CAPITOLUL 81

Loialitatea – Partea a treia

 

Imediat, Wei Wuxian a împăturit cele două bucăți de hârtie și le-a pus la loc în poale, exclamând: „Am văzut bine? Nu-mi vine să cred că încă mai ai puteri spirituale! Felicitări, felicitări! Dar aș vrea să te întreb – dacă nu ai nicio intenție bună, de ce ai ascuns faptul că nu ți-ai pierdut puterile spirituale?”

Bineînțeles, cele două bucăți de hârtie nu erau pagini rupte din Colecția de tulburări, ci melodia ciudată pe care Jin Guang Yao o cânta, notată de Lan Wangji în Camera cărților interzise. În acel moment, Lan Wangji i-a lăsat o copie lui Lan Xi Chen pentru a o compara și examina, în timp ce Wei Wuxian a pus deoparte cele două copii ale sale și ale lui Lan Wangji, luându-le cu el. S-a întâmplat să fi reușit să o folosească pentru a-l păcăli pe Su She, astfel încât acesta a devenit suspicios și iritat. Împreună cu faptul că și-a bătut joc în mod intenționat de Su She în prealabil, provocându-l din nou și din nou, a devenit nerăbdător, așa cum era de așteptat. În cele din urmă, fără ca Wei Wuxian să fie nevoit să spună ceva, Lan Wangji a aruncat pur și simplu un atac surpriză, iar Su She s-a expus.

Toată lumea a sărit din calea lui. În realitate, nu era necesar. Când Lan Wangji a atacat, a fost la fel ca atunci când Wei Wuxian a vorbit, apăsător și fără menajamente. Su She trebuia să-și folosească toate abilitățile pentru a nu fi învins. S-a clătinat până la scări. Privind în jos, a văzut matricea roșie de sub picioarele sale. Sprâncenele lui Lan Wangji s-au încruntat.

Wei Wuxian s-a gândit în sinea lui: O, nu, o să distrugă matricea care tocmai a fost reparată!

În timp ce se gândea, Su She și-a mușcat limba, a ținut sângele în gură și l-a scuipat spre pământ. Stropii de sânge au acoperit liniile roșii, întunecate. Lui Lan Wangji nu-i mai păsa de lupta cu el. Tăindu-se la mâna stângă pe luciul lui Bichen, a încercat să repicteze matricea. Su She a profitat de ocazie pentru a scoate un talisman și a-l arunca pe jos. S-au ridicat fum și flăcări albastre.

Un talisman de transport!

Persoana cu fața de ceață din cimitirul Sectei Yueyang Chang era familiarizată cu tehnicile de sabie ale Sectei Gusu Lan, în timp ce Su Min Shan era un discipol străin al Sectei Gusu Lan, în concordanță cu această condiție. Persoana cu fața de ceață care apăruse de atâtea ori nu era nimeni altcineva decât Su She!

Wei Wuxian a mers lângă Lan Wangji: „Cum este?”

Lan Wangji a pictat o vreme pe jos cu degetul însângerat, apoi a clătinat din cap. Noul sânge acoperise deja complet și ruinase matricea originală. Era imposibil de reparat. Wei Wuxian i-a luat mâna și a șters cu mâneca sa murdăria și sângele de pe ea: „Nu mai încerca dacă este inutil.”

Matricea era pe punctul de a fi complet distrusă. Discipolii din Secta Moling Su aveau priviri goale. Se părea că Su She nu le spusese nici că interpretau melodii greșite și nici vreo modalitate de a preveni secarea puterilor lor spirituale. Acest lucru însemna că în planul inițial, discipolii Sectei Moling Su, ca și ceilalți, trebuiau să moară. Aceștia s-au temut că alți oameni vor dori să se răzbune pe ei din cauza urii și s-au strâns într-un grup mic. Cu toate acestea, toată lumea era deja panicată în Peștera Măcelului Demonilor. Nimeni nu avea energie de rezervă pentru vreo răzbunare.

Câțiva lideri de sectă s-au agățat de fiii lor, avertizându-i: „Când cadavrele se vor repezi înăuntru deodată, protejați-vă și încercați să ieșiți. Rămâneți în viață indiferent de situație! Ați înțeles?!”

Când Jin Ling a auzit asta, a simțit că se crispează, dar undeva în adâncul sufletului său spera ca unchiul său să spună și el ceva asemănător. A așteptat o vreme, dar nu s-a auzit nimic din partea lui Jiang Cheng, așa că nu s-a putut abține să nu se holbeze la el. S-a holbat prea mult timp, iar Jiang Cheng s-a întors în cele din urmă spre el.

Părea ceva mai puțin posomorât, dar s-a încruntat: „Ce este în neregulă cu ochii tăi?”

„…” Jin Ling era destul de supărat: „Nimic!”

Wei Wuxian și-a smuls o parte din mâneca care era curată și a pansat rana de pe mâna lui Lan Wangji. Dintr-o dată, o siluetă a sărit din spatele lui și s-a îndreptat spre el cu sabia. Lan Wangji și-a mișcat degetele de la mâna dreaptă. Cu o ciocnire zguduitoare, el a reușit cumva să îndepărteze lama necruțătoare.

Wei Wuxian s-a întors să se uite: „De ce ești tu din nou?”

De la forța loviturii, persoana s-a clătinat câțiva pași înapoi înainte de a se prăbuși la pământ. Era Yi Wei Chun. Și-a ținut sabia cu ochii roșii ca sângele: „Wei Wuxian, lucrurile pe care tocmai le-ai spus – nu cred niciun cuvânt din ele!”

Wei Wuxian: „Totul a fost expus. Su She a atacat deja și a fugit. Cum se face că tu încă nu crezi?”

Yi Wei Chun s-a năpustit din nou: „Nu-mi vine să cred! Nu voi crede nici măcar un singur cuvânt din ce spui!”

Ura putea orbi ochii unei persoane, făcându-l incapabil să admită ceva în favoarea dușmanului său.

În acest moment, multe strigăte îngrozite au venit din fața lor: „S-a rupt!”

„Matricea s-a rupt!”

„Vin înăuntru!”

Cu mâinile goale, Wen Ning a aruncat în zbor un rând de cadavre zdrențuite. Cu toate acestea, indiferent de situație, el era doar unul singur. Fără bariera formată de matricea de sânge, Peștera Măcelului Demonilor a fost în cele din urmă incapabilă să reziste în fața valurilor de cadavre. Hohote râncede au umplut imediat peștera goală!

Jin Ling nu mai văzuse niciodată atâtea cadavre fioroase, cu atât mai puțin la o distanță atât de mică. Simțea cum îl furnică scalpul, strângând mânerul sabiei lui Suihua. Totuși, deodată, pumnul său a fost desprins și un obiect rece a fost îndesat înăuntru. A privit în jos surprins: „Unchiule?”

Jiang Cheng s-a sprijinit de Sandu, care își pierduse energia spirituală. Figura lui s-a clătinat ușor: „Încearcă să pierzi Zidianul și vezi ce se întâmplă!”

Lan Si Zhui, Lan Jing Yi și alți câțiva au atacat cu săbiile lor: „Generale Fantomă! Am venit să te ajutăm!”

Liderul de sectă Ou Yang nu a putut nici să-și oprească fiul, nici să se ridice, urlând: „Zi Zhen, întoarce-te!”

Ou Yang Zi Zhen și-a fluturat sabia cu ferocitate în timp ce se uita în spate: „Nu-ți face griji, tată! Te voi proteja eu!”

Totuși, chiar când s-a întors, o mână uscată s-a întins spre gâtul lui. Liderul de sectă Ou Yang era aproape mort de frică în timp ce striga: „Zi Zhen!!!”

Exact în acel moment, o lamă i-a secționat mâna. Lan Qi Ren l-a apucat pe Ou Yang Zi Zhen și l-a aruncat înapoi în grămada de oameni. El însuși, în fruntea unui grup de cultivatori de sabie din Secta Gusu Lan, a atacat în luptă. Se odihnea de ceva vreme, așa că își recuperase rezistența. Mulți oameni au fost uimiți de forța sabiei sale. Lan Si Zhui își mânuia sabia cu repeziciune când a auzit un clinchet puternic din spatele său. Cineva a blocat un atac care venea spre spatele său.

Lan Si Zhui a exclamat: „Tânăr maestru Jin, de ce ești și tu aici?”

Când Jin Ling a văzut că toți cei de vârsta lui s-au grăbit să ajute, nici el nu s-a putut abține. Când Jiang Cheng nu și-a dat seama, i-a băgat inelul Zidian înapoi în mână și a sprintat spre mulțime, până în zona cea mai periculoasă din faţa gurii peșterii. Jiang Cheng era pe punctul de a alerga după el când a reușit să taie câteva cadavre, clătinându-se. Simțea că Sandu avea sute de kilograme. Două cadavre feminine s-au aruncat spre el din ambele direcții.

Jiang Cheng a blestemat. În timp ce își ridica din nou sabia, o altă pereche de mâini a sfâșiat cele două cadavre în bucăți: „Liderule de sectă…”

Jiang Cheng și-a pierdut cumpătul imediat ce a auzit vocea. L-a îndepărtat cu piciorul pe Wen Ning și a înjurat: „Pleacă naibii de lângă mine!” A răcnit imediat: „Jin Ling!!!”

Lan Jing Yi a simțit fiori pe șira spinării: „Cred că ar trebui să te întorci! Unchiul tău o să mănânce pe cineva.”

Jin Ling a ignorat răgetul lui Jiang Cheng, mai înspăimântător chiar și decât cadavrele din fața lui: „Poți să te duci înapoi!”

Ou Yang Zi Zhen a dispărut pentru o vreme după ce a fost prins de tatăl său, dar s-a repezit totuși: „Wow, este prima dată când văd că domnul Lan Qi Ren știe să mânuiască sabia și că mânuirea sabiei este atât de bună!”

Vocea lui Lan Jing Yi era la fel de puternică ca întotdeauna: „Desigur, cine crezi că a fost profesorul de sabie al lui Han Guang-Jun și Ze Wu-Jun înainte de a ajunge la șaisprezece ani?!”

Liderul Sectei și-a fluturat sabia cu tot curajul pe care îl putea aduna, strigând către restul oamenilor din Peșteră, care erau încă cu fața împietrită: „Ce mai așteptați?! Vă așteaptă moartea dacă nu-i omorâți. Chiar și acești juniori se luptă – cum se face că voi încă stați degeaba?”

Sub influența acestor băieți care tăiau cu pasiune, din ce în ce mai mulți oameni și-au scos săbiile din teacă, alăturându-se luptei cu rezistența și puterile lor spirituale aproape inexistente.

Când Lan Wangji a tăiat ultimul cadavru, care s-a aruncat, în două jumătăți, munți de cadavre și râuri de sânge se formaseră deja în Peștera Măcelului de Demoni.

Toată lumea era îmbrăcată în negru, în sânge întărit, cu piepturile pline de mirosul înțepător de sânge. După bătălia lungă și grea, mulți oameni se prăbușiseră deja la pământ, incapabili să se ridice la fel ca și cadavrele care zăceau în jur. Doar câțiva lideri de sectă și băieții plini de rezistență mai reușeau să stea în picioare, sprijinindu-se de săbiile lor.

Pupilele lui Lan Jing Yi păreau dilatate, iar tenul îi era palid: „Eu… nu am mai ucis niciodată atâtea cadavre… Eu, singur, am ucis cel puțin treizeci, nu, patruzeci dintre ele…”

Ou Yang Zi Zhen, „Și eu… la fel…”

După aceea, ca și cum băieții ar fi făcut o înțelegere dinainte, au căzut la pământ, fără să mai vrea să se ridice vreodată.

Jiang Cheng s-a forțat să se îndrepte spre Jin Ling, apucându-l imediat: „Ai fost rănit?!”

Chiar şi respirația lui Jin Ling mirosea a rugină: „Nu. Eu…”

Jiang Cheng l-a împins imediat la pământ, certându-l: „Nu?! Atunci te voi face să fi rănit și te voi învăța o lecție! Copil nenorocit ce ești, care pleci urechea la vorbele mele?!”

Totuși, după ce i-a dat o palmă, nici el nu a mai putut sta în picioare. S-a așezat, recăpătându-și răsuflarea în timp ce ochii i s-au îndreptat spre cei doi care stăteau în partea cea mai apropiată de exterior a Peșterii Măcelului Demonilor.

Atât Wei Wuxian, cât și Lan Wangji erau un dezastru. Wei Wuxian purta negru, așa că nu arăta atât de groaznic, dar hainele albe ale lui Lan Wangji fuseseră deja vopsite în diferite nuanțe de negru și roșu, ceea ce le făcea aproape hidoase. Pe întregul său corp, doar panglica de pe frunte putea fi considerată curată, având în vedere cât de semnificativă era. Bichen era prinsă în mâna sa, menținându-și încă în mod constant fluxul de energie spirituală.

Era pentru prima dată când cineva îl vedea pe Han Guang-Jun cu un aspect atât de neîngrijit, dar nimănui nu-i păsa mai puțin de altcineva în afară de ei înșiși. Unul dintre oameni a vorbit: „S-a… terminat…?”

Auzind această voce, mulțimea a comentat în tăcere. Faptul că Nie Huai Sang a reușit să trăiască o asemenea bătălie și să vorbească pe un ton atât de energic era într-adevăr un mister. Nimeni nu a avut puterea de a-i răspunde. Nie Huai Sang părea atât de extaziat încât era pe punctul de a plânge: „Slavă Cerului, aceste cadavre sunt în sfârșit toate ucise! Se pare că am reușit să scăpăm de moarte de data aceasta – strămoșii noștri chiar ne protejează, nu-i așa?”

Influențați de emoțiile lui, câțiva dintre băieți au aplaudat și ei. Unul după altul, tot mai mulți oameni s-au alăturat. Printre urale, cineva din partea Sectei Gusu Lan a exclamat cu voce joasă: „Domnule!”

Vocea lui Lan Qi Ren a răsunat imediat: „Nu este nevoie să mă ajuți”

Lan Wangji s-a uitat doar pentru a-l vedea pe Lan Qi Ren tușind alte câteva guri de sânge. A făcut semn cu mâna, și-a încrucișat picioarele și a început să mediteze.

Lan Wangji s-a apropiat de Lan Qi Ren. Tocmai când era pe punctul de a-i transmite energie spirituală, Lan Qi Ren l-a oprit: „Nu este nevoie! Puterile noastre spirituale nu și-au revenit încă. A face acest lucru este absolut inutil.”

Lan Wangji și-a pus mâna înapoi. Câțiva cultivatori invitați au întrebat din obișnuință: „Han Guang-Jun, ce ar trebui să facem acum?”

Și-au dat seama abia după ce au întrebat că gestul a fost oarecum nepotrivit. Cu toate acestea, Lan Qi Ren a continuat să se odihnească, fără să dea semne că i-ar păsa. Lan Wangji: „Odihniți-vă puțin și examinați victimele. Nu este permisă nicio întârziere în asistarea răniților.”

Întotdeauna a fost o figură impresionantă în Secta Gusu Lan. Discipolii păreau ca și cum inimile lor s-ar fi putut liniști în sfârșit un pic, răspunzând la unison: „Da!” Chiar și tonul lor părea oarecum mai ferm.

Cu toate acestea, înainte de a avea șansa de a face ceva, Wei Wuxian i-a întrerupt: „Liniște.”

Expresia lui era serioasă și toată lumea a tăcut imediat. Cei câțiva care aplaudaseră s-au liniștit și ei, unul după altul. Toată lumea se uita la el cu îngrijorare. În întreaga Peșteră a Măcelului Demonilor, totul era tăcut în afară de respirația slabă a oamenilor.

În comparație cu liniștea, un alt sunet se auzea din ce în ce mai clar.

Era sunetul unor picioare călcând pe frunze uscate, venind din afara Peșterii. Și nu erau picioarele unei singure persoane. Erau pași mulţi, nesfârșiţi.

De data asta, oamenii din Peștera Măcelului Demonilor nu au îndrăznit nici măcar să scoată o singură suflare. Nenumărați ochi pietrificați au privit în afara Peșterii. Au putut vedea că în interiorul pădurilor întunecate, ceva se mișca și se contorsiona încet. Era o ceață întunecată și încețoșată, imposibil de distins, dar pe măsură ce pașii leneși deveneau mai clari, la fel și obiectele în mișcare, până când obrajii lor cenușii, mâinile osoase și colții zimțați puteau fi văzuți în întregime.

Era un nou val de cadavre. Și era mai mare decât cel precedent!

Oamenii din Peștera Măcelului de Demoni tocmai văzuseră o rază de speranță înainte de momentul următor, când o groază sufocantă a cuprins întreaga Peșteră, umbrind pe toată lumea. Chiar și Jin Ling, Lan Si Zhui și ceilalți băieți au simțit că se îneacă în groaza care le dădea fiori, membrele devenind amorțite. Unii dintre oameni păreau că nu pot accepta groaza care urma speranței și au leșinat direct. Alții au izbucnit și ei în lacrimi, scâncind slab. Cu toate acestea, nici măcar o singură persoană nu a fost capabilă să își ridice sabia și să continue lupta.

Chiar dacă Wen Ning, încă o dată, a blocat gura peșterii, cât timp ar putea rezista o singură persoană?

Dintr-o dată, Wei Wuxian a vorbit: „Han Guang-Jun!” Lan Wangji s-a întors să se uite la el. Wei Wuxian a tras aer în piept: „Vreau să fac ceva.”

Ochii celorlalți au fost conduși și ei de conversație. Wei Wuxian: „O vei face cu mine?”

Lan Wangji s-a uitat la el. El a răspuns, ferm și articulat: „Da.”

Wei Wuxian a rânjit înainte de a-și da jos haina neagră. Sub haina neagră se afla un strat de alb, deja vopsit pe jumătate în roșu. Totuși, asta nu l-a împiedicat să-și ia palma îmbibată de sânge și să picteze câteva linii pe ea.

Pe măsură ce liniile deveneau din ce în ce mai clare, neîncrederea din ochii celor care îl priveau devenea și ea mai mare, ca și cum ar fi privit un fel de monstru. Fang Meng Cheng s-a ridicat imediat în picioare, cu fața plină de șoc: „Ce faci?”

Wei Wuxian nu i-a acordat nicio atenție. A continuat să picteze.

Când s-a oprit, ceea ce purta nu mai era o haină albă. Era un steag. Un steag capabil să atragă toate creaturile întunecate asupra unei singure persoane – un steag de atragere a spiritelor!

Wei Wuxian stătea alături de Lan Wangji în timp ce le făcea cu mâna lui Lan Si Zhui și celorlalți. Juniorii i-au înconjurat cu toții. Jin Ling a vrut să plece și el, dar a fost împins înapoi în jos de Jiang Cheng.

Wei Wuxian: „Mai târziu, când va pătrunde al doilea val de cadavre, îi voi conduce spre piscina de sânge, iar Han Guang-Jun va fi responsabil de uciderea lor. Aici”, s-a bătut pe piept, „este o țintă. Nu vă vor acorda nicio atenție. Nu vă angajați în luptă, doar fugiți afară cât de repede puteți.”

Vocea lui Lan Si Zhui a fost puternică pentru prima dată: „Cum se poate așa ceva?! Nu poți să faci asta!”

Liderul de sectă Ou Yang renunțase deja să își oprească fiul. Ou Yang Zi Zhen: „Senior Wei, și noi vrem să ucidem cadavre! Pot ucide încă o sută!”

Lan Jing Yi a început chiar să își dea jos propriile haine: „O să desenez și eu un steag pe mine!”

Wei Wuxian nu știa dacă să râdă sau să se încrunte, grăbindu-se să-l oprească: „Ajunge, nu te mai prosti. O singură țintă este de ajuns. Han Guang-Jun este singurul de care este nevoie pentru a mă ajuta să ucid cadavrele. Ceilalți pot să nu-mi mai facă alte probleme.”

În interiorul Peșterii Măcelului Demonilor, nimeni nu știa ce să facă în situația de față.

Nimeni nu a fost indiferent la ceea ce făcea steagul care atrăgea spiritele. Cu toate acestea, chiar dacă o singură persoană aflată aici, chiar acum, era dispusă să își folosească propriul corp pentru a atrage mulțimea de cadavre care aproape că străpungeau bariera în schimbul siguranței tuturor celorlalți, nu ar trebui să fie Wei Wuxian!

Lan Si Zhui și ceilalți păreau că vor să spună altceva, dar Lan Wangji i-a oprit: „Ascultați-l.”

Imediat după aceea, s-a întors spre Lan Qi Ren și i-a făcut un salut puternic. Lan Qi Ren a deschis ochii, dar nu a spus nimic.

Lan Si Zhui, „Domnule Lan! Han Guang-Jun, el… el…”

Vocea lui Lan Qi Ren era calmă: „Se înțelege de la sine.”

Lan Si Zhui a vrut să continue: „Dar…!!!”

Wei Wuxian a ordonat: „Wen Ning! Eliberează drumul!”

Liniile negre de-a lungul gâtului lui Wen Ning s-au întins imediat, aproape că i-au urcat pe obraji. A încetat să mai rețină cadavrele. Lăsând să iasă un răget lung din gât, și-a croit o cale sângeroasă printre straturile și straturile de cadavre.

Iar cel de-al doilea val de cadavre, după ce și-au pierdut obstacolul, au intrat și ei, în sfârșit, în Peștera Măcelului Demonilor.

Wei Wuxian l-a împins tare pe Lan Si Zhui: „Pleacă!”

 270 total views,  1 views today