CAPITOLUL 8

Aroganța – Partea a treia

Cu toate acestea, după ce l-a mângâiat o vreme, Jiang Cheng s-a obligat să-și stăpânească ostilitatea.

Deși era nemulțumit, ca lider al unei secte, trebuia să ia mai multe lucruri în considerare, ceea ce însemna că nu putea fi la fel de impulsiv ca Jin Ling. După căderea Sectei Qinghe Nie, dintre cele Trei Mari Secte, Secta Lanling Jin și Secta Gusu Lan erau destul de apropiate datorită relației personale dintre cei doi lideri. Conducând singur Secta Yunmeng Jiang, el se afla deja într-o situație izolată între cele trei. Han Guang-Jun, sau Lan Wangji, era un cultivator destul de prestigios, în timp ce fratele său mai mare, Ze Wu-Jun, sau Lan Xi Chen, era liderul Sectei Gusu Lan. Cei doi frați fuseseră întotdeauna în relații bune unul cu celălalt. Cel mai bine era să nu se certe deschis cu Lan Wangji.

De asemenea, sabia lui Jiang Cheng, „Sandu”, nu intrase niciodată în contact efectiv cu sabia lui Lan Wangji, „Bichen”, și nu se putea încă decide pe mâinile cui va muri cerbul. Deși deținea puternicul inel, „Zidian”, o moștenire de familie a sa, citherul lui Lan Wangji, „Wangji”, era, de asemenea, cunoscut pentru abilitățile sale. Lucrul pe care Jiang Cheng îl ura cel mai mult era să fie dezavantajat în timpul unei lupte. Fără încredere deplină în succesul său, nu ar fi luat în considerare lupta cu Lan Wangji.

Jiang Cheng și-a luat încet mâna stângă, încetând să-și mângâie inelul. Se părea că Lan Wangji era hotărât să ia parte la această chestiune, așa că nu ar fi ajutat cu nimic dacă ar fi continuat să joace rolul antagonistului. Jiang Cheng a luat decizia de a-i rămâne, deocamdată, dator, și s-a întors să îl vadă pe Jin Ling acoperindu-și încă gura cu furie: „Han Guang-Jun vrea să te pedepsească, așa că lasă-l să o facă de data aceasta. Nu este ușor nici pentru el să disciplineze juniori din alte clanuri.”

Tonul său era sarcastic, dar nu era clar pe cine ironiza. Lan Wangji nu s-a luptat niciodată pentru a se impune prin cuvinte și părea că nu aude nimic. Jiang Cheng s-a întors din nou, cu cuvintele sale acoperite de spini: „De ce mai stai acolo? Aștepți ca prada să vină și să se arunce pe sabia ta? Dacă, astăzi, nu prinzi creatura care vânează Muntele Dafan, să nu mai vii la mine niciodată!”

Jin Ling i-a aruncat o privire dură lui Wei Wuxian, dar era prea speriat să se uite la Lan Wangji, persoana care îl redusese la tăcere. Și-a pus sabia înapoi în teacă, i-a salutat pe cei doi seniori și s-a retras cu arcul în mână. Lan Si Zhui a vorbit: „Liderul de sectă Jiang, secta Gusu Lan va returna numărul exact de plase de legare a spiritelor care fuseseră distruse.”

Jiang Cheng a rânjit: „Nu este nevoie.” A ales direcția opusă și a coborât calm. Bărbatul care venise din pădure a urmat în urma lui, făcând o mutră lungă pentru că știa că va fi imposibil să scape de o predică când se va întoarce.

După ce figurile lor au dispărut, Lan Jing Yi a vorbit: „Cum a putut liderul de sectă Jiang să se comporte așa?”. Abia după aceea și-a amintit de regula Clanului Lan de a nu vorbi pe la spatele altora. S-a uitat cu blândețe la Han Guang-Jun și și-a închis gura. Lan Si Zhui a zâmbit blând către Wei Wuxian: „Tânăr maestru Mo, ne întâlnim din nou.”

În timp ce Wei Wuxian își trăgea colțurile gurii, Lan Wangji a vorbit din nou: „Fă-ți sarcinile.” Comanda era simplistă și clară, fără niciun vocabular sofisticat pentru decor.

Juniorii și-au amintit în sfârșit motivul pentru care au venit pe Muntele Dafan. Și-au adunat gândurile și au așteptat cu respect instrucțiunile ulterioare. După un moment, Lan Wangji a vorbit din nou: „Faceți tot ce puteți. Nu forțați nimic”.

Vocea era profundă și seducătoare. Dacă cineva se apropia prea mult, îi tremura vârful inimii. Juniorii au răspuns cuviincios, temându-se să zăbovească prea mult, și au pășit în adâncurile pădurii. Wei Wuxian s-a gândit că, în mod incontestabil, Jiang Cheng și Lan Zhan erau extrem de diferiți unul de celălalt. Chiar și sfaturile lor pentru juniori erau complet opuse. În timp ce se gândea, l-a văzut deodată pe Lan Wangji dând din cap aproape neobservat. A fost destul de surprins.

Încă de la o vârstă fragedă, Lan Wangji fusese atât de elegantă și de corectă încât era dureros de privit. Întotdeauna fusese solemn și rigid, ca și cum nu ar fi fost niciodată vioi înainte. Nu putea să lase nici măcar un grăunte de nisip să apară în ochii lui, motiv pentru care nu aprobase niciodată faptul că Wei Wuxian cultiva pe calea întunecată. Lan Si Zhui probabil că îl informase deja pe Lan Wangji despre comportamentul său suspect din Satul Mo. Chiar și așa, el dăduse din cap în semn de recunoaștere, probabil mulțumindu-i pentru că i-a ajutat pe juniorii din Secta Lan. Fără să se gândească, Wei Wuxian i-a întors imediat salutul.

Când și-a ridicat din nou privirea, Lan Wangji dispăruse deja.

După ce s-a oprit pentru o secundă, s-a întors pentru a coborî pe munte. Indiferent ce pradă bântuia Muntele Dafan, nu putea să o ia. Wei Wuxian putea lupta pentru el împotriva oricui, cu excepția lui Jin Ling.

De ce s-a dovedit a fi Jin Ling?

Cu atât de mulți discipoli în Secta Jin, chiar nu se aștepta ca persoana pe care a întâlnit-o să fie Jin Ling. Dacă ar fi știut, cu siguranță nu și-ar fi bătut joc de Jin Ling pentru că „nu are o mamă care să-l învețe”. Dacă altcineva i-ar fi spus aceleași cuvinte lui Jin Ling, el l-ar fi învățat ce înseamnă să aduci ghinionul asupra ta cu vorbe neglijente. Cu toate acestea, persoana care spusese astfel s-a dovedit a fi el însuși.

După ce a stat nemișcat pentru o clipă, Wei Wuxian a ridicat mâna și și-a dat o palmă peste față.

Plesneala a fost puternică și tare, făcându-l să se înțepe pe obrazul drept. Dintr-o dată, sunete târâtoare au venit dintr-un tufiș din lateral, iar Wei Wuxian a văzut un măgar ieșind dinăuntru. Când a lăsat mâna, măgarul s-a apropiat de fapt de unul singur, spre deosebire de alte dăți. Wei Wuxian l-a tras de urechile lungi și a forțat un zâmbet: „Ai vrut să salvezi domnișoara în primejdie, dar m-ai rugat pe mine să fiu eroul salvator.”

Măgarul a miorlăit, chiar în momentul în care un val de cultivatori s-a apropiat de la poalele dealului. După ce cele aproximativ patru sute de plase de legare a spiritului au fost distruse de sabia lui Lan WangJi, cultivatorii ezitanți din Picioarele lui Buddha s-au repezit cu toții în sus. Toți cei de aici erau probabil adversarul lui Jin Ling. Wei Wuxian s-a gândit pentru o clipă dacă să-i facă sau nu să se retragă din nou cu forța. Dar, după ce s-a gândit la asta, a sfârșit prin a se da la o parte în tăcere, lăsându-i să treacă.

Discipolii din diferite secte, purtând uniforme de culori diferite, se plângeau în timp ce mergeau: „Atât secta Jin, cât și secta Jiang îl răsfață prea mult pe tânărul maestru Jin. Este încă atât de tânăr, dar este deja atât de arogant și nepoliticos. Dacă l-ar lăsa să aibă Secta LanlingJin, cine știe ce haos s-ar întâmpla? Nu cred că am supraviețui nici măcar noi.”

Wei Wuxian și-a încetinit pasul.

O femeie cultivatoare cu inima blândă a suspinat: „Cum să nu-l răsfețe? Și-a pierdut ambii părinți la o vârstă atât de fragedă.”

„Shimei, nu așa merg lucrurile. Și ce dacă i-au murit ambii părinți? Sunt tone de oameni care și-au pierdut ambii părinți. Dacă toată lumea ar acționa ca el, ce s-ar întâmpla?”

„Sunt surprins că Wei Wuxian a fost atât de crud încât să îi facă rău. Mama lui Jin Ling a fost sora mai mare a lui Jiang Cheng de la naștere – shijie care l-a crescut.”

„A fost într-adevăr prea rău pentru Jiang YanLi, să aducă un lup care mușcă mâna stăpânului. Lui Jin ZiXuan i-a fost și mai rău. Doar pentru că a avut ceva de-a face cu Wei Wuxian, a ajuns așa.”

„De ce are Wei Wuxian ceva de-a face cu toată lumea…”

„Într-adevăr. L-ați auzit să fie apropiat de altcineva în afară de câinii turbați pe care i-a crescut? Dușmanii lui erau peste tot, iar el făcea rău tuturor. Chiar și cu HanGuang-Jun, erau ca focul și apa, se urau unul pe celălalt.”

„Apropo de asta, astăzi, dacă nu era HanGuang-Jun…”

După ce a mers o vreme, în urechile lui Wei Wuxian au ajuns sunetele gâlgâitoare ale unui pârâu care curgea.

Nu a auzit asta când a urcat. Wei Wuxian și-a dat seama în cele din urmă că a mers pe o cărare greșită în josul muntelui și pe o alta care se bifurca.

Ținând domnia măgarului, a stat lângă apa curgătoare. Luna se putea vedea sus pe cer. Fără ramuri sau frunze pe malurile pârâului, fragmente de alb se reflectau pe suprafață. În reflexie, Wei Wuxian a văzut un chip, mereu schimbător în urma curgerii apei.

Și-a trântit palma în apă, dizolvând trăsăturile ridicole. Și-a ridicat palmele ude și picurânde și și-a șters pudra de pe față.

Un tânăr chipeș și grațios a apărut în reflexiile apei. Arăta la fel de pur ca și cum ar fi fost curățat de lumina lunii, cu sprâncene netede, ochi strălucitori și buze ușor curbate în sus. Cu toate acestea, când și-a coborât capul pentru a se privi, picăturile de apă care îi atârnau de gene s-au rostogolit, ca și cum ar fi fost picături de lacrimi.

Era o față tânără și necunoscută, nu patriarhul YiLing care răsturnase lumea și omorâse mii de oameni – Wei Wuxian.

După ce a mai aruncat câteva priviri la acest chip, Wei Wuxian și-a șters din nou fața și și-a frecat ochii. S-a așezat lângă pârâu cu un zgomot surd.

Nu era ca și cum nu ar fi putut rezista la cuvintele de atac. La urma urmei, în momentul în care a luat decizia, a înțeles pe deplin situațiile cu care trebuia să se confrunte. Încă de atunci, își amintise de motto-ul Sectei YunmengJiang – fă-o chiar dacă era imposibil.

Cu toate acestea, deși credea că inima lui era ca o piatră, în cele din urmă, el era totuși om, nu o iarbă sau o plantă fără emoții.

Măgarul părea că știe că nu era într-o dispoziție prea bună și, pentru prima dată, nu era gălăgios din nerăbdare. A trecut o clipă de tăcere și s-a întors să plece. Wei Wuxian stătea pe malul pârâului, fără să reacționeze deloc. S-a întors să se uite, aruncându-și copitele pe pământ, dar Wei Wuxian tot nu i-a acordat nicio atenție. Măgarul a trebuit să se întoarcă îmbufnat, mușcând și trăgând de colțul gulerului lui Wei Wuxian.

Putea să aleagă să plece, dar și să nu plece. Văzând că măgarul ajunsese până la a-și folosi gura, Wei Wuxian a decis să-l urmeze. Măgarul l-a dus până la câțiva copaci și a înconjurat o zonă cu iarbă. În iarbă, se afla un sac qiankun, cu o plasă de aur zdrențuită atârnând deasupra lui. Probabil că a căzut în timp ce un cultivator ghinionist se chinuia să iasă. Wei Wuxian a luat sacul și l-a deschis. Erau destul de multe obiecte în ea, cum ar fi dovleci de lichior medicinal, talismane, oglinzi miniaturale care reflectă demonii și așa mai departe.

A căutat ceva timp și a scos din întâmplare un talisman. Imediat, o minge de foc a apărut în mâna sa.

Obiectul în flăcări era un talisman de ardere a întunericului, care, la fel ca și numele său, folosea energia întunecată drept combustibil. Ardea automat dacă intra în contact cu energia întunecată. Cu cât era mai multă energie, cu atât mai puternică era flacăra. S-a aprins imediat ce a fost scos, ceea ce înseamnă că exista un spirit nu departe de Wei Wuxian.

Văzând lumina focului, Wei Wuxian a ținut-o în mână pentru a detecta direcția spiritului, privind cu atenție. Când s-a întors spre est, focul a slăbit; când s-a întors spre vest, focul s-a intensificat brusc. A făcut câțiva pași în direcția respectivă și a văzut o siluetă albă, aplecată, apărând sub un copac.

Talismanul terminase de ars, iar cenușa îi căzu din vârful degetelor. Un bătrân stătea cu spatele la el și vorbea în murmure slabe.

Wei Wuxian s-a apropiat încet. Cuvintele pe care bătrânul le-a murmurat au devenit clare.

„Mă doare, mă doare.”

Wei Wuxian a întrebat: „Unde te doare?”.

Bătrânul a răspuns: „Capul. Capul meu.”

Wei Wuxian a răspuns: „Lasă-mă să mă uit la el.”

A făcut câțiva pași până lângă bătrân și a văzut o gaură mare, însângerată, pe fruntea acestuia. Acesta era o fantomă, probabil ucisă cu o armă care i-a fost izbită în cap. Era îmbrăcat într-o haină de înmormântare făcută din materiale și meșteșuguri fine, ceea ce însemna că fusese deja înmormântat și îngropat cum se cuvine. Acesta nu era sufletul pe care îl pierduse un om în viață.

Cu toate acestea, fantome ca aceasta nu ar fi trebuit să apară pe Muntele Dafan.

Wei Wuxian nu a găsit o explicație la acest scenariu neverosimil. Simțindu-se destul de îngrijorat, a sărit pe spinarea măgarului, l-a plesnit cu un strigăt și a încălecat spre direcția în care Jin Ling a urcat pe munte.

În jurul zonei mormintelor antice, erau o mulțime de cultivatori care se plimbau, în speranța că un iepure se va izbi de trunchiul unui copac. Cineva a îndrăznit să țină în mână un steag de atragere a spiritelor, dar a atras doar o grămadă de spirite întunecate care plângeau cu disperare. Wei Wuxian a tras de domnie, a scanat în jur și a întrebat cu voce tare și clară: „Scuzați-mă și îmi pare rău pentru întrerupere, dar unde au plecat tinerii maeștri din Clanul Jin și Clanul Lan?”.

Desigur, după ce s-a spălat pe față, oamenii l-au recunoscut. Un cultivator a răspuns: „Au plecat de aici, spre Templul Zeiței”.

Wei Wuxian a vorbit: „Templul Zeiței?”

Clanul rural de atunci se strecurase din nou pe munte și se alăturase grupului de vânători de noapte, după ce auzise că toate plasele de legare a zeităților fuseseră distruse. Bărbatul de vârstă mijlocie i-a recunoscut hainele și măgarul grimase, realizând că era nebunul care îi salvase mai devreme. S-a simțit destul de stânjenit și s-a prefăcut că nu s-a întâmplat nimic. Cu toate acestea, fata cu fața rotundă i-a arătat calea: „Acolo. Este un templu divin într-o peșteră de pe munte”.

Wei Wuxian a întrebat din nou: „Pentru ce zeitate este construit templul?”.

Fata cu fața rotundă a vorbit: „Cred că este o statuie din piatră naturală a unei zeițe”.

Wei Wuxian a dat din cap: „Mulțumesc.”

După conversație, a fugit imediat spre direcția Templului Zeiței.

Căsătoria leneșului, fulgerele care au distrus sicriele, logodnicul mâncat de lupi, tatăl și fiica care își pierduseră sufletul, hainele extravagante de înmormântare… Era ca și cum o sfoară ar fi fost trasă prin toate mărgelele, legând totul într-un fir perfect. Nu e de mirare că busolele răului nu au detectat nimic și nici steagurile de atragere a spiritelor nu au funcționat. Toată lumea a subestimat creatura din Muntele Dafan.

Nu era deloc ceea ce credeau ei că este!

Loading