s-au uitat unul la celălalt. O clipă mai târziu, Jiang Yan Li a ieșit și le-a dat fiecăruia câte un bol. Apoi, a intrat din nou înăuntru și a scos un al treilea castron, s-a îndreptat spre ușă și s-a întors spre Wen Ning: „Îmi pare rău. Au mai rămas doar boluri mici. Poți să iei ăsta.”

Inițial, Wen Ning păzea ușa, uitându-se în pământ. Văzând acest lucru, a fost atât de flatat încât a început să se bâlbâie din nou: „Ah… Este ceva pentru mine?”

Jiang Cheng nu era mulțumit: „De ce primește și el?”

Jiang Yan Li, „Oricum am adus atât de mult. Oricine vede primește puţin.”

Wen Ning a răspuns ezitant: „Mulțumesc, domnișoară Jiang… Mulțumesc.”

Strângând în mâini bolul mic și plin, era prea jenat ca să mulțumească, dar nu putea să-l bea. Era o risipă să-i dea și lui. Oamenii morți nu mâncau. Cu toate acestea, Jiang Yan Li i-a observat stânjeneala. L-a întrebat câteva lucruri și a început să discute cu Wen Ning afară. Wei Wuxian și Jiang Cheng stăteau în curte.

Jiang Cheng și-a ridicat bolul: „Pentru patriarhul Yiling.”

Auzind asta, Wei Wuxian și-a amintit din nou de banner-ul fluturând mândru. Tot ceea ce avea în minte erau cele zece cuvinte de aur ‘Trăiască supremul Lord al Răului, Patriarhul Yilingului’’, „Taci!”

După ce a băut o gură, Jiang Cheng a vorbit: „Cum e rana ta de data trecută?”

Wei Wuxian: „S-a vindecat cu mult timp în urmă.”

Jiang Cheng, „Mn.” Cu o pauză, a continuat:În câte zile?”

Wei Wuxian: „Mai puțin de șapte. Ți-am mai spus înainte. Cu Wen Qing, nu a fost nimic dificil. Dar tu chiar m-ai înjunghiat, la naiba!”

Jiang Cheng a mâncat o bucată de rădăcină de lotus: „Tu ai fost cel care mi-a zdrobit primul brațul. Ți-a luat șapte zile, în timp ce eu a trebuit să-mi odihnesc brațul timp de o lună întreagă.”

Wei Wuxian a zâmbit: „Cum ar putea părea realist dacă nu ar fi dur? Oricum, era mâna ta stângă. Nu te-a împiedicat să scrii. Este nevoie de o sută de zile pentru a vindeca o rană până la os. Nu ar fi prea mult nici dacă ai agăța-o timp de trei luni.”

Răspunsurile bâlbâite ale lui Wen Ning au venit de afară. După o vreme de tăcere, Jiang Cheng a întrebat: „Vei rămâne așa de acum încolo? Ai vreun plan?”

Wei Wuxian: „Nu în acest moment. Nimeni din grup nu îndrăznește să coboare de pe munte. Nici oamenii nu îndrăznesc să-mi facă ceva când cobor de pe munte. Va fi bine atâta timp cât nu provoc probleme de unul singur.”

„De unul singur?” Jiang Cheng a rânjit: „Wei Wuxian, crezi că, chiar dacă nu stârnești probleme de unul singur, problemele nu vor veni și nu te vor găsi? De multe ori este imposibil să salvezi pe cineva, dar există mai mult de mii de moduri de a face rău cuiva.”

Wei Wuxian a răspuns în timp ce mânca: „Un om cu putere poate învinge zece cu îndemânare. Nu-mi pasă dacă au mii de căi. Voi ucide pe oricine vine.”

Jiang Cheng a vorbit cu o voce rece: „Niciodată nu asculți opiniile mele. Într-o zi, vei ajunge să înțelegi că eu sunt cel care are dreptate.”

A băut resturile de supă dintr-o înghițitură și s-a ridicat în picioare: „Wow. Sunt impresionat. O rundă de aplauze pentru patriarhul Yiling.”

Wei Wuxian a scuipat un os: „Ai terminat deja?”

Înainte de a se despărți, Jiang Cheng a vorbit: „Nu vă vom conduce. Nu ar fi bine dacă ne-ar vedea cineva.”

Wei Wuxian a dat din cap. Înțelegea că nu a fost ușor pentru frații Jiang să vină aici. Dacă i-ar fi văzut altcineva, toate lucrurile pe care le-au făcut pentru ca publicul să creadă ar fi fost irosite. A vorbit: „Vom pleca noi primii.”

După ce au ieșit pe alee, Wei Wuxian mergea în continuare în față, iar Wen Ning îl urma în tăcere. Dintr-o dată, Wei Wuxian s-a întors: „De ce mai ții încă supa în mână?”

„Huh?” Wen Ning a răspuns cu reticență: „Să o iau… Nu pot să o beau, dar pot să o dau altcuiva…”

„…” Wei Wuxian, „E alegerea ta. Ai grijă să nu o verși.”

S-a întors, știind că avea să treacă mult timp până când va putea să-i revadă pe cei pe care îi cunoștea.

Dar… acum, nu era în drum spre oameni pe care îi cunoștea?

 646 total views,  1 views today